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NOVENTA Y CUATRO AÑOS DE LA TEORÍA DE LA DERIVA

CONTINENTAL DE ALFRED LOTHAR WEGENER

Carlos Pérez-Malváez, Alfredo Bueno H., Manuel Feria O. y Rosaura Ruiz R.

RESUMEN

La teoría de la deriva continental propuesta por Alfred Wege- mente suscitó una fuerte polémica entre las comunidades de
ner desde 1912 representa un episodio muy importante en la histo- geólogos, paleontólogos y geofísicos. El desarrollo ulterior de los
ria de la ciencia, ya que revolucionó el concepto de la dinámica estudios paleomagnéticos condujo a la moderna teoría de la
terrestre. Desde su surgimiento, la idea de que los continentes po- tectónica de placas. La teoría de Wegener fue incapaz de desarro-
dían desplazarse, cambiando completamente la configuración de tie- llar una explicación convincente sobre el mecanismo de los movi-
rras y mares fue además de impactante, polémica. Alfred Wegener mientos horizontales de la superficie terrestre. La tectónica de pla-
fue el primero en elaborar una explicación coherente sobre el des- cas por el contrario surgió como resultado de los estudios del fon-
plazamiento de los continentes. Soldado del ejército alemán, profe- do oceánico y paleomagnéticos, que se convirtieron en la evidencia
sor de meteorología y viajero incansable, Wegener fue capaz de empírica que da sustento al movimiento de las placas tectónicas.
desarrollar una teoría geológica completamente audaz y novedosa a Si bien Wegener no pudo encontrar un mecanismo para explicar la
partir de evidencias paleontológicas, geológicas y geofísicas. En deriva de los continentes, tuvo el mérito de reunir toda la evidencia
este trabajo se hace una breve reconstrucción histórica del surgi- posible en su época para establecer sólidamente el movimiento ho-
miento y desarrollo de la teoría de la deriva continental. Inicial- rizontal de los continentes.

Alfred Lothar Wegener fes como la ocurrida recien- caciones y de los sistemas de y sigue siendo impactante,
propuso la teoría de la deriva temente en Indonesia. La detección de sismos, no se no solo por los resultados ca-
continental en 1912. En vís- subducción de la placa de la haya podido evitar la pérdida tastróficos que produce para
peras de su centenario, vale India bajo la placa de Birma- de alrededor de 300000 vidas la especie humana, sino por-
dejar constancia de la impor- nia provocó la ruptura que humanas. Alfred Wegener, a que implicó la audacia de
tancia de su elaboración. Es causó el sismo de 9 grados diferencia de lo que se cono- imaginar una fuerza colosal
en gran medida gracias a en la escala de Richter, así ce actualmente, pensaba en capaz de mover continentes
Wegener que se inició la como el tsunami resultante. términos de movimientos enteros hasta el punto de re-
construcción de los modelos Lo que se entiende mucho continentales y no de placas componer completamente la
que ahora permiten entender menos es que a pesar de la tectónicas, pero su gran idea disposición de tierras y ma-
mejor las causas de catástro- globalización de las comuni- sobre el desplazamiento fue res en el curso de las eras

PALABRAS CLAVE / Deriva Continental / Pangea / Puentes Continentales / Tectónica de Placas /


Recibido: 02/11/2005. Modificado: 26/05/2006. Aceptado: 29/05/2006.

Carlos Pérez-Malváez. M.C. en seo de Zoología, Campo II. Ba- UNAM, México. Profesor, Rosaura Ruiz R. Doctora en
Enseñanza e Historia de la Bio- talla 5 de mayo s/n, Col. Ejército UNAM, México. e-mail: Ciencias, UNAM, México.
logía, Facultad de Estudios Supe- de Oriente, Iztapalapa. 09230 abueno@sevidor.unam.mx Profesor, UNAM, México.
riores (FES) Zaragoza, Universi- México DF. e-mail: Manuel Feria Ortiz. M.C., FES Za- e-mail:
dad Nacional Autónoma de malvaez@servidor.unam.mx ragoza, UNAM, México, Profe- rosaura@sevidor.unam.mx
México (UNAM). Profesor, Alfredo Bueno Hernández. Doctor sor, UNAM, México. e-mail:
UNAM, México. Dirección: Mu- en Ciencias, FES Zaragoza, mferiaortiz2servidor.unam.mx

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SUMMARY

The theory of continental drift was propounded by Alfred nental drift. At the beginning, it caused a strong polemic among the
Wegener since 1912. It represents a major advance in the history of geologists, paleontologists and geophysicists' communities. Later on,
science, because it revolutionized the concepts about the terrestrial the development of paleomagnetic studies led to the modern theory
dynamics. Since it was conceived, the idea of the movement of con- of plate tectonics. Wegener’s theory was unable to give a clear ex-
tinents was not only overwhelming but polemic. Alfred Wegener had planation about the mechanism of such horizontal movements, con-
the merits of being the first to build a congruent explanation about trary to plate tectonic theory, which later could construct a convinc-
the horizontal movement of continents. He was a soldier of the Ger- ing explanation based upon studies of the oceanic floor and paleo-
man army, professor of meteorology, and tireless traveler. Wegener magnetic data. Although Wegener could not find a satisfactory
developed a brand new theory with paleontological, geological and mechanism to explain the continental drift, he had the merit of
geophysical evidences. This work deals with a brief historical re- gathering all the evidence available at his time to establish in a
construction about the rise and development of the theory of conti- solid manner the horizontal movement of continents.

