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PERCEPCION NEGATIVA ANTE LA MINERIA PRODUCTO DE LOS PASIVOS AMBIENTALES EN

ESTADOS UNIDOS

Rafael Andrés Carrillo Parra (2143708)


Universidad Industrial De Santander, Bucaramanga, Colombia
Facultad de Ingeniería Fisicoquímicas, Escuela de Geología
Economía de los Georecursos

RESUMEN

El siguiente estudio se enfoca principalmente en los pasivos ambientales (PAM) en Estados unidos, los cuales han
generado a través de la historia grandes impactos tanto al medio ambiente como a la salud humana, lo que ha
generado que la minería en ciertas comunidades tenga una percepción negativa ante sus actividades y tomen posición
de resistencia antes nuevos proyectos mineros. Por eso se hace analiza respectiva consulta bibliográfica de donde se
referencia y se introduce aspectos relevantes de los PAM como es de donde provienen estos pasivos ambientales,
como se identifican y caracterizan, los costos de las remediaciones, los impactos que genera al medio ambiente y a la
salud humana, las respectivas legislaciones estadounidenses respecto a los PAM y la creación de Ley de
Responsabilidad, Compensación y Recuperación Ambiental CERCLA (Comprehensive Environmental Response
Compensation and Liability Act) creada en 1980, la cual es la que ejecuta con el Superfund, fundado en 1986, las
cuales tienen objetivo la identificación, investigación y restauración de sitios contaminados, cuando existe una
descarga o una amenaza de descarga de substancias peligrosas o cualquier contaminante al ambiente, y las diferentes
políticas implementadas para evitar la generación de nuevos PAM a través de un adecuado cierre de minas en
Estados Unidos.

PALABRAS CLAVES: Pasivos ambientales, minería, Estados Unidos, resistencia, comunidad.


.

