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Revista de historia regional de Mexicali y su valle

Universidad Autónoma
Año V, núm. 17, julio-septiembre de 2012 de Baja California

Los primeros veinte años de Mexicali


Sfusbupt!ef!gbnjmjb R.C.B.
Familia Monge Amezcua

1968. En la foto, de izquierda a derecha, de pie: Alejandra, Manuel, José y Bruni. Sentados: Sra. Ruth Amezcua, en sus
brazos Ricardo; Carlos, don Manuel M. Monge y, en sus brazos, Gustavo. Todavía no nacía Arturo, el menor.

2008. Manuel M. Monge contrajo matrimonio en el año de 1957 con Ruth Amezcua, nativa de Mexicali e hija del capitán
Pedro Amezcua, pionero de Mexicali. Procrearon 8 hijos.
En la foto, de izquierda a derecha, de pie: Ricardo, Gustavo, Arturo y su esposa María Lucía, José y su esposa Ana Laura y
Manuel. Sentados: Elena (esposa de Ricardo), Bruni, Sra. Ruth Amezcua, Sr. Manuel M. Monge, Alejandra y Carlos.
En la celebración de los 90 años de don Manuel.
Índice
Retratos de familia interior portada
R.C.B.
Editorial 3
Sergio Noriega Verdugo
La canción de Joe Hill y la revolución

4 floresmagonista de 1911
Gabriel Trujillo Muñoz
4

Episodios universitarios 8
Fernando Medina Robles
Los primeros 20 años de Mexicali 12
8 Carlos Reyes
Colonia Carranza, el corazón del valle 28
Yolanda Sánchez Ogás
Manuel M. Monge (1918-2012), constructor 31
Rubén Castro Bojórquez

12 Arturo Esquivias Ojeda (1931-2012)


Creador emérito 35
Austreberto Silva Olivares
Crónicas de mis barrios: La Junta de Mejoras de
Pueblo Nuevo y la construcción del Puente Blanco 37
María Isabel Verdugo Fimbres

28 Historias de lo cotidiano: El cachanilla


de cuatro ruedas 40
Miguel Esteban Valenzuela Robles
Nomenclatura de Mexicali. Historias de los
nombres de avenidas, bulevares, calles,
parques y plazas: La calle de los cinco nombres 44

37 Miguel Ángel Lino


Páginas de historia 46
Luz Mercedes López Barrera
Libros, reseñas, comentarios... 47
Sergio Noriega Verdugo
Episodios universitarios interior contraportada

40 R.C.B.
Postales de mi pueblo contraportada
Gerardo Sánchez Benavides
Fotos de portada:

1919. Vista desde la avenida Juárez 1916. Vista sobre la línea internacional 1922. Cabaret Mexicali, esquina sureste
hacia el oeste, casi esquina con calle entre Mexicali y Caléxico, hacia el oeste. de avenida Reforma y calle Azueta.
Altamirano. Al fondo el templo de la Al fondo el tanque elevado de Caléxico.
iglesia metodista.
El Río
El Río es una publicación trimestral de la Sociedad de Historia “Centenario de Mexicali” A.C. en coedición con la Universidad
Autónoma de Baja California para la divulgación histórica regional sobre el municipio de Mexicali, Baja California, México.
Tiraje 900 ejemplares.

Directorio
Universidad Autónoma Sociedad de Historia
de Baja California Centenario de Mexicali A.C.

Dr. Felipe Cuamea Velázquez Marco Antonio Buruel Beltrán


RECTOR PRESIDENTE
Lic. Ricardo Dagnino Moreno Miguel Esteban Valenzuela Robles
SECRETARIO GENERAL DE LA UABC VICEPRESIDENTE
M.C. Miguel Ángel Martínez Romero Austreberto Silva Olivares
VICERRECTOR CAMPUS MEXICALI SECRETARIO
Arq. Rubén Castro Bojórquez Julio Carlos Pérez Solorio
COORDINADOR GENERAL DEL CESU-UABC TESORERO

PRESIDENTA HONORARIA VITALICIA


Yolanda Sánchez Ogás

Revista El Río
DIRECTOR Y DISEÑADOR: Rubén Castro Bojórquez
COMITÉ EDITORIAL: Luz Mercedes López Barrera, Rubén Castro Bojórquez, Miguel Esteban Valenzuela Robles,
Sergio Noriega Verdugo
CAPTURA: Catalina Rojas Monzón y Ana Isabel León González
DIGITALIZACIÓN Y APOYO TIPOGRÁFICO: Lydia Coronel Yáñez
REVISIÓN: Luz Mercedes López Barrera
APOYO LOGÍSTICO: María Teresa Ponce León
Elaborada en CESU-UABC

INVITACIÓN
La Sociedad de Historia “Centenario de Mexicali” A.C. invita a todas las personas amantes de la historia, aficionados
o expertos, a asistir a sus reuniones y, de ser el caso, a formar parte de ella como socios activos.
Las sesiones se llevan a cabo todos los miércoles a las 18 horas en la Sala Junta de Gobierno del Centro de Estudios Sobre
la Universidad de la UABC, ubicada en la planta baja del edificio de Investigación y Posgrado en bulevar Benito Juárez.
Teléfonos: (686) 566 9592 y (686) 841 2076

Las fotografías utilizadas en la elaboración de esta revista pertenecen a las colecciones de:
Archivo Histórico del Estado de Baja California • Archivo Histórico del Municipio de Mexicali • Centro de Investigaciones
Culturales (CIC) Museo UABC • Centro de Estudios Sobre la Universidad (CESU-UABC) • Biblioteca Pública Central Estatal
• Instituto Municipal de Investigación Urbana de Mexicali • Particulares.

Esta revista se distribuye gratuitamente. Si desea obtener un ejemplar, puede solicitarlo en las oficinas del CESU-UABC
o con cualquier miembro de la sociedad.
Editorial

Nuestra historia regional y su contexto

L
a historia del hombre es una invitación para conocernos mejor. Es un intento de trazar la
evolución de la humanidad. Es una forma de enterarnos cómo las personas de otros tiempos y
latitudes enfrentaron sus problemas para sobrevivir y progresar. Desde aquellos pueblos que
vivieron en la Mesopotamia, entre los ríos Tigris y Éufrates (donde hoy se encuentra Irak), unos tres mil
años antes de que iniciara el calendario cristiano, hasta el pasado reciente. Desde luego, el recorrido del
hombre es mucho más largo, ya que la historia comienza después del invento de la escritura. Por ahora no
es necesario asomarse a la prehistoria, baste considerar los escritos de los antiguos y las interpretaciones
de los modernos sobre los pueblos del pasado.
Nos conoceremos mejor si hacemos un recorrido a través de lo que vino a llamarse la Creciente Fértil,
donde actualmente se encuentran los países de Palestina, Israel, Líbano, Jordania, Siria e Irak. Pues fue
allá en la antigua Sumeria, donde los caldeos iniciaron la escritura, llamada cuneiforme. Con símbolos
en forma de cuña y en tabletas de barro procedieron con la comunicación escrita para beneficio no solo
de su región, sino para nuestra generación y las que vendrán en el futuro.
Gracias a ello sabemos que los asiriocaldeos fueron agricultores y este importante avance se dio por
medio de la irrigación. Pues durante varios siglos ellos crearon canales, compuertas y reservorios para
manejar el agua de sus ríos y poder alcanzar un mayor nivel de producción. Así que el desarrollo agrícola
del valle de Mexicali cuenta con antecedentes históricos, que no debiéramos descartar por el solo hecho de
ser remotos, porque pueden servirnos para aquilatar las modalidades de nuestro progreso.
Por nuestras limitaciones y la extensa experiencia humana, preferimos, como es natural, la historia
regional a la universal. Algunas razones de ello son obvias. La historia de nuestra región es testimonio
viviente de lo que somos: un pueblo de inmigrantes surgido del desierto gracias a la introducción de
agua del Río Colorado. Un caso de buena vecindad en la frontera de México con Estados Unidos. Una
capital de un estado federativo, joven, en busca de modernidad e identidad. Con apenas un siglo de
memoria, la historia de nuestra región parece adecuarse bien a nuestro interés por el pasado.
La historia regional, a través de fotografías, nos proporciona un contraste visual entre lo que fue y lo
que ahora es nuestra ciudad. Con los viejos planos del pueblo de Mexicali podemos apreciar los primeros
trazos de las calles y avenidas, el cambio de nomenclatura de sus vías, y extensión. También podemos
constatar su crecimiento y sentirnos satisfechos de la transformación de nuestro entorno.
Pero para conocernos mejor se requiere de esfuerzos adicionales. No basta conocer la cronología
de eventos sino conocer más de cerca a sus protagonistas. Y los más viejos de ellos vinieron de otros
lugares. Norteamericanos, chinos, japoneses e hindúes para mencionar los “extranjeros” más notorios.
La mayoría de los viejos residentes de Mexicali llegaron aquí de otras entidades, como Baja California
Sur y Sonora. Por lo tanto, no debemos aislar a Mexicali del contexto al que pertenece, ni cercenar lo
próximo e inmediato de lo remoto.

Sergio Noriega Verdugo

3
La canción de Joe Hill
y la revolución floresmagonista de 1911
Gabriel Trujillo Muñoz*

P
ocas veces es posible ver cómo un fantasma recorre el las cantantes más famosas del movimiento por los derechos
mundo y lo estremece, cómo un personaje logra escapar civiles de Estados Unidos en aquella época, se presentó sin
de su propio tiempo y mantenerse en la memoria de ningún exceso. Sólo ella y su guitarra acústica.
las siguientes generaciones. Para que eso ocurra es necesario De pelo corto, con una pañoleta anudada a su cuello, tocó
que esta persona deje una huella indeleble en la imaginación una decena de canciones de protesta. La cuarta canción fue
de sus contemporáneos y un legado que suene y resuene más “Joe Hill”, una pieza compuesta en los años treinta. Para la
allá de su muerte. Tal es el caso de un hombre que vivió con su generación hippie que la escuchaba, más de 200 000 jóvenes
guitarra al hombro mientras recorría los caminos y pueblos de rebeldes con el mundo que les había tocado vivir, aquel
América del Norte, un pionero en una nueva forma de contar nombre no les decía nada. Pero entonces Joan les contó la
la realidad, un líder obrero que luchó siempre por el ideal de vida de Joe Hill (Suecia, 1879-EUA, 1915), quien había sido
una sociedad justa e igualitaria, un músico y compositor que el primer cantante de protesta americano del siglo XX:
regresó a la conciencia del mundo más de 50 años después de
haber sido fusilado frente a una multitud hostil, que lo veía Yo soñé la noche pasada
como “un peligro para el país”, como un subversivo al que Que vi a Joe Hill
había que callar a como diera lugar. Pero, como hoy sabemos, a Tan vivo como tú y yo,
casi cien años de su muerte, eso no es posible porque su mensaje De pie y tan grande como la vida misma
de solidaridad, de indignación contra los males de la sociedad y Y sonriendo con sus ojos.
el autoritarismo del gobierno, sigue siendo un mensaje vital y De San Diego a Maine,
pertinente para el mundo actual. En cada mina o molino
Donde hay obreros defendiendo sus derechos,
El festival de rock de Woodstock, el más célebre festival de Ahí está Joe Hill.
música de todos los tiempos, fue descrito como tres días de
amor y paz. Pero fueron, en realidad, tres caóticos días en que La canción que interpretara Joan Baez apenas duró un
una serie de grupos, de muy distinta procedencia y actitudes, minuto y cuarenta y siete segundos, pero hizo un impacto
tomaron el escenario y crearon un concierto memorable, un tremendo en la nueva generación de jóvenes estadounidenses,
mito que se mantiene hasta hoy. El primer día del festival, para quienes Joe Hill era una figura desconocida. Y lo
el viernes 15 de agosto de 1969, todo comenzó tarde, debido mismo sucedería cada vez que Baez cantara esta canción,
a que los organizadores nunca esperaron tanta gente. De como ocurrió en 2005, en Washington, en el concierto que se
tal forma que Joan Baez empezó su concierto hasta la una organizó para protestar contra la ocupación de Irak por las
de la mañana del sábado 16 de agosto. Joan Baez, una de tropas del país vecino.

* Mexicalense. Miembro de la Sociedad Mexicana de la Lengua A. C. Ha publicado más de 100 libros de su autoría y otros 50 en edición colectiva y participaciones
especiales.

4
Poco a poco, en la segunda mitad
del siglo XX y en las primeras décadas
del nuevo milenio, Joe Hill volvía a
estar de regreso del olvido y se iba
convirtiendo en el precursor de todos
los cantantes de protesta, desde Woody
Guthrie hasta Bob Dylan, pasando por
Phil Ochs, Bruce Springsteen, Tupac
Shakur o Billy Bragg. Joe Hill, quien
había nacido en Suecia bajo el nombre
de Joel Hágglund y que al emigrar a
Estados Unidos cambió su nombre,
como tantos inmigrantes lo hicieron, al
de Joe Hillstrom, que luego sus amigos
abreviarían a Joe Hill, fue unos de los
primeros compositores americanos en
considerar a sus canciones como armas
1911. Revolucionarios floresmagonistas en Mexicali.
políticas, como manifiestos públicos del
sentir de los obreros y campesinos. de aquellos sindicalistas les juraron acompañarlos en tal
Al unirse al sindicato conocido por todos como los IWW empresa libertadora.
(Industrial Workers of the World), Hill asumió los dos ideales Para diciembre de 1910, Joe Hill vivía en California.
máximos de esta agrupación: la unión solidaria de todos los Primero en Fresno y más tarde en San Pedro, un pueblito
trabajadores, no importando su raza o nacionalidad; y el costero colindante a la ciudad de Los Ángeles. En la biografía
anhelo de organizarse para luchar por sus derechos laborales, más reciente de Joe Hill, The Man Who Never Dead. The Life,
de libertad de expresión y de libertad ideológica. Para Joe Times and Legacy of Joes Hill, American Labor Icon (2011),
Hill, como para sus camaradas, la humanidad había nacido William M. Alder, su autor, afirma que a fines de 1910, “la
para ser libre y poder expresar todas sus capacidades porción de México que compartía frontera con el estado de
creativas. Los miembros del IWW eran diferentes a otras California era un caldero en ebullición. Unos cuantos meses
asociaciones políticas: ellos y ellas sabían divertirse, sabían más y Joe Hill y unos centenares de wobblies (el nombre con
bailar y cantar porque gozaban la vida. el que se les conocía a los miembros del IWW) iban a saltar a
De esta manera, Hill estaba ni mandado a hacer para él”. En buena medida, como Adler lo expone, el campo de
integrarse a un sindicato donde los cantantes no eran batalla entre el IWW y los poderosos magnates de California
considerados vagos sino hermanos, trovadores del espíritu no tenía fronteras, pues el adversario principal eran el
fraterno universal. Un sindicato que no discriminaba general Harrison Gray Otis y su yerno, Harry Chandler, los
a nadie por su origen o por su color de piel y, por ende, propietarios de medio Los Ángeles y los dueños de Los Angeles
aceptaba a todo mundo en igualdad de condiciones. De ahí Times, quienes conducían una campaña mediática contra los
que muchos mexicanos, exiliados en los Estados Unidos a derechos laborales de los trabajadores del estado.
causa de la dictadura porfirista, descubrieran que en los Por eso, cuando el Partido Liberal Mexicano (PLM), un
edificios sindicales del IWW eran bienvenidos y allí contaban partido de exiliados mexicanos dirigido por Ricardo Flores
con techo, comida y albergue seguro contra linchamientos o Magón y cuyas oficinas principales estaban en Los Ángeles,
ataques de la población anglosajona en general. Allí, entre pidió el apoyo al IWW, en recursos humanos y monetarios,
caucásicos, afroamericanos, asiáticos y latinoamericanos, para llevar a cabo la revolución mexicana en Baja California,
contaron sus penas, pero también sus sueños de un día hacer tal propuesta fue aceptada de inmediato ya que Gray y
la revolución en México. Y al hacerlo supieron que muchos Chandler eran, gracias al general Porfirio Díaz, el presidente

5
revolución y de que es una oportunidad única para
probarse como combatiente por la libertad. Aunque
no hay datos precisos, se sabe que Hill estuvo en
las batallas de Mexicali del 15 de febrero y la del 8
de abril, bajo el mando de Stanley Williams. Luego
regresó a California para atraer a más sindicalistas
a la lucha armada de sus “hermanos mexicanos”.
A principios de mayo regresa a Baja California y se
une a las tropas de la Segunda División del ejército
floresmagonista. Bajo las órdenes de Caryl Pryce
participa en la toma de Tijuana, el 8 y 9 de ese mes,
y su liberación de la dictadura porfirista. Como
lo dijera en su canción Si tengo que ser un soldado
(1911):

Si tengo que ser un soldado


Bajo la bandera roja pelearé;
Si un arma debo cargar
Será para derrocar al tirano;
¡Únete al ejército de los libertadores,
Esclavos del mundo, levantaos!
Hagan su deber por la causa,
La causa de la tierra y la libertad.
Caricatura realizada por Joe Hill, como revolucionario.
El 22 de junio de 1911, cuando ya el general
vitalicio de México, dueños de casi un millón de acres en Porfirio Díaz había dejado el poder, en una acción armada
el valle de Mexicali. Y es que tanto Díaz como Gray eran ilegítima, el ejército federal atacó por sorpresa a las fuerzas
militares de puño duro, que querían imponer sus puntos floresmagonistas en Tijuana. Para Joe Hill y sus camaradas
de vista sin importar el derramamiento de sangre. Por eso el sueño revolucionario terminó abruptamente y tuvieron
Alder llama a la unión del IWW con el PLM (de ideología que huir a San Diego para salvarse. Pero un centenar de
anarcosindicalista) ellos perecieron en aquel combate. En la caricatura donde se
dibujó a sí mismo, Hill se describe con sus cananas cruzadas
una convergencia de política y sindicatos, de movimientos sobre el pecho, su rifle viejo, su sombrero de ala ancha y su
radicales en la frontera con sueños locales de ambición mundial, caballo que apenas se mantiene en pie, posando frente a una
de teoría revolucionaria y su puesta en práctica. Y es también cantina de Tijuana.
la historia de una transformación: la de una banda de rebeldes Cuatro años más tarde, en 1915, cuando iba a ser ejecutado
sindicalistas y revolucionarios nativos que súbitamente se en Utah por un asesinato que no cometió, Joe Hill diría que
transformaron en un ejército combatiente que, en los primeros aquellos tiempos revolucionarios fueron los mejores días de
meses de 1911, no sólo eran una fuerza combatiente que peleaba su vida y que fue “un honor haber servido en el campo de
sino que obtenía victorias. batalla bajo la bandera roja”. Se sabe, también, que Hill
regresó a Mexicali en julio de 1911 y vivió una temporada
Desde que los revolucionarios floresmagonistas toman el en el Valle Imperial, apoyando a los supervivientes de la
poblado fronterizo de Mexicali, el 29 de enero de 1911, Joe Hill gesta floresmagonista, a los revolucionarios mexicanos y
es uno de los primeros en percatarse de la importancia de esta estadounidenses por igual.