RESUMO

A teoría da deriva continental proposta por Alfred Wegener, suscitou uma forte polêmica entre as comunidades de geólogos,
em 1912, representa um importante episódio na história da ciên- paleontólogos e geofísicos. O desenvolvimento ulterior dos estu-
cia, pois revolucionou o conceito da dinâmica terrestre. Desde dos paleo-magnéticos conduziu à moderna teoria da tectônica de
seu surgimento, a idéia de que os continentes podiam deslocar- placas. A teoria de Wegener foi incapaz de desenvolver uma ex-
se, mudando completamente a configuração da terra e dos ma- plicação convincente sobre o mecanismo dos movimentos hori-
res foi impactante e polêmica. Alfred Wegener foi o primeiro a zontais da superfície terrestre. A tectônica de placas, ao contrá-
elaborar uma explicação coerente sobre o deslocamento dos rio, surgiu como resultado dos estudos de fundo oceânico e
continentes. Soldado do exército alemão, professor de meteo- paleo-magnéticos, que se converteram na evidência empírica,
rología e viajante incansável, Wegener foi capaz de desenvolver que deu base ao movimento das placas tectônicas. Embora
uma teoria geológica audaciosa e inovadora, a partir de evidên- Wegener não tenha podido descobrir um mecanismo para expli-
cias paleontológicas, geológicas e geofísicas. Neste trabalho se car a deriva dos continentes, teve o mérito de reunir toda a evi-
faz uma breve reconstrução histórica do surgimento e desenvol- dência possível em sua época, para estabelecer solidamente o
vimento da teoria da deriva continental. Inicialmente, a teoria movimento horizontal dos continentes.

geológicas. Este trabajo pre- de Berlín. Desde entonces mía, disciplina en la que se de 1906 a 1908. Esta fue la
tende reconstruir en sus pun- adquirió su afición por el de- requería talento matemático, primera de cuatro expedicio-
tos básicos la historia del porte al aire libre. Practicaba equipo caro y un tempera- nes que haría al territorio
surgimiento y desarrollo de en verano lo mismo el mento casero, tres cosas de que más le interesaba (Hal-
la teoría de la deriva conti- alpinismo que la natación o las que carecía, según él lam, 1975).
nental. la navegación. En el invierno mismo afirmaba (Greene, Durante los dos primeros
acostumbraba esquiar y pati- 1984). años que pasó en Groenlan-
Aspectos Biográficos nar (Greene, 1984). Desde sus inicios como es- dia, Wegener emprendió una
Wegener terminó sus estu- tudiante había tenido la ilu- variedad de trabajos científi-
La teoría de la deriva con- dios secundarios en septiem- sión de explorar Groenlandia cos sobre Meteorología, Geo-
tinental está irrevocablemente bre de 1899 en el Köllni- y también se había sentido logía y Glaciología (Greene,
asociada al nombre de Alfred schen Gymnasium de Berlín; enormemente atraído por una 1984). Fue una expedición
Wegener, quien fue el prime- luego continuó en las Uni- ciencia relativamente moder- salpicada de fatalidades, que
ro que presentó argumentos versidades de Heidelberg, na: la Meteorología. Como sin embargo no le impidieron
lógicos y coherentes a favor Innsbruck y Berlín. De sep- preparación para sus expedi- adquirir reputación como
de su hipótesis, tomando en tiembre de 1902 a septiem- ciones a la Antártida, Wege- miembro expedicionario com-
cuenta una amplia gama de bre de 1903 trabajó como ner entró a programas de ca- petente y destacado viajero
fenómenos naturales (Hallam, astrónomo en el observatorio minatas largas. Llegó a do- polar. Regresó a Alemania
1989). de la Sociedad Urania, en minar el uso de cometas y con volúmenes de observa-
Alfred Lothar Wegener Berlín. De 1905 a 1906 es- globos para observaciones ciones climatológicas. Entre
(1880-1930; Figura 1) nació tuvo como asistente en el climatológicas. Incursionó en 1909 y 1919 califica y recibe
en Berlín. Fue hijo de Aeronautic Observatory, en la aeronáutica con tal éxito, habilitación como profesor de
Richard y Anna Wegener y Lindenberg. Se doctoró en que en 1906, junto con su meteorología y astronomía;
tuvo dos hermanos, Kurt y Astronomía en la Universi- hermano Kurt (1878-1964), luego es designado Privatdo-
Tony. Por casi 300 años la dad de Berlín el 24 de no- estableció un récord mundial zent y a partir de 1917, Pro-
familia Wegener proveyó clé- viembre de 1904, con un de 52 horas de vuelo ininte- fesor de la Universidad de
rigos evangelistas a la grey trabajo que consistió en con- rrumpido. La preparación de Marburg. En esta época pu-
cristiana. El padre de Wege- vertir un juego de tablas Wegener tuvo su recompensa blica más de 40 artículos, la
ner no fue la excepción; astr onómicas, las Tablas cuando fue elegido como mayoría basados en sus estu-
Doctor en Teología, estuvo a Alfonsinas del movimiento meteorólogo de una expedi- dios de precipitación e inver-
cargo de un orfanato. En planetario, de sexagesimales ción danesa que partió hacia sión térmica en Groenlandia,
1886, cuando Alfred tenía 6 a decimales (Schwarzbach, el noreste de Groenlandia. La sobre el origen de las tor-
años, la familia compró una 1986). Con ello dio término expedición, que llevaba como mentas ciclónicas y fenóme-
casa de verano en las afueras a su incursión en la astrono- líder a Mylius-Erichsen, duró nos ópticos de altas latitudes,

