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LA ISLA DE BASURA EN EL OCÉANO PACIFICO.

La isla de basura o Gran mancha de basura en el Pacífico es el cúmulo de basura flotante


más grande y más famosa del mundo. Está situada entre Hawái y California y suele
describirse como “más grande que Texas”, aunque no contiene ni un metro cuadrado de
superficie sobre la que ponerse de pie. No puede verse desde el espacio, al contrario de lo
que se suele suponer.

La falta de tierra firma no impidió que un par de publicistas abogaran por que se declarara
la isla como país. La llaman la nación de las Islas de Basura, convencieron al ex
vicepresidente estadounidense Al Gore para que fuera su primer «ciudadano» y el pasado
otoño solicitaron su reconocimiento a las Naciones Unidas. La maniobra publicitaria
perpetuó el mito.

Charles Moore, un navegante que atravesó un revoltijo de botellas de plástico flotantes y


otros desechos en su viaje de vuelta a Los Ángeles, descubrió la mancha en 1997. Fue
bautizada por Curtis Ebbesmeyer, oceanógrafo de Seattle conocido por su experiencia en el
rastreo de corrientes oceánicas y el movimiento de cargas perdidas, entre ellas patitos de
goma de juguete para el baño y zapatillas de Nike. La mancha es ahora el objetivo de una
campaña de limpieza de 26 millones de euros puesta en marcha por un joven danés, Boyan
Slat, de 23 años, y consejero delegado de Ocean Cleanup, la organización que fundó para
hacerlo.

No se sabía mucho más sobre los contenidos específicos de la mancha más allá de esos
detalles, hasta ahora.

Los micros plásticos son el 94 por ciento de los 1,8 billones de fragmentos de plástico de la
mancha. Pero eso solo equivale al ocho por ciento del tonelaje total. Resulta que, de las
79.000 toneladas métricas de plástico de la mancha, la mayoría son equipos de pesca
abandonados, no las botellas de plástico o los embalajes que llenan los titulares cuando se
trata este tema.

Un nuevo estudio intensivo del equipo científico de Slat, publicado en Scientific Reports el
jueves, concluyó que las 79.000 toneladas eran de cuatro a 16 veces superiores de lo que se
había estimado anteriormente en la mancha. El estudio también determinó que las redes de
pesca suponen el 46 por ciento de la basura, y la mayor parte del porcentaje restante está
compuesto de otros equipos de pesca industrial, como cuerdas, equipo para pescar ostras,
trampas para anguilas, jaulas y cestas. Los científicos estiman que el 20 por ciento de los
desechos proceden del tsunami japonés de 2011.
Laurent Lebreton, oceanógrafo en Ocean Cleanup y autor principal del estudio, dice que el
equipo de investigación trataba de evaluar los fragmentos más grandes.

«Sabía que habría mucho equipo de pesca, pero un 46 por ciento es una cifra inesperada y
muy alta», afirma. «Al principio, creíamos que el equipo de pesca estaría dentro del
abanico del 20 por ciento. Esa es la cifra aceptada [de desechos marinos] a nivel global: el
20 por ciento procedente de la pesca y el 80 por ciento de tierra».

Las redes fantasmas, un término acuñado para describir las redes descartadas a propósito o
perdidas de forma accidental que van a la deriva por el océano, atrapando a ballenas, focas
y tortugas. Se estima que cada año los plásticos hieren, asfixian o ahogan a 100.000
animales marinos.

CANTIDAD TOTAL DE DESECHOS PLÁSTICOS QUE CONTAMINAN


NUESTRO PLANETA.

Actualmente Ocean Cleanup trabaja en un sistema para retirar gran parte de este equipo de
pesca abandonado y planea ponerlo en marcha a finales de este año.

«El hallazgo más interesante es que al menos la mitad de lo que se descubre no son
plásticos de consumidores, en los que se centra gran parte del debate actual, sino equipo de
pesca», afirma George Leonard, director científico de Ocean Conservancy. «El estudio es
una confirmación de que sabemos que el equipo abandonado y perdido es una fuente
importante de mortalidad para una gran cantidad de animales y necesitamos ampliar el
debate sobre el plástico para garantizar que resolvemos esta parte del problema».