6
1911. Revolucionarios
floresmagonistas en
Mexicali. Al fondo la
primera plaza de toros del
poblado.

En su monumental historia de las canciones de protesta, 33 revolucionarios de diferentes partes del mundo participaron,
Revolutions per minute (2011), Dorian Lynskey advierte que dando la vida por ello o definiéndose a partir de aquel
escribir esta clase de música “es llamar a los problemas, es meterse aprendizaje bélico como hombres civiles luchando en pro de
en líos, pero que esta forma artística es de gran vitalidad pues una causa justa: el derrocamiento de un dictador, la caída de
su combustible es la ira, la duda, las preocupaciones sociales un régimen oprobioso.
expresadas con emoción sincera, con sentimientos espontáneos. Y hay que reconocerlo aunque nos duela: ellos se
Son actos de bravura que hacen preguntas necesarias para atrevieron a realizar lo que muchos mexicanos, lo que muchos
todos”. Lynskey define a Joe Hill como “el primer cantante bajacalifornianos no se atrevieron a hacer: levantarse en
americano de protesta que fue una estrella de su tiempo, de armas contra una situación social y política intolerable,
tal forma que su nombre y su trágica historia han sobrevivido defender sus derechos en el campo de la acción política y la
más allá de su música”. Lo considera “un músico crudo pero lucha armada. Como lo hizo Joe Hill, un emigrante sueco,
vigoroso”, que hoy en día, a casi un siglo de su muerte, ya es o José María Leyva, un sinaloense, o Simón Berthold y
todo un mito: el cantante que le dio voz a la clase trabajadora Margarita Ortega, ambos sonorenses, o Emilio Guerrero,
y el mártir que fue fusilado por oponerse al sistema, que en su un indio bajacaliforniano. Todos unidos por la misma causa:
caso fueron los magnates de las minas de cobre de Utah. tierra y libertad. Todos solidarios unos con otros: más allá
Pero queda otra faceta de Joe Hill menos estudiada: de idioma, raza o nación.
la de un joven revolucionario que luchó, hombro con
hombro, al lado de indios bajacalifornianos y mexicanos Bibliografía
floresmagonistas, para echar abajo una dictadura infame, Alder, William M., The Man Who Never Dead. The Life,
para liberar a México de un tirano. Ese Joe Hill es el que Times and Legacy of Joes Hill, American Labor Icon,
falta por apreciarse en todo su valor, en toda su valía: como Bloomsbury, EUA, 2011.
un ejemplo a seguir, como un hombre libre y universal. Ese Lynskey, Dorian, 33 Revolutions per Minute. A History of
es el Joe Hill que sigue pendiente de estudiarse de cara a Protest Songs, Ecco/HarperCollins, EUA, 2011.
la historia de la frontera norte, de cara a la revolución Trujillo Muñoz, Gabriel, Los hombres salvajes de la bandera
mexicana, en su ala más radical, de la que él y muchos otros roja, AHEBC, 2010.

7
Episodios universitarios
La Escuela Superior de Ciencias Sociales
y Políticas de la Universidad Autónoma
de Baja California: su creación Fernando Medina Robles*

M
i relación de cercana amistad y gran estimación Yo me hice cargo del despacho de Servicios Fiscales y
con el doctor Santos Silva Cota, rector de nuestra Contables, el Despacho Medina, establecido en 1929 por mi
máxima casa de estudios (1959-1966), fue padre el contador Fernando Medina de la Vega.
determinante en mi participación directa en la creación de Nos tocó ver nacer, en 1952, nuestro estado de Baja
la Escuela Superior de Ciencias Sociales y Políticas. California, asimismo, en 1957, la creación de la Universidad
Al terminar la secundaria, los que deseábamos llevar Autónoma de Baja California durante la administración del
estudios superiores tuvimos que salir de Baja California para licenciado Braulio Maldonado Sández.
asistir a las universidades del centro del país ya que en Mexicali Con gran satisfacción para nuestras familias, el doctor
sólo había hasta dicho nivel. La mayoría de los que salimos Santos Silva Cota fue nombrado rector de la UABC, cargo
a estudiar fuera de Mexicali nos reintegramos a nuestra que desempeñó hasta 1966.
comunidad para establecer nuestra práctica profesional. Después de terminar nuestras labores, nos reuníamos en
las tardes a tomar café y
comentar sobre los eventos
locales, especialmente so-
bre temas de educación,
con los profesores Salvador
Jiménez Gómez y Joel de
la Peña, dos grandes edu-
cadores, en el restaurante
Bum Bum, propiedad de
Asis Nahul, ubicado en la
calle F; en este lugar, en
una de esas tardes, Santos
y yo reanudamos nuestra
amistad.
Tanto Santos Silva como
Salvador Jiménez y Joel de
la Peña insistían en que
ingresara a la universidad
Invitación a la ceremonia de graduación. 1969.

* Miembro de la Sociedad de Historia “Centenario de Mexicali” A. C.

8
y cursara la preparatoria para así poder continuar mis ciencias sociales y políticas que ofreciera una licenciatura en
estudios superiores. administración pública y una en ciencias sociales.
Una tarde, estando reunidos en el café, Santos me Nuestra idea era que los profesionales de esas
informó que me había inscrito en la Preparatoria Mexicali, carreras, especialmente la de administración pública,
que ya estaba pagada la inscripción y que me presentara con tendrían un excelente mercado profesional en Baja
el licenciado Carlos Juvera Calderón, director de la escuela, California, tanto en el sector público municipal como en
para que me asignaran horarios en el turno vespertino. Ya no el estatal y posiblemente en el federal. A su vez, el campo
tuve justificación para negarme a ingresar a la universidad, profesional de los licenciados en ciencias sociales como los
y en 1961, a la edad de 38 años, inicié mis estudios de de administración pública servirían a la misma universidad,
preparatoria. como académicos en las carreras de humanidades.
Para sorpresa mía, en el turno vespertino el promedio Al doctor Santos Silva Cota le parecieron legítimos
de edad de los alumnos era arriba de 22 años. Unos eran nuestros argumentos y procedió a solicitar ante la ANUIES la
empleados del sector público, o de empresas, y algunos, autorización para la organización e instalación de la escuela
como en mi caso, tenían actividad profesional establecida. que pedíamos. En principio se concedió la autorización con
En 1963 logramos celebrar el Primer Congreso de el compromiso de abrir la escuela totalmente organizada
Estudiantes de la UABC en la Casa de la Juventud y formamos con la currícula de materias elaborada, los programas de
la Primera Federación de Estudiantes de la UABC de la cual estudio correspondientes, la planta de maestros y el espacio
fui electo presidente. físico adecuado.
Estas circunstancias generaron una más estrecha amistad La Escuela Superior de Ciencias Sociales y Políticas tenía
con el doctor Santos Silva Cota y un trato e intercambio que abrir sus puertas y recibir su primera generación de
cercano sobre nuestro tema favorito: la Universidad alumnos en el mes de agosto de 1964.
Autónoma de Baja California. Cada año, aprovechando el receso de verano, Santos Silva
Al terminar la preparatoria, los miembros de la generación tenía que ir a la ciudad de México para tramitar el subsidio
de 1961-1964 nos dimos cuenta de que la Universidad anual que otorgaba la ANUIES a la UABC; además de presentar
ofrecía sólo las carreras de Enfermería y Pedagogía y que el informe anual de las actividades de la Universidad.
tendríamos que salir del
estado para continuar
estudios superiores. Como
todos teníamos un empleo
o actividad profesional, y
otros eran casados y con
familia y empleo seguro,
limitaba el ir a estudiar
fuera.
Organizamos un grupo
de egresados para ocurrir
con el rector doctor Santos
Silva Cota y pedirle que
interviniera ante la Aso-
ciación Nacional de Uni-
versidades e Institutos
de Educación Superior
(ANUIES) para que se
autorizara una escuela de Invitación a la ceremonia de graduación. 1969.

9
1967. Edificio de la Escuela de Ciencias Sociales y Políticas de la UABC. Edificio rentado ubicado en calle B núm. 361,
entre las avenidas Obregón y Lerdo, segunda sección. Mexicali, B. C., ahí también funcionaron las oficinas de Rectoría,
Secretaría General, departamento Escolar y Difusión Cultural.

Antes de partir al D.F., Santos citó al licenciado Arturo materias, siempre a reserva de que Santos a su regreso los
Ibarra Ojeda, a quien después de insistirle mucho había contrataría.
aceptado ser el director de la naciente escuela, y a mí. Bien dicen que los problemas compartidos hacen
En esa reunión nos informó que había logrado rentar un amistades duraderas. Arturo Ibarra y yo, desde entonces
edificio en el número 361 de la calle B entre las avenidas nos hicimos grandes amigos.
Obregón y Lerdo donde había estado en funcionamiento Los dos cumplimos con nuestras respectivas tareas.
una secundaria, en el cual quedaría instalada la escuela. El El licenciado Ibarra, apoyándose en los programas de la
edificio necesitaba ser acondicionado porque había estado Escuela de Ciencias Políticas de la Universidad Nacional
sin uso y sin mantenimiento por algún tiempo. Autónoma de México (UNAM) y haciendo las adecuaciones
Dicho lo anterior, Santos nos indicó que, dada la confianza necesarias para el ambiente de Baja California, diseñó las
que tenía en nosotros, a Ibarra Ojeda por su calidad carreras de Administración Pública y de Ciencias Sociales y
académica y su experiencia profesional y en mi persona por Políticas. Ambas de cinco años de estudio.
nuestra larga amistad, nos encargaba la tarea de organizar y El edificio se restauró, se colocaron pisos nuevos, se
hacer todo lo requerido para echar a andar la escuela. repararon los sanitarios y el sistema de agua y drenaje, los
Al licenciado Ibarra le encomendó el diseño de la currícula techos, pintura de interiores y exteriores; en los salones de clase
para la carrera de Administración Pública y la de Ciencias y oficinas se colocaron aparatos enfriadores del aire conocidos
Sociales y Políticas, así como los programas de estudio como coolers, se adecuó una pequeña sala de lecturas, se arregló
correspondientes. En mí delegó el acondicionamiento del un jardín central y se colocó el asta bandera en el mismo. Este
espacio físico, edificio y servicios, y para ello me entregó edificio no sólo albergó la escuela sino proporcionó espacio
30 000 pesos. A ambos nos encargó la tarea de localizar para la Rectoría, la Secretaría General, el Departamento
y comprometer a los profesores que impartirían las Escolar, el Departamento de Difusión Cultural y la primera

10
1968. Reunión-Cena de miembros de la Primera Generación “Dr. Santos Silva Cota” de la Escuela Superior de Ciencias Sociales y Políticas de la
Universidad Autónoma de Baja California. De izquierda a derecha: Raúl Cuevas Aguilar, Fernando A. Medina Robles, Jesús María Alanís Villanueva,
Gildardo García Rodríguez, Rosa María Agúndez Ramírez, Ernesto Íñiguez García, René Cardoza Márquez, Ricardo Méndez González, Salvador
Ramos García, Héctor Lugo Domínguez, Cruz Álvarez Enríquez, René Aguilar Pinto. Restaurante Carmina, Mexicali, Baja California.

Biblioteca Central de la Universidad. El presupuesto asignado Rosa María Agúndez Ramírez, Héctor Lugo Domínguez,
por Santos fue suficiente. René Cardoza Márquez, Raúl Armando Contreras Lizárraga,
Logramos integrar la primera planta de maestros, Gildardo García Rodríguez, Raúl Cuevas Aguilar y Ricardo
comprometiendo a todos los amigos que pudimos convencer Méndez Aguilar.
a participar como catedráticos en la nueva escuela. En 1965, el ingeniero Raúl Sánchez Díaz, gobernador
La Escuela Superior de Ciencias Sociales y Políticas de del estado (1965-1971), me nombró jefe de asesores del
la Universidad Autónoma de Baja California fue la segunda Ejecutivo (1965-1971). Nuestra oficina ocupaba un espacio
escuela que se fundó en el país, después de la escuela de la (puerta de por medio) contiguo a la oficina del Ejecutivo.
Universidad Nacional Autónoma de México. La tercera Con la autorización del ingeniero Sánchez Díaz se integró el
escuela se fundó en Ciudad Juárez, Chihuahua. personal de la oficina con varios miembros de la generación,
La Escuela Superior de Ciencias Sociales y Políticas aún estudiantes del tercer año de Administración Pública.
recibió a su primera generación de alumnos en el mes de El gobernador aceptó nuestra petición, con la condición de
octubre de 1964. que también sería el personal de apoyo en investigación y
La “Generación Doctor Santos Silva Cota, 1964-1969”, estudios, no sólo para el Ejecutivo, también se comisionarían
se graduó en junio de 1969. En Ciencias Sociales: Fernando a las dependencias que solicitaran nuestra colaboración en
A. Medina Robles, Ramón Paz Ramírez, David Anguiano la integración de información estratégica.
Heredia y María Sofía Reyes Ayala; en Administración Todos los nombrados arriba, de la carrera de Administración
Pública: Jesús María Alanís Villanueva, Ángel Rivera Pública, excepto Jesús María Alanís, que trabajaba en Recursos
Granados, Salvador Ramos García, Ernesto Íñiguez García, Hidráulicos, ingresaron al servicio público en 1967.

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Los primeros veinte años de Mexicali
Carlos Reyes*

M
exicali, Baja California, es una ciudad fronteriza embargo, su enorme potencial la hizo presa de conflictos de
y, por ende, su desenvolvimiento está ligado a intereses que nunca se concretaron en acciones acordes con la
los acontecimientos que se generan tanto en la capacidad de desarrollo de la región. La actividad económica
vida nacional, como en la de Estados Unidos y en forma se centraba en la explotación de la riqueza superficial que
especial a las acciones y sucesos de relevancia que se llevan proveía el paso de la corriente fluvial del Río Colorado. El
a cabo en la región del sur del vecino estado de California. ejemplo más representativo de ello lo fue Ciudad Lerdo,
Estas conexiones se entrelazan en todos los aspectos, desde localizada sobre la margen izquierda del río en el vecino
aquellos de tipo económico y social hasta los concernientes estado de Sonora, cuya sola explotación del cáñamo del río,
con su medio ambiente circundante, que en conjunto tienden así como la falta de diversificación económica marcaron
a definir la identidad cultural de la región. El reflejo de esta la vida efímera de la población, aunque no se puede negar
identidad se manifiesta directamente en la forma urbana y que existieron esfuerzos importantes que aún se conservan,
visual de las poblaciones y nos acerca a una escala más local como el desarrollo primeramente del rancho y en forma
que abarca los valles de Mexicali e Imperial. posterior del poblado de Los Algodones. Las etnias locales
Al hablar sobre el origen y evolución de nuestra ciudad como los cucapá se establecieron en esta región cientos de
no podemos desligar su relación con lo experimentado en el años antes que cualquier tipo de colonización mexicana o
vecino Valle Imperial y en especial con la ciudad de Caléxico. europea, y practicaron una agricultura de subsistencia, en
En estos tiempos es difícil de pensar en la vida sin el apoyo total armonía con su medio ambiente, pero su destino, al
de la infraestructura carretera, aeropuertos, los sistemas final de cuentas, estaba marcado y su expulsión paulatina
de generación y distribución de energía eléctrica, los de de las zonas más ricas del valle se llevó a cabo, como años
gas, y de los adelantos tecnológicos en redes telefónicas, antes había acontecido con otros grupos indígenas en las
radiocomunicación y sistemas de localización satelital que tierras más útiles de California.
nos hacen partícipes en forma instantánea de lo que se En el otro lado de la frontera se empezaron a hacer
suscita no sólo en el país, sino en todo el mundo. estudios en forma buscando las potencialidades de la región,
A finales del siglo XIX, nuestra región era un sitio en los albores de la mitad del siglo XIX, cuando Estados
prácticamente desconocido para la mayoría de la población Unidos se apoderara de más de la mitad de nuestro territorio,
del país de ese entonces, la enorme distancia que la separaban se realizaron reconocimientos en la zona. La expedición
de los núcleos poblacionales de importancia, la falta de Kearney llevada a cabo en 1846, y los estudios realizados por
medios de comunicación eficientes y seguros y su condición Barlett y Williamson en 1850 demostraron la factibilidad de
climática difícil hacían muy complicado su desarrollo; sin llegar a California a través de estas tierras, evitando los pasos

* Miembro de la Sociedad de Historia “Centenario de Mexicali” A. C.