INTODUCCIÓN para lograrlo y de las leyes y normas


ambientales establecidas para que lo anterior
En el presente estudio se analiza el gran impacto que se lleve a cabo en estricto rigor. Existe un
ha tenido la minería en una gran potencia mundial gran número de PAM existentes que para
como es Estados Unidos, abarcándose desde un punto mitigarlos o remediarlos se requiere en
de vista ambiental, social y legislativo referente a la primer lugar, identificarlos, de acuerdo a su
percepción que se tiene públicamente debido a sus nivel de riesgo, para de esta forma
operaciones. Las comunidades ante la minería determinar los que requieren una
asumen una percepción negativa y se debe por un remediación más inmediata”. (p.9)
lado a los impactos y riesgos ambientales que produce
con sus actividades asociados tanto a los pasivos Para ello se analiza el origen de los pasivos
ambientales, como a operaciones activas y también a ambientales generados de diferentes tipos según el
las repercusiones sociales que se desarrollan. mineral que se explota; los costos que generan la
remediación de las minas abandonadas, paralizadas o
El siguiente estudio se centra principalmente en el inactivas; los impactos ambientales y a la salud
escenario, las consecuencias y la gestión que se tiene humana que se desarrollan; como actúa la legislación
acerca de los pasivos ambientales mineros (PAM), los estadunidense antes estos problemas generados; la
cuales hace referencia a los impactos ambientales resistencia y los conflictos que tienen las
generados por las operaciones mineras abandonadas comunidades ante la industria minera y como las
con o sin dueño u operador identificables y en donde compañías tratan de solventarlo; todos estos temas se
no se hayan realizado un cierre de minas discuten en el siguiente estudio, referenciándose del
reglamentado y certificado por la autoridad trabajo de varios autores que han aportado gran
correspondiente. Hazin (2014), afirma: conocimiento y han generado discusión a los
problemas que producen las malas prácticas mineras,
“Las actividades mineras en general pero también tratan las remediaciones que proponen
producen impactos ambientales. El prevenir, hacer para que la imagen pública que se tiene ante la
mitigar o remediar estos impactos dependerá minería sea cambiada a través de las políticas
en gran parte de la capacidad tecnológica
legislativas, sanciones y acatamientos que tienen cada Varios autores exploran los objetivos y discursos de
compañía minería . estos movimientos que van desde la compensación y
las exigencias del mercado a la articulación de los
Cada país tiene definiciones diferentes en cuánto a valores pos materiales y el surgimiento de alternativas
PAM (minas huérfanas, abandonadas, paralizadas o socio-ecológicas. Según Conde (2017) “Las alianzas
inactivas) pero la característica que está presente en entre escalas se han convertido en un factor crucial en
todas las definiciones es el hecho de que actúan de la formación de discursos y estrategias; las narrativas
forma inmediata en el caso de que los PAM locales y las alternativas se combinan con discursos
representen un riesgo para el medio ambiente, la globales sobre los derechos (a agua limpia, a tomar
salud o de patrimonio, sin tomar en cuenta en ese decisiones, derechos indígenas) y la justicia
momento, el responsable del pasivo. ambiental”. Las alianzas cruzadas escalares también
han permitido a los grupos locales aumentar su
La Agencia de Protección Ambiental de los Estados conocimiento sobre los proyectos, darles visibilidad y
Unidos (U.S. Environmental Protection Agency - comprender y actuar en contra de su posición débil en
U.S. EPA) define como sitios mineros abandonados la cadena global de productos básicos. Estas alianzas
(Abondaned Mine Lands) aquellas tierras, aguas y también han contribuido al surgimiento o
cuencas contaminadas o dañadas por la extracción, consolidación de un conjunto diverso de estrategias
beneficio o el procesamiento de menas y minerales. de resistencia tales como casos judiciales,
El termino sitio minero abandonado incluye aquellas colaboraciones científico-activistas y referéndums
áreas donde la actividad minera es temporalmente locales o "consultas" a nivel comunitario para
inactiva. ("Those lands, waters, and surrounding rechazar proyectos mineros.
watersheds contaminated or scarred by extraction,
beneficiation or processing of ores and minerals, Las legislaciones estadunidenses respecto a los
including phosphate but not coal.3 Abandoned mine pasivos ambientales mineros gestionan programas,
lands include areas where mining or processing leyes y reglamentos enmarcados en planes de
activity is temporarily inactive."). emergencia, sistemas de evaluación, lista de
priorización y las referentes leyes de responsabilidad,
El desarrollo de nuevos proyectos mineros se ponen compensación y recuperación; para esto ellos realizan
cada vez más en riesgo debido al desequilibrio que se diferentes tipos de algoritmos comenzando desde
tiene entre el beneficio económico y los impactos como para la legislatura definen un sitio contaminado
ambientales como sociales que se manejan, y la falta , el factor de riesgo que conlleva, la responsabilidad
de transparencia por parte de las empresas mineras, que se obtiene, los instrumentos y procedimientos
ya que históricamente se tiene que los distrito mineros que se llevaran a cabo una vez evaluado el problema,
donde se ejercen las actividades mineras se destacan el financiamiento correspondiente en fiscalizaciones
por presentar altos niveles de pobreza, donde se como en sanciones, y las debilidades como críticas
confirma que las actividades mineras solo benefician que se tienen en percepción antes estos
a las empresas sin lograr un crecimiento económico a procedimientos y la garantía de su cumplimiento.
las zonas afectadas, y uno de los altos costos que
actualmente enfrenta la industria minera, por no haber La mala reputación que se tiene de la actividad
llevado a cabo buenas prácticas, han sido los minera, ha obligado a aquellos actores que la
ambientales. Es decir, los impactos ambientales, desempeñan a realizar buenas practicas mineras para
sociales y económicos de los PAM no solamente evitar a futuro el desarrollo de nuevos pasivos
dañan la imagen y la reputación de las empresas ambientales, siguiendo los estándares internacionales,
mineras si no provocan un creciente rechazo de todas , con el fin de poder minimizar cualquier riesgo de
las actividades mineras presentes y futuras. Es por conflicto y por ende, la paralización o incluso
ello que, aunque los PAM son considerados como un cancelación de los proyectos. La aplicación de buenas
problema histórico, requieren hoy en día una solución prácticas mineras se ha vuelto crucial para favorecer
integral para no poner en peligro todo el sector la continuidad de los proyectos mineros y minimizar
minero. cualquier riesgo de conflicto producto de los impactos
socio-ambientales. Existe evidencia que los países o
jurisdicciones que han aplicado buenas prácticas
Las comunidades locales reaccionan no solo a los mineras durante el completo ciclo de vida de los
impactos ambientales percibidos sino también a su proyectos mineros, han resultado favorecidos, para
falta de representación y participación en las esto se describe las buenas prácticas mineras que
decisiones relativas a su trayectoria de desarrollo, Estados unidos ha implementado a su industria, y
falta de compensación monetaria y desconfianza con poder favorecer antes las comunidades donde se
la empresa minera y el estado. realizan estas actividades mineras, la percepción que
se obtiene.
causar una contaminación ambiental. Los
Finalmente se concluye, destacando los análisis más contaminantes tóxicos que más frecuentemente se
importantes acerca de los pasivos ambientales en encuentran en los relaves son: cianuro, mercurio,
Estados Unidos, la responsabilidad que tienen las cobre, plomo, arsénico, cadmio, selenio, zinc y níquel
empresa mineras ante ellas y los procedimientos (Mining Watch Canada, 2009). Tanto los residuos
como sanciones más importantes que se tienen para rocosos como los que resultan en relaves, de no
enfrentarlos; y se enfatiza igualmente en las mejores tratarse de manera adecuada, resultan ser altamente
prácticas mineras que han desarrollado las empresas contaminantes para el medio ambiente.
para obtener una mejor imagen en sus proyectos Según Chaparro et al. (2008): “los impactos
mineros ante la comunidad y también así prevenir y ambientales, sociales y económicos de los PAM no
disminuir el impacto socio-ambiental que se solamente dañan la imagen y la reputación de las
desencadena producto de los pasivos ambientales empresas mineras sino también provocan un creciente
mineros. rechazo de todas las actividades mineras presentes y
futuras. Es por ello que, aunque los PAM son
considerados como un problema histórico, requieren
hoy en día una solución integral para no poner en
peligro todo el sector minero”. Es por ello que no
ORIGEN DE LOS PASIVOS AMBIENTALES solamente la contaminación del agua por la actividad
MINEROS EN ESTADOS UNIDOS minera es el tema principal, sino también la escasez
de agua, debido al consumo de grandes cantidades de
La minería presenta en sus actividades diferentes agua en el proceso del mineral, afectan a las
etapas como lo son la exploración, la explotación, la comunidades y a la población aledaña a la faena de
lixiviación, la fundición y refinación, durante estas abastecerse con agua potable y agua para riego y
etapas se generan diversos tipos de residuos, que obstaculizan el desarrollo económico y agrícola de las
dependen del tipo de mineral y la manera en que se regiones mineras.
procesan, provocan diferentes tipos de peligros para
el medio ambiente y la salud humana. AVANCES EN LA IDENTIFICACIÓN,
El porcentaje de un metal, sobre todo los metales INVENTARIO Y CARACTERIZACIÓN DE LAS
preciosos, extraídos de los minerales son una parte MINAS ABANDONADAS, PARALIZADAS,
mínima del mineral mismo, el resto son desechos INACTIVAS O HUÉRFANAS EN ESTADOS
mineros o relaves. Gardner et al. (1998) afirma que la UNIDOS
proporción de los minerales que se convierte en
residuos es muy alta. Como se observa en la figura 1, La División de Desarrollo Económico de la Oficina
la mayor concentración de residuos se observa en de Contabilidad Gubernamental de los Estados
metales como el oro, el plomo y el cobre, lo que Unidos, GAO (United States Government
plantea un desafío en mejoras tecnológicas para que Accountability Office, por sus siglas en inglés)
los impactos ambientales sean los mínimos y estos publicó en febrero de 1996 un reporte con una
puedan ser a su vez mitigados. compilación de los inventarios de sitios contaminados
disponibles de todas las agencias federales y no
federales (General Accounting Office, GAO.
Resources, Community and Economic Development
Division, 1996). En este informe se menciona la
inexistencia de un inventario de sitios mineros
completo en todo el territorio de los Estados Unidos,
ya que en cada estado se aplican metodologías
diferentes en la medición de sitios contaminados que
no son comparables entre ellos, lo que hace imposible
agregarlos en su totalidad..

Partiendo de este informe y complementándolo con


la información más actualizada de los inventarios de
las agencias y organizaciones, en la figura 2 se
Figura 1. Tomado de Hazin (2017) presenta un inventario estimado de sitios
contaminados.

Debido a que la mayor parte de los residuos rocosos


no han estado expuestos al agua, aire y micro-
organismos, al hacer estos residuos contacto con estos
elementos pueden generar un drenaje de ácido y
de agua contaminada en aguas superficiales que
alimentan las aguas subterráneas. Finalmente, la
clasificación en el Superfondo incluye los sitios que
la EPA considera en la Lista Nacional de Prioridades
y que deben ser remediados lo antes posible.

