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La prospección sísmica se basa en la detección de los tiempos de llegada de ondas elásticas

producidas por una fuente artificia La prospección sísmica se basa en el mismo principio que la
sismología, consiste en generar ondas sísmicas mediante una fuente emisora y registrarlas en una
serie de estaciones sensoras (geófonos) distribuidas sobre el terreno.

Las ondas sísmicas son ondas mecánicas y elásticas que causan deformaciones no permanentes en
el medio, en que se propagan.

Aplicaciones.

Determinación de la morfología del subsuelo.

Determinación compactación y dureza del subsuelo.

Determinación de parámetros para el diseño de obra civil en general.

Cálculo de parámetros elásticos del subsuelo a partir de las velocidades de onda (P y S).

Determinación de estratos productores de hidrocarburos.

Determinar estratos asociados con acuíferos.

Principio de Huygens: (en función del comportamiento de los frentes de onda) Todos los puntos de
un frente de onda se pueden considerar como el origen para la producción de nuevos frentes de
ondas esféricas; el nuevo frente de onda es la superficie tangencial o envolvente de las ondas
secundarias.

Principio de Fermat (reflexión): De las diferentes trayectorias posibles entre dos puntos A y B, los
rayos sísmicos siguen la trayectoria que les supone un menor tiempo de viaje entre A y B.

ley de Snell (refracción): La distribución de la energía inicial entre las ondas resultantes viene
determinada por el ángulo con el que la onda llegue a la discontinuidad, y por el contraste entre
las propiedades elásticas de los diferentes medios; el rayo incidente, la normal y los rayos
reflejados y refractados, están en un mismo plano (plano de incidencia).

Teoría de ondas sísmicas.

Longitud de onda: la distancia a la que se repite una determinada amplitud (Λ).


Número de onda: el número de ondas completas por unidad de distancia ( k ).

Periodo : el tiempo necesario para completar n ciclo ( T).

Frecuencia: el número de ciclos por unidad de tiempo (υ), expresado en ciclos por segundo ( Hertz
) ..

Ondas sísmicas.

Las ondas sísmicas son parcelas de energía de deformación elástica que se propagan desde una
fuente sísmica (como por una fuente natural, un terremoto o por una fuente artificial, una
explosión) hacia fuera.

ONDAS INTERNAS (de volumen o cuerpo).

ONDAS “P” primarias Longitudinales (compresivas) Las ondas compresionales son las que se
transmiten cuando las partículas del medio se desplazan en la dirección de propagación (dirección
radial). Son las primeras en llegar; son longitudinales y se corresponden con variaciones de
volumen sin cambio de forma, produciendo compresiones y dilataciones a medida que las ondas P
se propagan en el medio. Pueden viajar a través de cualquier tipo de material líquido o sólido.

ONDAS “S” secundarias Transversales (cizalla o distorsión). Son aquéllas en las cuales las partículas
del medio se desplazan perpendicularmente a la dirección de propagación, por lo que están
asociadas con deformaciones del terreno de tipo de cizalla (cambios de forma pero no de
volumen).

ONDAS SUPERFICIALES (o másicas).

ONDAS LOVE “L” Son ondas superficiales que producen un movimiento horizontal de corte en
superficie. Estas se originan en la interface de dos medios con propiedades mecánicas diferentes;
en este caso el movimiento de las partículas es perpendicular a la dirección de propagación de la
perturbación, similar a las ondas S, pero solo ocurre en el plano de la superficie terrestre.
ONDAS RAYLEIGH “R” (ground roll).

El movimiento de las partículas es elíptico en un plano perpendicular a la superficie, y que


contiene a la dirección de propagación y el sentido de movimiento es contrario al de propagación
(distinto movimiento oscilatorio de las olas). Estas se desplazan de izquierda a derecha, es elíptico
a lo largo de la superficie libre, en dirección de las agujas de reloj.

ONDAS STOLENE “S” (tube waves).

Se propagan en el límite entre dos medios de muy diferente densidad, sobre todo en el contacto
sólido-fluido, con movimiento elíptico retrógrado.