El experto en desechos marinos Marcus Eriksen, cofundador del 5 Gyres Institute, advierte
que el nuevo estudio solo se basa en inspecciones limitadas, lo que dificulta estimar con
precisión el tamaño total de la mancha. También señala que los datos son significativos a la
hora de mostrar una gran acumulación de equipo de pesca.

MAR DE PLÁSTICO.

La publicación del estudio sobre la isla de basura coincidió con un nuevo informe de Gran
Bretaña, Foresight Future of the Sea, que determinó que la contaminación por plástico en el
océano podría triplicarse para el 2050 a no ser que se prepare «una respuesta mayor» para
evitar que el plástico llegue al océano. El informe declaró que la contaminación plástica es
una de las principales amenazas medioambientales para el mar, junto con el aumento del
nivel del mar y el calentamiento del océano.
El estudio incluyó dos reconocimientos aéreos en octubre de 2016, que obtuvieron 7.000
imágenes, y 652 arrastres superficiales llevados a cabo en julio, agosto y septiembre de
2015 por 18 buques. Los arrastres en superficie también llenaron los huecos de la historia:

Cincuenta objetos plásticos recogidos tenían una fecha de producción legible. Uno de 1977,
siete de la década de 1980, 17 de la década de 1990, 24 de la década del 2000 y uno de
2010. Los investigadores también descubrieron 386 objetos con palabras o frases
reconocibles en nueve idiomas diferentes.

El texto de un tercio de los objetos estaba en japonés y otro tercio estaba en chino. El país
de producción era legible en 41 objetos, mostrando que habían sido fabricados en 12
naciones diferentes.

El estudio también concluyó que la contaminación por plástico «aumenta de forma


exponencial en las aguas circundantes». Otros no están tan seguros de que la conclusión
indique un cambio drástico en la distribución de los desechos marinos. Se cree que gran
parte de los desechos marinos del mundo se encuentran en regiones costeras, no en medio
del océano.

Leonard dice haberse quedado impresionado con el alcance del estudio. «Tiene solidez
científica», afirma. «Pero al mismo tiempo, en este campo, cuanto más buscas, más plástico
encuentras».

El plástico es el principal componente de los desechos que han sido hallados en distintas
zonas del planeta. Tarda casi 400 años en degradarse y, de acuerdo con la revista National
Geographic, tan sólo 12 % ha sido calcinado. Por otra parte, según un estudio publicado
porScience Advances se han producido 8.300 millones de toneladas métricas de dicho
material, mientras que de esa cantidad únicamente se recicla apenas 9 %, por lo que el resto
termina como desecho no sólo en reservas y vertederos, sino en los extensos santuarios de
vida que son los océanos.

De acuerdo con un estudio publicado en 2015 por la revista Scientific Reports, alrededor de
1,6 millones de kilómetros cuadrados de desechos se encuentran contenidos y flotando en el
océano, que se le conoce como La Gran Mancha de Basura del Pacífico. Aunque su
superficie no se conforma de ningún metro de tierra firme, también se ha denominado con
el nombre de "La isla de basura", debido a sus dimensiones y a la forma en la cual se
mantiene.
Las investigaciones realizadas también demostraron que los objetos que fueron retirados de
la enorme isla de basura que flota en el Océano Pacífico tenían pequeñas mordidas de
peces, mientras que algunas tortugas rescatadas de zonas aledañas habían comido residuos
de plástico. La cantidad ingerida representaba casi tres cuartas partes de su alimentación.

Botellas, hule, vidrio, madera, tapas de recipientes, envolturas y otros fragmentos forman
parte de los desechos, que son el reflejo de la actividad humana y del poco cuidado que
tenemos hacia la flora y fauna, sin mencionar que además figura como una de las
principales causas de la amenaza ambiental. Los restos que fueron extraídos de la “Sopa
tóxica” son de grandes dimensiones. Tan sólo 8 % de ellos se conforma de micro plásticos
y piezas menores a los 5 milímetros. Los especialistas estiman que al menos 20 % proviene
del tsunami que ocurrió en Japón en 2011; no obstante, esto no nos salva de concientizar
sobre los efectos que estamos causando en el medio ambiente.