COSTOS DE REMEDIACIÓN DE LAS MINAS


ABANDONADAS, PARALIZADAS, INACTIVAS
O HUÉRFANAS EN ESTADOS UNIDOS

Según el trabajo realizado por Hanzin (2017), Estados


Unidos fue el primer país, en enfrentar el problema de
los PAM con resultados positivos. Actualmente son
cuatro las agencias que llevan a cabo las labores de
financiamiento para remediar los sitios de minerales
duros contaminados, principalmente de los últimos
doscientos años de explotación minera: la Agencia de
Protección Ambiental, (EPA, Environmental
Figura 2. Tomado de Hazin (2017) Protection Agency, por sus siglas en inglés), la
Oficina del Manejo de Tierras (BLM, Bureau of Land
Como se observa en la figura 2, el Centro de Política management, por sus siglas en inglés), la Oficina de
Minera, MPC (Mineral Policy Center, por sus siglas Reclamos de Superficie Minera y Ejecución (OSM,
en inglés) estima un total de sitios contaminados en Office of Surface Mining Reclamation and
los Estados Unidos de 557.650. No obstante, como se Enforcement, por sus siglas en inglés) y el
mencionó previamente, esta cifra no cuenta con una Departamento de Servicios Agrícolas y Forestales,
metodología comparable entre los estados. El MPC (DAFS, Department of Agriculture´s Forest Service,
(Mineral Policy Center, 1993) estimó las 557.650 por sus siglas en inglés).
minas abandonadas y las clasificó en: a) benignas; b)
disturbios de los paisajes; c) riesgos para la seguridad; Entre 1997 y el 2008, las 4 agencias gastaron más de
d) contaminación superficial del agua; contaminación USD 2,6 billones en la remediación de minas
subterránea del agua y; f) el Superfondo. abandonadas de piedra dura en territorio federal,
estatal, privado e indígena y de esta cifra, la EPA ha
En el documento se clasifican las minas abandonadas gastado USD 2,2 billones (United States Government
como benignas a los sitios que originalmente Accountability Office, GAO, 2011b). Como se
causaron ciertos disturbios del paisaje con una menciona en el documento, el monto que cada una de
variación menor y que se cree no suponen un riesgo estas agencias aporta para la remediación de los sitios
para la seguridad o amenaza de la calidad en el agua, contaminados varía mucho entre ellas. Por ejemplo, el
razón por la que se consideran de baja prioridad. Con monto medio gastado por el BLM y el FS asciende a
respecto al segundo tipo de sitios, los relacionados a USD 5 millones y USD 21 millones, respectivamente,
los disturbios del paisaje, estos generan una mientras que la EPA gasta USD 221 millones
degradación ambiental leve, un problema estético anualmente para la remediación de sitios
significativo, que puede significar un riesgo para la contaminados, principalmente no federales.
seguridad o ser una amenaza para la calidad del aire y
del agua. Finalmente, la OSM da aportaciones anuales medias a
los Estados y a las comunidades indígenas en
La tercera clasificación referente al riesgo para la aproximadamente USD 18 millones.
seguridad supone que estos sitios pueden representar En el año 2011, el BLM completó el Programa de
una amenaza potencial para la seguridad pública ya Sitios Mineros Abandonadas (AML Program
sea por caídas o derrumbes. La contaminación Feasibility Study for Site Validation and Physical
superficial del agua es la cuarta clasificación y se Safety Closures) a través del cual estimó el costo total
manifiesta cuando los sitios son degradados con la para la validación de campo y la remediación de la
descarga de ácidos y metales pesados a niveles que seguridad física de los 22.104 sitios identificados
amenazan la vida acuática y la calidad del agua como sitios mineros abandonados en
potable. En cambio, la contaminación subterránea del aproximadamente USD 401,7 millones (Bureau of
agua se presenta cuando los sitios contaminan Land Management, 2013). Por otro lado, los costos
directamente, a través del agua de lixiviación que estimados que calculó la MPC para remediar los
contiene ácidos o metales pesados, a los acuíferos o 557.650 sitios contaminados que registraron a nivel
aguas subterráneas o indirectamente con la descarga nacional estarían entre los USD 32 billones y USD 71
billones (Mineral Policy Center, 1993).
responsabilidad que puede existir y los clasifican en
En 1980, el Congreso de los E.U. aprobó la Ley de retroactiva, objetiva y solidaria. La responsabilidad
Responsabilidad, Compensación y Recuperación retroactiva, como su nombre lo señala, será
Ambiental (Comprehensive Environmental Response retroactiva para acciones que ocurrieron antes de la
Compensation Liability ACT, CERCLA por sus promulgación de la Ley CERCLA en 1980. La
siglas en inglés), conocida como el Superfund, con el responsabilidad objetiva se refiere a que no es
objeto de identificar, investigar y restaurar lugares necesario demostrar que el PRP actuó con culpa o
que contienen desperdicios peligrosos que provienen dolo. Aunque haya cumplido con los estándares de
o fueron dejados por plantas manufactureras, remediación de pasivos, si ocasionó un daño, el PRP
maquiladoras, industrias químicas, vertederos o será responsable del mismo.
basureros públicos.
Y finalmente, la responsabilidad solidaria se refiere a
Con la ley CERCLA se creó un impuesto para las que cualquiera de los responsables identificados de un
industrias químicas y petroleras y permitió a la solo sitio contaminado puede ser responsable de todo
Autoridad Federal responder directamente a escapes o el sitio, en el caso de que el daño no pueda ser
posibles derrames de sustancias peligrosas que divisible. La EPA publica una lista nacional de
pudieran afectar la salud pública o el ambiente. En 5 prioridades (National Priorities List, NPL por sus
años se recolectaron USD 1.600 millones con lo que siglas en inglés) que su intención principal es
se creó un Fondo de Fideicomiso Superfund para determinar que sitios requieren mayor investigación
limpiar los sitios abandonados. para determinar si son peligrosos o no. Según sea el
En 1986, la ley CERCLA fue revisada y se estableció caso, de requerir la remediación de algún sitio, se
una nueva Ley de Enmiendas y Reautorización de podrán acceder al Fondo Fideicomiso Superfund.
Superfund (SARA). Con esta ley se incrementó el Generalmente, los sitios contaminados que se
tamaño del Superfund a USD 8.500 millones y se encuentra en la NPL enfrentan costos muy elevados
fortalecieron las acciones para lograr la remediación para su remediación y puede tomar en muchos casos,
de los sitios contaminados. años o incluso, décadas para llevarla cabo en su
totalidad.
De esta forma, el Superfund provee los fondos
necesarios para restaurar y mejorar los lugares que En el año 2004, la EPA identificó 156 sitios mineros
contienen residuos peligrosos. El Superfund se utiliza de piedra dura a nivel nacional con un costo
cuando no se puede identificar a la persona o empresa potencial que podría oscilar entre USD 7 billones
responsable por la contaminación de una zona a y USD 24 billones, con un costo total máximo para
través de la Oficina de Remediación e Innovación EPA de USD 15 billones (EPA, Office of Inspector
Tecnológica de Superfund (Office of Superfund General, 2004). Este costo correspondía a más de 12
Remediation and Technology Innovation, OSRTI por veces del Presupuesto Anual del Superfund de
sus siglas en inglés) de la Agencia de Protección aproximadamente USD 1,2 billones en los últimos 5
Ambiental de los E.U. (U.S. Environmental años, no obstante, éstos estaban sujetos a ser
Protection Agency, EPA por sus siglas en inglés) o determinados por los criterios que se aplican en la
cuando la persona o compañía no pueda pagar los EPA. De acuerdo al reporte de la EPA, en el 2004 se
gastos asociados al sitio afectado (Superfund site). registraron, en la NPL, 63 sitios mineros de piedra
dura de alta prioridad, cuyo costo de remedación se
La ley CERCLA clasifica en cuatro a las personas o calculó en USD 7,8 billones, de los cuáles, USD 2,4
grupos potencialmente responsable PRP (Potentially billones fueron finalmente financiados con los
Responsible Party ) de los sitios contaminados: a) a impuestos de los contribuyentes y no por los
los dueños actuales o los operadores de una verdaderos responsables de los sitios contaminados.
instalación; b) a los dueños u operadores de una
instalación cuando las sustancias peligrosas fueron PASIVOS AMBIENTALES Y SUS EFECTOS
depositadas; c) a las personas que acordaron el SOBRE EL MEDIO AMBIENTE Y LA SALUD
tratamiento o la eliminación de las sustancias HUMANA
peligrosas; y d) a los transportistas de sustancias
peligrosas que seleccionaron el sitio para depositar Los efectos que tienen la minería y especialmente los
las sustancias peligrosas. pasivos ambientales restantes de sus actividades a la
salud humana y al medio ambiente son números y
Los PRP identificados serán responsables de los conllevan un gran peligro. Según el trabajo realizado
costos para la remediación de los sitios contaminados, por Oblasser & Chaparro(2008), el riesgo por
de los daños hechos a los recursos naturales, de los contaminación se debe a la presencia de substancias
costos de evaluación de riesgos para la salud, entre toxicas, como por ejemplo el arsénico, el cianuro o
los más importantes. Una de los características los metales pesados en los residuos mineros como son
principales de la ley CERCLA es el tipo de los relaves y los desmontes y a la liberación de ellos
al medio ambiente. El riesgo por seguridad se debe de tales influencias pueden ser un crecimiento de la
sobre todo a la estabilidad física de las instalaciones interacción entre el agua superficial y el agua
remanentes. subterránea por subsidencia, cambio en las vías
preferenciales de flujo del agua subterránea por las
Uno de los mayores peligros que emanan de los labores mineras como los socavones y piques y el
pasivos ambientales es la contaminación de las aguas flujo del agua subterráneo podrían verse afectado
superficiales y subterráneas y en escasos casos además por subsidencia y la ruptura de estratos
también el cambio del régimen hidrológico y/o impermeables.
hidrogeológico. La contaminación de las aguas se
debe a la liberación de contaminantes tóxicos La salud humana se puede ver afectada por los
contenidos en los residuos mineros y desde las obras riesgos de contaminación y de seguridad que emanan
mineras, los tajos abiertos y las minas subterráneas de los PAM. El riesgo por contaminación se debe a la
entre otros. Existen diferentes fuentes y mecanismos presencia de substancias tóxicas en los diferentes
de liberación de estos contaminantes. La mayor medios ambientales como el agua superficial, el agua
fuente de tales contaminantes son elementos y/o subterránea, el suelo y el aíre y el uso de estos medios
substancias que ocurren naturalmente en la mena y de por el hombre. El uso de las aguas superficiales y
menor importancia también las substancias químicas subterráneas contaminadas por los PAM como agua
y reactivos que se usan en el procesamiento de los potable, agua de riego o también por objetivos
minerales, tales como el cianuro, ácido sulfúrico y recreativos implica un riesgo por la posible ingestión
nitratos entre otros. y/o el contacto dérmico. Además existe el riesgo por
Dependiendo de la geología y mineralogía local, la el ingreso de los contaminantes a la cadena
mena y por lo tanto también los residuos mineros alimenticia. La respiración e inhalación de aire
pueden mostrar concentraciones de aluminio, contaminado o de polvo y el contacto dérmico con
arsénico, asbesto, cadmio, cromo, cobre, hierro, suelos contaminados implica también un riesgo por la
plomo, mercurio, zinc para nombrar algunos. salud humana.
La manifestación, el potencial de liberación de
aquellos elementos y el riesgo asociado dependen de El impacto que emana de una actividad minera
las condiciones específicas del sitio, incluyendo el durante su operación a los ecosistemas y vidas
diseño y la operación de la extracción, del terrestres puede permanecer después del abandono de
procesamiento, la gestión de los residuos, la calidad la mina permanentemente o temporalmente. Por
de las medidas de mitigación y aspectos ambientales ejemplo la expulsión de algunos animales por los
como el clima y la cercanía de posibles receptores. efectos de la operación minera, la pérdida o
degradación de los habitas o la destrucción de los
Los principales mecanismos de transporte de los fuentes de alimentación.
contaminantes a las aguas superficiales y subterráneas
son la descarga directa de las aguas de proceso, las LEGISLACIÓN RESPECTIVA PASIVOS
aguas de mina, el escurrimiento superficial y la AMBIENTALES MINEROS EN ESTADOS
infiltración. Impactos adversos en el agua superficial UNIDOS
incluyen también la descarga de sedimentos
contaminados, la reducción del ph, la destrucción o La gestión de los pasivos ambientales mineros se
degradación de ecosistemas hídricos y la regula en los Estados Unidos en el marco del
contaminación de agua potable. Programa Superfund, sus leyes y reglamentos:

Las aguas subterráneas también pueden verse  Ley de Responsabilidad, Compensación y


afectadas por los impactos emanantes de los pasivos. Recuperación Ambiental CERCLA
Existen diferentes vías de influencia de las cuales el (Comprehensive Environmental Response
más obvio ocurre en las minas debajo del nivel Compensation and Liability Act).
freático donde se abre un conducto directo con las
aguas subterráneas. Pero también la infiltración de  Ley de Enmiendas y Reautorización de
aguas naturales, aguas de proceso o aguas residuales Superfund SARA (Superfund Amendments
por materiales depositados al agua subterránea and Reautorization Act).
representa una fuente común de contaminación de las
aguas subterráneas. Una contaminación también  Lista de Priorización Nacional NPL
puede ocurrir cuando existe una conexión hidráulica (National Priorities List).
entre las aguas superficiales y subterráneas.
 Plan de Emergencia Nacional NCP (National
Existe también un riesgo reducido de que los pasivos Contingency Plan).
mineros pueda tener una influencia en el régimen
hidrológico e hidrogeológico local. Manifestaciones
 Sistema de Evaluación de Riesgos HRS abandonado aquellas tierras, aguas y cuencas
(Hazard Ranking System). contaminadas o dañadas por la extracción, beneficio o
el procesamiento de menas y minerales, incluyendo
Según el trabajo realizado por Oblasser & fosfato pero no el carbón. El término sitio minero
Chaparro(2008) ,la Ley de Responsabilidad, abandonado incluye aquellas áreas donde la actividad
Compensación y Recuperación Ambiental CERCLA, minera es temporalmente inactiva.
que tiene como objetivo la identificación,
investigación y restauración de sitios contaminados, Definición Riesgo
fue aprobado en 1980 por el Congreso Nacional y fue
revisada mediante la Ley de Enmiendas y El riesgo es la frecuencia estimada o la probabilidad
Reautorización de Superfund SARA en 1986. Bajo de efectos no deseados, consecuencia de la exposición
CERCLA se permite accionar cuando existe una a un estresor conocido o esperado. Aunque la
descarga o una amenaza de descarga de substancias definición de un sitio minero abandonado de la EPA no
peligrosas o cualquier contaminante al ambiente. incluye el riesgo explícitamente, la evaluación del riesgo
(Risk Assessment) de un sitio forma parte del
CERCLA creó un impuesto sobre las industrias procedimiento de la CERCLA. Y se entiende por
químicas y petroleras y permitió al Gobierno Federal evaluación de riesgo la evaluación cuantitativa o
responder a escapes o posibles escapes de substancias cualitativa de un riesgo para la salud humana y/o el medio
peligrosas que podrían dañar a las personas o al ambiente debido a la liberación actual o potencial de
ambiente. Estos impuestos fueron destinados a un substancias peligrosas o contaminantes. El objetivo del
Fondo de Fideicomiso para limpiar, mejorar o Superfund es de llevar el riesgo a niveles aceptables y la
restaurar los sitios que contienen desperdicios información y los resultados de la evaluación de riesgos se
peligrosos abandonados. CERCLA otorga a la incorporan en la selección de la metodología de
Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos remediación aplicado en cada sitio. Normalmente se evalúa
EPA (Environmental Protection Agency) la el riesgo ecológico y el riesgo para la salud humana según
autorización de tomar las medidas adecuadas en caso el siguiente gráfico.
de una liberación de substancias peligrosas mediante
las siguientes cuatro elementos principales:

A) Un sistema de información y análisis para la


caracterización de sitios contaminados y
criterios de priorización de aquellos sitios,
B) Una amplia autoridad federal para responder
directamente a emergencias relacionadas a la
liberación de substancias peligrosas al
ambiente y a la remediación de sitios
contaminados,
C) El Fondo de Fideicomiso destinado al
financiamiento de las acciones de
eliminación y remediación.
D) Regulación de la responsabilidad de las
personas responsables para la liberación de
residuos peligrosos.

Definición de sitio contaminado Figura 4. Fuente: EPA

La Ley CERCLA se refiere a sitios contaminados,


llamados Sitio de Superfund. Se entiende por “sitio de Responsabilidad
superfund cualquier terreno en los Estados Unidos
que ha sido contaminado por desperdicios peligrosos La CERCLA define como grupo potencialmente
y el cual ha sido identificado por la EPA como responsable PRP (Potentially Responsible Party) a los
candidato para limpieza, mejora o restauración siguientes:
porque presenta un riesgo a la salud humana y al A) Los dueños actuales o los operadores de la
medio ambiente”. instalación o recipiente
B) Los dueños previos o los operadores de la
El Programa de Sitios Mineros Abandonados instalación o recipiente, si ellos eran los
(Program AML Abandoned Mine Lands) que forma dueños en el momento de la disposición de
parte del Superfund define como sitio minero las substancias peligrosas
C) Aquellos que organizaron el tratamiento o la características de los residuos (toxicidad, cantidad,
eliminación de substancias peligrosas en una etc.), personas y ambientes sensibles afectados por la
instalación liberación. Solamente los sitios incluidos en la NPL
D) Los transportadores de las substancias requieren de una remediación o restauración. Para
peligrosas que seleccionaron el sitio para la tales fines los responsables pueden acceder a los
eliminación de estas substancias. recursos del Fondo Fideicomiso de Superfund.

Existen limitaciones de responsabilidad para personas Todos los sitios de de la NPL se sometan a un
cuya propiedad haya sido contaminada por actos proceso de Investigación de Remediación y Estudio
ocurridos en terrenos vecinos o cercanos y de Viabilidad (RI/FS) para determinar los riesgos
propietarios que puedan demostrar que la para la salud humana y el medio ambiente. La RI
contaminación ha ocurrido antes de la fecha de la incluye la caracterización de las condiciones del sitio,
adquisición del sitio. el tipo de los residuos, evalúa el riesgo para la salud
humana y el ambiente y la FS es el mecanismo para
desarrollar, investigación y evaluación detallada de
 Aquellos PRP identificados son responsables las alternativas de remediación. Si el sitio presenta un
de: riesgo inaceptable la EPA establece las medidas de
 Los costos para la restauración remediación y restauración. Las diferentes
 Daños a recursos naturales alternativas de remediación o restauración se
seleccionan según los siguientes criterios: protección
total de la salud humana y del medio ambiente;
 Costos de la evaluación de riesgo por salud cumplimiento con los requisitos relevantes o
 Desagravio por mandato judicial donde un aplicables y apropiados; efectividad y permanencia a
sitio presenta un potencial de riesgo largo plazo; reducción de la toxicidad, movilidad o
inminente y substancial. volumen por medio de tratamiento; efectividad a
corto plazo; ejecución, costo y aceptación por el
estado y la comunidad.
Instrumentos y procedimientos
La EPA firma un Memorando de Acción para las
Cualquier persona jurídica o privada puede reportar acciones inmediatas y un Documento de Decisión
sobre posibles sitios contaminados a las autoridades (Record of Decision ROD) para las acciones de
estatales o locales y a la EPA directamente. Una vez restauración de largo plazo. Este último documenta
que un sitio es reportado a Superfund se realiza una determina las medidas de remediación o restauración
evaluación preliminar (Preliminary Assessment PA) de un sitio contaminado y certifica que el proceso de
para determinar si se requiere una inspección la selección de las medidas ha sido conforme con la
detallada, denominada Inspección del Sitio (Site Ley CERCLA y con el NCP.
Inspection SI). En esta Evaluación Preliminar se trata
de determinar si el sitio presenta un riesgo para la Cuando la restauración se haya terminado, el sitio se
salud humana o el medio ambiente. Muchas veces se ingresa en la Lista de Construcción Concluida
requiere de una Inspección del Sitio SI detallada, la (Construction Completion List CCL), tomando en
cual incluye la toma de muestras de suelo y de los cuenta que todavía se desarrollan actividades
residuos. La SI permita a la EPA determinar de periódicas según los procedimientos de Operación y
acuerdo al Sistema de Clasificación de Peligro Mantención (Operation and Maintenance O & M),
(Hazard Ranking System HRS) si el sitio se incluye como por ejemplo el bombeo y tratamiento de aguas
en la Lista de Prioridades Nacionales (National subterráneas, etc. Mientras aún se desarrollan estas
Priorities List NPL), el listado de los sitios más actividades la EPA evalúa el sitio cada cinco años
contaminados identificados por el Superfund o no. Se para asegurar que las medidas de restauración siguen
otorga un plazo de 30 días para entregar protegiendo la salud humana y el medio ambiente y
observaciones al respecto antes de determinar cuando todos los objetivos establecidos en el ROD se
definitivamente la integración del sitio a la NPL. han cumplido se eliminará el sitio de la NPL.