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ilustrados con una selección el propio Wegener quien iría Atlántico, anticipándose al nizó un simposio sobre ella
de los centenares de fotogra- como líder de otras dos ex- viaje aéreo trasatlántico en Nueva York, promovido
fías tomadas por él mismo. pediciones a Groenlandia, la (Schwarzbach, 1986). por la Asociación Americana
Este periodo, que fue el más primera de 1929 a 1930 y la La relación entre los her- de Geólogos Petroleros. We-
productivo de su carrera segunda inmediatamente des- manos Wegener y Wladimir gener no asistió (Greene,
científica, culminó con su pués, de 1930 a 1931 (Bu- Köppen dio como resultado 1984). Quizá fue una buena
primer libro, Thermodynamik llen, 1976). una intensa serie de colabo- decisión, ya que los partici-
der Atmosphäre (1911), que De 1914 a 1919, Wegener raciones. Köppen se mostró pantes, casi todos británicos
alcanzó tres ediciones y lue- estuvo en el ejército. Inicial- al principio escéptico sobre y americanos, hicieron viru-
go dejó de imprimirse por mente fue llamado a filas las ideas de Wegener sobre lentos ataques no solo a sus
voluntad expresa de su autor, como teniente de infantería el desplazamiento de los con- ideas, sino también a su per-
para ser sustituido por uno del 3er regimiento de grana- tinentes e incluso temeroso sona, empleando incluso la
nuevo, publicado en 1935 deros Queen Elisabeth. Du- de que arruinara su oportuni- difamación y poniendo en
con el título de Vorlesungen rante un avance dentro de dad de ejercer un profesora- tela de juicio la originalidad,
über Physik der Atmosphäre, Bélgica fue herido, suceso do con especulaciones tan competencia y honestidad de
(Wegener K, 1966). del que se recobró con pron- audaces. Sin embargo, quedó su autor. Wegener se desilu-
En Marburg, Wegener re- titud. Sin embargo, tan solo a fin de cuentas convencido. sionó con esta respuesta y
afirmó su amistad con Wla- catorce días después fue nue- Desde su retiro, Köppen de- mientras llevaba a cabo una
dimir Köppen (1846-1940), vamente alcanzado por una dicó cada vez más tiempo a revisión mayor de su libro,
quien anteriormente lo había bala que se alojó en su cue- desarrollar con Alfred una motivado por publicaciones
provisto con equipo para su llo. Como resultado, ya no nueva línea de evidencia so- recientes y por nuevas críti-
primera expedición a Groen- fue considerado apto para la bre el desplazamiento conti- cas a su teoría, comentó a su
landia. Visitó a la familia milicia activa y se le envió al nental, que dio como resulta- hermano Kurt que haría una
Köppen varias veces en campo del Servicio Militar do la publicación en 1924 de última edición de su libro
Hamburgo, adquiriendo valio- Climático, donde estudió los un trabajo conjunto intitulado más conocido, Die Ent-
sos consejos del maestro me- tornados e investigó el im- Die Klimate der geologischen stehung der Kontinente und
teorólogo y estableciendo una pacto causado por un meteo- Vorzeit. La energía y amplia Ozeane. Los escritos en torno
creciente amistad con su hija ro de gran magnitud. Su con- percepción de Alfred fue a su teoría se acumulaban
Else Köppen, quien más tar- valecencia duró varios meses, complementada con la expe- tan rápidamente que se hacía
de se convertiría en su espo- tiempo que utilizó para revi- riencia, sagacidad y erudición prácticamente imposible que
sa y colaboradora científica. sar y ampliar su evidencia de Köppen. Los paleoclima- una sola persona pudiera es-
Tuvieron tres hijos, Hilde, sobre la teoría del desplaza- tólogos han reconocido desde tar al tanto de todos ellos.
Käthe y Charlotte. Recién miento de los continentes, hace tiempo la gran relevan- En 1928, Wegener concluyó
casado, se llevó a su esposa que apareció en 1915 como cia del trabajo de Wegener que una nueva revisión de su
a vivir a Marburg para conti- un libro de noventa páginas. en esta área. libro sería superior a sus
nuar con un ambicioso pro- En el difícil año después A Wegener le motivaban fuerzas, no sólo por lo exten-
grama de investigación que del armisticio, luego de ha- también otros intereses inte- so de la literatura sino por el
había diseñado sobre física ber concluido la primera lectuales. En 1919 publicó un carácter cada vez más espe-
atmosférica. Sin embargo, la Guerra Mundial, los Wegener breve y excelente libro, Die cializado que adquiría. Por
primera Guerra Mundial se unieron viviendas con la fa- Entstehung der Mondkrater, tanto, decidió que cualquier
interpuso en sus planes. milia Köppen en Hamburgo. donde defendía la hipótesis edición adicional que pudiera
De acuerdo con Takeuchi En 1919, Wegener regresó a de que los cráteres de la resultar apareciera sin altera-
et al. (1986), en el Instituto la vida académica por un pe- Luna eran creados por im- ción (Wegener K, 1966).
de Física de Marburg, donde ríodo de 5 años, sucediendo pacto en lugar de ser resulta- Wegener se expresaba así:
estuvo como profesor desde a su suegro en la dirección do de actividad volcánica. “Sólo a través del resumen
1908 hasta 1912, se le re- del Departamento de Meteo- Sus argumentos se basaban de todas las geociencias po-
cuerda como un maestro jo- rología Teórica del Servicio sobre algunas simulaciones y demos esperar indagar “die
ven y dinámico cuyas cuali- Atmosférico del German fotografías. Aunque tal traba- Wahrheit” (la verdad); esto
dades más sobresalientes Marine Observatory y traba- jo no tenía ninguna conexión significa encontrar aquella
eran su sinceridad intelectual jando también en la Universi- con la meteorología ni con el imagen que represente los
y su espíritu abierto, unidas a dad de Hamburgo. Él y su desplazamiento continental, hechos en el mejor orden y
su modestia en el trato con hermano Kurt quedaron a su intelecto seguía rondando que por lo tanto tenga dere-
sus discípulos. Sus lecciones cargo de la estación experi- sobre ambas materias. cho en reclamar para sí una
cautivaban siempre a sus mental meteorológica situada Todos estos años significa- mayor probabilidad; también
oyentes por su notable senci- en Grost Borstel, próxima a ron una profunda interioriza- debemos estar conscientes de
llez y claridad. Hamburgo. Alfred Wegener ción intelectual de Wegener que cada nuevo descubri-
En 1912 Wegener realizó se hizo cargo del Coloquio dentro de la teoría del des- miento puede afectar el re-
una nueva expedición a Geofísico, que regularmente plazamiento continental. Una sultado” (Wegener, 1929 en
Groenlandia con el explora- se reunía en casa de Köppen. edición revisada y ampliada Jacoby, 1980, p. 126).
dor danés J.P. Koch, notoria Entretanto continuaba su tra- del libro de 1915 apareció en En 1927 Wegener decide
por ser la travesía más larga bajo sobre Groenlandia. En 1920, y otra en 1922. Hacia hacer una expedición a
hecha a pie sobre el casquete un viaje que hizo a los mares 1926, la hipótesis de Wege- Groenlandia con un fuerte
glaciar. En esta expedición el de Cuba y México durante ner era tan controvertida y se apoyo de la Asociación Ale-
propósito fue realizar estu- 1922 tomó mediciones, junto había difundido tanto a tra- mana de Investigación. Su
dios en glaciología y clima- con Erich Kuhlbrodt, de las vés de las diversas traduccio- experiencia y reputación lo
tología. Años después, sería corrientes superiores sobre el nes de su libro que se orga- convertían en la persona idó-

