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LA CONTAMINACIÓN Y LA POBREZA EN INDIA.

VIDAL MORENO, JAVIER IVÁN.


NOVIEMBRE DE 2018.

La contaminación es uno de los grandes problemas que amenazan al equilibrio ecológico. No


obstante, este fenómeno se observa de manera peculiar en países subdesarrollados, donde las
medidas tomadas por las instituciones parecen no ser las adecuadas y que agravan aún más
la crítica situación ambiental. Un caso notorio es el de India, el segundo país más poblado
del mundo y uno de los que más ha crecido económicamente en las últimas 3 décadas. Al
mismo tiempo, este país asiático enfrenta dos severas crisis: la pobreza y el deterioro
ecológico. La cuestión fundamental de estas problemáticas podría plantearse como: ¿en qué
medida se relaciona la pobreza con el deterioro ambiental y qué papel juega el gobierno ante
esta cuestión? A primera vista puede pensarse que el gobierno indio no está tomando las
problemáticas con una perspectiva de desarrollo sostenible, sino que –al igual que en
instituciones de América Latina- está anteponiendo el crecimiento de industrias por sobre la
conservación del medio ambiente, lo que afecta al bienestar de la población, y –aunado a
efectos como la migración, la sobrepoblación, la producción en masa y la cultura de consumo
son la causa de que las urbes indias sufran un consumo de recursos más acelerado e
incontrolado y, por ende, mayor desgaste ambiental.
Fue la apertura de mercado lo que colocó a India como una de las economías asiáticas
más altas, por debajo de China, y esto es “consecuencia del ingreso de mercancías,
tecnologías y capitales extranjeros, así como de una excepcional capacidad exportadora”.
Esta inversión extranjera permitió a India mejorar su crecimiento económico, y basándose en
el trabajo de su inmensa población (aprox. 1,325 millones de habs.) la actividad
manufacturera es la de mayor contribución a su PIB (alrededor de 68%), mismo que ha
llegado a un crecimiento de 7% anual, índice mucho mayor en comparación con países de
Latinoamérica donde no se rebasa el 3.5%.1
A pesar de esto, los índices de pobreza se mantienen en porcentajes altos (aprox. 22%)
siendo cerca de 133 millones de pobres en esta nación, mismos que se encuentran en las
regiones periféricas a las ciudades, efecto del “crecimiento distorsionado entre ciudades con

1 GUILLOCHON, BERNARD (2012) “La controversia de la globalización” en Antología Política, México: UNAM, pp. 71-76.
gran inmigración de población, creando claras diferencias entre los centros urbanos y las
periferias”2. India no es mayormente urbanizada, su población se concentra en las ciudades
pequeñas creando regiones con alta densidad poblacional mientras que existe otra gran parte
de la población que habita en regiones rurales, mismas que se dedican mayormente a
actividades agrícolas. De lo anterior se infiere que existe mayor aprovechamiento económico
en las ciudades donde se asientan los servicios, mientras que alejándose de estas sólo se
encuentra la insuficiencia y la precariedad, puesto que es en las regiones rurales donde se
encuentra al mayor porcentaje de pobres.3
Gran parte de la población en pobreza es la que en mayor medida sufre las
consecuencias del deterioro ambiental. Lo anterior debido a que su sustento se debe a las
actividades primarias, y al no contar con infraestructura y técnicas de extracción de recursos
sostenibles, el resultado de la reiteración de estas técnicas rudimentarias es el deterioro de su
ambiente. Esto complica la situación, pues “un ambiente degradado puede agravar la pobreza
(acelerar el empobrecimiento) porque los pobres en el ámbito rural dependen directamente
de los recursos naturales”4. Consecuentemente, este deterioro irá afectando aún más la
situación de la población marginada, ya que las fuentes de recursos que ellos emplean
(campos agrícolas, fuentes de agua, etc.) van perdiendo su capacidad productiva, limitando
aún más la posibilidad para poder satisfacer necesidades y, por ende, obligarlos a buscar
nuevas fuentes de recursos o en su defecto, migrar hacia zonas urbanas en busca de
oportunidades de trabajo. Pero, ¿por qué lo anterior es un factor relacionado al deterioro
ambiental? Los asentamientos marginales que se forman en las periferias (debido a la
migración de zonas rurales a urbanas) no están regulados ni diseñados por las autoridades,
por lo que crecen en función directa a su necesidad. Este crecimiento descontrolado afecta al
equilibrio ecológico que existe en las zonas rurales. Así mismo, la deficiente infraestructura
no es compatible con la perspectiva de desarrollo sostenible que se ha contemplado en los
foros internacionales sobre medio ambiente como el camino a un futuro. Como menciona
Guevara Sanginés “cuando el dueño de algún recurso natural vive en extrema pobreza,

2 GHOSH, RUCHIRA Y ARUN KANSAL. (2014) “El desafío urbano en la India y la misión por un hábitat sustentable” en
INTERdisciplina. Vol. 2, núm. 2, pp. 141–167.
3 JEFFERY, ROGER & PATRICIA (1998) Population, Gender and Politics: Demographic Change in Rural North India, pp.