El Sistema de Clasificación de Riesgo HRS es el Financiamiento


método de investigación para la clasificación de
riesgos basada en cuatro vías de exposición: Superfund Fondo provee fondos que se pueden
migración con el agua subterránea, con el agua utilizar para la restauración de sitios contaminados,
superficial, exposición a suelo y vía el aire. El HRS cuando no se puede identificar un responsable o
considera los siguientes tres factores: probabilidad de cuando el responsable identificado no puede asumir el
la liberación de substancias peligrosas al ambiente; costo para la restauración. El Fondo fue dotado con
1,6 (mil millones de dólares) por cinco años por la
Ley CERCLA y con la implementación de la Ley por incumplimiento de un orden
SARA se autorizó el Fondo de 8,5 mil millones de administrativo unilateral (Unilateral
dólares por cinco años de funcionamiento. Este Administrative Order UAO). Estos UAO se
último fue expandido en 1994 por 5,1 Billón USD. aplican, cuando el responsable no está
dispuesto de llevar a cabo la remediación
La mayoría de los ingresos al fondo fideicomiso bajo un decreto judicial de consenso
provenía al principio de impuestos a la industria (Judicial Consent Decree) o bajo un Orden
petrolera y química y un impuesto de ingreso administrativo de consenso (Administrative
corporativo, los cuales terminaron en diciembre del Order on Consent AOC). EPA puede expedir
año 1995. Los fondos que hoy en día contribuyen al un UAO cuando existe un riesgo inminente y
fondo fideicomiso son los siguientes: transacciones substancial para la salud pública o el medio
entre fondos (interfund transactions), los cuales ambiente.
representan las contribuciones estimadas de los
ingresos generales de la tesorería (1); recuperación de La EPA no dispone de una política de sanciones
costos, los cuales representan pagos al fondo escrita específica, si no que se deben considerar los
provenientes de los responsables identificados para siguientes criterios para fijar una sanción:
rembolsar al gobierno por los gastos de la
restauración (2), intereses y beneficios de inversiones
(3) y multas (4).  La sanción debe ser suficientemente alta para
El gobierno federal puede implementar medidas de servir como disuasivo
restauración, si el potencial responsable identificado  La sanción debe tratar de manera justa y
se niega a asumir los costos para la restauración del equitativa al responsable del incumplimiento
sitio contaminado, y recuperar estos costos más  La sanción debe resolver rápidamente los
adelante del responsable identificado. Además el problemas ambientales producidos por el
Superfund permite al Gobierno Federal, a los estados incumplimiento.
y a privados recuperar los recursos invertidos en las
actividades de restauración y remediación. Si la
restauración se ejecuta con recursos provenientes del
Debilidades y críticas
Fondo, la EPA tratará de recuperarlos de los
responsables identificados, incluyendo los costos para
La Ley CERCLA definió la preferencia para
la planificación y implementación de las medidas de
tecnologías, las cuales reducen de manera permanente
restauración; la investigación y monitoreo; acciones
y significante el volumen, la toxicidad o movilidad de
para limitar el acceso al sitio; costos indirectos
las substancias peligrosas o de los contaminantes.
necesarios para respaldar la restauración, etc.
También hace referencia a una efectividad de costos y
se requiere cumplir con los estándares,
Fiscalización y Sanciones
requerimientos, criterios o limitaciones aplicables o
relevantes (ARARs - "legally applicable or relevant
La EPA supervisa el cumplimiento de los acuerdos
and appropriate standard, requirement, criteria or
establecidos con los responsables y distingue entre
limitation").
tres diferentes tipos de sanciones: sanciones
establecidas por ley (1), sanciones estipuladas (2) y
Estos requerimientos establecidos por la ley
“treble damages” (3):
conllevaron a dos críticas de parte de los responsables
identificados:
1) Existe una amplia gama de sanciones
A) El proceso de la evaluación de riesgo suele
establecidos por la ley por el no
exagerar el riesgo existente.
cumplimiento de las obligaciones por los
responsables identificados. Las sanciones
B) Aunque la ley también establece el principio
dependen del tipo de acuerdo establecido y
de la efectividad de costos, la definición de
de la severidad y duración del
los estándares de remediación y la actitud de
incumplimiento y puede alcanzar hasta
la EPA en el proceso de la selección de la
32.500 $ por día de incumplimiento.
tecnología de remediación promueven
tecnologías caras, aumentando de esta
2) Sanciones estipuladas son aquellas
manera tanto los costos como también el
previamente establecidas con los
tiempo para la remediación de un sitio.
responsables identificados para ciertos tipos
de incumplimiento.
Adicionalmente los estados federales reclamaron un
mayor involucramiento en el programa Superfund y
3) “Treble Damages”: EPA puede recuperar
una mejor accesibilidad pública a la información del
hasta tres veces de sus costos del responsable
Superfund. De esta manera y sobre todo en la primera Conde (2017) sugiere que las comunidades tienen
década desde la entrada en vigencia de la Ley más probabilidades de resistir cuando son capaces de
CERCLA se restauraron muy pocos sitios percibir una amenaza para su salud o sus medios de
contaminados, creando la imagen pública que el subsistencia. Esto a su vez depende de una serie de
programa Superfund no funciona y no cumple sus factores, como la etapa de la operación minera cuando
objetivos. se percibe esta amenaza, la geografía del área y el tipo
de mercancía, cuándo y a qué información tienen
RESISTENCIA A LA MINERIA acceso, en quién confían (por ejemplo, qué las
empresas les dicen o qué preocupaciones plantea una
Los conflictos mineros surgen en las regiones fuente ONG) y su grado de marginación política, es decir, el
debido a un "choque de metabolismos" entre una grado de acceso a la información y su capacidad para
economía de subsistencia y una economía extractiva. organizarse.
Los impactos del proceso minero a través de la
remoción de tierras y alteraciones hidrológicas Los conflictos mineros tienen una larga historia en
interrumpen a los productores de leche locales que América Latina, como en Estados Unidos. En los
consideran la tierra como un fondo y no como un Estados Unidos, la "Justicia ambiental" ha llegado a
flujo como las compañías mineras. significar desde fines de la década de 1980 y
principios de la década de 1990 un movimiento
Estos impactos afectan los medios de vida locales de organizado contra el "racismo ambiental", es decir, la
los campesinos que reaccionan para protegerse a sí asignación desproporcionada de desechos tóxicos a
mismos y sus medios de subsistencia. Ven cómo la las comunidades latinas o afroamericanas. El
calidad y cantidad de agua disminuye, sus áreas de movimiento de Justicia ambiental en los Estados
pastoreo son invadidas y socialmente confrontan Unidos lucha contra el supuesto vertimiento
conflictos comunitarios crecientes y pérdida de desproporcionado de desechos tóxicos o la exposición
tradiciones culturales (Bury, 2007). a diferentes tipos de riesgos ambientales en áreas de
poblaciones predominantemente afroamericanas o
Un segundo factor es la falta de participación o hispanas o nativas de los Estados Unidos. Martínez-
representación de las comunidades locales que viven Alier (2001) asegura que el lenguaje empleado no es
en proyectos mineros cercanos y su falta de derechos el de las externalidades no compensadas sino el