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nea para dirigirla. El objetivo lebró sus 50 años el 1 de no- wondered at the similarity of proceso de enfriamiento des-
principal era construir una viembre de 1930 y salió a la the Atlantic coast, but now de su estado original de ne-
estación climática para obte- siguiente mañana. La última this similarity had been bulosa incandescente, por lo
ner mediciones climatológi- fotografía muestra a un We- noticed by an expert geo- que la corteza externa se
cas sistemáticas de las tor- gener determinado, con su physicist, a brilliant man of contrae alrededor de un inte-
mentas y sus efectos sobre bigote empastelado con es- unbounding energy, who rior en proceso de encogi-
los vuelos trasatlánticos. Se carcha de hielo y con un would spare no pains in miento.
bosquejaron además otros ob- Villumsen de gesto no muy following up the matter and En ese tiempo muchos
jetivos dentro de un amplio complacido a su lado. Se gaining any facts from other geólogos apoyaban la tesis
programa de meteorología y sabe que el viento era fortísi- fields of science that might de que varias porciones del
glaciología, con la intención mo y había una temperatura seem” (Georgi, 1962, p. piso oceánico se levantan y
de obtener pruebas geofísicas de -50ºC. Nunca más se les 310). El mismo Köppen tam- se hunden intermitentemente
del desplazamiento continen- volvió a ver vivos. El cuerpo bién previó la respuesta por en un proceso de progresiva
tal. La expedición, una de las de Wegener fue encontrado la que padecería más tarde solidificación y contracción
más importantes hasta enton- bajo la nieve el 8 de mayo Wegener, al señalar: “…to de la Tierra desde su estado
ces, se inició en 1930. De del siguiente año envuelto en work at subjects which fall fundido. Este modelo incluía
esa expedición se obtendría su bolsa de dormir y con una outside the traditionally la noción de que han existido
finalmente un dato relevante piel de reno. Sus manos no defined bounds of a science puentes intercontinentales
para su tiempo: el espesor mostraban congelamiento, lo naturally exposes one to que aparecen y desaparecen
del hielo interior sobrepasaba que indica que no murió du- being regarded with mistrust alternadamente. Si bien este
los 1800m. rante el camino a causa del by some, if not all, of those modelo puentista de la corte-
Previsor como siempre, frío, sino probablemente den- concerned, and being za terrestre podía explicar las
Wegener hizo su tercera ex- tro de su tienda de campaña considered an ‘outsider’” similitudes bióticas de áreas
pedición a Groenlandia en a causa de un paro cardiaco (Georgi, 1962, p. 310). disyuntas, iba en contra de
1929 junto con dos colegas, producido por un esfuerzo fí- En el otoño de 1911, We- las ideas de Darwin (Bullen,
la cual tuvo un carácter pre- sico excesivo. El cuerpo de gener se encontró con un re- 1976).
liminar, y al año siguiente Villumsen nunca se recuperó, porte sinóptico de Theodor Una crítica aguda de Dar-
llevó a cabo la que sería su como tampoco el diario de Arldt’s que contenía eviden- win en contra de semejantes
cuarta y última expedición. Wegener que posiblemente cia paleontológica a favor de cambios geológicos es que
Hubo grandes dificultades contenía sus últimos pensa- una conexión anterior de la implicaban demasiados su-
desde el comienzo. Los abas- mientos. tierra entre Brasil y África, puestos para explicar distri-
tecimientos de las instalacio- La esposa de Wegener, titulado Entwicklung der buciones de grupos de ani-
nes tierra adentro no llegaron Else, recibió el ofrecimiento Kontinente und ihrer males relativamente moder-
a tiempo y la inminencia del del gobierno alemán para en- Lebewelt, de donde obtuvo la nos y quedaba implícito que
invierno motivó a que Wege- viar un acorazado por el idea de un título similar para tendrían que haber ocurrido
ner se esforzara por prever cuerpo y honrarlo con un fu- su obra. Esto lo llevó a después de que ya habían
una base en la que pudieran neral público, sin embargo, ahondar sobre una revisión aparecido estos grupos.
albergarse. Partió desde la ella declinó. Más bien, insis- ya no solo paleontológica, Los puentes hipotéticos ac-
costa oriental de Groenlandia tió en que su cuerpo se deja- sino también geológica sobre tualmente sumergidos fueron
con una numerosa caravana y ra intacto dentro de la capa una conexión anterior a tra- populares hasta que los son-
acompañado de nevadas y de hielo. Allí continúa toda- vés del Atlántico. En cual- deos oceánicos realizados en
fuertes vientos, lo que provo- vía, descendiendo lentamente quiera de los textos más la década de los 70 del siglo
có la casi inmediata deser- dentro de un enorme glaciar, acreditados de ese tiempo, XIX revelaron la gran pro-
ción de los groenlandeses que algún día se desprenderá como el Traité de Géologié fundidad de la cuenca del
que había contratado. Los y quedará flotando como ice- (1907) de Haug, el Das Atlántico así como de otros
que quedaron, incluido Wege- berg, al igual que el barco Antlitz der Erde (1883-1909) océanos y por tanto la impo-
ner, sufrieron durante todo funerario del vikingo errante de Suess o el Lehrbuch der sibilidad de que los pisos
septiembre. En octubre llega- que, como Else a menudo Allgemeinen Geologie (1909) marinos se hubieran elevado
ron sin provisiones a la esta- bromeaba, descansaba dentro de Kayser, encontró listas hasta formar grandes exten-
ción y con uno de los miem- del espíritu de Wegener con idénticas especies fósiles siones continentales en el pa-
bros del grupo casi congela- (Greene, 1984). en ambos lados del Atlántico, sado. Darwin apoyó la hipó-
do, quien ya no pudo conti- así como mapas de las exten- tesis permanentista según la
nuar el viaje. La situación Surgimiento de la Teoría siones montañosas europeas cual los continentes y océa-
era extremadamente desespe- y americanas. nos habían mantenido sin
rada. Apenas había suficiente En 1910 un compañero de Geólogos influyentes ya cambio sus posiciones relati-
comida y combustible para oficina de Wegener recibió habían discutido desde fines vas y explicó las distribucio-
dos personas, de las cinco un Atlas del Mundo como re- de 1870 que el Atlántico era nes disyuntas mediante trans-
que habían arribado. Era ne- galo de Navidad. Wegener un océano joven, creado por porte accidental vía corrien-
cesario que algunos regresa- quedó asombrado por la con- la separación, ocurrida en un tes marinas, eólicas e incluso
ran por provisiones. Se deci- gruencia de las costas atlánti- tiempo geológico reciente, de por masas de hielo a la deri-
dió que Wegener y su com- cas de Surámerica y África, grandes fragmentos continen- va (Bowler, 1998)
pañero esquimal Rasmus que parecían continentes an- tales. Esta reconstrucción Greene (1984) señala que
Villumsen volvieran a la cos- tes continuos. Köppen razo- geológica se basaba en la la emoción de Wegener sobre
ta. Nunca se supo cómo fue naba que “...probably many a teoría geofísica de la Tierra la amplia corroboración de la
que se tomó esa decisión scientist when looking at the en contracción, según la cual antigua conexión y la dedica-
(Greene, 1984). Wegener ce- map of the world had already la Tierra responde a un largo ción de gran parte de sus