Retirar los desechos del océano representa una enorme labor. Los costos de ejecución son
elevados, pues se requiere tecnología especializada porque se necesita dar tratamiento
oportuno a las toneladas tóxicas que se extraigan. Por otra parte, ningún gobierno se hace
responsable de su aparición porque se encuentra en aguas internacionales. Asimismo es
preciso considerar que no es la única flota de basura que existe.

Recordemos que al tirar basura fuera de los contenedores y al botarla únicamente en el piso
no sólo estamos afectando calles y avenidas que pueden inundarse por desechos que
obstruyen las alcantarillas y los sistemas de drenaje; también es necesario tener en cuenta
que el destino que toda esa basura tiene es el mar, los océanos y ríos que inevitablemente la
arrastran y provocan daños a las especies marinas. De acuerdo con el Foro Económico
Mundial si no hacemos nada para evitar el consumo desmedido en plásticos, para 2050
habrá más basura que peces en el los océanos.

Hasta ahora, se había estimado que la "isla de basura" podía ocupar aproximadamente la
superficie de Texas (similar a la de España). Un estudio realizado a lo largo de tres años y
publicado ahora por The Ocean Cleanup enmienda la plana: en realidad, la balsa de
plásticos del Pacífico se expande a lo largo de un millón y medio de kilómetros cuadrados,
unas tres veces Francia (o una Mongolia entera).

Gran parte del problema a la hora de medir la isla es que sabíamos poco de ella. Por un
lado, el imaginario popular la asocia a una suerte de "balsa" física repleta de plástico, tan
densa que podrías caminar sobre ella. No es así: se compone a un 95% de micro plásticos,
partículas de plástico que llevan años en alta mar y que se han foto degradado hasta
convertirse en minúsculas piezas de entre 0,05 y 0,5 milímetros de diámetro.
De ahí que fuera compleja medirla. El nuevo estudio se ha pasado tres años navegando con
una veintena de barcos por la zona. Y la ha sobrevolado con un avión.

Pero que sea más invisible de lo comúnmente asumido no significa que no sea un peligro:
miles de especies animales consumen su contenido a diario, generando un
grave problema medioambiental. Alrededor de la mitad del micro plástico, se cuenta en el
trabajo, provienen de redes de pesca y otro material marinero. El resto lo componen restos
más mundanos (las célebres botellas) tanto de las costas como de otros barcos mercantes o
turísticos.

SOLUCION PARA ESTE CONFLICTO AMBIENTAL.

 Utilizar menos envases de plástico. Los desechos de plásticos se han convertido en


un problema cada vez mayor en todos los océanos.
 Cuidar las playas, tirar los desechos en la papelera no se cumple a menudo,
causando la consiguiente contaminación de las playas y de los mares, ya que la
mayoría de estos objetos van a parar a las aguas con la subida de la marea o cuando
hay oleaje.
 No beneficiarse de la vida marina, considerablemente debido a la degradación de su
hábitat, la alta demanda y la pesca insostenible.
 Pesca sostenible. Una compra sostenible de pescado. En la actualidad,
la sobrepesca causa la reducción de las poblaciones de numerosos peces y
mariscos, y esto no solo tiene consecuencias sobre animales concretos, sino en los
ecosistemas marinos al completo.
 Reducir emisiones de CO2. Las emisiones de CO2 no solo afectan a la
contaminación del aire, sino también a los océanos.
 Practicar deportes sin motor. Determinados deportes de mar como las motos
acuáticas contaminan el medio ambiente y las aguas.
MATERIAL FOTOGRAFICO.
BIBLIOGRAFIA.

 https://www.latam.discovery.com/
 https://www.nationalgeographicla.com/
 http://www.ecoiurislapagina.com/content/Inicio.aspx
 https://co.tuhistory.com/
 https://www.oceano.com/oceano/