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Metalurgia

Robinson Neira Ramirez

Procesos de transformación Minera

Instituto IACC

19 de noviembre de 2018
Desarrollo

Usted trabaja en una importante empresa minera que extrae cobre y su jefe le
pide un informe técnico asociado al tema que más domina: la metalurgia.

a) El informe debe establecer la relación de la metalurgia extractiva y adaptativa


con el cobre, distinguiendo claramente los tipos de metalurgia (2,8 puntos).

Hoy en día los seres humanos dependemos de los metales casi en todo ámbito de lo
más básico a lo más complejo. Y para eso debemos considerar su extracción y
purificación de estos. En este caso metalurgia extractiva y adaptativa es fundamental
dentro del proceso y purificación de los metales para la obtención del producto deseado
y de acuerdo con las necesidades requeridas. El mineral es una sustancia química
formada por uno o más elementos. Cada sustancia tiene una fórmula química, que
expresa cuantitativamente su composición. Es una sustancia natural y homogénea, de
origen inorgánico, con una composición química definida y propiedades características,
y que tiene, generalmente, una estructura cristalina.

Los minerales tienen una estructura interna particular y se encuentran en las distintas
capas de la corteza terrestre.

La metalurgia, la Podemos definir como el arte y la ciencia que tiene por objeto la
obtención económica de los metales a partir de las menas en que están contenidos,
para adaptarlos a los empleos que les da el hombre.

La Metalurgia incluye todos aquellos procesos que tienen por objeto separar el mineral
útil de la ganga carente de valor, así como la fusión, afino y hechura de metal. La
metalurgia hace uso de los principios químicos y físicos para aplicarlos técnicamente a
la concentración, extracción, purificación, aleación y hechura de los metales. La
metalurgia puede dividirse en metalurgia extractiva y metalurgia física o adaptativa.
La metalurgia extractiva del cobre se ocupa de la concentración de la mena y
subsiguiente fusión, purificación y afino del metal obtenido y también de la recuperación
de diversos subproductos. En cuanto la metalurgia adaptativa, en el proceso del cobre
se ocupa de la fabricación, hechura y tratamiento de estos metales.
Metalúrgica extractiva del cobre: dentro de sus actividades se puede encontrar,
preparación de los minerales: conminución, concentración, lixiviación. Metalurgia de
procesos: tostación, reducción, refinación, electro obtención, lingoteado.

Metalurgia adaptativa: corresponde a los tratamientos que permiten adaptar los


metales para las funciones que fueron desarrollados. Contempla procesos posteriores
a la extracción y refinación de los metales.
Dentro de las actividades de la metalurgia adaptativa se puede encontrar,
Procesamiento de metales; conformado de metales, fundición, soldadura, tratamiento
de superficies, metalurgia de polvos, tratamientos térmicos. Metalurgia de aplicación:
control de calidad, selección y especificación, diseño de aleación.
Ejemplo claro es la aleación del bronce, compuesta por una parte de estaño y diez
partes de cobre, logrando un mineral de gran dureza y maleabilidad.

b) En el mismo informe se deben indicar las diferencias entre los procesos de la


metalurgia adaptativa y extractiva (2,8 puntos).

Para entender este tipo de metalurgia, se debe atender el proceso inicial del metal
hasta lograr lo seseado. Una vez que el metal ha sido extraído y refinado, debe sufrir
un tratamiento posterior para adaptarlo al uso que le ha sido asignado. Por medio de
las adiciones de otros elementos, las deformaciones mecánicas, los tratamientos
térmicos, recubrimientos, etc. se le entregan al metal las propiedades que determinan
su utilidad posterior en la forma adecuada. Hasta hace poco estos tratamientos
ulteriores eran de naturaleza relativamente simple y se restringía al conformado de
metales por procesos de trabajo mecánico directo y en el caso de los aceros,
combinado con un tratamiento térmico simple. Hoy en día la tecnología del
procesamiento de metales cuenta con un sin número de procedimientos por medio de
los cuales los metales se transforman en objetos útiles. En general estos procesos
modifican principalmente las propiedades físicas y mecánicas y sólo raramente las
propiedades químicas del material. Por esta razón, los principios que gobiernan todos
estos procesos forman parte de la rama de la Ciencia Metalúrgica llamada metalurgia
adaptativa, los procesos adaptivos comienzan con dos posibilidades, ya sea usando
materia prima en polvo (material sólido) dando lugar a los procesos de metalurgia de
polvos, ó llevando el material a fusión (o sea estado líquido). Luego es posible obtener
lingotes que son conformados plásticamente en el estado sólido o vaciando
directamente el metal líquido en moldes, o sea conformado líquido o fundición de
piezas. Estos productos semielaborados pueden ser procesados posteriormente ya sea
por Máquinas herramientas en talleres mecánicos y pueden recibir un "tratamiento
térmico" o un "recubrimiento" o dos o más piezas pueden ser unidas por "soldadura".
Estados del cobre en la tierra: dos son las formas en que tradicionalmente se encuentra
el cobre en la tierra; como "óxido", especialmente en aquellas capas de la corteza
terrestre más cercanas a la atmósfera, y "compuestos sulfurados", en lugares
profundos y alejados del contacto con el oxígeno. Los óxidos de cobre son bastante
solubles en soluciones ácidas y la hidrometalurgia es la vía obvia para este tipo de
materiales. Los minerales sulfurados son difícilmente solubles en soluciones ácidas, sin
embargo, pierden su estabilidad y son fácilmente oxidables a altas temperaturas. Cabe
hacer notar que el 80% del cobre primario mundial se extrae de minerales sulfurados, y
así continuará siendo por largo tiempo dadas las características de los minerales que
se proyecta explotar y las reservas caracterizadas.

Hoy en día, la extracción de cobre cada vez se hace más difícil. la industria del cobre
está enfrentando tiempos difíciles: costos continuamente crecientes y precios
continuamente decrecientes. Los metalurgistas no pueden hacer mucho por el precio
(ya que esto está fuera de su alcance), pero si se pueden encontrar soluciones
significativas a los costos de operación. Mientras más cobre usa un país, más alto es
su estándar de vida (material, claro). El consumo actual de cobre per cápita en los
Estados Unidos, es cerca de 11 kg por persona, es decir, cada hombre, mujer o niño,
cada persona usa 11 kg de cobre al año. El mismo índice para Chile es de 5 kg por
persona, la mitad. El consumo promedio en el mundo es de sólo 2 kg por persona, por
consiguiente, Chile está entre el promedio mundial, y el consumo de EE.UU. Chile está
en la mitad del espectro. Sin embargo, Chile está tratando de mejorar el estándar de
vida. El pueblo Chileno, no está satisfecho con lo que tiene, y obviamente queremos
desarrollar más nuestro país, y creo que tenemos razón en hacerlo.
Bibliografía

IACC (2017). Introducción a la transformación minera. Procesos Transformación Minera

Semana 1.

IACC (2017). Metalurgia. Procesos de Transformación Minera. Semana 2.