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energías en 1911 y 1912 a brantó y se establecieron dos Reichel con el título La del tiempo geológico. Por
este problema, se basaba en escuelas: la americana, apo- genèse des continents et des tanto, los bordes de estos dos
su inmediata percepción de yada en la geofísica y la eu- océans, la cual se publicó bloques concuerdan todavía
que la teoría de la contrac- ropea, que se basaba en la como volumen de la Librarie en la actualidad. No sólo el
ción continental era geológi- paleontología. Wegener inten- Scientifique Albert Blanchard, gran codo recto que forma la
camente imposible y por lo tó elaborar una síntesis entre en París. Esta tercera edición costa brasileña en el cabo
tanto, la alternativa era que ambas. también fue traducida al in- San Roque encuentra su ne-
los continentes se movían. Se glés por J.G.A. Skerl el mis- gativo en el recodo de la
percató de ello antes que Las Ideas de la Teoría de mo año, con el título de The costa africana en Camerún,
ningún otro, quizá porque co- la Deriva Continental Origins of Continents and sino también al sur de estos
incidieron varias circunstan- Oceans, e incluía un prólogo accidentes la forma de la
cias, principalmente que en Alfred Wegener presentó del presidente de la Sociedad costa es tal que a cada sa-
ese tiempo el joven Wegener sus ideas al público por pri- Geológica Inglesa, John W. liente en la costa brasileña
era un lector avezado sobre mera vez el 6 de enero de Evans. Fue publicada por corresponde una bahía de
temas geofísicos, de modo 1912 en una conferencia ante Methuen & Ltd., Londres. igual forma en la africana y
que estaba a la vanguardia en la Asociación Geológica en También en el mismo año viceversa, como puede com-
esta disciplina por la revisión Frankfurt-am-Main. El título (1924) salió a la luz la tra- probarse fácilmente con el
bibliográfica exhaustiva y es- de la plática fue Die Heraus- ducción española con el títu- compás sobre un globo te-
crupulosa que realizaba siste- bildung der Grossformen der lo La génesis de los conti- rrestre.
máticamente. Su evidencia se Erdrinde (Kontinente und nentes y océanos. La traduc- Igualmente, Norteamérica,
basaba sobre monografías re- Ozeane) auf geophysika- ción era de Vicente Inglada Europa y Groenlandia han
cientes y extensas escritas lischer Grundlage. Una se- Ors y fue publicada por la estado juntas en el pasado,
por científicos no bien cono- gunda conferencia se realizó Biblioteca de Occidente, Ma- formando un bloque único.
cidos fuera del ámbito de la en enero 10 de 1912 ante la drid. En 1925, G.F. Mirtzinka Este bloque se fragmentó a
literatura en alemán. Para la Sociedad de Avances de (Moscú y Leningrado) publi- partir del Terciario superior
mayoría de sus contemporá- Ciencias Naturales en Mar- có una traducción al ruso por por medio de una fractura
neos, no había razón sufi- burg, bajo el título de Hori- Marii Mirtzink (Wegener K, que se bifurcaba en Groen-
ciente para tomar en serio zontal verschiebungen der 1966). landia, tras lo cual los frag-
las ideas de Wegener, ya que Kontinente (Carozzi, 1985). Alfred Wegener en la cuar- mentos se separaron unos de
sólo estaban familiarizados Después de dar a conocer ta y última edición de su li- otros. La Antártida, Australia
con las teorías inmovilistas sus ideas, Wegener partió a bro The Origin of Continents y la India estaban situadas
más difundidas en ese tiem- su segunda expedición a and Oceans (1929) escribió: junto a Suráfrica y Sura-
po. Groenlandia (Marvin, 1985). “La primera idea sobre la de- mérica hasta el comienzo del
Si bien había clara eviden- En vista de los peligros que riva continental se me ocu- Jurásico, formando un gran
cia geológica y paleontológi- afrontaba, dejó a manera de rrió en 1910, cuando analiza- continente único, parcialmen-
ca sobre una antigua co- testamento su manuscrito, ba el mapa del mundo, bajo te cubierto por mares some-
nexión intercontinental, la idéntico al del 10 de enero, la impresión directa produci- ros, que en el transcurso del
teoría geofísica puente-con- para que se publicase en da por la congruencia de las Jurásico, el Cretácico y el
tinentalista que la explicaba Petermanns Geographische costas de ambos lados del Terciario se fragmentó en
adolecía de serias inconsis- Mitteilungen. Se publicó en Atlántico. Primeramente no bloques aislados que luego
tencias, de modo que había tres partes bajo el título Die puse atención a la idea por- derivaron en diferentes direc-
que intentar otras hipótesis. Entstehung der Kontinente en que la ví como improbable. ciones. El caso de la India
Desde luego, quedaba la al- ediciones sucesivas de abril, En el otoño de 1911 encon- constituye un fenómeno par-
ternativa de simplemente mi- mayo y junio de 1912. tré, de manera accidental, un ticular: Inicialmente, un gran
nimizar la evidencia de la La teoría del desplaza- reporte sinóptico en el que bloque cubierto totalmente de
antigua conexión o bien de miento continental apareció me enteré por primera vez de mares someros la unía por
ignorar la nueva evidencia por primera vez en forma de evidencias paleontológicas de completo al continente asiáti-
geofísica en contra de los hi- libro con el título Die Ent- un puente anterior entre Bra- co. Tras la separación de
potéticos puentes continenta- stehung der Kontinente und sil y África. Como resultado Australia por una parte, en el
les. Wegener decidió desarro- Ozeane, que se publicó en emprendí una revisión en los Jurásico inferior, y por otra
llar una hipótesis para expli- Brunswick (Alemania) en campos de la geología y de Madagascar, en el límite
car el desplazamiento de los 1915. Posteriormente, apare- paleontología, y esta investi- entre el Cretácico y el Ter-
continentes que incorporaba ció una segunda edición en gación me proporcionó tal ciario, este largo bloque fue
la nueva evidencia geofísica 1920, una tercera en 1922 y corroboración que la convic- plegado cada vez más por la
a la antigua evidencia una cuarta en 1929, cada una ción sobre la confianza en la aproximación de la India a
geológica. Los autores ameri- conteniendo revisiones nume- idea se enraizó en mi mente” Asia, formando así la pode-
canos apostaron más a los rosas y pruebas adicionales. (Wegener, 1929, p. 1). rosa cadena de montañas del
métodos numéricos comple- La tercera edición fue el ve- Wegener (1929) establece Himalaya.
jos recién desarrollados en la hículo para que Wegener al- que Suramérica debió haber La deriva continental tam-
geofísica que a las evidencias canzara notoriedad y breve estado junto a África, forma- bién se habría presentado en
geológicas y paleontológicas. fama en los años de la déca- do con ella un único conti- otras zonas, en relación cau-
Por el contrario, los europeos da de los 20, debido a que nente, escindido en el Cretá- sal con el origen de las mon-
se mantuvieron fieles a la fue la edición que se tradujo cico en dos partes que luego, tañas. Tal sería el caso de la
vieja tradición de investiga- al francés, al inglés y al es- como los fragmentos de un migración hacia el oeste del
ción geológica. Así, la uni- pañol. En 1924 apareció la témpano agrietado, se separa- borde occidental de las dos
dad de la geología se que- traducción francesa de M. ron cada vez más en el curso Américas, movimiento que

