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Diplomado en Telecomunicaciones y Tecnología de la

Información con mención en Redes y Comunicaciones


Ópticas – Redes Inalámbricas Avanzadas

COMUNICACIONES ÓPTICAS
Capítulo 1: Generalidades
(Separata)

Ing. Eduardo Belleza Zamora


2014

UNIVERSIDAD NACIONAL DE INGENERÍA


INSTITUTO NACIONAL DE INVESTIGACIÓN Y
CAPACITACIÓN DE TELECOMUNICACIONES
S.COM/B36/1
Belleza Zamora, Eduardo
Comunicaciones ópticas. Capítulo 1: Generalidades. (Separata)
/ INICTEL-UNI. Lima: INICTEL-UNI, 2014.
10 p.

COMUNICACIONES ÓPTICAS / SISTEMA DE ONDAS LUMINOSAS / SISTEMAS DE


COMUNICACIONES ÓPTICAS

Diplomado en Telecomunicaciones y Tecnologías de la


Información con mención en Redes y Comunicaciones
Ópticas – Redes Inalámbricas

Comunicaciones ópticas. Capítulo 1: Generalidades


por Eduardo Belleza Zamora
©INICTEL-UNI, 2014
Hecho en Perú

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CAPITULO I

GENERALIDADES

1.1 INTRODUCCION

En un sistema de comunicaciones la transferencia de información frecuentemente se consigue


superponiendo o modulando la información sobre una onda electromagnética, el cual actúa como una
portadora de la señal de información. Esta portadora modulada es luego transmitida al destino
requerido, donde es recibida y la señal de información original es obtenida por demodulación. Se han
desarrollado sofisticadas técnicas para este proceso, usando ondas portadoras electromagnéticas
operando en las frecuencias de radio, como también en las frecuencias de las microondas y de las
ondas milimétricas. Sin embargo, una “Comunicación” también puede ser conseguida utilizando una
portadora de alta frecuencia (~ 100THz) de la región de luz visible o del infrarrojo próximo del
espectro electromagnético.

Ellas algunas veces son denominadas Sistemas de Ondas Luminosas para distinguirlas de los
sistemas de Microondas, cuyas frecuencias de portadora son típicamente menores por cinco ordenes
de magnitud (~1GHz).

Los sistemas de comunicaciones por fibra óptica son sistemas de ondas luminosas que emplean
fibras ópticas para la transmisión de información. Tales sistemas han sido desplegados mundialmente
desde 1980 y verdaderamente han revolucionado la tecnología de telecomunicaciones.

1.2 EVOLUCIÓN DE LOS SISTEMAS DE COMUNICACIONES ÓPTICAS

En teoría, a mayor frecuencia de portadora, es más grande el ancho de banda de transmisión


disponible y así la capacidad de transporte de información del sistema de comunicaciones.

Los sistemas de cable coaxial y de microondas evolucionaron considerablemente y eran capaces de


operar a velocidades de transmisión del orden de los 100Mbps.

Una desventaja de los sistemas coaxiales es el reducido espaciamiento entre repetidoras (~1Km), lo
cual hace que sean relativamente costosos para operar.

Los sistemas de comunicaciones por microondas generalmente permiten una mayor sección de
regeneración, pero son limitadas en la cantidad de información que ellas pueden transportar.

Un valor comúnmente utilizado para la comparación de sistemas de comunicaciones es el producto


Tasa de bits-distancia (BL, donde B es la tasa de bits y L es la sección de regeneración). En el año
1970 estuvieron disponibles sistemas de comunicaciones con un BL~100Mbps.Km.

Por otro lado, la necesidad de incrementar la eficiencia de las redes de telecomunicaciones,


constituyó la motivación que indujo al empleo de técnicas que aumenten su capacidad de
transmisión. Así es como surgieron los sistemas de multiplexación de la información (FDM y TDM)
con el consiguiente requerimiento de portadoras de muy alta frecuencia y de medios de transmisión
con gran ancho de banda, acorde con la cantidad de información a transmitir. En este contexto, a
mediados del siglo XX se pensó que las comunicaciones en las frecuencias ópticas ofrecen un
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aumento en el ancho de banda útil potencial por un factor de alrededor de 10 y por lo tanto podría

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ser posible aumentar el producto BL en varias órdenes de magnitud. Sin embargo, por el año 1950,
no estaba disponible ni una fuente de luz coherente ni un medio de transmisión conveniente.

Un renovado interés en las comunicaciones ópticas fue estimulado con la invención del LASER en
1960. Luego, se enfocó la atención en hallar la manera de usar la Luz LASER para las
comunicaciones ópticas.