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montañosos y la nieve de latitudes más septentrionales. La aprovechando las aguas del Río Colorado. A mediados del
diferencia básica entre los intentos de desarrollo de esta siglo XIX, al cruzar la depresión del Salton, el doctor O.M.
región realizados en nuestro país, comparados con los de Wozencraft observó que en el fondo de la cuenca había
nuestro país vecino, además de la incuestionable diferencia depósitos de aluvión y que todo este gran territorio se
en la capacidad tecnológica, económica y en la definición encontraba por debajo del nivel del mar, por lo que tenía
de estrategias de colonización, en el lado estadounidense de la posibilidad de ser irrigado. Llegó a la misma conclusión
la frontera se tenía una meta muy definida, el concretar la que años antes había dado a conocer el profesor Blake: con
comunicación de su país con la región más productiva de un sistema adecuado de riego la depresión del Salton podría
California, en forma específica los puertos de San Diego y el de transformar sus yermas tierras en una zona fértil. Durante
Los Ángeles, con las potenciales rutas comerciales que ofrecía más de cinco años promovió con sus propios medios, las
el océano Pacífico. Durante la fiebre de oro en California estrategias de irrigación del desierto. El Ingeniero Ebenezer
un pariente de Abraham Lincoln instaló una conexión vía Hardley, contratado por Wozencraft, realizó las propuestas
ferry para cruzar el Río Colorado en la confluencia con el río de localización de los canales de riego, un proyecto que
Gila, años después, se estableció una ruta transcontinental cuarenta años más tarde fue adoptado en el diseño del Valle
en donde para cruzar el desierto del Colorado, como se le Imperial. En 1859, Wozencraft pidió, a través del apoyo del
denominaba a la región que actualmente ocupa el condado de poder legislativo de California, que el Congreso de Estados
Imperial, California, se utilizaron setenta y cuatro camellos Unidos cediera al estado tres millones de acres del desierto
y dromedarios traídos de África. En 1857 se estableció una del Colorado para desarrollo agrícola mediante riego; sin
ruta bimensual de diligencias entre San Antonio, Texas, embargo, esta propuesta no tuvo éxito debido a que en
y San Diego, California, hasta que finalmente el gobierno ese tiempo la iniciativa no se veía como una alternativa de
de Estados Unidos estableció la Butterfield Overland Mail inversión seria.
que comunicaba a San Luis, Missouri, con San Francisco, En 1891 John C. Beatty se interesó en el potencial que
California, en una travesía que incluía el actual valle de tenía el desierto del Colorado para ser irrigado y formó la
Mexicali. Este sistema de transporte fue la principal arteria California Irrigation Company contratando al ingeniero
de comunicación entre el este de Estados Unidos y la costa Charles Robinson Rockwood para realizar el estudio
del Pacífico, hasta su desaparición motivada por la guerra correspondiente. El ingeniero Rockwood comprobó que la
civil norteamericana. La Pony Express tomó su lugar, depresión del Salton podía ser irrigada desde una toma del
comunicando Salt Lake City, Utah, con San Francisco, Río Colorado, pero su travesía inicial la tenía que hacer a
California, pero en 1865 la ruta sur, que cruzaba la zona del través de territorio mexicano, utilizando para ello una de
desierto del Colorado fue prácticamente abandonada. Años las viejas barrancas generadas por el Río Colorado en sus
después, el ferrocarril logró restablecer la comunicación en anteriores incursiones a la zona. Debido a la inexperiencia de
forma permanente, aunque en una ruta más al norte de la Beatty en este negocio, en 1893 condujo a la bancarrota a su
que manejó el sistema de diligencias, pasando fuera de lo compañía, y Rockwood, como derecho de pago, se quedó con
que hoy es el Valle Imperial. toda la información técnica del sistema. Gracias a la firme
En el lado mexicano no existía una estrategia definida convicción de Rockwood por este trabajo, logró convencer a
para establecer los parámetros efectivos de colonización de un grupo de inversionistas para proseguir con el proyecto, y
la región, fuera del acaparamiento de tierra por parte de en 1896 formó en Nueva Jersey la California Development
compañías deslindadoras que por lo general nunca mostraron Company y, tiempo después, su subsidiaria en México, la
un interés tangible por desarrollar este apartado rincón del Compañía de Irrigación y Terrenos de Baja California,
país, determinando desde un principio, que el nacimiento de conformada esta última para poder realizar trabajos en
nuestra ciudad estuviera más ligado a los esfuerzos realizados nuestro país, ya que la propuesta del ingeniero Rockwood
en la contraparte de California. incluía realizar obras en territorio mexicano. En este tiempo
En Estados Unidos se empezó a visualizar la posibilidad las compañías existían sólo en papel y había la necesidad de
de transformar el desierto en una región agrícola rentable conseguir más inversionistas, aun en lugares tan distantes

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Primer derecho de
vía del ferrocarril.

Caléxico Mexicali Actual cauce del


río Nuevo

1904. Panorámica de Caléxico y Mexicali.


Línea internacional Aduana mexicana

California Development Company

1904. Jardines de la California Development Company, Caléxico.

como Europa. En 1898 Rockwood obtuvo el apoyo de un Pilot Knob y no en Pot Holes como se había considerado
grupo de inversionistas de Nueva York, pero con la guerra inicialmente. Al año de tomar posesión de la presidencia de
en la que se vieron involucrados Estados Unidos en Cuba, se la compañía entró el vital líquido a través de la toma antes
desvaneció esta posibilidad de inversión. mencionada, el 14 de mayo de 1901.
George Chaffey, ingeniero canadiense radicado en Los La visión de Blake, y la de Wozencraft, así como la acción
Ángeles, California, tenía conocimiento en la implementación ejecutiva de Rockwood con el apoyo técnico y financiero de
de sistemas de riego y las había llevado a la práctica en Chaffey y sus asociados se concretó en una labor titánica
varias zonas de California, pero inicialmente no le había que transformó el desierto en un vergel, que en su tiempo era
convencido el desarrollo del ahora Valle Imperial, por comparado con el desarrollo agrícola del desierto de Egipto
sus altas temperaturas, pero después de haber realizado aprovechando las aguas del río Nilo.
trabajos en Australia, en regiones con climas parecidos al de Hasta este punto es en donde la mayoría de los historiadores
esta zona, se decidió por participar como inversionista. En comparten estas acciones de desarrollo, como preámbulo al
1900 se convirtió en uno de los principales inversionistas y inicio de las comunidades en ambos lados de la frontera, pero
presidente de la California Development Company, propuso es de llamar la atención que a partir de esta página de la
algunos ajustes al proyecto de Rockwood como el utilizar historia parece como si se marcara una línea divisoria en la
el lecho del río Álamo como fuente de ingreso de agua y investigación y en forma independiente la historia del origen
estableciendo la bocatoma del Río Colorado en la zona del de Caléxico se inicia prácticamente sin Mexicali y viceversa.

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En la descripción de los primeros capítulos del inicio de las concedido al ingeniero Chaffey. En el caso de la versión
actividades en cada poblado, se relaciona la existencia del mexicana de la historia, el nombre de Mexicali se le atribuye
otro como una circunstancia meramente casual. Mexicali, al coronel Agustín Sanginés.
desde el punto de vista del inicio de Caléxico, aparece El Valle Imperial fue trazado respetando una retícula
como un asentamiento irregular depauperado aledaño a ortogonal que ha servido como base para el desarrollo urbano
su estructura urbana en franco desarrollo, y en el caso de y rural de todo el oeste de los Estados Unidos, exceptuando
Mexicali, la vecina ciudad se describe sólo con base en su principalmente las comunidades de la costa californiana que
actividad comercial de apoyo. se desarrollaron previo a la implementación de este sistema.
Mexicali no se inició por casualidad en el lugar y fecha El eje vial más importante de Caléxico, la avenida
donde actualmente se encuentra, como tampoco lo fue la Imperial, sigue el eje de 115 grados, 30 segundos longitud
llegada de los primeros pobladores. Para poder entender este oeste, que concuerda en su extremo norte con la actual
acontecimiento es necesario analizar en forma conjunta el población de Niland, anteriormente llamada Old Beach y
desarrollo del Valle Imperial y el de nuestra región. que era la estación que conectaría al Valle Imperial con la vía
que comunica a Los Ángeles con Yuma y el resto de Estados
Los primeros años Unidos; en el extremo sur se definiría en las inmediaciones
La California Development Company se dedicaba bási- de este punto el cruce de la vía hacia territorio mexicano
camente al negocio de vender agua, sin un interés por hacerse para establecer desde ese entonces, la columna vertebral de
dueña de los terrenos que estaba irrigando; para aprovechar la comunicación en el Valle Imperial siguiendo en la medida
la oportunidad que se estaba presentando se formó una de lo posible estas coordenadas.
compañía subsidiaria que promoviera la colonización de la La California Development Company se estableció sobre
zona; de esta manera, en marzo de 1900 se formó la Imperial esta ruta en terrenos aledaños a la línea divisoria. Además
Land Company. Chaffey, a través de esta compañía emprendió de su importancia estratégica sobre el eje ferroviario más
una gran campaña publicitaria que atrajo colonizadores e importante del Valle Imperial, para el desarrollo de este
inversionistas de todas partes de Estados Unidos. Como parte proyecto, el agua constituía la herramienta más importante,
de las estrategias de esta campaña publicitaria se cambió el cualidad que aún sigue conservando en la actualidad. Después
nombre al desierto del Colorado por el de Valle Imperial y se de habilitar el cauce del río Álamo en territorio mexicano
realizaron los emplazamientos para las primeras poblaciones para llevar agua al Valle Imperial, se construyó un canal a
del valle. En el otoño de 1900, la Imperial Land Company lo largo de la línea divisoria para conducir agua a Caléxico,
trazó los sitios en donde se emplazarían Imperial, Caléxico, el que se ubicara sobre la línea divisoria se debió a que era el
Brawley, Heber, Holtville y Silsbee. El poblado de Imperial lugar más alto y del cual se podía derivar agua a los diferentes
sería el emplazamiento urbano más importante donde se puntos de la población hacia el norte que se encuentra en un
iba a concentrar la principal actividad económica del valle, nivel de terreno más bajo. La localización de las instalaciones
razón por la cual se trazó primero; Caléxico surgiría como de la California Development Company en terrenos aledaños
una población campamento de la compañía que desarrollaría a la línea divisoria le permitía recibir agua en forma directa
el sistema de riego y la preparación y nivelación de terrenos de este canal. En junio de 1901 entró por primera vez el agua
para la explotación agrícola del Valle Imperial. La California al sistema de riego del Valle Imperial, y para el otoño de
Development Company se considera como el punto de origen este año el personal de la California Development Company
de Caléxico. se encontraba en operaciones en estas instalaciones. Es
Un aspecto curioso de esta historia binacional es que de importante hacer notar que antes de esta fecha, es decir, entre
acuerdo con historiadores estadunidenses los nombres de el otoño de 1900, fecha de la definición del poblado y junio de
Caléxico y Mexicali se deben a L.M. Holt, quien fue el que 1901, el agua era traída con mulas desde Indian Wells, lo que
conjuntó los nombres de México y California para nombrar hacía muy problemática la colonización del lugar ya que el
a ambas comunidades. A él también se le atribuye el haberle agua de la laguna Cameron y la del río Nuevo en general, no
dado el nombre al Valle Imperial, aunque el crédito le fue era muy buena para consumo humano.

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Ferrocarril
actual

Mexicali actual
Plano de 1904 Ferrocarril 1904

1904. Mexicali. Primera reubicación. Superposición de planos de Mexicali.

Caserío en avenida Ramón Corral


(hoy avenida Reforma)

1904. Panorámica de Mexicali.

1904. Vista de la avenida Ramón Corral (hoy avenida Reforma) desde el actual barranco del río Nuevo. A la derecha se aprecia la primera aduana
fronteriza. Al extremo izquierdo se localiza el hotel del señor René Grivel, en construcción, y detrás de este se percibe la arboleda que señalaba
la línea internacional.

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El edificio de la California Development Company fue el El trazo de Mexicali lo realizó el Ing. Rockwood, quien
primer inmueble con estructura formal construido en la región tiempo antes había desarrollado el de Caléxico. El proyecto
de Caléxico y Mexicali, precedido por dos construcciones respetó una traza ortogonal al igual que la población vecina,
pequeñas a base de adobe, una de ellas utilizada después por de hecho hizo concordar sus trazos, pero a diferencia de
las oficinas de la Imperial Valley District. El edificio de la aquella no fue realizada con potencial de crecimiento hacia
California Development Company, por su tamaño, se debió de las zonas más activas del valle. Mexicali fue trazado en una
haber visto a una gran distancia; además, el conjunto poseía versión más austera que la de Caléxico sin callejones de
una extensa área verde localizada entre el canal de riego que servicio y con una sola posibilidad de crecimiento hacia el
respetaba el alineamiento de la frontera con nuestro país y la este, sin conexiones claras hacia ningún sector, ya que no
edificación. En esa época debió de ofrecer un panorama bastante había un plan integral que considerara la planeación total
contrastante con su entorno seco y polvoriento. La California del área irrigable del valle, debido a que la compañía no
Development Company constituía el primer punto de contacto tenía intereses en propiedades en esta zona fuera del canal
con la actividad económica que empezaba a desarrollarse en el el Álamo.
Valle Imperial, lo cual se traduce en la oportunidad de trabajo Una de las peculiaridades del trazo es que entre la línea
y el canal de suministro de agua sobre la línea internacional, internacional y el poblado se definió una franja libre de
la fuente para poder sobrevivir, por lo que es congruente construcción dividida en varias manzanas que de manera
pensar que fueron estos los motivos que orillaron a los primeros eufemista se etiquetaron con el nombre de plazas; hay
pobladores del actual Mexicali a asentarse en este lugar. Existen diferentes versiones que justifican esta delimitación, desde
fotos aisladas de los asentamientos que se dispusieron sobre especificaciones del tratado internacional de los límites
este sitio; sin embargo, es realmente elocuente una fotografía entre los dos países hasta determinaciones de demarcaciones
en donde se reúnen banqueros y empresarios ferrocarrileros en territoriales federales; sin embargo, esta zona libre de
los prados del jardín de la California Development Company construcción junto a la línea internacional sólo se dio del
y al fondo de esta imagen se perciben, mimetizadas entre la lado mexicano, en la contraparte estadounidense se definió
maleza, las viviendas de los primeros pobladores de Mexicali. en forma posterior y por otras circunstancias. Este espacio
No se puede asegurar que el reacomodo de este primer sirvió, como hemos descrito, para separar el desarrollo de
asentamiento mexicano haya sido por decisión tomada ambos poblados.
en esta reunión de empresarios, pero concuerda que Las vialidades de Caléxico y Mexicali en su sentido norte-
posterior a ella se implementó el primer trazo de Mexicali sur concuerdan entre sí, existen diferencias principalmente
y como parte de esta acción, se limpió de toda presencia en su amplitud, las del lado mexicano fueron consideradas
de viviendas a la zona contigua al jardín de la California con mayores dimensiones. Al analizar la lotificación de las
Development Company. Tiempo después se empezaron a manzanas, todo parece indicar que esta se hizo cuando
edificar construcciones sobre la avenida Ramón Corral, todavía no tenían la propuesta de por dónde iba a pasar
actual avenida Reforma, en el tramo de la confluencia de la la vía del ferrocarril, y prueba de ello es que en el plano
calle Azueta y el actual barranco del río Nuevo, en una zona definitivo que sirvió como base para la venta de terrenos la
bastante alejada del desarrollo americano. En un principio vía y el espacio requeridos para las maniobras propias del
Caléxico y un Mexicali reacomodado evolucionaron juntos, ferrocarril se presentan sobrepuestos sobre las manzanas,
pero respetando un estratégico distanciamiento. truncando la lotificación propuesta inicialmente. Es por
Antonio Heber presidente de la California Development ello que en esta zona se detecta gran número de lotes de
Company, al separarse del cargo el Ing. Chaffey el 3 de abril forma irregular, algunos de ellos con pocas posibilidades de
de 1902, adquirió el terreno donde se encontraba el primer desarrollo inmobiliario por sus escasas dimensiones o por las
asentamiento en donde se emplazó Mexicali, y aprovechó la características poco rentables de su polígono.
oportunidad inmobiliaria para hacer negocio y ordenar el En el caso de Caléxico, la zona de cruce internacional se
incipiente poblado de acuerdo con sus propios intereses y dispuso desde octubre de 1902 sobre la avenida Imperial,
con los de la compañía que representaba. aledaña a las instalaciones de la California Development

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Avenida Ramón Corral Estación del Ferrocarril

Avenida Madero
1906. Mexicali durante la inundación. Vista desde el tanque de agua de Caléxico.