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originó el plegamiento de la teórico que como resultado supercontinente denominado dentes académicos en astro-
gigantesca cadena andina, de evidencia fáctica. Esto es, Pangäa o Pangaea, el cual nomía, meteorología y física
que se extiende desde Alaska no había evidencia física que tiene un origen griego y sig- atmosférica, haya concebido
hasta la Antártida. sostuviera la existencia pasa- nifica “todas las tierras”, se una hipótesis geológicamente
De acuerdo con Wegener, da de esos puentes. había fracturado y sus frag- revolucionaria.
se puede observar sin dificul- En la época en que Wege- mentos se fueron separando. La oposición más fuerte
tad que la teoría de los des- ner expone sus ideas existían La ruptura del supercontinen- que tuvo la teoría de Wege-
plazamientos se basa en la dos escuelas rivales de pen- te se inició hace unos 200 ner fue contra su propuesta
suposición que los fondos samiento geológico, la teoría millones de años, durante el del mecanismo de desplaza-
marinos y los continentes es- contraccionista y la perma- Triásico superior. miento continental. Wegener
tán compuestos de distintos nentista. La primera se rela- Pangea, como se le cono- proponía dos tipos de fuer-
materiales, por lo que repre- cionaba con la postulación de ce, fue una masa de Tierra zas, la fuerza polófuga que
sentan diferentes tipos de puentes de tierra que emer- con una línea de costa irre- tiende a huir de los polos
corteza terrestre. gían y posteriormente se gular, rodeada por un océano, para explicar el movimiento
La idea fundamental de hunden, uniendo áreas conti- la Panthalasa, que constituía de los continentes hacia el
Wegener era que los conti- nentales distantes. Así se po- el Pacífico ancestral. La pri- Ecuador; y la fuerza de las
nentes estuvieron juntos en día explicar la distribución mera fractura dio origen a mareas, para explicar el mo-
una época del pasado. Poste- geográfica de grupos de or- dos supercontinentes, uno de- vimiento hacia el oeste. Sin
riormente derivaron de mane- ganismos estrechamente rela- nominado Laurasia y el otro embargo, ambas eran consi-
ra similar a una balsa sobre cionados con distribuciones Gondwana, separados por el deradas como fuerzas de
el piso oceánico hasta alcan- disyuntas. Entre sus más des- mar de Thetys. Laurasia (el poca intensidad para despla-
zar finalmente su posición tacados representantes se en- hemisferio norte) era el su- zar a los continentes.
actual (Gohau, 1990). contraba Eduard Suess. La percontinente que después se Entre los más importantes
La estrategia metodológica segunda escuela consideraba disgregaría en Norteamérica, adversarios de Wegener se
de Wegener consistió, más que los continentes siempre Groenlandia y la Eurasia sep- encontraba Harold Jeffreys,
que en subrayar la elemental han permanecido en las posi- tentrional. Gondwana (el he- geofísico de Cambridge que
idea del encaje del rompeca- ciones que actualmente ocu- misferio sur), formaría al dis- publicó en 1924 la primera
bezas y las pistas paleontoló- pan y para explicar la distri- gregarse a Suramérica, Áfri- edición de The Earth. Para
gicas, en atacar directamente bución geográfica de los or- ca, India, Australia y la An- Jeffreys era muy peligroso
los argumentos geofísicos de ganismos recurría a las capa- tártida. suponer que la Tierra podía
la teoría de la contracción, cidades de dispersión de los Anteriormente la comple- deformarse indefinidamente
cuyo concepto de una Tierra organismos como la explica- mentariedad de África y por causa de pequeñas fuer-
que se enfriaba y contraía re- ción más plausible de las Suramérica se atribuía, según zas que actuaran persistente-
sultaba poco convincente. Al- distribuciones disyuntas. Esta una idea de la tradición ca- mente por largos periodos de
gunos supuestos básicos so- escuela tuvo entre sus repre- tastrofista, a la apertura del tiempo, como por ejemplo la
bre el pretendido enfriamien- sentantes más destacados a océano Atlántico como resul- fuerza de las mareas. Jeffreys
to de la Tierra, en especial Bayley Willis, de la Universi- tado del diluvio universal. se oponía a la idea del des-
los de Kelvin, ya habían sido dad de Stanford, quien con Sin embargo, las ideas catas- plazamiento continental y
refutados por el descubri- base en la teoría de la radio- trofistas fueron criticadas du- consideraba más adecuadas
miento de la radiactividad en actividad, cuestionó la idea ramente por la influyente tra- las ideas de la escuela con-
las rocas. La Tierra no se que la Tierra se había estado dición uniformitarista, ex- traccionista, aunque estaba de
contraía como consecuencia contrayendo debido a su en- puesta por Charles Lyell en acuerdo con la validez del
de un enfriamiento gradual. friamiento continuo. A dife- sus Principles of Geology principio de la isostasia, el
Había una fuente insospecha- rencia de los dos modelos (1830-1833). A fines del si- cual refutaba las hipótesis
da de calor producida por la anteriores, la idea de Wege- glo XIX Eduard Suess inten- puentecontinentalistas.
desintegración natural de los ner era que la distribución tó combinar ambas explica- Wegener intentó una répli-
elementos radiactivos presen- geográfica podía explicarse ciones, la catastrofista y la ca contra sus críticos en la
tes en las rocas. mejor si se aceptaba la idea uniformitarista, en su obra última edición de su libro.
Además, los datos sobre la que los continentes se han Das Antlitz der Erde. En Aunque la comunidad le era
gravedad indicaban que el desplazado horizontalmente cierto sentido, la obra de claramente hostil, en particu-
fondo oceánico tenía subya- unos con respecto a otros. Suess representa la síntesis lar la de los geólogos ingle-
centes rocas más densas que Resumiendo, a principios del geológica de las postrimerías ses y geofísicos norteameri-
las de los continentes. De siglo XX se habían estableci- del siglo XIX. canos, Wegener tuvo aliados
acuerdo con el concepto de do tres escuelas geológicas La originalidad de Alfred en Alemania, Francia, Suiza,
isostasia, la subsidencia de rivales: 1) la contraccionista Wegener fue que empleó una Italia y España. Quienes apo-
grandes áreas continentales o puentecontinentalista, 2) la metodología aceptada dentro yaron con gran entusiasmo la
en las profundidades del permanentista y 3) la deri- de los cánones de buena teoría de la deriva continental
océano sería imposible. Por vista. ciencia de su tiempo. Desa- fueron los biogeógrafos, de-
tanto, no podrían haber exis- Wegener desarrolló su tesis rrolló su idea como un outsi- bido al poder explicativo que
tido puentes intercontinen- con base en un amplio con- der de la geología, es decir, tenía para dar cuenta de im-
tales en las cuencas oceá- junto de datos geodésicos, sin tener una formación ni portantes patrones biogeográ-
nicas. En realidad, los puen- geofísicos, geológicos, bio- un reconocimiento académico ficos.
tes continentales que se pos- geográficos y paleoclimáti- en el área. No deja de ser Los defensores más impor-
tularon para unir diversas cos. Postulaba que desde sorprendente que a pesar de tantes de Wegener en la pre-
áreas continentales surgieron principios del Mesozoico no provenir de la comunidad guerra fueron los geólogos
más como un constructor hasta el presente, un enorme de geólogos y tener antece- Arthur Holmes y Alexander