Es así que en 1966 Kao y Hockhan propusieron las comunicaciones ópticas a través de guías de
onda dieléctricas o fibras ópticas fabricadas desde el vidrio.

Inicialmente, las fibras ópticas presentaron muy alta atenuación (1000 dB/Km), la cual no era
comparable con la atenuación de los cables coaxiales que iban a reemplazar (5 a 10 dB/Km). Un
avance sensacional ocurrió en 1970 cuando se obtuvo una fibra óptica con una atenuación inferior a
20dB/Km, en una región de longitud de onda cercana a 1um. Dentro de un periodo de 10 años se
logró desarrollar la tecnología de fabricación de las fibras ópticas, reduciéndose las atenuaciones por
debajo de 5 dB/Km.

Alrededor de la misma época, se desarrollaron los LASER´s a semiconductores de GaAs, que podían
operar continuamente a la temperatura ambiente.

La disponibilidad simultánea de fuentes ópticas compactas y de fibras ópticas de bajas pérdidas


condujo a un esfuerzo mundial para desarrollar los sistemas de comunicaciones por fibra óptica.

Simultáneamente con el desarrollo de las fibras ópticas, también se puso atención en los otros
componentes ópticos que constituyen el sistema de comunicaciones por fibra óptica, así como en las
técnicas constructivas asociadas a su implementación práctica. Así se desarrollaron fuentes ópticas a
semiconductores (LASER y Diodos Emisores de Luz) y detectores (fotodiodos) que inicialmente
emitían en el infrarrojo cercano entre 0.8 y 0.9 m. y que posteriormente se extendieron a la región
de 1.1 a 1.6 m.

Además, se logró un alto grado de desarrollo en los otros componentes asociados a las fibras ópticas
como son los empalmes, conectores y acopladores.

Habiéndose logrado resultados significativos en toda la tecnología asociada a las comunicaciones


ópticas, en la década de los 80 muchos países lo pusieron en práctica en la implementación de sus
redes de telecomunicaciones, especialmente para la interconexión de centrales telefónicas.

Las primeras redes de larga distancia y enlaces de computadoras se implementaron a principios de


los años 1980. La mayor parte de la tecnología básica de hoy fue desarrollada por 1985 y se han
instalado redes de fibra óptica que ahora manejan prácticamente todas las telecomunicaciones de
larga distancia y proporcionan la dorsal para la mayor parte de otras redes de comunicaciones y de
datos.

El enorme progreso alcanzado en los 30 años (desde 1975 al 2005), puede agruparse en varias
generaciones. La Fig. 1.1, muestra el aumento en el producto BL a través de estas generaciones.

La primera generación de los sistemas de comunicaciones por fibra óptica operó cerca de 0.8um y
usó fibras ópticas multimodo y Láser´s a semiconductores de GaAs. Ellos operaron a una velocidad
de transmisión de 45Mbps y permitieron secciones de regeneración hasta de 10Km. Esta mayor
sección de regeneración (comparada con 1Km para el Sistema Coaxial) fue una importante

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motivación para los diseñadores de sistemas, debido a la reducción en los costos de instalación y
mantenimiento asociados con cada repetidora.

Ya en 1970 era claro que la sección de regeneración podía aumentarse considerablemente, si se


operaba en una región de longitudes de onda cercana a 1.3um, donde las fibras ópticas tienen una
atenuación inferior a 1dB/Km y presentan una mínima dispersión. Esto condujo al desarrollo de
Láser´s a semiconductores de InGaAsP y de Fotodetectores que operaban en las proximidades de
1.3um.

Los sistemas de comunicaciones por fibra óptica de segunda generación estuvieron disponibles a
principios del año 1980, pero la velocidad de transmisión de estos sistemas estuvo limitada a
alrededor de 100Mbps, debido a la dispersión en las fibras multimodo. Esta limitación fue superada
con el uso de las fibras monomodo.

En el año 1987, estuvieron comercialmente disponibles los sistemas de segunda generación que
operaban en velocidades de transmisión hasta de 1.7Gbps con secciones de regeneración hasta de
50Km.

Las secciones de regeneración de los sistemas de segunda generación fueron limitadas por la
atenuación de las fibras ópticas en la longitud de onda de 1.3um (típicamente 0.5dB/Km). La
atenuación de las fibras ópticas tiene un valor mínimo (~0.2dB/Km) en una longitud de onda cercana
a 1.55um.