1906. Estación del ferrocarril. 1906. Avenida Ramón Corral.

Company, y proseguía hacia el lado mexicano a la avenida manzanas, a lo largo de este se disponían hileras de árboles
Internacional, desaparecida después de la inundación de que cumplían varias funciones, proteger los canales y brindar
1906. La conexión entre los espacios de las dos vialidades una imagen más agradable al entorno. Del lado mexicano no
se realizaba a través de un sencillo puente de madera que había instalaciones ni agua, por lo que el desarrollo fue más
cruzaba el canal de surtimiento de agua que iba paralelo lento y no se dispuso de mucha vegetación, ya que resultaba
a la línea internacional. El puerto fronterizo mexicano muy cara su adquisición y mantenimiento.
instalado en 1903 se localizaba al este del cruce a través del Fuera de la estructura de madera de la California
mencionado puente de madera y se limitaba a una sencilla Development Company y de sus compañías subsidiarias,
tienda de lona. Una situación curiosa que se presentaba es la mayor parte de las construcciones en ambos lados de la
que la garita tenía una hamaca que se localizaba en una frontera entre 1901 y 1903 eran carpas de lona y viviendas
arboleda ubicada a lo largo de la línea internacional del lado improvisadas a base de enramadas con estructuras hechas
americano. Este era el único elemento dispuesto sobre la de troncos de mezquite cubiertas con cachanilla, ocotillo,
franja de espacio abierto que separaba a ambos poblados. tule, lonas y lo que encontraban en los alrededores; no fue
Físicamente, la línea internacional estaba delimitada por hasta la llegada del ferrocarril a Caléxico que se empezaron
el canal de agua que surtía a Caléxico, y a lo largo de ella se a realizar obras más permanentes por la oferta de madera
desarrollaba una arboleda, constituida principalmente por ya que hasta para hacer adobes se necesitaba de ella. En
álamos, que enfatizaba espacialmente el límite entre Estados el otoño de 1902, la compañía Southern Pacific empezó a
Unidos y nuestro país. En los primeros años del poblado no construir un ramal desde Old Beach a Caléxico, terminándolo
había infraestructura formal instalada, el agua se llevaba a en mayo del siguiente año. El día de la llegada del ferrocarril
través de pequeños canales a cielo abierto que bordeaban las fue considerado como día de fiesta, debido a que con él

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también llegaría la posibilidad de contar con hielo. En el caso que atraía a un gran número de estadounidenses, dando
de Caléxico se empezó a poblar en la zona ubicada una milla inicio a una actividad que por muchos años promovió el
al este del límite de Caléxico y un cuarto de milla al norte progreso del poblado.
de la línea internacional, en los alrededores de una tienda
de abarrotes (Barnes), ya que inicialmente se consideraba La gran inundación
a Caléxico como parte de las instalaciones de la California 1905 y 1906 fueron años difíciles para la región y en particular
Development Company; sin embargo, al empezarse a ubicar para ambos poblados, por problemas en el manejo en la
negocios en la calle Segunda, como la Oficina de Correos, los conducción del agua del Río Colorado. El acumulamiento
pobladores comenzaron a ocupar su polígono y desapareció de sedimento en la bocatoma original y la constante
el vestigio del primer asentamiento. En el lado mexicano, demanda del vital líquido por parte de los agricultores del
como se había mencionado, después del reacomodo se reinició Valle Imperial orilló a la California Development Company
el desarrollo principalmente sobre la avenida Ramón Corral a realizar una nueva bocatoma en un lugar menos protegido,
entre la calle Celso Vega, hoy calle Azueta, y la calle Luis E. pero una inesperada crecida del Río Colorado propició que
Torres y en puntos vecinos, asimismo se generó actividad en la la mayor parte de su corriente invadiera los cauces del río
zona cercana a la ribera del río Nuevo. Antes de la llegada del Álamo y del río Nuevo. En el caso de este último, afectando
ferrocarril a Mexicali había construcciones, principalmente parcialmente el área construida de Mexicali, y llevándose
viviendas localizadas paralelas al río Nuevo; pero, con la consigo la vía y estación del ferrocarril. En Caléxico, la
implementación de la vía ferroviaria y los espacios propios de gente se preparó para la contingencia y con la participación
su actividad, todo este territorio y en general toda la actividad de prácticamente todos los habitantes del poblado se
de esta zona empezó a limpiarse como se hizo anteriormente crearon bordos de protección utilizando sacos rellenos de
con el espacio paralelo a la línea internacional, para dar tierra con una altura que alcanzaba los seis pies. Mucho
paso al futuro desarrollo que representaba esta importante se habla de que Mexicali desapareció con la inundación;
empresa de comunicación. sin embargo, al analizar fotografías de antes y después del
Con base en el auge agrícola, Caléxico se empezó a poblar suceso se puede percibir que los daños, aunque cuantiosos,
con gran rapidez: se establecieron escuelas, iglesias, casas no borraron el poblado, pero perdió la mitad de su traza, en
habitación más formales y se empezó a desarrollar el comercio ese entonces ocupada principalmente por las instalaciones
con actividades muy diversas como tiendas de abarrotes, del ferrocarril.
implementos agrícolas y domésticos, madererías, lecherías, La mayor parte de la población se resguardó en la vecina
carnicerías y en general la industria de transformación de población estadounidense en los peores momentos de la
productos agrícolas. El Calexico Chronicle, de acuerdo con inundación, pero al concluir la problemática, Mexicali se
Margaret Romer en su libro History of Calexico, narra que volvió a integrar. Esta situación marcó el inicio del fin de
nació con una imprenta debajo de un mezquite en 1904. En la California Development Company ya que además de los
estas fechas también se consolidó una fábrica de ladrillo con problemas legales y económicos que tuvo que enfrentar por
los que se construyeron el noventa y cinco por ciento de los las demandas y reparaciones en el sistema de riego, tierras
edificios de Caléxico y algunos, los menos, en Mexicali, en un y cultivos dañados, sus instalaciones en Mexicali y Caléxico
periodo que abarcó de 1904 a 1910. se vieron seriamente afectadas. La California Development
Del lado mexicano vivían los empleados del trabajo Company se vio en la necesidad de vender sus propiedades
generado en diversas partes del Valle Imperial. al Ferrocarril Southern Pacific, quien a su vez las vendió al
Aun cuando la Ley Seca se implementó a partir de Distrito de Riego del Valle Imperial que se integró en 1911.
1919, en el Valle Imperial se tenía un control muy estricto La venta y registro de lotes en Mexicali se inició en
relacionado con la venta y consumo de alcohol, generándose 1904 y después de este año y sobre todo después de la
una importante oportunidad de comercio en el incipiente inundación la población siguió creciendo; sin embargo, con
Mexicali. En forma rudimentaria se empezó a realizar la la muerte de Heber en 1906 y la falta de claridad de gestión
venta de licor y actividades complementarias como el juego, de una California Development Company en decadencia,

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1911. Caléxico. Planta de agua. 1911. Oficinas del ferrocarril.

Línea internacional

1911. Mexicali, al sur. 1911. Caléxico, al norte.

1903. Aduana. 1911. Caléxico. Avenida Imperial.

un numeroso grupo de personas aprovechó la situación de su contraparte norteamericana que se había reubicado
y tomaron posesión de los lotes desocupados. La mayor en esquina noroeste de la confluencia de la calle Primera y
parte de la superficie de lo que hoy es el Centro Histórico avenida Rockwood desde 1904.
y Comercial de Mexicali fue ocupada por posesionarios, La nueva vía del ferrocarril se terminó en 1908, en un
situación que se vino a regularizar hasta 1926. Este proceso terreno más alto hacia el este, afectando la lotificación
irregular de ocupación afectó de igual manera el trazo de los de las manzanas 4, 5, 6, 7, 8 y 16; y en el caso de Caléxico
predios, de ser un poblado concebido con calles rectas y lotes el final de la avenida Imperial y la calle Primera. El
rectangulares, las calles perdieron su simetría y los lotes se nuevo trazo apenas libró las instalaciones de la California
convirtieron en figuras irregulares. Development Company, pero depreció mucho su valor y
Después de la inundación en 1906, la garita internacional marcó la desaparición temprana del primer edificio formal
se cambió a la calle Luis E. Torres a unos pasos de la en la región.
línea internacional, en un punto cercano en donde hoy se La nueva disposición de la vía del ferrocarril trajo
encuentra el monumento internacional 220A erigido en 1909, como consecuencia la primera expansión hacia el oriente
frente, pero aproximadamente a 100 metros de distancia del poblado hasta ocupar la totalidad de la extensión del

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predio adquirido por Heber. En 1911 aparece un plano en las acciones bélicas se dieron principalmente en las afueras
donde se visualizan por primera vez las calles México, Bravo del poblado. Gran parte de la población de Mexicali huyó
y Oriente, hoy Pedro F. Pérez, cuya diferencia básica con hacia Caléxico en busca de protección, los heridos y muertos
respecto a las vialidades más antiguas, es que se hicieron con de los agresores fueron atendidos por gente organizada en
menores dimensiones en su ancho y el trazo de las mismas, las iglesias de Caléxico. Fuera del pillaje, dentro de los daños
ya no seguía la orientación norte-sur como el patrón más representativos fue la quema del edificio de madera de
utilizado en esas vialidades y en Caléxico, sino que iban la garita internacional. El movimiento duró poco tiempo, en
perpendiculares al alineamiento de la línea internacional; las junio del mismo año quedó prácticamente extinguido.
avenidas que circulaban en la orientación este-oeste, seguían Otra de las influencias indirectas de este movimiento fue
una direccionalidad paralela a la línea internacional. Solo la disposición, a partir de 1911, de un campamento militar
la avenida Porfirio Díaz, hoy avenida Madero, conservó en Caléxico en una zona aledaña a la línea internacional,
desde un principio su trazo paralelo a la línea internacional. aproximadamente entre las actuales calles Heber y Mary.
La calle Morelos marca el límite entre el viejo trazo hacia Con la incursión de Estados Unidos en la primera Guerra
el oeste, orientación norte-sur y el nuevo hacia el este con Mundial se instaló un campamento de mayores proporciones
orientación normal a la línea internacional; a lo largo de la al anterior, pero aproximadamente a una milla de la línea
calle Morelos es fácil percibir la discontinuidad de las calles internacional, a la altura de la actual calle Morelos. A partir
entre un trazo y otro, como la avenida Reforma que viene de los años de 1920, el campamento militar se dispuso más
del este y remata en Catedral y la que viene del oeste pasa a en forma al noroeste del poblado, pero por un corto tiempo,
un costado de ella. Lo mismo ocurre con las avenidas Juárez, para posteriormente reubicarse en la ciudad cabecera del
Lerdo y Zuazua, que no concuerdan con sus contrapartes de condado, El Centro, California.
la zona oriental, algunas de ellas ni siquiera en nombre. En el caso de Mexicali, posterior al movimiento armado,
El 1 de julio 1910 cambia de nuevo el emplazamiento del se realizó la obra del cuartel militar para alojar el 25
cruce fronterizo, en un sitio en lo que hoy es la calle Melgar batallón de infantería. Este se ubicaba en la esquina de la
que en ese tiempo no existía; en el caso de Caléxico sobre la calle Altamirano y callejón Lerdo.
calle Heffernan. La garita americana siempre estuvo alejada
de su homóloga mexicana, pero a partir de esta fecha por La Colorado River Land Company
primera vez ambos edificios se encuentran contiguos. En A raíz del desarrollo del Valle Imperial, el paso del agua por
el caso de la instalación estadounidense se localizaba sobre suelo mexicano sentó las bases para el desarrollo de las tierras
la acera oeste de la calle Heffernan en las inmediaciones de que en ese entonces eran propiedad de Guillermo Andrade, y
la línea fronteriza. Esta mudanza determinó el inicio del que era dueño de la mayor parte de lo que hoy es el valle de
emplazamiento de la calle Melgar. Mexicali y de algunas regiones vecinas del estado de Sonora.
Durante esta época la avenida Porfirio Díaz, hoy Madero, En una transacción realizada con un grupo de
empieza a consolidarse como la vía comercial del poblado norteamericanos, las propiedades de Guillermo Andrade
y la calle Carbó, hoy calle Altamirano, con la estación del pasaron a formar parte de la Colorado River Land Company,
ferrocarril se empieza a manifestar como una vialidad quien siguió un esquema de desarrollo diferente al modelo
importante, a lo largo de esta se localiza una incipiente estadounidense que motivó la colonización del Valle
chinesca y la plaza de toros. Imperial, ya que la Colorado River Land Company se dedicó
a explotar la actividad agrícola como una sola entidad
La incursión armada del norte en donde subarrendaba sus propiedades a trabajadores
La única incursión armada que se presentó en Mexicali en principalmente de origen chino, japonés e hindú, para evitar
tiempos de la revolución mexicana fue la protagonizada el reclamo de tierras por parte de connacionales.
por las fuerzas armadas compuestas por integrantes En su primera etapa del desarrollo de Mexicali no hubo
extranjeros con “ideales” magonistas. El 29 de enero de mayor influencia de la Colorado River Land Company, debido
1911 se dio el primer hecho de armas en la región, aunque a que este poblado surgió como una oportunidad de negocio

21
1915. Avenida Porfirio Díaz (hoy avenida Madero). 1927. Calle Oriente (hoy Peritus).

de la compañía que estaba trabajando en el Valle Imperial. siguieron el Clímax Café, El Hotel Imperial, Gambrinus,
Su influencia en la estructura urbana de Mexicali se vio San Diego Café, y que en poco tiempo definirían una vida
reflejada en el impacto económico de la zona al generarse nocturna bastante intensa para un pequeño poblado que no
una actividad agrícola importante entre 1912 y 1913, y en la pasaba de 5 000 habitantes. La influencia más palpable de
construcción de la primera infraestructura soporte reflejada estos negocios fue el uso de una tipología arquitectónica, que
en la creación de empresas del ramo agroindustrial a lo largo dejó huella en el primer cuadro de la ciudad y que determinó
de la vía del ferrocarril. el ejemplo a seguir para la realización de las edificaciones
El mayor impacto se reflejó al momento de que Mexicali posteriores. Aparecen el porticado, así como los espacios
requirió de territorio para poder crecer y desarrollarse. amplios en las áreas peatonales y el lenguaje arquitectónico
Los proyectos y negociaciones se iniciaron en la época del que la mayoría de la población relaciona con el Mexicali
coronel Cantú a partir de 1915, pero se empezaron a reflejar antiguo, y que es compartido con las edificaciones de la
en forma a partir de los años de 1920. En 1918 se proyecta época construidas al otro lado de la frontera.
la Segunda Sección y años después Pueblo Nuevo, pero no Mexicali era una ciudad muy joven en ese entonces, y su
fue hasta el gobierno de José Inocente Lugo en 1921 que ambiente natural difícil de entender: tierra arcillosa, clima
se negocia la adquisición formal de los terrenos con las extremoso y zona de movimientos telúricos. Desde los inicios
compañías que eran propietarias de esos terrenos entre ellas y a partir de la incursión a la zona de nuevos materiales
la Colorado River Land Company. constructivos, se fue probando su efectividad en la zona. El
clima, los incendios, y el 22 de junio de 1915 un temblor de
La era de Esteban Cantú proporciones mayores puso a prueba la forma de construir en
Con Esteban Cantú, Mexicali no sólo se convirtió en la capital nuestra región (los temblores aún lo siguen haciendo) la mayor
del Distrito Norte de Baja California, como se le conocía en ese parte de los edificios de ladrillo de Caléxico se derrumbaron o
entonces al hoy estado de Baja California, sino que aprovechando sufrieron daños de consideración. En Mexicali, el edificio del
el potencial agrícola de su valle y los negocios relacionados con la AWB Owl se desplomó con el temblor de 1915, y empezaron a
venta de licor y el juego, se inició la transformación del poblado surgir de nueva cuenta los edificios con estructura de madera
en una pequeña ciudad con infraestructura y equipamiento, y de adobe.
que fue desechando los vestigios de un asentamiento que Los incendios fueron los que posteriormente ajustaron los
guardaba las características de un campamento temporal. sistemas constructivos regionales. El nuevo edificio del AWB
En 1913 inicia sus operaciones el AWB Owl (Bar el Owl edificado sobre la avenida Reforma se quemó en los años
Tecolote) que definiría la pauta a seguir en la implementación de 1920. Algunos dicen que el incendio fue intencional, causado
y manejo de centros nocturnos en la región, al cual le por los grupos prohibicionistas del Valle Imperial.

22
Hay muchos ejemplos de edificios
devorados por las llamas en ese entonces,
la propia Chinesca fue incendiada en
dos ocasiones. Sin embargo, los métodos
constructivos y las medidas de seguridad
se van ajustando y perfeccionando para
reducir al máximo estos percances y definir
una estrategia constructiva afín a las
condiciones de la región. Muchos edificios
del centro de la ciudad, que se adaptaron a
estas circunstancias, aún sobreviven, sobre
todo los que adoptaron el concreto armado
como estructura base, proceso que se inició 1918. Escuela Cuauhtémoc. Avenida Madero.
localmente con la construcción de la Escuela
Cuauhtémoc en 1915, e inaugurada el 16 de
septiembre de 1916.
En ese tiempo, Caléxico tenía un desa-
rrollo considerablemente mayor al de Mexi-
cali, ya que contaba con infraestructura
hidrosanitaria, así como una planta genera-
dora de electricidad. Las calles del centro de la
ciudad estaban pavimentadas y contaba con
banquetas en gran número de sus vialidades.
Sobre la avenida Imperial y calle Segunda
se ubicaban los principales comercios, aunque
sobre la calle Segunda en el tramo de la calle
Imperial, hasta media cuadra al este de la
1922. Edificio de la Bancaria Peninsular. Avenidas Madero y Altamirano.
calle Heffernan se disponían a ambos lados de
la vialidad, edificios de dos niveles en donde
se alojaba el comercio de mayor prestigio. En
la calle Primera y en la primera cuadra de
la calle Heffernan de la línea internacional
a la calle Primera, se encontraba el área
internacional, por nombrarla de alguna
manera, en donde se encontraban los negocios
que pertenecían a ciudadanos de origen
mexicano y chino. La zona institucional del
poblado estaba claramente definida sobre la
calle Heber, en donde se ubicó el City Hall,
la biblioteca, parque público y área escolar.
La zona industrial estaba ubicada contigua
a la vía del ferrocarril, al este de la avenida
Imperial, evitando cualquier interferencia
con la actividad comercial y de vivienda. 1924. Escuela Industrial. Avenidas Madero y Morelos (hoy edificio de Correos).