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Du Toit. Holmes, a quien gran continente del sur, Tierra con un espesor de rango dinámico, permiten re-
muchos consideran como el Gondwana. 100km, se divide en 7 placas gistrar con notable precisión
geólogo inglés más importan- Los del hemisferio norte principales que se desplazan terremotos lejanos y cerca-
te del siglo XX, había esta- constituyen el centro y este con un movimiento relativo nos. Actualmente existe una
blecido una escala de tiempo de Canadá, Groenlandia de una velocidad entre 1 y amplia red global de estacio-
absoluta fundada en la cons- (Laurentia o Eria), Fennos- 8cm por año. El mecanismo nes que han terminado por
tancia del ritmo de desinte- candia (Báltica), Siberia del movimiento de los conti- desplazar a los sismógrafos
gración de los elementos ra- norcentral (Angara), el nores- nentes, que Wegener nunca tradicionales. Ahora se puede
diactivos de las rocas. En te de Siberia (Kolyma) y el pudo explicar convincente- definir mejor el proceso de
apoyo a la teoría de Wegener sur de China-Indochina mente, se puede entender fractura que da origen a los
propuso un mecanismo alter- (Cathaysia). Estos escudos ahora mediante la teoría terremotos, así como conocer
nativo para explicar el des- pueden ser vistos como com- tectónica, la cual propone con detalle más fino la es-
plazamiento continental a ponentes del gran continente que son las placas litosfé- tructura del interior de la
partir de la hipótesis de las septentrional, “Laurasia” ricas, con los continentes Tierra.
corrientes de convección. (Laurentia + Asia), que for- asentados sobre ellas, las que A través de Internet pode-
Du Toit conocía bien las mó una masa única de Tierra se mueven, y no los conti- mos recabar datos geofísicos
similitudes geológicas del durante un breve período nentes mismos. Las placas no de todo tipo, prácticamente
Paleozoico y del Mesozoico geológico y que se separó en coinciden con los continen- en tiempo real, por medio de
entre el oeste Suráfrica y el dos masas relativamente esta- tes, pues unas están formadas los servicios de bancos de
este de América del Sur. Se bles que a su vez se frag- de corteza continental y man- datos interconectados. De
convirtió en uno de los prin- mentaron debido a una serie to, y otras de corteza oceá- esta manera, un sismólogo
cipales discípulos de Wege- de transgresiones marinas. nica y manto. Las placas co- puede disponer de los
ner y defendió la idea de la lisionan y es en el borde en- sismogramas digitales de es-
deriva continental hasta su Colofón tre ellas donde se produce la taciones en todo el mundo
muerte. mayoría de los terremotos. casi al momento en que ocu-
Alexander Logie Du Toit La teoría de la deriva con- Actualmente se sabe que la rre un terremoto. Por ello re-
(1878-1948) es conocido por tinental permaneció congela- disgregación de la Pangea sulta paradójico que en la era
su libro Our Wandering Con- da hasta la posguerra. Fue original no fue un evento de la globalización, los habi-
tinents, publicado en 1937. entonces que con el avance único en la historia geológica tantes de Sri Lanka, la India
No fue solo el geólogo del paleomagnetismo se desa- de la Tierra, como creía We- y otros países, en el sismo
surafricano más reconocido, rrolló la teoría de la expan- gener. De acuerdo con Mur- del 26 de diciembre de 2004,
sino también, en palabras de sión del fondo oceánico. Esta phy y Nance (2004), durante no hayan recibido un aviso
R.A. Daly el “más grande teoría posteriormente adqui- el transcurso de la historia oportuno. Las preguntas sur-
geólogo de campo” (en Wil- rió un desarrollo teórico y geológica se han formado al gen ineludiblemente. ¿Porqué
son, 1971). Combinó en gra- empírico que se expresa ac- menos seis supercontinentes, fallaron los sistemas de pro-
do notable dos cualidades tualmente en la teoría de la cuyos nombres en orden tección civil? ¿Falló la co-
que no se encuentran a me- tectónica de placas, la cual cronológico son Ur, Kenor- municación entre ellos y las
nudo: una capacidad de ob- está implícita en las explica- landia, Nuna/Colombia, estaciones sismológicas o se
servación sobresaliente, que ciones modernas que se han Rodinia, Pannotia y Pangea. ocultó la información? Hasta
le permitió notar y obtener elaborado sobre la distribu- El desarrollo de nuevos ahora, estas interrogantes han
deducciones de detalles finos ción biogeográfica. Los enfo- instrumentos y métodos de quedado sin respuesta.
que habían pasado desaperci- ques actuales de biogeografía observación ha tenido un La teoría de la deriva con-
bidos para otros y además, histórica de la vicarianza, la gran impacto en el avance de tinental de Alfred Wegener
una destacada aptitud para cual asume que la actual dis- los conocimientos sobre la representa una de las teorías
sintetizar información. Hacia tribución geográfica de los Tierra en las últimas tres dé- más importantes del siglo
el final de su vida, apoyó la organismos es el resultado de cadas. Entre los desarrollos XX. La importancia actual de
hipótesis de la deriva conti- la fragmentación de áreas más espectaculares están las la tectónica de placas es in-
nental con estudios de casos originalmente continuas observaciones de la Tierra discutible y ha sido pieza
obtenidos de todas partes del (Nelson y Platnick, 1981) y desde satélites artificiales. El fundamental para poder ex-
mundo y afinó el modelo so- la panbiogeografía (Croizat, establecimiento entre 1973 y plicar la formación de las
bre la estructura de la capa 1958), generan hipótesis 1992 del sistema de localiza- grandes cordilleras y la acti-
superior del manto (Wilson, biogeográficas bajo la premi- ción GPS (Global Positioning vidad sísmica, y ha provisto
1971). sa de la teoría de la tectónica System) generado inicialmen- una herramienta central a la
A diferencia de Wegener, de placas. te con propósitos militares, biogeografía histórica para
Du Toit (1937) proponía dos La teoría de la tectónica se ha extendido a numerosas reconstruir la distribución pa-
continentes originales en lu- de placas, desarrollada hacia aplicaciones científicas en el sada y entender la distribu-
gar de uno, situados en cada los años 60, terminó por dar campo de la geodesia y ción actual de los organis-
hemisferio polar. En ese sen- la razón a un incomprendido geofísica (Udías, 2002). mos. Si bien Wegener no
tido, los escudos del hemis- Alfred Wegener, que ya des- En sismología se ha produ- pudo encontrar un mecanis-
ferio sur incluyen a Brasil, de 1912 había propuesto la cido también una verdadera mo para explicar la deriva
Guayana, Uruguay, África, deriva de los continentes. A revolución a partir del desa- continental, tuvo el mérito de
Arabia, Madagascar, India, partir de numerosas observa- rrollo de los sismógrafos reunir toda la evidencia posi-
oeste y centro de Australia y ciones de geofísica, geodesia digitales de banda ancha en ble en su época para dejar
la Antártida. Ellos pueden y geología quedó establecido los años 80. Estos sismógra- establecido como hecho
verse como porciones inte- que la litosfera, la capa más fos, con una respuesta desde inapelable: el movimiento
grales del basamento del rígida de la superficie de la 20 hasta 1000Hz y un alto horizontal de los continentes.