La introducción de los sistemas de tercera generación, operando en 1.55um, fue retrasado


considerablemente, debido a la mayor dispersión que presentan las fibras ópticas en esta región de
longitudes de onda.

Los problemas de dispersión pueden superarse, ya sea utilizando fibras monomodo de dispersión
desplazada (diseñadas para tener una dispersión mínima en 1.55um) o limitando el espectro del
Láser a un solo modo longitudinal.

Los sistemas de tercera generación, operando en velocidades de transmisión de 2.5Gbps, estuvieron


comercialmente disponibles en el año 1990. Tales sistemas son capaces de operar en velocidades de
transmisión hasta de 10Gbps.

Una desventaja de los sistemas de tercera generación es que la señal tiene que ser regenerada
periódicamente, utilizando repetidoras electrónicas, típicamente cada 60 ó 70 Km. El espaciamiento
entre repetidoras puede aumentarse si se utiliza un esquema de detección homodina o heterodina,
mediante los cuales se mejora la sensitividad del receptor. A estos sistemas se les denomina
sistemas de comunicaciones ópticas coherentes.

Los sistemas coherentes estuvieron mundialmente bajo desarrollo durante la década del 80 y sus
beneficios potenciales fueron demostrados en muchos sistemas experimentales. Sin embargo, la
introducción comercial de tales sistemas fueron postergados con el desarrollo de los Amplificadores
Ópticos en el año 1989.

Los sistemas de cuarta generación hacen uso de la amplificación óptica para aumentar la sección de
regeneración y la Multiplexación por División de longitud de Onda (WDM) para aumentar la capacidad
de transmisión. La tecnología WDM inicio una revolución que resultó en duplicar la capacidad del
sistema cada más o menos seis meses y en el año 2001 se tenían disponibles sistemas que

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operaban a velocidades de transmisión de 10Tbps. En muchos sistemas WDM, la atenuación de las
fibras ópticas es compensada usando Amplificadores de Fibra dopada con Erbiun, cada 60~80Km.
Tales amplificadores fueron desarrollados después de 1985 y se hicieron comercialmente disponibles
en 1990.

Durante el período 1998-2001 varios sistemas WDM se han desplegado a través del Océano Pacífico
y Atlántico, en respuesta al aumento en el tráfico de datos inducido por INTERNET.

El énfasis actual en los sistemas WDM es aumentar la capacidad del sistema transmitiendo más y
más canales a través de la técnica WDM.

Los sistemas de quinta generación están relacionados con la extensión del rango de longitudes de
onda donde opera el sistema WDM. El rango convencional de longitudes de onda que cubre el rango
de 1.53 a 1.57um, conocida como la banda C; está siendo extendida sobre ambos lados de las
longitudes de onda corta y de onda larga, resultando en las bandas S y L, respectivamente.

Para la amplificación de las señales en las tres bandas de longitudes de onda puede utilizarse la
técnica de amplificación de Raman. Por otra parte, se ha desarrollado un nuevo tipo de fibra óptica,
conocida como la fibra con pico de agua cero, con la propiedad que su atenuación es pequeña en
un rango de longitudes de onda que se extiende desde 1.3um hasta 1.65um.

La disponibilidad de tales fibras y los nuevos esquemas de amplificación pueden llevar a sistemas de
comunicaciones ópticas con miles de canales WDM.

Los sistemas de quinta generación intentan también aumentar la velocidad de transmisión de cada
canal del sistema WDM. A principios del año 2000 muchos sistemas experimentales utilizaron canales
operando a 40Gbps; con la posibilidad que en un futuro se aumente hasta 160Gbps. Tales sistemas
requieren de un extremo cuidado en la administración de la dispersión de fibra óptica. Una propuesta
interesante está basada en el concepto del soliton óptico; pulsos que preservan su forma durante la
propagación en una fibra sin pérdidas, por contrarrestar el efecto de dispersión a través de la no
linealidad de la fibra óptica. En el 2000, en un sistema experimental, se transmitieron 27 canales
WDM, cada uno operando en 20Gbps, en una distancia de 9000Km.

Actualmente, puede observarse que la tecnología de las comunicaciones por fibra óptica ha
alcanzado tal grado de madurez que permite la implementación de redes eficientes y confiables, y de
bajo costo, hecho que explica que hoy en día su aplicación se extienda a gran escala dentro de las
redes de telecomunicaciones, redes de televisión por cable (CATV), redes de computo (LAN) y en los
sistemas de telecontrol y de telemetría de las redes de transporte de energía.