23
Ferrocarril Escuela Cuauhtémoc La Chinesca

1920. Avenida Madero, hacia el este.

1920. Waldorf Bar. Madero y Azueta.

1922. Cabaret Mexicali. Reforma y Azueta.

Río Nuevo. Canal del río Nuevo.


Área de cultivo.

1927. Vista aér


1922. Calle Azueta, hacia el norte.

24
Templo Metodista de
avenida Juárez, 79.

ico
Caléx

1922. Casa Blanca Café. Reforma y Azueta.


ali
Mexic

1922. Desfile por avenida Reforma.

1920. Maderería del Valle. Calle Altamirano.

Río Nuevo
Área de cultivo

ea de Mexicali.
1922. Garita, en calle Melgar, hacia México (al sur).

25
La diferencia entre el desarrollo urbano
de Caléxico y el de Mexicali es que el primero
prácticamente se estabilizó y estancó
en este sector hasta los años setenta del
pasado siglo y evolucionó a una velocidad
muy lenta hasta nuestra época, contrario
al desenvolvimiento experimentado por
Mexicali que ha sido muy acelerado, sobre
todo a partir de la década de los cincuenta
del siglo pasado.
De regreso a la época del coronel Esteban
Cantú, la construcción del edificio de la
Escuela Cuauhtémoc marcó un sistema
1920. Oficinas de la Imperial Irrigation District en Mexicali. Ubicadas en el hoy bulevar
López Mateos, entre las calles Melgar y Azueta. constructivo que definiría la tipología
arquitectónica a seguir en lo relativo a
la modalidad de edificios que deberían
considerarse, si se trataba de reflejar una
actividad importante y siguiendo el patrón
de las nuevas construcciones que se estaban
realizando sobre todo en la calle Segunda
y área institucional de Caléxico. En años
posteriores le siguieron edificios como el
del Palacio de Gobierno del Distrito hoy
edificio de Rectoría de la UABC, el inmueble
de la Escuela Leona Vicario y el de la
Escuela Benito Juárez, y otros como los de
la Biblioteca Pública muy parecido al de
la Biblioteca Carnegie ubicado en la calle
1920. Despepitadora de Mexicali. Ubicada en el hoy bulevar López Mateos, entre las calles Quinta y Heber de la vecina población de
Morelos y México.
Caléxico.
A partir de esta época se empezaron
a diferenciar zonas con características
comunes, como una especie de barrios
dentro del poblado.
Después del reacomodo inicial, la
actividad comercial de Mexicali reconoció
a la avenida Ramón Corral, hoy avenida
Reforma, como su vialidad más importante.
Posterior a la inundación de 1905-1906 la
actividad, ya con un carácter más comercial
se empezó a centrar en la avenida Porfirio
Díaz, hoy avenida Madero. En ella, en el
tramo comprendido entre la calle Luis E.
1920. Patios del Ferrocarril. Actual cruce de bulevar López Mateos y calle Morelos.

26
Torres, actual callejón Zorrilla y la calle Azueta, se ubicaron con Caléxico y mayor potencial de crecimiento, con edificios
los negocios de entretenimiento, como bares, casinos, cines importantes y sus calles principales pavimentadas. La parte
y hoteles. En esta misma vialidad, a partir de la calle sur, aislada por las vías férreas y sus patios de maniobras,
Azueta hasta la calle Morelos, en su acera norte, se dispuso incomunicada a veces por las actividades propias del
la zona institucional, conformada por la aduana fronteriza, ferrocarril y confinada por los barrancos del río Nuevo y el
la Casa Municipal, el parque Héroes de Chapultepec, la dren 134, promovieron un desarrollo más desfavorable y un
Escuela Cuauhtémoc y, posteriormente, la planta de agua. tanto desintegrado al resto del poblado. Esta situación tuvo
El resto de la vialidad estaba ocupada por viviendas. La como consecuencia una influencia similar en el posterior
calle Altamirano se consolidó como una vía comercial y emplazamiento de Pueblo Nuevo, que se encontraba
estratégica en su conexión con el llamado camino nacional aledaño al área aislada del poblado. Pueblo Nuevo por su
que comunicaba a Mexicali con Tijuana y Ensenada. A aislamiento, se mantuvo un tanto al margen de la evolución
lo largo de ella, además de la estación de ferrocarril y la del resto de la mancha urbana, que creció primordialmente
Chinesca, se encontraba la Escuela Cuauhtémoc, el cuartel hacia el este.
militar y el Puente Colorado (único puente vehicular sobre Uno de los últimos ajustes realizados al trazo de este sector
el río Nuevo). fue el adaptar la calle Oriente que originalmente respetaba
La vida nocturna de Mexicali se concentraba en bares que, el límite este del terreno de Heber, con trayectoria norte-sur,
además de la comercialización del alcohol, proporcionaban por una orientación perpendicular a la línea internacional.
diversión a través de entretenimiento en vivo, funciones Al hacerse ese ajuste algunos de los lotes crecieron con
de cine y en forma un tanto más discreta, la prostitución. dirección este y en la parte meridional de la calle se creó una
Aledaño a estos sitios se apiñaban cuarterías que además de nueva manzana, que es en la que actualmente se ubica el
apoyo a estos lugares daban alojamiento a la gran cantidad Mercado Municipal.
de población flotante que trabajaba en Mexicali en las La actividad de la calle Oriente antes de entrar a la década
temporadas de cosecha y empresas agroindustriales. de los años de 1920, no se encontraba fincada, años después el
Dentro del poblado se localizaban barrios chinos que desarrollo de este espacio se dedicó a un uso primordialmente
todavía subsisten. El más importante se localizaba en la institucional, donde se construyeron el Palacio Municipal, la
llamada manzana de La Chinesca (manzana 8) y sus zonas Biblioteca Pública, el teatro Rex, la Escuela Leona Vicario,
vecinas de las avenidas Juárez y Reforma y calles Altamirano el Banco Agrícola y el propio Mercado Municipal.
y Azueta. La otra demarcación poblada por ciudadanos de En las postrimerías de la época de Cantú el proyecto
origen chino se localizaba sobre la avenida Reforma entre de expansión de la ciudad hacia el oriente integró en
Altamirano y Morelos en su acera norte. su desarrollo la construcción al final de la avenida
El progreso de la actividad comercial relacionada con la Independencia hoy avenida Obregón, al edificio del Palacio
transformación de los productos agrícolas que se cultivaban de Gobierno del Distrito rodeado de jardines, como un
en el valle de Mexicali se empezó a consolidar a partir de elemento de atracción hacia el este, fuera de la concentración
1913, desarrollándose a los costados de la vía del ferrocarril antigua y con una tipología de trazo de una ciudad con
a partir de la calle Morelos hasta la calle Bravo. La principal mayores aspiraciones. Dentro de este esquema, no se trata
industria fue el despepite de algodón y se construyeron una de una simple regularización de ocupación de predios, sino
serie de locales industriales que le dieron una imagen más de un concepto de ciudad con calles amplias con lotes de
dinámica al poblado, la actividad de estos establecimientos dimensiones generosas y banquetas de cinco metros de
abarcaba un periodo corto de trabajo, del mes de octubre al ancho, con la posibilidad de generar espacios arbolados
mes de marzo. dentro de ellas. La obra de construcción y desarrollo
Desde 1908 se presentó un Mexicali dividido en dos partes urbano que no le tocaría a Cantú poner en marcha en su
separadas por la vía del ferrocarril, y desde un inicio se le gobierno y que formaría parte de otro capítulo de nuestra
dio preferencia a la parte norte, la cual tenía la conexión rica historia mexicalense.

27
Colonia Carranza, el corazón del valle
Yolanda Sánchez Ogás*

E
l 24 de diciembre de 1937, por decreto del presidente Robertson les ofreció instalar inmediatamente bombas
Cárdenas fue autorizada la venta de terrenos a los para regar 1 500 hectáreas, asegurando tres o cuatro riegos
arrendatarios de la Colorado que formaban las por siembra de algodón durante tres años. Debían estar
colonias Venustiano Carranza, Nuevo León, Coahuila y Baja instaladas en noviembre de 1938 para la siembra de trigo y
California; tal decreto fue publicado en el Diario Oficial de la en marzo para la siembra de algodón. Les vendería el agua a
federación el 14 de julio de 1938. Las parcelas se entregaron seis dólares por acre el primer año, cuatro el segundo y tres
en mayo de 1938. el tercero. También daría agua para una extensión pequeña
La colonia Venustiano Carranza quedó dividida en sembrada con trigo, alfalfa, maíz y otros cereales.
cinco secciones, la primera era El Caimán, donde existía Robertson se comprometía también a dar refacción
el principal núcleo de población; segunda, poblado Cuatro consistente en pastura, combustibles, madera y un peso por
Ciénegas; cuarta, poblado Guadalupe; tercera y quinta, sin cada treinta acres para alimentación a cada colono. Para
poblados. formalizar el compromiso, los colonos firmaron pagarés para
Después de recibir sus tierras, una de las primeras acciones pagar la refacción y permitieron que Robertson vendiera el
de los arrendatarios fue nombrar el consejo directivo de la algodón a la empresa que a él conviniera. Inicialmente se
colonia. Se reunieron en El Caimán, y de esa reunión quedó proyectó el cultivo de 2 000 acres de trigo y 7 000 de algodón.
conformado el consejo de la manera siguiente: como director, La delegación Venustiano Carranza fue creada en 1940
Pedro Amezcua Rodríguez; secretario, profesor Jesús Grijalva; y quedó integraba por varios ejidos y colonias. El primer
tesorero, profesor Guilebaldo Zavala; vocales, Juan Quiñones, delegado fue Jesús Flores. La colonia Venustiano Carranza
Pedro Cassio, Alfonso García y Teodoro Rentería. si bien existía desde 1937, sus pobladores vivían dispersos en
Ya organizados, los colonos empezaron a solicitar y recibir sus parcelas, pero a partir de la construcción de la carretera
apoyos del gobierno. Se entregaron a Amezcua comestibles para al poblado Kilómetro 57 se aceleró el crecimiento del lugar
que los repartiera entre los colonos. Solicitaron un apoyo de $60 donde actualmente se localiza.
000 para abrir un sistema de bombeo y el canal del norte. En la Sección Primera, conocida como El Caimán, existía
Con Alberto Aldrete, gerente de la Maltera de Tecate, mayor número de casas y una escuela primaria. En ese
gestionaron la refacción para adquirir semilla de cebada. lugar, Robertson construyó un edificio de piedra que fue
Los colonos esperaban apoyos del Banco Nacional de usado como tienda y posteriormente como iglesia, y aún se
Crédito Agrícola, pero este no se conseguiría en el corto encuentra en pie. También existía una celda.
plazo y a ellos les urgía contar con alimentos, semillas y, Como El Caimán se encontraba al sur de la colonia y para
sobre todo, agua para iniciar los trabajos agrícolas. Con el algunos hijos de colonos que vivían lejos, era difícil asistir
objetivo de sembrar por primera vez algodón, el consejo, en a la escuela, en 1946 se solicitó al gobernador una escuela
representación de los colonos y con la aprobación del gobierno más accesible. El 18 de octubre de 1946, el gobernador del
del Territorio, hizo un convenio con Sawnie Robertson, un Territorio, Alberto V. Aldrete giró un oficio al secretario
arrendatario de la Colorado. de gobierno para ver si se podía disponer de dinero para

* Cronista de la ciudad y presidenta honorífica y vitalicia de la Sociedad de Historia “Centenario de Mexicali” A. C.

28
1953. Escuela Constituyentes
de Querétaro,
en la colonia Venustiano Carranza.

construir una escuela en la colonia Carranza, que costaría operaciones del Distrito de Riego del Río Colorado, ingeniero
entre 36 000 y 40 000 pesos. Debido a que la población Leza y otros representantes relacionados con el campo.
estaba diseminada por los ranchos, se pensó en buscar un El ingeniero Armando Lizárraga constituyó el patronato
lugar factible, un punto central donde los muchachos de los Pro Escuela de Agricultura. Lo integraron los gerentes
ranchos lejanos tuvieran que caminar menos para llegar a de despepitadoras, del Banco Ejidal y Banco Agrícola,
la escuela. compradores de algodón, nueve exportadores, agricultores
El nombre de la escuela era Constituyentes de Querétaro y los representantes de la Liga de Comunidades Agrarias.
y contaba con diez aulas con los números de artículos Primero se planeó ocupar el edificio abandonado de
constitucionales: 123, 115, 107, 27, 20, 7, 3, 1, Ley del 6 la escuela Constituyentes de Querétaro, para crear la de
de Febrero y aula Plan de Guadalupe. Tenía dirección, agricultura, pero los campesinos no aceptaron porque seguía
biblioteca y sanitarios para hombres y para mujeres. La el problema de que el agua trasminaba, que impidió el uso
escuela se construyó cerca del río, cuando todavía no existía de la escuela como primaria.
el bordo de defensa, en un sitio donde en invierno trasminaba Un líder natural durante muchos años fue Gregorio
el agua del Río Colorado, impidiendo el tránsito de vehículos Martínez (don Goyo), quien consideró que el ejido Oviedo
y el paso de las personas, por esa razón no pudo usarse y fue Mota y el Indiviso estaban demasiado lejos, animó a algunos
abandonada. En 1953 se construyó una nueva escuela en el de los ejidatarios a buscar un mejor lugar. Así llegaron a la
naciente poblado de la colonia Carranza, con características Carranza y se establecieron allí fundando un poblado al que
similares a la primera llamaron Doctor Alberto Oviedo Mota Reacomodo.
Debido a la importancia agrícola que adquirió la Actualmente la colonia Carranza está integrada por cuatro
delegación Venustiano Carranza se proyectó una escuela poblados; la llamada Colonia Carranza, el poblado Doctor
especial, con el objetivo de preparar mejor a los hijos de Alberto Oviedo Mota Reacomodo, el poblado González
campesinos. Se pretendía resolver de una forma práctica los Ortega Tres y el Chaparral. El poblado Carranza creció a
problemas que afectaban a la población campesina y formar partir de que se construyó la carretera El Faro-Kilómetro
a los profesores que faltaban en el medio rural. Para ello, se 57, durante el gobierno de Braulio Maldonado, en 1957.
creó la escuela de Capacitación Agrícola y Normal Rural. En 1979, el poblado original González Ortega sufrió una
El 28 de septiembre de 1949, el secretario de Agricultura inundación que arrasó con las viviendas; los soldados sacaron
Nazario Ortiz Garza citó a los dirigentes de la Unión Agrícola a los habitantes y los trasladaron a la colonia Carranza. Los
Regional a una junta en Tijuana. Estuvo el gerente de ubicaron entre El Oviedo Mota Reacomodo y la Carranza, a

29
Plano del valle de Mexicali donde se
localiza la colonia Carranza.

Colonia Carranza

su poblado le llaman González Ortega Tres, también conocido Una de las tragedias que se recuerdan en la comunidad
como “Triques”, según sus pobladores por tres o porque al es la inundación de 1941. Ese año hubo una fuerte avenida
ubicarlos hacían que movieran sus triques de un lado a otro. que arrasó varias colonias y ejidos del valle y causó varias
La zona de El Chaparral fue una extensión de la Carranza, muertes; en las colonias Zacatecas, Leona Vicario y Carranza.
el dueño de un terreno fraccionó y llegaron personas de Aquí se recuerda al señor que con su maquinaria quiso hacer
diversas partes que compraron lotes. Se llamó El Gran un bordo de defensa y el agua se lo llevó con todo y máquina;
Chaparral, porque en ese tiempo se trasmitía por televisión nunca se volvió a saber de él.
el programa El Gran Chaparral y decían que se parecía al Un policía muy recordado por los colonos es Manuel
lugar, porque los chamizos nomás pasaban volando. Villalpando, por su probidad y atención a la población.
El Reacomodo Oviedo Mota ha crecido casi tanto como Murió en 1998 y en su memoria, la biblioteca lleva su
la Carranza. Sus habitantes se mantuvieron unidos y su nombre. Otro personaje que dejó honda huella en la
poblado pronto progresó; construyeron la iglesia de Cristo comunidad fue el doctor Mario Chacón. Llegó en el tiempo
Rey, el jardín de niños y las escuelas primaria y secundaria en que la mayor parte de la población vivía en El Caimán.
técnica. El ingeniero Jesús Brenes fue el primero que salió Cuando se construyó la carretera y la gente cambió al
a estudiar a la ciudad de México y concluyó su carrera de actual poblado, el doctor Chacón hizo lo mismo: edificó su
ingeniero agrónomo. casa y una clínica de adobe acostado que todavía existe,
La iglesia de Cristo Rey, que tiene un teatro donde se donde prestó sus servicios durante 20 años, después se
presentan obras con los jóvenes, se construyó gracias a la trasladó a Mexicali. Actualmente, en esa clínica vive la
labor de las misioneras eucarísticas de la Santísima Trinidad, familia Carrera.
Luz María Valdez y Teresa Guerra, quienes supieron inducir Entre las tradiciones que se conservan están las ferias
a la gente a participar para resolver sus necesidades. del trigo en la Carranza y del algodón en el Reacomodo.
Actualmente, la población celebra las procesiones de Semana Durante muchos años estuvieron muy bien organizadas
Santa, las peregrinaciones de la Virgen de Guadalupe y la y se recuerdan como algo espectacular. En los últimos
procesión de Cristo Rey. Empiezan en las Cuatro Esquinas y años se celebran de manera muy sencilla y con escasa
terminan en la iglesia de Cristo Rey. asistencia.