Velocidades de ondas sísmicas.

Depende de la densidad del medio, de sus características (la litología, profundidad, porosidad del
material, compactación, litificación, contenido de fluidos, entre otros) y de sus propiedades
elásticas. Las ondas elásticas generan fuerzas y deformaciones que obedecen la teoría de la
elasticidad, en la cual los cuerpos sólidos tienen la propiedad de resistir cambios de tamaño o de
forma, y de regresar a la condición no deformada cuando se eliminan las fuerzas externas.

Frente de onda.

Un frente de onda es el conjunto de puntos del medio alcanzados por el movimiento ondulatorio
en el mismo instante; o dicho con mayor precisión, es el conjunto de todos los puntos en el
espacio que son alcanzados simultáneamente por una onda.

Descripción del camino de rayo de la propagación sísmica.

Los RAYOS: son líneas (imaginarias) perpendiculares a los frentes de onda que indican la dirección
en la que viajan las ondas. Estas líneas son muy útiles para describir las trayectorias de la energía
sísmica.

Fenómenos ondulatorios.

Los fenómenos ondulatorios Son los efectos y propiedades exhibidas por las entidades físicas que
se propagan en forma de onda.
Interferencia.

Ocurre cuando dos ondas se combinan al encontrase en el mismo punto del espacio, es decir
cuando dos o mas ondas se solapan o entrecruzan. Cuando las ondas interfieren entre si, la
amplitud (intensidad o tamaño) de la onda resultante depende de la frecuencia, fases relativas
(posiciones relativas de crestas y valles) y amplitudes de las ondas iniciales.

Interferencia constructiva: 2 ondas de la misma frecuencia se solapan o entrecruzan en algún


punto (cresta o valle)

Interferencia destructiva: 2 ondas de una misma frecuencia se encuentran desfasadas una


respecto a la otra.

Efecto Doppler: Es el aparente cambio de frecuencia de una onda producido por el movimiento
relativo de la fuente respecto a su observador. El efecto Doppler aumenta al incrementarse la
velocidad de propagación del foco. Si dicha velocidad supera a la propia velocidad de propagación
de la onda por el medio, los frentes de onda se agolpan en la dirección hacia la que avanza el foco
y adquieren un perfil especial

Onda de choque: Ocurre cuando varias ondas que viajan en un medio se superponen formando un
cono.

Ondas progresivas en medio parado son producidas por perturbaciones súbitas en un medio,
como a través de una explosión. Se mueven a velocidad supersónica.

Ondas estáticas en medio fluido son producidas por materia continuamente expulsada de un
origen como por ejemplo los gases tractivos del propulsor de cohetes.

Difracción: Este ocurre cuando una onda al topar con el borde de un obstáculo deja de ir en línea
recta para rodearlo. El proceso por el cual se producen los efectos de difracción tiene lugar
continuamente en la propagación de cada frente de onda, pero sólo se observa si, mediante un
obstáculo, se suprime una parte de este frente de onda, siendo el fenómeno más notable a
medida que el obstáculo tiene dimensiones más próximas a la longitud de onda de las ondas.
Polarización Una onda es polarizada, si solo puede oscilar en una dirección. Cuando los planos de
vibración de una onda se restringen a uno solo, se dice que la onda se ha polarizado. Este
fenómeno se presenta en las ondas transversales, más no en las longitudinales, por lo tanto no lo
experimenta el sonido

Reflexión Es el cambio de dirección de un rayo o una onda que ocurre en la superficie de


separación entre dos medios, de tal forma que regresa al medio inicial. El estudio de las ondas
sísmicas reflejadas en las profundidades ha dado la oportunidad de determinar las capas que
conforman la estructura de la Tierra

Refracción Es el cambio de dirección que experimenta una onda al pasar de un medio material a
otro. Solo se produce si la onda incide oblicuamente sobre la superficie de separación de los dos
medios y si estos tienen índices de refracción distintos. La velocidad de propagación de las ondas
sísmicas depende de la densidad del medio de propagación y, por lo tanto, de la profundidad y de
la composición de la región atravesada por las ondas.