5
107

106
Capacidad-Distancia (Gbps.Km)

105

104 Se duplica cada año

103

102

101

1975 1980 1985 1990 1995 2000

Primera Generación (Fibra Multimodo, Laser GaAs, = 0.85um)


Segunda Generación (Fibra Monomodo, Laser InGaAsP, = 1.3um)
Tercera Generación (Fibra Monomodo, Laser Monomdo, = 1.55um)
Cuarta Generación (Amplificación Óptica, WDM)

Fig. 1.1. Aumento del Producto BL a través de varias generaciones de los Sistemas de
Comunicaciones Ópticas

1.3 CONFIGURACIÓN DEL SISTEMA DE COMUNICACIONES POR FIBRA ÓPTICA.

Un sistema de comunicaciones por fibra óptica conceptualmente es similar a cualquier tipo de sistema
de comunicaciones. Un diagrama de bloques de un sistema de comunicaciones convencional se
muestra en la fig. 1.2 (a), cuya función es transmitir la señal desde la fuente de información, sobre el
medio de transmisión, al destino. Por lo tanto, el sistema de comunicaciones consiste de un
transmisor o modulador enlazado a la fuente de información, el medio de transmisión, y un receptor o
demodulador en el punto de destino. El medio de transmisión puede consistir de un par de
conductores de cobre, un cable coaxial o un radioenlace a través del espacio libre.

Sin embargo, debe notarse que en cualquier medio de transmisión la señal es atenuada (o sufre
pérdidas), y está sujeto a degradaciones debido a señales aleatorias o ruidos, así como también
posibles distorsiones impuestos por mecanismos dentro del propio medio. Por lo tanto, en cualquier
sistema de comunicaciones hay una distancia máxima permitida entre el transmisor y el receptor, más
allá del cual las comunicaciones dejan de ser inteligibles. Para aplicaciones de larga distancia, estos
factores obligan a la instalación de repetidoras o amplificadores de línea en ciertos intervalos, para
renovar la distorsión de señal y para aumentar el nivel de señal, antes de continuar la transmisión por
el enlace.

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El sistema de comunicaciones por fibra óptica se diferencia del sistema de comunicaciones
convencional en que, además de la fibra óptica como medio de transmisión, requiere de dispositivos
de conversión electro-óptico y óptico-eléctrica, ver fig. 1.2 (b).

Así, un sistema de comunicaciones por fibra óptica comprende los siguientes elementos:

 Una Fuente Óptica que convierte las señales eléctricas en señales ópticas por medio de
elementos luminosos tales el láser de semiconductores (LD) o el Diodo Emisor de Luz enviándolas
a través de la fibra óptica.

 La fibra óptica, que es el medio de transmisión.

 Un Detector Óptico, que convierte las señales ópticas en señales eléctricas por medio de
fotodiodos tales como un fotodiodo de avalancha (APD) o un fotodiodo PIN.

Transmisor Receptor
Fuente de
Eléctrico Eléctrico Destino
Información
(Modulador) (Demodulador)

(a) Sistema de comunicación convencional

Tx Optico 4
Transmisor Rx Optico Receptor
Fuente de
Eléctrico Eléctrico Destino
Información
(Modulador) 3 (Demodulador)
(Fuente de Luz: LD, (Detector Optico:
LED) APD, PIN-PD)

(b) Sistema de comunicación óptica


LEYENDA

1. Micro Onda
2. Cable Multipar o Cable Coaxial
3. Cable de Fibra Óptica
4. Empalme F.O.
5. Conector F.O.

Señal Óptica

Señal Eléctrica

Fig. 1.2. Sistema de Comunicaciones Convencional y Sistema de Comunicaciones por Fibra Optica

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1.4 CARACTERÍSTICAS Y VENTAJAS DE LA FIBRA ÓPTICA

Las comunicaciones utilizando un onda portadora óptica guiada a través de una fibra de vidrio (fibra
óptica) tiene una cantidad de características extremadamente atractivas, algunas de las cuales han
sido aparentes cuando la tecnología de fibra fue originalmente concebido. Por otro lado, los avances
tecnológicos a la fecha han superado aún las predicciones más optimistas, creando adicionales
ventajas.

Por consiguiente, es útil considerar las características especiales de la fibra óptica y sus ventajas
en comparación con los medios de transmisión convencionales basados en conductores metálicos
(Cable Múltipar telefónico y Cable Coaxial).