30
Manuel M. Monge
(1918-2012), constructor

Rubén Castro Bojórquez*

E
l lunes 12 de marzo de 2012, la familia Monge
Amezcua, Ruth y sus hijos, depositaron en las
criptas de la iglesia de San Francisco Javier del
fraccionamiento Los Pinos, en Mexicali, la urna con las
cenizas de don Manuel Matías Monge Tamayo. En el nicho
depositaron también una ficha de dominó, blanca con negro:
la mula de seises.
Manuel fue un empedernido jugador de dominó, no
perdía la oportunidad de aprovechar todas las tardes para
jugar con sus amigos. Ya no podrá jugar más (le ahorcaron
la mula de seises), a menos que en la otra vida haya torneos
de dominó.
El domingo 11 de marzo a las 8:00 a.m. falleció Manuel
M. Monge a los 93 años de edad.
En 1936, un joven de 18 años llegó a Mexicali; como
muchos otros, arribó a nuestra ciudad, procedente de Sonora,
buscando oportunidades que le permitieran encontrar su
destino, con un ímpetu poco común, laborioso y audaz.
Manuel, su madre y 6 hermanos (Eugenio Ildeberto,
Marco Antonio, Leonor, Eloina y Ana) fueron una familia
que en la década de los años de 1930 se incorporaría al
crecimiento inusitado que tuvo Baja California en las
décadas siguientes. 1945. Manuel M. Monge.

* Miembro de la Sociedad de Historia “Centenario de Mexicali” A.C.

31
A su vez, todos ellos formarían otras familias,
que con el correr de los años se incorporarían a
la comunidad mexicalense.
Eugenio, el mayor, por muchos años se dedicó al
comercio y fungió como comisionista del gobierno
del estado; Ildeberto, empresario ferretero, formó
su familia casándose con María Cruz Rangel y
procreó siete hijos: cuatro hombres: José Ignacio,
Luis, Leonardo y Guillermo y tres mujeres: Emilia,
Yolanda y Patricia.
Manuel M. Monge representa a aquellos
hombres que en forma empírica aprendieron el
arte de la construcción, antes de que en los años
de 1960 llegaran a esta ciudad los profesionistas,
1962. De izquierda a derecha, de pie: Bruni y Manuel; sentados: señora Ruth arquitectos e ingenieros civiles y mucho antes de
con José, y don Manuel con Alejandra. que la Universidad Autónoma de Baja California
se consolidara a partir de la década de 1970 y
formara la gran pléyade de profesionistas que
hoy atienden todas las actividades profesionales
de nuestro estado. Esos constructores, como
Manuel, levantarían esta ciudad: edificios,
viviendas, urbanización, calles y servicios y
solo por mencionar a algunos que quedaron
en nuestra memoria: don Ventura Jáuregui,
Conrado Mendoza, Eduardo Búfalo Ávila,
Enrique G. Santamaría Basich, Garín, Derbez,
Rivera Domínguez, Hernández Chacón, Camilo
Sánchez, Pedrero, Valenzuela, los Amaya (Mario
1972. Toma de protesta de la directiva de la Cámara Nacional de la Industria de
y Alfonso), Aureliano Tamai, Sal Mena y muchos
la Construcción. En la foto, de izquierda a derecha: Lic. Santiesteban, Manuel M.
Monge, Rubén Castro Bojórquez y Ramón Burgos. otros más.
A este grupo de hombres perteneció Manuel,
primero como surtidor de materia prima para
la construcción, adquiriendo camiones de volteo
y proporcionando revestimiento, arena, grava
y tierra para carreteras (carretera Mexicali-
San Felipe); poco después, colocando cordones
y banquetas en las calles de penetración que se
construyeran en los periodos de los gobiernos de
Braulio Maldonado, Eligio Esquivel Méndez y
Raúl Sánchez Díaz, para luego pasar a construir
obra arquitectónica y civil: Parque Cri-Cri, Puente
Independencia, fuentes de Palacio de Gobierno
(hoy Rectoría). Los primeros dos edificios de la
1982. De izquierda a derecha, de pie: José Ignacio Monge y Rubén Castro Bojórquez,
sentados: Eugenio Cajigas Tamayo, Florentino Pereira Moreno y Manuel M. Monge. UABC de la Unidad Mexicali en el año de 1971,

32
más de 100 casas del fraccionamiento Calafia y
muchas obras más.
Por esos años iniciales de la década de 1970,
instaló el negocio que atendería con gran
esmero y dedicación los últimos cuarenta años
de su vida: la Maderería Tres Emes (M.M.M.).
Patrimonio que hoy atienden su esposa Ruth
y sus hijos: Manuel, Bruni, Alejandra, José
Carlos, Gustavo, Ricardo y Arturo.
Manuel M. Monge era veinte años
mayor que el que escribe; sin embargo, la
diferencia de edades no fue obstáculo para
que compartieramos una amistad de casi
1975. Puente Independencia en construcción sobre las vías del ferrocarril.
cincuenta años, junto con otros amigos
mutuos: Daniel Gutiérrez Carrera, Florentino
Pereira Moreno, Roberto Gómez Delgado,
Rogelio Blanco Jester, David Sánchez Ramírez
(†), Teodoro Vázquez Carrera, Fernando Uro
Jumper y Luis López Moctezuma; a todos nos
unía la pasión por nuestras profesiones, la
arquitectura y la ingeniería civil.
Algunas anécdotas de nuestra relación de
amistad, las reseñé en el prólogo del libro que
sobre su vida escribió el profesor Gustavo
Casanova.1
Solo relataré en este artículo aquella que
pinta de cuerpo entero a Manuel y su pasión 1970. Colocación de la primera piedra en el primer edificio de la UABC de la Unidad
por el dominó. Universitaria Mexicali: Lic. Rafael Soto Gil, Rector, Manuel M. Monge, constructor y
En 1970, en el periodo del licenciado Rafael el mayordomo de la obra.

Soto Gil como rector de la UABC, Manuel Monge


ganó el concurso de obra para construir los dos
primeros edificios de la Unidad Universitaria
Mexicali. Y, por otro lado, el rector me nombró
supervisor de la obra por parte de la Universidad
(en ese año yo fungía como director de la Escuela
de Arquitectura).
Esta nueva obra permitió que continuara
nuestra relación de amistad y que surgieran
nuevas anécdotas. Durante todo el proceso de
la construcción, Manuel Monge permanecía

1
Gustavo Casanova y Raúl Mejía (2007). Manuel M.
Monge y la carretera Mexicali-San Felipe. 1948-1952.
Edición particular. Mexicali. Primer edificio de la UABC en la Unidad Universitaria Mexicali.

33
1982. De izquierda a derecha: Arq. Javier Jiménez Esquivel, Arq. Fernando Uro Jumper, Ing. Ricardo Valenzuela S.,
Arq. Rubén Castro Bojórquez, Manuel M. Monge, Florentino Pereira Moreno y Arq. Teodoro Vázquez Carrera.

de siete de la mañana hasta las nueve de la noche en la Manuel es campeón de dominó del Burrito, del Casino y del
oficina que había acondicionado en el terreno. Y yo, como Banuet” (restaurante el Burrito, la barra chica del Casino
supervisor, recalaba todos los días a las seis de la tarde, de Mexicali, y el hoy Merendero Manuet), y continuó
revisaba el avance de la construcción, llenaba la bitácora diciéndome: “lo que ha de estar sucediendo es que como eres
de obra y me quedaba una o dos horas a jugar dominó con su supervisor, se deja ganar”.
Manuel. Desde las primeras partidas, era común que de Esa noche cuando le comenté a Manuel lo dicho por Teodoro,
cinco, yo ganara cuatro; y esa proporción se repitió por días no paró de reírse; una carcajadota muy característica en él.
y probablemente por meses (llegué a pensar que me había Manuel jugaba dominó todos los días desde los años cuarenta,
convertido de un ponedor de fichas a un excelente jugador en aquellos días lo hacía en la cantina El Tecolotito, bajo un
de dominó). refrescante cooler que los mantenía todos mojados, pero frescos,
Cierto día, comentando esta situación con el arquitecto lo acompañaban sus amigos Narciso Trujillo, Jesús Valenzuela,
Teodoro Vázquez Carrera (maestro de la Escuela de Ángel Vildósola y Samuel Ramos Díaz (padre del expresidente
Arquitectura y excelente jugador de dominó), sorprendido municipal de Mexicali, 2004-2007). Manuel continuó jugando
me comentó “¿Le ganas a Manuel Monge al dominó?”, le dominó hasta los últimos días de su vida con amigos igual
contesté, “sí, tengo rato ganándole, rara vez me gana”; de apasionados que él, entre otros, José Antonio Sánchez
Teodoro, con una sonrisa burlona, me dijo “pues qué raro, Hernández y don Raúl Uro Monraz.

34
Arturo Esquivias Ojeda (1931-2012)
Creador Emérito 2003
Austreberto Silva Olivares*

A
rturo nace en el poblado de Jaral del Progreso, en el estado de
Guanajuato, el 21 de noviembre de 1931. En 1939 cambia su
residencia a León, Guanajuato, y a temprana edad manifiesta su
interés por la fotografía. A la edad de 15 años realiza su primera experiencia
fotográfica sin cámara (un fotograma) y su primera cámara fue una Brownnie.
En 1954 ingresa al Club Fotográfico Leonés, A.C.
En 1958, una vez que bebió agua del Río Colorado, fija su residencia
definitiva en esta ciudad de Mexicali y trabaja en el Banco Mercantil de Baja
California; conoce a una bella compañera de trabajo: Anita Yee, y se casa con
ella. Tuvieron tres hijos: Arturo, Adriana y Aracely. Diez años más tarde, se
convierte en uno de los fundadores del Grupo Fotográfico Imágenes.
Su currículo como creador en fotografía es impresionante: su obra se dio
a conocer desde el año de 1957 al publicar sus fotografías en la revista Jueves
de Excélsior y al siguiente año obtuvo el Premio Nacional de Fotografía en
Irapuato, Guanajuato.
Su obra mereció innumerables premios y reconocimientos nacionales e
internacionales, entre los que destacan los siguientes: Participó en más de 100
salones internacionales; 180 aceptaciones en la Photographic Society of America;
primer premio en la X Reseña Internacional de Fotografía en Alassio, Italia;
1970. Arturo Esquivias Ojeda.
medalla de reconocimiento por la donación de tres de sus fotografías al Musée
Français de la Photographie para integrarlas a la colección de dicho museo;
primer premio en la apertura de The Perception Galleries, en Nueva York;
gran premio “Winner Over All” del concurso de la International Photographic
Society, en Washington, D.C., entre más de 6 000 fotografías del mundo y con
jueces de la National Geographic Society; primer premio del concurso “Desierto
del Mundo” del Desert Botanical Garden, de Phoenix, Arizona
Dentro del Grupo Imágenes se distinguió su entusiasmo por la fotografía,
así lo constatan sus numerosos premios y, particularmente, su calidad de socio
activo que siempre manifestó. Sus fotografías aparecen en las portadas de
libros y revistas de la UABC y en otras publicaciones. En 1996, el Instituto de
Cultura de Baja California, entonces bajo la dirección de Francisco Bernal,
editó su magnífico libro: Esquivias, Paisajes de tiempo: Obra fotográfica, con la
que culmina una rica etapa de arduo trabajo y dedicación.
Entre los eventos internacionales del Grupo Imágenes, destaca su labor junto
al Dr. Heliodoro Osuna L. (†) como organizadores excepcionales de los cuatro
Salones Internacionales de Color en los años 1974, 1975, 1976 y 1977 que se
Laguna Hanson.

* Miembro de la Sociedad de Historia “Centenario de Mexicali” A.C.

35
realizaron en esta ciudad. Esto fue motivo para que la prensa
mencionara que “la ciudad de Mexicali pasó a formar parte
del mapa del arte fotográfico internacional, ya que en cada
concurso se lograba la participación hasta de 400 concursantes
de 26 países”.
Después de varias insistencias, por fin Arturo accedió a ser
presidente del Grupo Imágenes en el año de 1981.
Arturo Esquivias hacía fotografías en blanco y negro y era un
maestro en esa técnica; sin embargo, también dominaba el color
en la técnica de diapositivas. Su talento para la composición,
así como su paciencia para destacar el momento preciso, eran
innatos, le gustaba leer y era un agudo observador. Arturo deja
la cámara y el laboratorio, pero su pasión por este arte lo indujo
La Rumorosa.
a participar en publicaciones y exhibiciones El rápido avance
de la tecnología digital en el ámbito de la fotografía despierta
en Arturo, no la simple curiosidad por los nuevos métodos
electrónicos, sino la “necesidad” de utilizar la nueva tecnología
para trabajar con sus negativos y diapositivas de color. Pronto,
compra computadora, escáner e impresora y se procura de
valiosa asesoría para incursionar en la fotografía digital.
Después de 57 años de haber hecho su primera fotografía
con los procedimientos tradicionales, cambia estos métodos
por la desbordante tecnología digital, desde la comodidad de
su sillón y con su computadora. Su calidad humana le condujo
a utilizar solamente sus propias fotografías para lograr las
nuevas imágenes digitales que sacaría a la luz para seguir
sorprendiendo al público con sus resultados. El 16 de junio de
2003, el periódico La Crónica publica su primera fotografía
Camino a San Felipe. digital como evidencia de esta su nueva inquietud.
Arturo siguió trabajando los siguientes años, digitalizando
sus fotografías y creando imágenes manipuladas a partir de
ellas, varias adornan portadas de la Revista Universitaria.
Su última aportación artística la hizo el año de 2011 para el
libro La Sierra de Juárez editado en Tijuana por Conaculta,
y presentado el 14 de marzo de 2012 en el Ceart de Mexicali;
con la presencia de Virgilio Muñoz, director del Centro
Cultural Tijuana (Cecut) y coordinador de la obra, así como
del Dr. Felipe Cuamea Velázquez, rector de la UABC y del
escritor, Gabriel Trujillo Muñoz.
El libro contiene muchas de sus fotografías, incluyendo
la de la portada. Su enfermedad no le permitió asistir a la
ceremonia de presentación.
El 27 de marzo de 2012, falleció este distinguido fotógrafo
Golfo de Cortés. del siglo XX. ¡DESCANSA EN PAZ, ARTURO!

36
C RÓN ICA S D E MIS BA R R IOS:

La Junta de Mejoras de Pueblo Nuevo


y la construcción del Puente Blanco
Ma. Isabel Verdugo Fimbres*

E
n 1918 se constituyó en Pueblo Nuevo, barrio Entre sus actividades, el comité realizó también kermeses
recientemente establecido, la Junta de Mejoras y rifas para de esta manera, con los fondos recaudados,
Materiales, cuyos directivos estuvieron encabezados construir un “canalito” desde la compuerta del Rancho
por un presidente, un secretario y un tesorero, que en ese año Verde hasta las viviendas de los pobladores, donde cada
fueron, respectivamente, una persona de apellido Gaxiola, vecino hacía un “reservoir” o depósito para almacenar agua,
Alejandro Vázquez y Pedro Benítez, este último bastante según el testimonio de Donato Benítez Perales recogido por
conocido pues era regidor en la época de Francisco Bórquez. el profesor Felipe Güicho en su libro Y nació Pueblo Nuevo.
El objetivo de este comité era ayudar a solucionar los Durante un tiempo, este barrio fue conocido como “Colonia
problemas urbanos del barrio, además de apoyar a las o Barrio Nuevo”, según documentos de la época, y estuvo
autoridades municipales en la introducción de agua potable, atravesado por canales que se azolvaban constantemente. A
drenaje, luz, escuelas y un puente que uniera a las dos iniciativa de Raimundo Landgrave y socios, el 7 de abril de
secciones de Mexicali. 1922 se pedía a las autoridades municipales que desazolvaran

1920. Primer puente (peatonal) entre


Pueblo Nuevo y el centro del poblado
de Mexicali. Se localizaba donde
luego estuvo el Puente Blanco, luego
el Puente Leyes de Reforma, y en la
actualidad se construye nuevo puente.
Partía de la avenida Reforma hacia la
avenida Baja California.

* Cronista de Mexicali e integrante de la Sociedad de Historia “Centenario de Mexicali” A. C.

37
1930. Puente Blanco, construido entre
1923 y 1924. Funcionó hasta 1957 en
que fue sustituido por el Puente Leyes de
Reforma.

1917. Puente Colorado. Construido por


Cantú para librar el río Nuevo cuando se
construyó el Camino Nacional Mexicali-
Tijuana, estuvo al final de la avenida
Zuazua y Altamirano y llegaba a la avenida
Jalisco de Pueblo Nuevo.

el canal que surtía de agua a sus terrenos y servía para el comunicó a la Junta de Mejoras Materiales de Pueblo Nuevo
abastecimiento de vital líquido a dicha colonia.1 que tuviera en cuenta ese proyecto.
Al mismo tiempo que se trataba de resolver el problema de Días después, Anguiano envió otro oficio a las autoridades
la conducción del agua, se hacía necesaria la construcción de para que reconsideraran su solicitud; esta vez se le autorizó
un puente, especialmente para poder atravesar el barranco, a levantar una lista con las personas que estuvieran de
como se aprecia en las fotografías que se presentan. acuerdo en contribuir económicamente para llevar a cabo
Hacia 1920 existía el Puente Colorado, construido cinco dicha obra, anotando la cantidad que cada uno entregaría;
años atrás, pero había necesidad de otro; por ello, Simón se le recomendó formara una mesa directiva que se encargara
Pedro Anguiano, prominente habitante del barrio, el 30 de dirigir ese asunto, y en vista de lo que resultara, se le
de abril solicitó permiso al Ayuntamiento para colectar resolvería la autorización para recaudar los fondos.2
fondos entre los pobladores a fin de construir un puente. En 1921, el regidor Guillermo Z. Lugo propuso en
En principio no se le concedió esa petición, pero sí se le asamblea de cabildo que los regidores comisionados en

1
Archivo Histórico del Estado de Baja California, Fondo Distrito Norte.
2
Periódico Oficial. Órgano del gobierno del Distrito Norte de la Baja California, 1920.