para decidir efectivamente su propio camino de lenguaje de la discriminación racial, que es
desarrollo. ). Muchas comunidades locales aspiran a políticamente poderoso en los Estados Unidos debido
determinar qué sucede en sus tierras (Horowitz, a la larga lucha por los derechos civiles, ya que el
2002), que desean recibir visibilidad y movimiento organizado de Justicia Ambiental no es
reconocimiento de sus derechos (Ali y Grewal, 2006). una consecuencia de las corrientes previas del
ecologismo, sino más bien una consecuencia del
En tercer lugar, la compensación monetaria debido a movimiento por los Derechos Civiles.
la tierra o las pérdidas de recursos son reclamos
comunes detrás de la impugnación a la minería. La insistencia en el "racismo ambiental" a veces
sorprende a los analistas de fuera de los Estados
En cuarto lugar, la desconfianza que muchas Unidos. Martínez-Alier (2001) en su trabajo
comunidades tienen de la compañía minera y el argumenta que algunos académicos extranjeros se
gobierno también puede ser una fuente de niegan a reconocer el ángulo racial, y han declarado
confrontación creciente (Muradian et al., 2003). con valentía que: "Si se le pidiera que fechara el
comienzo del movimiento por la justicia ambiental en
Horowitz (2010), tomando como ejemplo las los Estados Unidos, el 2 de agosto de 1978 podría ser
decisiones de los aldeanos Kanak en Nueva el lugar para comenzar. Este fue el día en que las
Caledonia, argumenta que la confianza no estaba cadenas de noticias CBS y ABC publicaron por
determinada por la validez científica de la primera vez noticias sobre el efecto de los desechos
información provista por la compañía sino por la tóxicos en la salud de las personas de un lugar
afiliación de cada aldeano a la compañía o al grupo de llamado “Love Canal” .Sin embargo, las personas de
protesta que " surgió de las expectativas de las “Love Canal” no eran personas de color, eran blancas,
relaciones sociales a largo plazo y los beneficios ya que tales categorías se entienden en los EE. UU y
económicos para ellos y para su comunidad, así como por lo tanto estaban sujetas solo al "racismo
también sentimientos de empoderamiento”. Sin ambiental" metafórico y no real.
embargo, no todas las comunidades se resisten a la
minería y no todas las que lo hacen lo hacen con la Alternativamente, estos movimientos también se han
misma intensidad. considerado movimientos históricos, de clase o
étnicos, que impugnan cambios en el manejo de su
tierra. Podrían usar un problema ambiental a veces
solo de manera estratégica; si los campesinos locales negociación son algunas de las recomendaciones que
están integrados en la economía de mercado, sus surgen de una extensa literatura sobre las relaciones
demandas para preservar la naturaleza o la tierra entre la comunidad y la compañía.
podrían estar más vinculadas a capturar el flujo de
valor proveniente de la explotación de esa tierra y la POLÍTICAS IMPLEMENTADAS PARA
venta de los productos del mercado (Robbins, 2004). EVITAR LA GENERACIÓN DE NUEVOS PAM
A TRAVÉS DE UN ADECUADO CIERRE DE
Un factor crucial que influye en las demandas y MINAS EN ESTADOS UNIDOS
objetivos de estos movimientos de resistencia es la
etapa de la operación minera en la que la comunidad Hazin (2014) afirma que los beneficios que la
decide actuar. Antes de que la mina esté en industria minera ha logrado, sobre todo en la última
funcionamiento, es más probable que las década, han sido altos, no obstante, éstos han estado
comunidades se enfrenten y se opongan al proyecto, acompañados de altos costos socio-ambientales,
pero si el proyecto minero ha estado funcionando económicos y financieros. Al analizar los costos
durante mucho tiempo, es más probable que la socio-ambientales que esta industria ha generado, se
comunidad se concentre en concesiones, muestra una clara necesidad de evaluar, previo al
compensación o rehabilitación minera (Bebbington, inicio del proyecto, los costos que estarían asociados
2012). no sólo durante el desarrollo de un proyecto sino
también en la etapa post-cierre, para que las
Las empresas son conscientes de la creciente reacción compañías mineras y los gobiernos tengan
que experimentan a sus actividades. Para ellos, información sobre su magnitud y se puedan asumir
aumentar la resistencia significa un aumento de los las responsabilidades para su remediación. Es de
costos en términos de retrasos en los proyectos de suma importancia tener presente que cada uno de
minería. Un artículo reciente de Franks et al. (2014) estos proyectos es único por lo que las evaluaciones
muestra que muchas empresas mineras no tienen en de impacto socio-ambiental deben hacerse de forma
cuenta el costo total de los posibles conflictos al no independiente y exclusiva.
adoptar las medidas adecuadas para evitarlos. En
respuesta a esta constatación, existe un cuerpo Estados Unidos fue el primero país en enfrentar el
creciente de literatura que apunta a lograr el problema de los PAM a través de la implementación
desarrollo sostenible a través de la extracción minera, de planes de cierre de minas previo al otorgamiento
proporcionando asesoramiento y recomendaciones de permisos para que las compañías mineras
tanto a las empresas mineras como a las comunidades comiencen sus operaciones. Dentro de los planes de
para llegar a acuerdos y alcanzar objetivos comunes cierre de minas se les exigió garantías financieras con
(Ali, 2009). el fin de financiar la rehabilitación de los sitios por
cualquier impacto ambiental que hayan ocasionado.
Conde (2017) afirma que se ha observado en la El BLM y el FS exigen desde 1981 y 1974,
industria minera, pero especialmente con los grandes respectivamente, seguros financieros para financiar
actores, que las estrategias corporativas de cualquier daño que las minas de piedra dura generen
participación comunitaria han cambiado en territorio federal.
radicalmente, desde canales de información escasos o
inexistentes hasta estrategias de comunicación y En el 2001 el BLM hizo una revisión a la regulación,
desarrollo altamente desarrollado que se conocen exigiendo a los operadores mineros proveer bonos y
cada vez más como Responsabilidad Social otros seguros financieros antes del comienzo de las
Empresarial (RSE). Desde la década de 1990, las labores de exploración. En la figura 5 se presentan los
alianzas entre organizaciones multilaterales, seguros financieros que algunos Estados en los
gobiernos y la industria implicaron la creación de una Estados Unidos exigen a las compañías mineras para
gran cantidad de códigos de conducta y directrices la remediación de los sitios contaminados.
para la presentación de informes, como el "Pacto
Mundial de las Naciones Unidas" (Bennett, 2002). Desde el 2005, la GAO ha reportado en diversas
Los objetivos de la industria minera son la Iniciativa ocasiones, los insuficientes seguros financieros
Global de Minería (GMI) o la Iniciativa de requeridos por el BLM los cuáles no han permitido
Transparencia de las Industrias Extractivas (EITI). cubrir el monto total requerido para la remediación de
Los objetivos de estas prácticas corporativas es las minas abandonadas de piedra dura. De acuerdo a
generar una mayor confianza, minimizar los riesgos la GAO (2011a), el BLM publicó, al 1o de diciembre
de conflictos y obtener el apoyo de la comunidad para del 2010, un monto total de aproximadamente USD
sus proyectos 1,5 billones, correspondiente a las garantías
financieras, que otorgaron los operadores mineros
La participación temprana de las comunidades en el para cubrir los costos de reclamación de 1.365