Entre las características y ventajas de las fibras ópticas podemos citar (ver fig. 1.3 y tabla 1.1):

 Reducido valor de atenuación: Las fibras ópticas comparadas con los cables metálicos tienen
atenuaciones bastante reducidas, con el consiguiente aumento en la longitud de los enlaces y
secciones de regeneración. Mientras en un cable multipar, calibre 0.4 mm (26AWG), se pueden
presentar atenuaciones de 1.6 dB/Km, hoy en día se han logrado fibras ópticas con atenuaciones
de 0.1 dB/Km.

 Elevado ancho de banda: Lo cual permite una gran capacidad de transmisión de información. La
fibra óptica tiene una capacidad superior de transmisión comparada con los sistemas de cables
metálicos; en éstas se puede transmitir en el orden de los Gigabit/seg, mientras que en los cables
de cobre se logra trasmitir solamente en el orden de los Megabits/seg.

 A causa de su carácter dieléctrico, las fibras ópticas presentan un completo aislamiento con el
exterior sin radiar ni captar campos electromagnéticos. Por lo tanto no existe el problema (como
en los cables de cobre) de diafonía y ruido entre circuitos de comunicaciones y son inmunes a las
interferencias originadas por otros sistemas eléctricos. Un cable de fibra óptica puede ser
instalado en un sistema compartido con líneas de alta tensión y no sufrir ninguna influencia de los
campos electromagnéticos que éstas generan.

 Su reducido tamaño y peso, disminuyen los problemas de almacenamiento, transporte y sobre


todo de instalación. Las longitudes de instalación son mayores (de varios Km). Un cable de 6
fibras ópticas puede tener un diámetro exterior de 8 a 10 mm y ofrecer la misma capacidad de
transmisión de información que 10 cables de 2.400 pares de cobre.

En cuanto al peso del cable de fibra óptica, se pueden obtener 300 Kg/Km, pudiéndose así
transportar varios kilómetros de cable en una misma bobina. No sucede lo mismo con un cable
metálico multipar, donde un solo metro de él puede pesar hasta 8 Kg o más.

 La materia prima fundamental empleada en la fabricación de la fibra óptica es el Dióxido de


silicio (SiO2), elemento muy abundante en la naturaleza pues forma una cuarta parte de la corteza
terrestre.
La principal materia prima de los cables metálicos es el cobre, el cual es muy escaso y mucho
más costoso.

 Puesto que las fibras ópticas no irradian energía electromagnética, la señal por ellas transmitida
no puede ser captada desde el exterior, por esto algunas aplicaciones militares se apoyan en esta
propiedad para incrementar la seguridad de las comunicaciones

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MENOR ATENUACION BAJO COSTO
MAYORES DISTANCIAS
ENTRE REPETIDORAS

MAYOR ANCHO DE BANDA


ALTA CONFIABILIDAD

GRAN CAPACIDAD DE
MULTIPLEXACION DE TRANSMISION
LONGITUD DE ONDA
VARIEDAD DE
SERVICIOS

PEQUEÑO DIÁMETRO
MEJORAMIENTO DEL FACTOR DE
ESPACIO
MEJORAMIENTO DEL
MANTENIMIENTO
PESO LIVIANO

EXPANSIÓN DEL ÁREA DE MEJORAMIENTO DE


APLICACIÓN LA INSTALACIÓN
FLEXIBILIDAD

ALTA CALIDAD
LIBRE DE INDUCCION

SEGURIDAD DE LAS
COMUNICACIONES

FIG. 1.3. CARACTERÍSTICAS Y VENTAJAS DEL SISTEMA DE TRANSMISIÓN POR CABLE DE FIBRA ÓPTICA

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COMPARACION ENTRE CABLES CONVENCIONALES Y CABLES DE FIBRA OPTICA

TIPO DE DIÁMETRO PESO VELOCIDAD DE SECCIÓN CAPACIDAD CAPACIDAD DE


CABLE DEL CABLE DEL TRANSMISIÓN MÁXIMA SIN TOTAL DE CANALES POR
(mm) CABLE (Mb/s) REPETIDORA UNIDAD DE ÁREA
CANALES
(Km) 2
(Kg/m) (CANALES (CANALES/mm )
POR
CABLES)

Cable de 24 92.160
fibras
12 0.128 565 40 (7680 x 12) 815
monomodo

Cable de 24
fibras
12 0.128 140 25 23.040 205
multimodo de
índice gradual. (1920 x 12)

Cable coaxial 69.120


de 9.5 mm.
65 11.0 565 1.5 (7680 x 9) 21
18 núcleos

Cable
Interurbano con
28 1.0 2 3~4 600 1
aislamiento de
polietileno (30 x 20)
celular de 0.9
mm, 54 pares.

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