38
mejoras materiales se acercaran a los vecinos de Pueblo (mayordomo y arreador, respectivamente) y Manuel Manríquez
Nuevo y se pusieran de acuerdo sobre la construcción del trabajaban en la construcción de la terraza del puente a Pueblo
citado puente; el munícipe y profesor Francisco L. Rodríguez Nuevo, y los sueldos iban desde los dos a los tres dólares diarios,
propuso en esa asamblea se construyera un acueducto para ya que la suma total estaba hecha en esa moneda extranjera.4
Pueblo Nuevo, con un costo aproximado de 600 a 700 pesos Las gestiones emprendidas por estos pobladores, más
oro nacional, siendo aprobadas ambas propuestas. el apoyo de las autoridades, permitieron que esta vía de
Al año siguiente, Maximiliano Chávez, presidente del comunicación quedara concluida en la administración de
Comité de Mejoras, notificaba al Ayuntamiento que de acuerdo Abelardo L. Rodríguez, permitiendo que las secciones primera
con el ingeniero de la ciudad, se había fijado el lugar donde se y tercera quedaran relacionadas, asimismo el acueducto para
construiría el multicitado puente, ordenándosele al ingeniero conducir el agua a Pueblo Nuevo. Éste contó con tubería de
que presentara dos proyectos relativos a la construcción del hierro de diez centímetros de diámetro interior y partía de “las
mismo. En abril de 1922, el Comité de Mejoras y los vecinos del últimas ramificaciones del servicio de agua de las secciones
barrio habían determinado ya el lugar para su edificación. Primera y Segunda, y atravesaba el cauce del río Nuevo hasta
Para la crónica de este episodio, y siguiendo con el tema llegar al centro de la Sección Tercera”.5
de la construcción del puente, se da a conocer el corte de caja El Puente Blanco quedó concluido entre 1923 y 1924
relacionado con la corrida de toros celebrada en la Plaza con una longitud de 120 metros de largo por 7.50 metros
Mexicali el 9 de julio de 1922 para beneficio del barrio: de ancho, prestando un valioso servicio a la comunidad
durante más de 20 años. Hacia 1948 estaba inutilizable y
1. Boletos vendidos en la taquilla del sol $75.75 en 1954 empezó a ser reconstruido; para ello desalojaron
2. Boletos de sombra $48.00
a las personas que vivían en los bajos del río Nuevo. Esta
3. Boletos de palco $34.00
4. Dinero de traspuerta $14.85 obra tuvo la característica de ser un puente-mercado en la
5. Boletos vendidos en el cuartel, pendientes de $105.75 época de Rodolfo Escamilla Soto. Así, hacia 1957 estuvo
liquidar concluido, recibiendo el nombre de “Leyes de Reforma”,
Suma total de entrada: $278.35
que aún conserva en la actualidad, no así el mercado que
Gastos hubo sobre su estructura. Actualmente el puente está siendo
1. Cuatro toros vendidos por don Cruz Rivera, a $176.60 reconstruido para dar mayor afluencia al tráfico vehicular
cinco centavos libra, 3 532
que cada vez va en aumento.
2. Baqueros ( ) por traerlos 8.00
3. Servicio de toriles 5.00
4. Servicio de plazas y taquilla 7.75 Bibliografía
5. Por chuses de banderillas a .15 cvos 4.50 Archivo Histórico del Estado de Baja California, Fondo Dis-
6. Treinta palcos ind. a.10 cvos 3.00
7. Papel y goma ind. 1.50 trito Norte. a. 1920.
8. Rótulo para el carro del convite 3.50 Periódico Oficial. Órgano del gobierno del Distrito Norte de
9. Pago por reparto de programas 2.25 la Baja California, Mexicali, B.C., 1920.
10. Imprenta, programas y boletos 32.00
El Monitor, periódico bilingüe. Mexicali, B.C., julio de
Total: $244.10
1922.
El saldo a favor del comité fue de 34.25 pesos; asimismo, Rodríguez, Abelardo L., Memoria administrativa del Go-
se consideró una cantidad de $170.00 por el remate de un bierno del Distrito Norte de la Baja California, 1924-1927,
toro a R. Lomelí y la mitad fue para el Comité de Mejoras.3 Col. Baja California: Nuestra historia, 5, Mexicali, UABC,
En esta información, obtenida del periódico El Monitor, se 1993.
especifica que Timoteo Rosales, Daniel Gaona, Cipriano Núñez

3
Periódico El Monitor, Mexicali, B.C., julio de 1922.
4
Idem.
5
Abelardo L. Rodríguez, Memoria administrativa del Gobierno del Distrito Norte de la Baja California, 1924-1927, Col. Baja California: Nuestra historia, 5, Mexicali,
UABC, 1993.

39
HIS T ORI A S D E LO CO TID IA NO

El cachanilla de cuatro ruedas


Miguel Esteban Valenzuela Robles*

E
n la cotidianidad del siglo XXI, la computadora y el de fundación y, como no lo ha sido, el habitual, necesario y
procesamiento de información son los argumentos hasta adictivo uso del automóvil.
básicos de la vida moderna. Para nadie es un secreto El material fotográfico que ha capturado el desarrollo
que esta dualidad de tareas que la modernidad impone son de Mexicali muestra automóviles por todos lados; ya sea
parte de la vida misma y nadie, en su sano juicio, debiera transitando o estacionados, el automóvil está presente en cada
de prescindir del uso de los mismos. Hace 100 años se vivió momento de la historia local, lo que es digno de mención porque
un proceso similar, cuando a Mexicali empezaron a llegar esta particularidad ha generado mucho de la personalidad
los primeros automóviles, y con ello se impuso un ritmo de esta ciudad. Si se revisan los materiales históricos de otras
de movilidad y traslado muy diferente al desarrollado por ciudades, la aparición del automóvil no es tan frecuente, más
otras ciudades en nuestro país. De esta forma y, apenas bien es esporádica. Mexicali, por su parte, ha crecido con el
con pocos años de producción en serie, la consolidación apego al automóvil y desde sus inicios “el cuatro ruedas” ha
del uso del “cuatro ruedas” fue imponiendo a la naciente protagonizado importantes capítulos de la vida local.
capital bajacaliforniana un ritmo de
modernidad en su desenvolvimiento,
lo que derivó en una modalidad de
expresión muy propia del cachanilla.
En el abundante material gráfico
de los años de 1920 y 1930, donde
en cualquier imagen de la ciudad,
paisaje, edificio o en la traza de una
simple calle, aparece un automóvil, la
inconfundible aparición de un “cuatro
ruedas” expresa lo que Mexicali
empezaba a consolidar: una ciudad
sin igual. El término no resulta ocioso
dado que la propia traza de la ciudad
no es, particularmente dicho, un trazo Desde inicios como centro de población, Mexicali estuvo atendida por diversas modalidades
mexicano; como no lo son su diseño de autotransporte. En la mayoría de los registros fotográficos se constata la presencia
de automóviles, lo que hace ver la importancia que estos desarrollaron en el crecimiento
de calles, como no lo fue su motivo y consolidación de la ciudad como una fuente de modernidad.

* Miembro de la Sociedad de Historia “Centenario de Mexicali”, A.C. correo electrónico: evmxl@yahoo.com

40
Durante los años de 1920 los casinos y los
centros de espectáculos fueron los imanes
del turismo, que acudía a las atractivas
noches de juerga. Largas caravanas
de automóviles cruzaban la garita de
Caléxico hacia Mexicali, familiarizando a
la población en el ritmo y ruido
del traslado motorizado.

Al paso de los años el uso del automóvil


se popularizó y facilitó el crecimiento
del comercio, además de fomentar el
desarrollo de los negocios de servicios
automotrices y de las agencias
distribuidoras de vehículos nuevos.
El automóvil dejaba de ser novedad
para convertirse en algo más de la
cotidianidad mexicalense.

En las fotografías que ilustran este artículo se observa deducir que el uso de vehículos era algo común en esa
que desde el inicial negocio de esparcimiento el traslado de naciente localidad fronteriza.
los turistas ha sido a través del automóvil y podrá notarse Introducido por los visitantes estadounidenses, el
cómo en los rumbos de ubicación de los casinos, hoteles y las automóvil ha crecido localmente junto con la ciudad. Así
diversas casas de juego, no podía faltar el estacionamiento podrán encontrarse fotografías que señalan los caminos de
y, por supuesto, lleno de ocupantes motorizados. De hecho, Yuma a Los Algodones y de cómo, desde 1916, el cruce ya
el inicial cruce de garita ya registra filas de acceso vehicular se realizaba en vehículos motorizados para adentrarse hasta
desde Caléxico. Era la época de “los locos años veinte” Mexicali. El propio Rodolfo Valentino, en su filmación de
cuando el furor de la algarabía y el desenfreno nocturno El Sheik, utilizó una amplia caravana para los traslados del
señalaban a Mexicali como interesante punto de visita. equipo de producción y para sus momentos de esparcimiento
Si bien no existe algún dato oficial que permita señalar en Mexicali. Hacia la década de los años de 1920 se volvía
el primer registro vehicular en la ciudad, sí es oportuno común el paseo motorizado por la recién inaugurada
reconocer que la antigüedad de algunas fotografías facilita avenida Obregón cuyo remate oriental daba acceso a las

41
amplias arboledas que circundaban el también recién
inaugurado Palacio de Gobierno. Se construía así, el
primer eje de tráfico local y que, rápidamente, incluyó
servicio de taxis, vigilancia en motocicletas, así como
paso obligado de quien estuviera en Mexicali por
alguna razón.
Es importante señalar que, por la magnitud en el uso
del automóvil, por esos años se crearon nuevos oficios
relacionados con el manejo y servicio de choferes,
talleres mecánicos, refaccionarias, gasolineras y otros
servicios necesarios para el buen funcionamiento
del naciente parque vehicular. Estos nuevos oficios,
sobre todo el de choferes, protagonizarían los cambios
sociales en la estructura laboral y política de Mexicali;
lo que dio origen al sindicalismo local. En la década de
1920 se forma el Sindicato de Choferes, lo que podría
considerarse como la primera agrupación sindical en la
ciudad.
Es innegable el potencial de vida social y económica
que el automóvil ha representado en la formación de
los núcleos urbanos. En esa dinámica, Mexicali no
es la excepción. Su estructura económica tiene una
fuerte base de apoyo en el automóvil y que data desde
El Studebaker junto con el Oldsmobile, fueron de los más codiciados
los inicios de los años de 1930. La multiplicación de los
automóviles del mercado local. Esta agencia distribuidora lo ofrecía como una
innovación con “cautivador estilo aerodinámico”, algo muy emblemático talleres de servicio mecánico, gasolineras, tiendas de
en los tiempos de la posguerra. refacciones y, por supuesto, las agencias concesionarias.
En esta ciudad no hubo limitación para el desarrollo
del negocio de venta de autos nuevos, incluso, la propia
prosperidad económica de los años del “oro blanco”
amplió las potencialidades de este giro comercial.
Resulta trascendente identificar el rol que jugó el
uso masivo del automóvil en la configuración urbana
y social de esta ciudad. Hoy en día pareciera ocioso el
acercamiento al estudio del automóvil como objeto
histórico; sin embargo, su uso en la vida cotidiana
es una de las realidades de desarrollo de una urbe
personalizada con la modernidad. Así, a lo largo del
tiempo, el automóvil consolidó su presencia en la
naciente sociedad cachanilla y vino a representar, en
muchos de los casos, el trofeo del progreso. Muchas
han sido las historias de aquellos agricultores,
quienes producto del apogeo del algodón, lo
primero que consiguieron fue poner un Cadillac o
1950. Interior de la agencia Studebaker. Avenida Reforma
entre Azueta y Altamirano.
un Oldsmobile en la puerta de su casa. Lo mismo

42
En esta publicidad de 1946 es posible apreciar la calidad de la oferta automotriz para un mercado ávido en el uso de los automóviles.
La propia marca “DE SOTO” fue hasta 1960 un concepto apegado al lujo.

En esta conocida imagen de la avenida Reforma se aprecia cómo se iniciaba la congestión de automóviles. La década de 1950 era los
años de la prosperidad y la abundancia de dinero que facilitó la adquisición de automóviles para un gran sector de la población.
El automóvil adquirió entonces la connotación de “trofeo social”.

sucedía con la aparición de otros modelos de mayor lujo; ha carecido de un eficiente sistema de transporte colectivo.
todos, automóviles que cuando se les presentaba alguna La facilidad de posesión y el sentido de libertad que el uso
falla mecánica eran, en no pocas ocasiones, desechados por del automóvil representa, lo transforman en una especie de
la compra de un nuevo automóvil; claro, de otra marca. trofeo social.
En esa cultura de consumo y de imagen y progreso, Mexicali no ha podido separarse de este elemento
Mexicali fue forjándose como una ciudad hecha para el del progreso; más bien, ha sido el automóvil el que le ha
automóvil; no por su infraestructura al carecer de pasos a definido el trazo, el crecimiento y mucho de la personalidad
desnivel o de pavimentos hidráulicos, sino por la traza de de ciudad. Históricamente presente en todas las etapas de la
sus calles. Amplias avenidas, bulevares bien nivelados y el formación de esta ciudad, el automóvil no ha dejado de ser
acercamiento de nuevos fraccionamientos con accesos para un protagonista del progreso de sus habitantes, por lo que su
el tránsito, todos estos, elementos propicios para la mejora dominio y posesión siguen siendo símbolos sociales, a pesar
de una calidad de vida. Probablemente por eso la ciudad de la cotidianidad que el objeto representa.

43
NOMENCLATURA DE MEXICALI. HISTORIA DE LOS NOMBRES DE AVENIDAS, BULEVARES, CALLES, PARQUES Y PLAZAS

La calle de los cinco nombres


Miguel Ángel Lino*

C
on ocho bocacalles, incluidos dos callejones, una los tiempos de la revolución mexicana, y Peritus lo describió
peculiar calle de Mexicali ha tenido cinco nombres: poéticamente así: “Nací, cuando la imponente tempestad
Oriente, del Árbol, Ley de Alfabetización, del de mi patria / germinaba en la lira, en el puño, en la idea
Comercio y Pedro F. Pérez y Ramírez, mejor conocido como / cuando la rebeldía chorreaba en torrentes / en los pechos
“Peritus”. Nombre que debería ostentar por ser más afable, desnudos de los peones / y de corderos se tornaban leones /
corto y fácil de recordar, y no haber tenido que mostrar la con una “X” de balas por presea”.
improbable abreviatura “RMZ” porque no cupo el segundo Peritus llega a Mexicali el 17 de abril de 1923 a la edad
apellido Ramírez en el letrero que exhibe un pequeño e inútil de 14 años e inicia una larga y fructífera vida en las letras,
patrocinio de una clínica dental. Comercialización que me la crónica histórica y el periodismo en el lugar que adoptó
parece indebida y hasta ofensiva para un personaje histórico. para que también fuera su tierra. En 1940 se casó con doña
Desde su origen, la calle Oriente ha sido el límite de la María del Pilar Román con quien procreó siete hijos: Raquel,
Primera Sección de Mexicali y el primer cambio de nombre Víctor Manuel, Martín (†), Ana María, Pedro, Cuauhtémoc y
está consignado en el Periódico Oficial del 19 de febrero de
1934, para conmemorar “El día del árbol” que se celebraba
con el inicio de la primavera. Diez años después, el 21 de
agosto de 1944, siendo secretario de Educación el doctor
Jaime Torres Bodet se promulgó la Ley de Alfabetización, lo
que motivó el segundo cambio de calle del Árbol a Ley de
Alfabetización. También en los años de 1940, la Cámara de
Comercio de Baja California construyó su propio edificio en
la calle aludida en donde operó por muchos años; el edificio
fue remodelado en 1969, y en la actualidad es ocupado por
el Instituto Federal Electoral. Lo que no se puede precisar es
en qué año se le nombró como calle del Comercio.
Ahora bien, y de acuerdo con el Reglamento de
Nomenclatura del Municipio de Mexicali, se debe procurar
que —además de hechos históricos— las vialidades lleven
nombres adecuados de personas “ya fallecidas” ya sea por sus
virtudes cívicas o servicios prestados a la colectividad, como es
el caso de Peritus, quien sin duda cumple con la normatividad
al pie de la letra, y en 1988 se cambia el nombre de la calle del
Comercio por Pedro F. Pérez y Ramírez, Peritus.
El escritor, poeta, periodista e historiador, Pedro F. Pérez
y Ramírez nace el 5 de julio de 1908 en San Pedro Piedra
Gorda, hoy ciudad Manuel Doblado, Guanajuato. Sus padres
fueron Martín Pérez Meza y Dorotea Ramírez Patiño. Eran Pedro F. Pérez y Ramírez, Peritus.**

* Miembro de la Sociedad de Historia “Centenario de Mexicali”, A.C. Correo electrónico: malino2005@msn.com.