diseño de estos programas y las técnicas de operaciones de piedra dura sobre territorio federal. No
obstante, la GAO determinó que 57 de las con las obligaciones pertinentes respecto a la sanción
operaciones mineras mantenían garantías financieras impuesta.
inadecuadas, las cuales resultaron USD 24 millones
menores a las necesarias para cubrir los costos de La Ley de Enmiendas y Reautorización de Superfund
reclamación en su totalidad. Asimismo, el BLM SARA, es una buena solución que con recursos
identifica cuando es necesario la creación de un obtenidos a través de impuestos de diferentes
fideicomiso y otros mecanismos de financiamiento industrias, solucionan problemas tanto a la
para asegurar las labores de remediación que se remediación de sitios contaminados como ayuda a
requieran a largo plazo (como por ejemplo, el aquellos sectores los cuales que al saber que son
tratamiento del agua de manera perpetua). responsables, no pueden solucionar los problemas
causados por sus actividades ya que no cuentan con
los recursos para poder remediar los impactos
generados, u acceder a las tecnologías que como
critica exponen los diferentes sectores ya que son
muy caras; ante esta situación el Superfund Fondo
provee fondos que se pueden utilizar para la
restauración de sitios contaminados, una vez evaluado
si el actor responsable no posee estos fondos para la
respectiva restauración.
Figura 5. FUENTE: Chaparro & Oblasser (2008)
Las comunidades locales reaccionan no solo a los
impactos ambientales percibidos sino también a su
falta de representación y participación en las
Es evidente que no es sencillo estimar los costos de decisiones relativas a su trayectoria de desarrollo,
remediación de los sitios contaminados, no obstante, falta de compensación monetaria y desconfianza con
es necesario que las garantías financieras sean lo más la empresa minera y el estado. Las comunidades
cercanas a los montos que se requieran para la sugiere tienen más probabilidades de resistir cuando
remediación de los sitios. El caso de los Estados son capaces de percibir una amenaza para su salud o
Unidos nos hace reflexionar acerca de la importancia sus medios de subsistencia y su grado de marginación
de analizar los costos asociados a los impactos política, es decir, el grado de acceso a la información
ambientales que afecta cada sitio de manera y su capacidad para organizarse. Por eso es más
independiente. probable que una comunidad se enfrente a un
proyecto minero que aún no está funcionando y que
CONCLUSIONES está en proyección de ejecución, pero si este ya ha
sido radicado y se encuentra actualmente
Los impactos socio-ambientales que la industria funcionando, las comunidades toman una posición
minera generó durante un largo período de tiempo donde se concentran especialmente en adquirir
afectaron la reputación de las compañías mineras. concesiones, compensaciones y soliciten
Conscientes de lo que esto estaba implicando para la rehabilitaciones mineras posteriores (Bebbington,
continuidad de los proyectos así como para las nuevas 2012).
inversiones, las compañías mineras más importantes a
nivel mundial lanzaron grandes iniciativas de minería Las empresas son conscientes de la creciente reacción
global, la cual buscó establecer un vínculo positivo que experimentan a sus actividades. Para ellos,
entre minería y desarrollo sustentable. aumentar la resistencia significa un aumento de los
costos en términos de retrasos en los proyectos de
La políticas Estadounidenses realmente son buenas en minería. Un artículo reciente de Franks et al. (2014)
torno a los Pasivos Ambientales ya que con la muestra que muchas empresas mineras no tienen en
creación en 1980 de ,la Ley de Responsabilidad, cuenta el costo total de los posibles conflictos al no
Compensación y Recuperación Ambiental CERCLA, adoptar las medidas adecuadas para evitarlos. En
que tiene como objetivo la identificación, respuesta a esta constatación, existe un cuerpo
investigación y restauración de sitios contaminados, y creciente de literatura que apunta a lograr el
que es revisada mediante la Ley de Enmiendas y desarrollo sostenible a través de la extracción minera,
Reautorización de Superfund SARA, establecida en proporcionando asesoramiento y recomendaciones
1986,se permite accionar cuando existe una descarga tanto a las empresas mineras como a las comunidades
o una amenaza de descarga de substancias peligrosas para llegar a acuerdos y alcanzar objetivos comunes
o cualquier contaminante al ambiente, producto de las (Ali, 2009).
actividades mineras y que hace mediante
legislaciones que los actores responsables cumplan
Entre las mejores prácticas existentes, resulta
evidente que es crucial para el completo desarrollo de [6] FRANKS, D.M., DAVIS, R., BEBBINGTON,
cualquier proyecto minero contar con la aceptación y A.J., ALI, S.H., KEMP, D., SCURRAH, M., (2014).
la participación de las comunidades afectadas no sólo Conflict translates environmental and social risk into
antes de aprobar un proyecto sino también durante el business costs. Proc. Natl. Acad. Sci. 111, 7576–
completo ciclo de vida del proyecto, incluyendo la 7581.
etapa post cierre. Si se quiere recobrar la confianza de
las comunidades afectadas, las compañías deben [7] ALI, S.H., (2009). Mining, the Environment, and
comunicar de una manera clara y transparente los Indigenous Development Conflicts.
posibles impactos ambientales que un proyecto podría University of Arizona Press.
generar (siempre dentro de los estándares
internacionales permitidos) y presentarles de una [8] BURY, J.T., (2007). Livelihoods,mining and
manera detallada y sobre todo entendible para ellas, peasant protests in the Peruvian Andes. J. Lat.
cuáles serían las estrategias que seguirían para Am.Geogr. 1 (1), 1–19.
remediarlos.
[9] ROBBINS, P., (2004). Political Ecology.
Las compañías mineras cada vez están más Blackwell, Oxford.
conscientes de la importancia de aplicar buenas
prácticas para lograr un completo desarrollo de los [10] MURADIAN, R., MARTINEZ-ALIER, J.,
proyectos mineros. Los países mineros pueden CORREA, H., (2003). International capital versus
contribuir al desarrollo sustentable de la minería a local population: the environmental conflict of the
través de la implementación de leyes y normas Tambogrande mining project, Peru. Soc. Nat.
mineras, con instituciones bien definidas y una Resour. 16, 775–792.
fiscalización estricta para hacerlas cumplir. Los
minerales son recursos naturales necesarios para [11] HOROWITZ, L., (2002). Daily, immediate
muchas actividades, no obstante, son no renovables conflicts: an analysis of villagers' arguments about a
por lo que la exploración y explotación minera debe multinational nickel mining project in New
hacerse de una manera responsable, disminuyendo al Caledonia. Oceania 35–55.
mínimo cualquier riesgo de impacto socio ambiental
que pueda dañar el ambiente, la salud y la seguridad [12] HOROWITZ, L.S., (2010). “Twenty years is
de las personas yesterday”: science, multinational mining, and the
political ecology of trust in New Caledonia.
Geoforum 41, 617–626.

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and economy of indigenous resistance: divergent
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[5] BEBBINGTON, A., (2012). Underground materials in our lives”, Worldwatch Paper 144,
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the Association of American Geographers. Geoforum
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[6] BENNETT, J., (2002). Multinational corporations,


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