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Junio de 2007 Sección especial

Impacto de las alteraciones antrópicas sobre la


polinización y la interacción planta-polinizador

La polinización de plantas por animales es (Chacoff & Aizen 2006; Chacoff & Aizen
uno de los procesos clave que garantizan la 2007). Para esta sección especial de Ecología
reproducción de las plantas con flores y el Austral hemos invitado a integrantes de
mantenimiento de la biodiversidad. Distintas algunos de estos grupos de investigación que
actividades humanas tales como la fragmen- estudian estos problemas en nuestro país, con
tación del hábitat, la modificación de hábitats el fin de actualizar el “estado del arte”. Esta
naturales, el cambio climático y la introduc- compilación de trabajos, tiene la esperanza
ción de especies exóticas representan una de aportar nuevas perspectivas a esta discu-
amenaza para las interacciones planta- sión, y a su vez identificar vacíos de conoci-
polinizador (IPP) (Allen-Wardell et al. 1998). mientos y las áreas de investigación que
En este sentido, existen fuertes evidencias que requieren mayor atención.
revelan la reducción de la diversidad y de la
abundancia de polinizadores en distintos eco- Marcelo Aizen analizó críticamente una serie
sistemas afectados por estas actividades (ver de limitaciones metodólogicas y conceptuales
Steffan-Dewenter et al. 2005). Algunos estu- que sesgan las conclusiones de la mayoría de
dios sobre las consecuencias de esta reducción los estudios acerca de los efectos disruptivos
de polinizadores han demostrado que una sobre las IPP. En particular, destaca el enfo-
disminución de las tasas de polinización afec- que meramente comparativo y la falta de estu-
ta negativamente no solo a los ecosistemas dios acerca de los mecanismos subyacentes y
naturales sino también la productividad de propone un enfoque alternativo de tipo
los cultivos (Klein et al. 2007). Estos dos aspec- “mecanisista”.
tos han generado preocupación, en los ámbi-
tos académicos, sobre una potencial “crisis Por su parte, Diego Vázquez desarrolló un
global de polinización”. Hasta la fecha, y a modelo matemático en el que modula los
pesar de que dos de los trabajos pioneros so- cambios de densidad de las plantas que pro-
bre el papel de la fragmentación del hábitat voca la herbivoría con variables como la fre-
en la polinización de plantas nativas y sus cuencia de visitas de polinizadores, la polini-
poblaciones de polinizadores fueron realiza- zación y la reproducción. Luego parametriza
dos en Argentina (Aizen & Feinsinger 1994a, este modelo con dos estudios de caso, uno en
b), gran parte del debate se ha basado en evi- el NO de la Patagonia y otro en el desierto
dencias provenientes de sistemas naturales y del Monte, en Mendoza. Su aproximación nos
agrícolas principalmente norteamericanos y permite evaluar la importancia parámetros
europeos y, en menor medida, centroameri- como la especialización de los polinizadores,
canos y asiáticos (Ghazoul 2005). la calidad y cantidad de polinización, la limi-
tación por polen y la abundancia relativa de
No obstante, desde estos dos trabajos a la la planta focal sobre la relación entre la tasa
fecha en Argentina se han realizado numero- per capita de crecimiento y la densidad pobla-
sos estudios acerca del impacto de la fragmen- cional.
tación sobre polinizadores (Ashworth et al.
2004; Aguilar et al. 2006), de la introducción Una de las predicciones acerca de los efectos
de plantas y herbívoros (Morales & Aizen del cambio climático es el desacople en las
2002; Vázquez & Simberloff 2003; Tadey interacciones de las plantas con sus poliniza-
2007), de polinizadores (Morales & Aizen dores. Mariano Devoto y colaboradores eva-
2006), del cambio climático (Devoto et al. este luaron, mediante simulaciones, las conse-
número) y de efectos borde en cultivos cuencias de la migración en sentido longitu-
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dinal de los visitantes florales de redes planta- que vincula al cambio de los factores bióticos
polinizador reales, para las IPP, a lo largo de y abióticos, asociados a alteraciones de origen
un gradiente ambiental, en un escenario de antrópico, con el cambio en el éxito reproduc-
cambio climático según proponen los pronós- tivo de las plantas, a fin de entender cómo el
ticos para el NO de la Patagonia. Según estos primero afecta los mecanismos que modulan
autores, propiedades tales como el “grado de al último. Por otro lado, es necesario incorpo-
anidamiento” de estas redes, explicarían su rar otros atributos, tanto de las plantas como
robustez frente a la pérdida de una fracción de los polinizadores, que permitan aumentar
considerable de sus visitantes florales. nuestra capacidad predictiva.