223-226; 230-234.
4 GUEVARA SANGINÉS, ALEJANDRO (2003) Pobreza y Medio Ambiente en México: teoría y evaluación de una política

pública, p. XV
tenderá a extraerlo más rápidamente (…) llevándolo a su agotamiento”5 y es por este motivo
que las políticas públicas estipuladas deberán de prever que objetivos a corto plazo serán
prioritarios por sobre los de largo plazo, puesto que de otra forma será poco eficiente al
momento de aplicar y evaluar el impacto producido en las comunidades sujetas al proyecto.
Entonces, ¿por qué el gobierno indio no aplica adecuadamente políticas con enfoque
ecológico? Si bien el Ministerio de Medio Ambiente y Bosques reconoció la necesidad de
adoptar un enfoque acorde al desarrollo sostenible, creando al Tribunal Verde Nacional en
2010, la aplicación de la norma ambiental es difícil si hablamos de las regiones alejadas de
las urbes, donde los sistemas de castas y el respeto a las tradiciones hinduistas y brahmánicas
prevalecen incluso por sobre disposiciones gubernamentales. El gran porcentaje de
analfabetismo vuelve complicada la asimilación de une Estado de Derecho, y la misma
naturaleza de la sociedad india provoca que los marginados sean incapaces de alcanzar una
situación adecuada que les permita acatar la normas en general.
¿Cómo solucionar este problema? Aunque parece difícil, modificar la situación
ambiental en India (como en el mundo) no es imposible. El surgimiento de programas
impulsados por Organizaciones de Sociedad Civil junto con la Política Nacional de
Saneamiento Urbano (publicada en 2008) han pretendido integrar a las instituciones a la
solución de este problema a través del reforzamiento de la infraestructura sanitaria, aunque
en un principio a hogares urbanos, el Gobierno Indio deberá extender esto a las zonas rurales
–que es donde se nota aún más el deterioro ambiental- con el fin de que se detenga el
crecimiento irregular de urbes sobrepobladas y se estabilicen otros asentamientos periféricos
que permitan dispersar a la gran población en regiones mucho más sustentables, donde las
políticas públicas sean acercadas a la población con el fin de promover un patrón de
crecimiento urbano y desarrollo económico geográficamente más equilibrado.
Algunas de las propuestas para poder generar políticas públicas es el equilibrio entre
los distintos actores sociales (destacando tres en específico: sector industrial/productivo,
sociedad civil y autoridades), enfatizando la comunicación social como el medio para poder
vincular acciones efectivas en el entorno.6 Un intento notable del Gobierno de India es el
programa Misión Nacional por un Hábitat Sustentable (NMSH por sus siglas en inglés) que

5
Ídem, p. 29.
6
SIMIONI, DANIELA. (2003) Contaminación y conciencia ciudadana, pp. 144-160
busca regular el proceso de urbanización. De dicho programa podemos destacar la
formulación de políticas nacionales de migración y crecimiento poblacional, el desarrollo de
cinturones y franjas verdes, el impulso de obras con infraestructura que incluya áreas verdes
y respeto al paisaje rural.7 Este esfuerzo plantea una solución alterna a la crisis ecológica y a
la pobreza , sólo restará la evaluación del impacto de dicha política sobre las comunidades
que estén sujetas a estos proyectos.
En conclusión, la problemática ambiental en India cuenta con diversos factores, pero
es peculiar la relación que existe entre la pobreza y el medio ambiente, pues es la ausencia
de un diseño urbano equilibrado con perspectiva ecológica y la carencia de políticas públicas
que frenen el crecimiento irregular de las urbes. Así mismo, las prácticas culturales del país
vuelven más complicada la aplicación de normas jurídicas que mitiguen la crisis ecológica
vista. Si bien resolver la cuestión del deterioro ambiental es un problema global que no puede
ser resuelto con una perspectiva local, el enfoque que el Gobierno Indio (con apoyo del
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente) debe de centrarse a la búsqueda
de una mayor aplicación (en materia de territorio) de políticas que logren regularizar los
asentamientos urbanos, así como buscar soluciones a la situación de pobreza. Es importante
recalcar que, si bien no son medidas solucionadoras al 100%, pueden ser herramientas útiles
que permitan a los gobiernos identificar otros factores determinantes para crear estrategias
que permitan un mejor desarrollo sustentable.

7
GHOSH, RUCHIRA Y ARUN KANSAL. Op. Cit., pp. 160-161.
BIBLIOGRAFÍA

JEFFERY, R., & JEFFERY, P. (1998). Population, gender, and politics: demographic
change in rural North India. Cambridge: Cambridge University Press. 278 pp.

KUMAR, NALINI, et al. (2000). India: alleviating poverty through forest development.
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RAMOS TREJO, ALEJANDRO [coord.], CARBAJAL MEDINA, J. A., CARRASCO


ANAYA, G., FLORES ARIAS, M., GALVÁN GONZÁLEZ, C., GARCÉS
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SIMIONI, DANIELA. (2003). Contaminación atmosférica y conciencia ciudadana.


Santiago de Chile: Naciones Unidas, CEPAL. 279 pp.

ARTÍCULOS Y RECURSOS ELECTRÓNICOS

GHOSH, R. AND KANSAL, A., 2014. “El desafío urbano en la India y la misión por un
hábitat sustentable” en INTERdisciplina, vol. 2, núm. 2. 141-168 pp. Recuperado de
http://www.revistas.unam.mx/index.php/inter/article/view/46529

GUEVARA SANGINÉS, ALEJANDRO E. (2003). Pobreza y medio ambiente en México:


teoría y evaluación de una política pública. México, D.F.: Universidad
Iberoamericana: Instituto Nacional de Ecología: Instituto Nacional de Administración
Pública, 214 pp. Recuperado de
http://pbidi.unam.mx:8080/login?url=http://search.ebscohost.com/login.aspx?direct
=true&db=cat02025a&AN=lib.MX001001874298&lang=es&site=eds-live