** Las fotografías son propiedad y cortesía de la “Colección Fundación Pedro F. Pérez y Ramírez”.

44
1988. Doña María del Pilar Román viuda de Pérez, con sus hijos
Cuauhtémoc, Pedro y Netzahualcóyotl, y autoridades, entre quienes
se encuentran Enrique Estrada Barreda, ingeniero Guillermo Aldrete
Hass, presidente municipal (1986-1989), y el profesor Maldonado
Tapia; recibiendo placa conmemorativa del cambio de nombre de la
calle Del Comercio a Pedro F. Pérez y Ramírez (Peritus).

Netzahualcóyotl. De quienes Peritus escribiera: “Y ese orgullo


compartimos ella y yo, ya que nuestros hijos están sirviendo a
sus familias, a su ciudad, a su estado y a su México”.
Durante los festejos del 67 aniversario de la fundación oficial
de Mexicali, el Concejo Municipal designa a Pedro F. Pérez y
Ramírez cronista de la ciudad, en solemne acto, con la presencia
del entonces gobernador, ingeniero Raúl Sánchez Díaz Martel.
El poeta, narrador y periodista que siempre habitó en
Peritus, lo hizo historiador porque su pluma en prosa o en verso
fue fiel al devenir de los aconteceres de su tierra natal y, más aún,
la de su tierra por adopción. De la que escribió con inspiración,
pero también con realismo: “Mexicali tiene barrios, / barrios
cachorros golosos / donde se apila la vida / en laberintos airosos.
/ Barriadas, notas vibrantes, / en su variedad de tonos / de la
esencia nacional, / ¡que hace olvidar su abandono!”.
En 1988, siendo presidente municipal Guillermo Aldrete
Hass, se toma la decisión, plenamente justificada, de cambiar
Guillermo Aldrete Hass, entonces presidente municipal de Mexicali, el nombre de la calle Del Comercio por el que hoy ostenta:
colocando la señalización de la nueva nomenclatura. Pedro F. Pérez y Ramírez, Peritus.

45
P Á G I NA S D E H I S T O R I A

Luz Mercedes López Barrera*


La otra historia de Baja California, de Gabriel Trujillo Muñoz La explotación de las riquezas naturales,
motines, naufragios y encallamientos: un ecocidio permanente; la extinción de los nativos bajacalifornianos,
los tesoros perdidos de Baja California, forajidos del viejo oeste; inundación de Mexicali en 1906; El Chinero
y la Chinesca, la Zona Libre; incendios célebres: el Coliseo y la estrella Azul son algunos de los temas que
trata este libro. El autor nos habla de los capitanes y soldados que conquistaron la gran Tenochtitlán
en 1521, y ello sirve de antecedente para unir datos y acontecimientos ocurridos en diferentes siglos,
décadas y años que han tenido que ver con los hechos y personajes que han impactado la vida cultural
de Baja California: la expulsión de los japoneses, la pérdida territorial de Baja California. Esta obra fue
seleccionada en el concurso organizado por el Fondo Estatal para la Cultura y las Artes de Baja California,
para publicarse dentro de la colección del Fondo Editorial de Baja California. La otra historia de Baja
California, formato rústico, 428 páginas de 21x 13.5 cm, Instituto de Cultura de Baja California, 2009.

El infierno en la tierra. El desierto de Sonora-Baja California. Sus hazañas y tragedias, de Gabriel Trujillo
Muñoz. El desierto es el eje temático de este libro: el desierto que va del valle de Mexicali y del Puerto de
San Felipe a Sonoyta y Altar, y que abarcan desde Yuma y Tucson hasta Jacumba y el Valle Imperial;
obra en la que el autor presenta un panorama multicolor: entre la arena y el mar; entre el clima extremoso
y los personajes que lo han recorrido. El desierto milenario, Médanos de fuego, los límites del Imperio,
el Viejo Oeste en vivo y en directo, morir ahogados, las auténticas ciudades de oro, Gritos de guerra, las
rutas del desierto, 1937: la tragedia ferroviaria, Tierras de paso, Las lecciones olvidadas, Misterios por
resolver, Arte y desierto: el pasaje como creación literaria, Música e imágenes en movimiento, Visiones y
espejismos, Treinta y dos fechas memorables. El infierno en la tierra. El desierto de Sonora-Baja California.
Sus hazañas y tragedias está editado en formato rústico, 552 páginas de 13.5 x 21 cm, UABC, 2008.

Pasiones fronterizas. Dos mo (nu) mentos de la literatura bajacaliforniana, de Gabriel Trujillo Muñoz.
Esta obra escudriña y analiza los textos de Pedro F. Pérez y Ramírez y de Rubén Vizcaíno Valencia. El
autor entabla un diálogo fructífero a base de acercamientos a sus textos y de indagaciones alrededor
de sus respectivas personalidades. Las aportaciones de ambos, de don Pedro y de don Rubén, dice el
autor, son fundamentales para entender cómo han ido evolucionando las manifestaciones artísticas y
culturales de nuestra entidad, por sus contribuciones en poesía, cuento y crónica en el caso de Pedro
F. Pérez y Ramírez, y en poesía, novela y periodismo cultural en el caso de Rubén Vizcaíno Valencia.
Esta obra es Premio Estatal de Literatura 2008, en la categoría de ensayo. El libro consta de 240
páginas en formato rústico, editado por el Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Instituto de
Cultura de Baja California, 2009.

La canción del progreso. Vida y milagros del periodismo bajacaliforniano, de Gabriel Trujillo Muñoz. En el
prólogo de esta obra el autor “muestra la imagen de la sociedad bajacaliforniana en el espejo de la prensa:
sus cambios de actitud, sus querencias y diversiones, sus intereses y transformaciones como comunidad
desde mediados del siglo XIX hasta el arribo del siglo XXI”. La prensa en La canción del progreso. Vida y
milagros del periodismo bajacaliforniano es el sujeto actuante entre el poder y la sociedad. De esta manera
en La canción del progreso se incursiona en un territorio todavía virgen, inédito en la investigación en
ciencias de la comunicación. El libro consta de 614 páginas en formato rústico de 13.5 x 21 cm, publicado
por Editorial Larva y el Instituto de Arte y Cultura del XVI Ayuntamiento, 2000.

* Integrante del Comité Editorial de la revista El Río.


46
Libros, reseñas, comentarios...
Sergio Noriega Verdugo*

José María Maytorena. Una biografía política, de Laura Alarcón Menchaca

E
ste es un libro sobre Sonora, 1903-1907), Luis E. Torres (1883- 1897;
la tercera entidad más grande 1891) y Ramón Corral (1887-1891;
en extensión del país, que al 1895-1899).2 Según la autora del libro,
inicio de la revolución era apenas la Maytorena Goycochea participó “en
vigésima más populosa. La población los movimientos antirreeleccionistas
de México alcanzó los 1511601389 y se pensó que por su militancia se le
habitantes en 1910, según el censo podían llegar a expropiar o afectar los
de ese año. Sonora entonces tenía bienes de su familia...” (Alarcón: 54).
2651383 habitantes, y Baja California, Aunque el estado de Sonora prosperó
es decir el Distrito Norte, llegó a los bajo el gobierno porfirista, al igual
91760; la penúltima entidad con menos que otras partes del país, no toda la
pobladores del país (INEGI, 1996). élite sonorense quedó satisfecha. La
El libro del que hablamos es una construcción del Ferrocarril Sud Pacífico
biografía política de don José María de Nogales a Guaymas fue un motivo de
Maytorena Tapia, nacido el 18 de controversia. La familia de los Maytorena añade, “Así como Maytorena fue uno
junio de 1867 en San José de Guaymas hizo notar sus diferencias con el gobierno de los representantes más importantes
y fallecido el 17 de enero de 1948 en central del país. Cuando murió su padre del reyismo en Sonora, también fue el
la ciudad de México. Don José María, en 1903, Maytorena Tapia encabezó los brazo derecho del maderismo” (Alarcón:
cuarta generación de Maytorenas negocios de la familia de su madre y 83). “Los hacendados (puros) sonorenses
nacidos en Sonora, perteneció a una hermanos. Con respecto a la rivalidad fueron la materia inflamable que guió
familia terrateniente y acaudalada y de grupos políticos dentro del gobierno los destinos del maderismo en Sonora”.
él fue hombre progresista de múltiples de Porfirio Díaz, la actividad política (Alarcón: 84).
negocios, gobernador de Sonora de de Maytorena Tapia se intensificó. Por Con la renuncia de don Porfirio
1911 a 1915, y general de división. un lado, destacó José Ives Limantour, Díaz, se instaló el gobierno provisional
Don José María fue el primogénito de favorito del grupo de los Científicos y de Francisco León de la Barra, el
sus padres y tuvo dos hermanos y seis por otro el general Bernardo Reyes, 26 de mayo de 1911. En Sonora
hermanas.1 (Alarcón: 37-42). entonces secretario de guerra. Citando también se instaló más de un gobierno
El padre de nuestro protagonista, a un escrito del propio Maytorena, la provisional. Pero el 30 de julio de 1911
José María Maytorena Goycochea, autora nos transcribe: “Me afilié al se realizaron las elecciones y el 18 de
también exitoso hacendado, fue de partido del General Reyes y fui su jefe en agosto el Congreso del estado declaró
simpatías liberales y mostró resistencia Sonora, con la salida del general Reyes a a Maytorena y Gayou, quien antes
a los tres gobernadores porfiristas de Europa, los Reyistas nos quedamos sin había sido gobernador provisional, los
Sonora: Rafael Izábal (1891-1895; jefe”. (Alarcón: 74). Y posteriormente ganadores. (Alarcón: 111).

• Miembro de la Sociedad de Historia “Centenario de Mexicali”, A.C.


1
Luisa, una de las seis hermanas, se casó con Manuel Hernández Gándara, padre de don Mario Hernández Maytorena.
2
Luis Emeterio Torres fue el primer jefe político y comandante militar del Distrito Norte de Baja California en 1888. Ramón Corral fue secretario de gobernación
y vicepresidente de México de 1904-1911.

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Las dificultades de los gobiernos ema- gobernadores del país reconocieron a La autora de nuestro libro señala el
nados de la revolución no demoraron. Huerta. (Alarcón:185-186). acontecer histórico:
Por cuanto a Sonora, dice la autora,
Las crisis del gobierno central se la indecisión del gobernador Maytorena El 15 de julio (1914) renunció Huerta
manifestaron en Sonora: fracturas a comprometerse con la revolución se y (Francisco) Carvajal tomó posesión
dentro del grupo revolucionario, desa- debió por: “El temor fundamental de como presidente interino de México. Con
cuerdos entre el Poder Ejecutivo y el Maytorena era ser un caso aislado de la caída de Huerta, el escenario político
Legislativo, movilizaciones laborales, rechazo al gobierno de Huerta”. y militar de México cambió. A partir de
el levantamiento orozquista y las ese momento el enfrentamiento entre
rebeliones de los indios yaquis, todo ello Ante la incertidumbre y con el los revolucionarios se acentuó aún más.
ocasionado por el incumplimiento a las pretexto de mala salud, “el Congreso (Alarcón: 268).
promesas hechas por parte del gobierno local le concedió a Maytorena la
revolucionario. (Alarcón: 114-115). licencia hasta por seis meses para Los constitucionalistas encabezados
ausentarse del cargo y nombró al por Carranza, avanzaron su posición
El análisis del gobierno de Maytorena, diputado Ignacio L. Pesqueira como con la entrada de Álvaro Obregón a
por parte de Laura Alarcón Menchaca, gobernador interino”. (Alarcón: 195). la Ciudad de México, el 15 de agosto
resulta penetrante y convincente: Éste desconoció al gobierno de Huerta de 1914. Esta no prosperó a pesar
el 4 de marzo de 1913. Unos días antes, del esfuerzo de unir las fracciones
Así como Maytorena exaltaba la Maytorena salió de Hermosillo y se revolucionarias en la Convención de
democracia como un valor indispensable trasladó a Tucson, Arizona. Aguascalientes.
en el ejercicio político, en la práctica Enseguida se dieron combates entre
no aprendió a dialogar y negociar con las tropas federales posicionadas en El tomo de Laura Alarcón Menchaca
las diferentes fuerzas políticas para Sonora y las leales al gobierno de la sobre José María Maytorena es un
sumar esfuerzos. Proponía la apertura entidad. Las tropas sonorenses bajo los aporte histórico, no solo sobre a
democrática, pero a la vez fortalecía mandos de Álvaro Obregón, Benjamín la trayectoria de un empresario y
sus redes compartiendo intereses y Hill y otros ganaron las primeras batallas político mexicano, sino también del
favores recíprocos. Su actitud vacilante en Nogales y Cananea. Para el mes de violento conflicto que fue la revolución
y a veces intolerante no permitió crear abril se insinuó el deseo de Maytorena mexicana y de los sonorenses que
una democracia deliberativa y acentuó de retomar la gubernatura; sin embargo, contendieron en ella.
el enfrentamiento con diversos grupos hubo disidencia en la legislatura del El libro fue publicado por El Colegio
políticos. (Alarcón: 120). estado (Alarcón: 211). Maytorena le de Jalisco, El Colegio de Sonora y la
escribió a Carranza, reconociéndolo como Universidad Iberoamericana en el
El golpe de estado en contra del primer jefe y procurando su apoyo para 2008, y consta de 477 páginas.
gobierno de Madero en febrero de retomar el gobierno de su estado. Sin
1913 provocó descontrol, desconfianza embargo, Carranza se mostró primero Bibliografía
y temor en muchas partes del país. ambivalente y después lo procuró Almada, Francisco R., Diccionario en
Alarcón Menchaca en su libro nos explica subordinar invitándolo a participar en Historia, Geografía y Biografía So-
que a pesar de ciertas “vacilaciones”, su gabinete (Alarcón: 217). norenses, Chihuahua, Chihuahua,
“Carranza y la Legislatura local A pesar de sus detractores, como febrero 1952.
rechazaron al gobierno de Huerta el Ignacio L. Pesqueira y Plutarco Elías INEGI, Estados Unidos Mexicanos: Cien
19 de febrero y desconocieron todas Calles, Maytorena retomó el poder el 4 Años de Censos de Población, Aguas-
las medidas que dictara el presidente de agosto de 1913. La lucha por el poder calientes, Aguascalientes, 1996.
usurpador y otorgaron facultades civil y militar se agravó, Maytorena se Villa, Eduardo W., Galería de Sono-
extraordinarias al Ejecutivo del esta- alió con Francisco Villa y Venustiano renses Ilustres, Hermosillo, Sonora,
do”. No obstante, la mayoría de los Carranza con Obregón y Calles. Impulsora de Artes Gráficas, 1948.

48
Episodios universitarios
R.C.B.*

2002. En la foto, miembros de la Junta de Gobierno de la Universidad, el rector y la vicerrectora Campus Ensenada: De izquierda a derecha:
licenciado Francisco Gutiérrez Espinoza (secretario), licenciado Luis Javier Garavito Elías, doctor Román Lizárraga Arciniega,
cirujano dentista Javier Aguilera Núñez, maestra Guadalupe García y Lepe (vicerrectora), doctor Alfredo Ramírez Oviedo,
doctor Alejandro Mungaray Lagarda (rector), arquitecto Rubén Castro Bojórquez (presidente), doctor Alberto Padilla Sánchez,
doctor Leonel Cota Araiza, doctor David Piñera Ramírez, ingeniero Julio Torres Coto y licenciado Héctor Manuel Gallego García.

E
l 6 de diciembre de 2002 tomó protesta como rector Universitario para el periodo 2002-2008. Representando
el doctor Alejandro Mungaray Lagarda (2002-2006) a Mexicali, el ingeniero Ricardo Valenzuela Stevenson;
quien fue nombrado por la Junta de Gobierno de la Tijuana, licenciado Francisco Rubio Cárdenas; Ensenada,
Universidad Autónoma de Baja California el 30 de noviembre ingeniero Jorge Guevara Escamilla, y por Tecate, José
de ese mismo año. De los primeros nombramientos realizados Manuel Jasso Peña, a quien los mismos patronos nombraron
por el rector Mungaray fue el de la maestra María Guadalupe presidente del organismo para esa gestión.
García y Lepe, quien entre otros méritos, contaba con haber La Junta de Gobierno de la UABC renueva un miembro
sido directora de la Facultad de Ciencias Marinas de Ensenada por año, nombrado este por el Consejo Universitario; a la
y la primera mujer en formar parte de la Junta de Gobierno fecha (2012) la actual Junta está totalmente renovada, solo
de la Universidad. A su salida de la Junta fue relevada por permanece en ella, de aquel año de 2002, el doctor Román
el doctor Román Lizárraga Arciniega quien también había Lizárraga Arciniega.
ocupado la dirección de la misma Facultad y además director Posterior al rector doctor Alejandro Mungaray Lagarda
del Instituto de Investigaciones Oceanológicas y director (2002-2006) fungió como rector el doctor Gabriel Estrella
general de Investigación y Posgrado de la UABC. Valenzuela (2006-2010) y a él le sucedió el actual rector
La Junta de Gobierno que se observa en la foto, ese doctor Felipe Cuamea Velázquez (2011-2015)..
mismo año también nombró a los miembros del Patronato

* Miembro de la Sociedad de Historia “Centenario de Mexicali” A.C.


Postales de mi pueblo
Gerardo Sánchez Benavides*

1916. Parque Héroes de Chapultepec.

1965. Parque Héroes de Chapultepec visto desde la planta alta de la Escuela Cuauhtémoc. Al lado izquierdo sobre la avenida
Madero se observan los edificios sobre la acera sur. Destaca el edificio de la Estrella Azul.

*Miembro de la Sociedad de Historia “Centenario de Mexicali” A.C.