Carolina Morales revisó las principales con- Un área prioritaria de estudio en Argentina,
secuencias ecológicas de la introducción de no representada en esta contribución, es la
especies de abejorros no nativos para la poli- relación entre las áreas destinadas a la agricul-
nización de cultivos. La transmisión de pató- tura y a los ambientes naturales o seminatu-
genos a congéneres nativos, así como la com- rales a través de los polinizadores. La evalua-
petencia por el recurso floral, surgen como ción de polinizadores efectivos para los culti-
los dos riesgos más importantes. No obstante, vos y los efectos de la cercanía a sistemas natu-
las evidencias disponibles sobre la mayoría rales constituyen un área del conocimiento
de las consecuencias postuladas, son frag- que necesita mayor atención. Por otro lado,
mentarias, circunstanciales y escasas. De este el trabajo de Morales propone una serie de
modo, propone la evaluación experimental alternativas a la introducción de abejorros no
del efecto de los abejorros no nativos sobre nativos y destaca la falta de investigación en
parámetros reproductivos de polinizadores este campo. Por ejemplo, sabemos muy poco
nativos y plantas nativas y no nativas, como acerca del impacto de las abejas africanizadas
una necesidad prioritaria. (ampliamente distribuidas en nuestro país)
tanto sobre la flora nativa como sobre la
Leo Galetto y colaboradores evaluaron el polinización de los cultivos. A diferencia de
impacto de la fragmentación del hábitat sobre otros países neotropicales como Costa Rica,
las IPP y sobre la polinización de plantas nati- el uso de abejas nativas tales como la melipo-
vas en el Chaco Serrano del centro de Argen- nicultura están recién comenzando en el NOA
tina, a través de dos enfoques metodológicos y NEA, con emprendimientos a escalas de
distintos. Para ello utilizaron una extensa comunidades rurales.
base de datos recolectados durantes más de
diez años en esta región. El análisis concluye A pesar de que, existen algunos estudios de
que el impacto resulta dependiente de la espe- caso, y de que se está realizando un esfuerzo
cie y de difícil predicción debido a que la di- razonable por evaluar los efectos de las altera-
rección y magnitud de los efectos varían con ciones del hábitat sobre las IPP, necesitamos
la especie, con la variable en cuestión y con una aproximación a nivel de paisaje, en la que
el enfoque metodológico utilizado. se incluyan no solo los hábitats naturales, o
semi naturales, sino también las áreas destina-
Los trabajos de Galetto y colaboradores y das a actividades tales como la ganaderia, la
Aizen coinciden en dos conclusiones impor- agricultura y la silvicultura, en las que los po-
tantes: (1) que distintas variables relacionadas linizadores no sólo son nativos. Aún nos hace-
con la IPP (i.e. riqueza de polinizadores, fre- mos preguntas más generales, ¿Cómo funcio-
cuencia de visitas, producción de frutos y nan las interacciones en estos nuevos hábi-
semillas) pueden mostrar respuestas de signo tats?, ¿Las áreas destinadas a la agricultura
distinto para un mismo disturbio, y (2) que ofrecen recursos alternativos para los polini-
las respuestas de las plantas al disturbio (en zadores?. También son necesarios estudios a
especial a la fragmentación), son enorme- largo plazo que evalúen cuán estables son las
mente heterogéneas y, en parte, altamente comunidades de polinizadores en el tiempo.
idiosincráticas. Esto implica que, por un lado,
es necesario estudiar la cadena completa de Conservar el proceso de polinización requie-
causalidades (tanto directas como indirectas) re del entendimiento de la respuesta de los
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distintos ecosistemas frente a las modifica- the conservation of biodiversity and stability of
ciones de origen antrópico. Es por ello que food crops yields. Conservation Biology, 12:8-17.
necesitamos estudios que arrojen luz sobre ASHWORTH, L; R AGUILAR; L GALETTO & MA AIZEN.
las relaciones de causalidad, los mecanismos, 2004. Why do pollination generalist and specia-
las sinergias y las interacciones existentes list plant species show similar reproductive
susceptibility to habitat fragmentation? Journal
entre los distintos tipos de impactos antró-
of Ecology, 92:717-719.
picos y las IPP. Esperamos que disfruten de
la lectura de todos, o algunos de estos traba- CHACOFF, NP & MA AIZEN. 2006. Edge effects on
flower-visiting insects in grapefruit plantations
jos, que originalmente fueron expuestos en
bordering premontane subtropical forest. Journal
un simposio realizado en la XXII Reunión of Applied Ecology, 43:18-27.
Argentina de Ecología que se realizó en Cór-
CHACOFF, NP & MA AIZEN. In press. Pollination
doba, y queremos agradecer tanto a los
requirements of pigmented grapefruit (Citrus
organizadores de la reunión, como a Marcelo paradisi Macf.) from Northewestern Argentina.
Cassini y María Semmartin, por colaborar en Crop Science.
la organización y edición de esta sección es- GHAZOUL, J. 2005. Buzziness as usual? Questioning
pecial y, por supuesto, a los revisores de los the global pollination crisis. Trends in Ecology and
artículos. Evolution, 20:367.
K LEIN , AM; BE V AISSIERE ; JH C ANE ; I S TEFFAN -
Natacha P. Chacoff Carolina L. Morales D EWENTER ; SA C UNNINGHAM ; C K REMEN & T
(IADIZA, Cricyt) (Laboratorio Ecotono, TSCHARNTKE. 2007. Importance of pollinators in
Universidad Nacional changing landscapes for world crops. Proceedings
del Comahue) of the Royal Society B: Biological Sciences,
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fragmentation, native insect pollinators, and feral polinización y producción de semillas en el Monte
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