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La fama de Wegener descan- torado para el primer autor, SK (Ed.) Continental Drift, Nelson G, Platnick N (1981) Sys-
sa hoy tanto en su intenso así como al Proyecto PAPIIT Academic Press. United King- tematics and biogeography:
dom Edition, 338 pp. Cladistics and vicariance. Co-
trabajo como explorador y IN403005 por el apoyo para lumbia University Press.
meteorólogo así como por la realización del presente Gohau G (1990) A History of Ge- Nueva York, EEUU. 567 pp.
haber desarrollado una teoría trabajo. ology. Rutgers University
Press. Piscataway, NJ, EEUU. Schwarzbach M (1986) Alfred
coherente sobre la deriva 259 pp. Wegener. The Father of Conti-
continental. De acuerdo con REFERENCIAS nental Drift. Science Tech.
Greene (1984), la estatura de Greene MT (1984) Alfred
Madison, WI, EEUU. 241 pp.
Bowler PJ (1998) Historia fontana Wegener. Social Research 51:
Wegener como científico de las ciencias ambientales. 739-761. Takeuchi H, Uyeda S, Kanamori
continúa creciendo y es mu- Fondo de Cultura Económica. H (1986) ¿Qué es la Tierra?
Hallam A (1975) Alfred Wegener
cho más conocido hoy que México. 467 pp. and the hypothesis of conti- (El problema de la deriva
en ningún momento de su Bullen KE (1976) Wegener Alfred nental drift. Scientific Ameri- continental). Orbis. Barcelona,
vida. Es posible decir que a can 232: 88-97. España. 238 pp.
Lothar. En Dictionary of Sci-
diferencia de muchos de sus entific Biography 14: 214-217. Hallam A (1989) Great geological Udías A (2002) Las ciencias de la
contemporáneos, para quienes Carozzi AV (1985) The reaction in controversies. 2 nd ed. Oxford Tierra en el último cuarto de
la audaz idea del movimiento continental Europe to University Press. Oxford, RU. siglo. Investigación y Ciencia
244 pp. 304: 74-80.
de los continentes les resulta- Wegener's theory of continen-
ba simplemente inimaginable, tal drift. Earth Sciences His- Jacoby WR (1980) “Wegener” und Wegener A (1929) The origin of
tory 4: 122-137. continents and oceans. Dover
a Wegener, el caminante in- “Kontinental-verschiebungt”
cansable, no le produjo el Croizat L (1958) Panbiogeography. sind fast Synonyme. Publications. Nueva York.
Vols. 1 y 2. Publicado por el UMSCHAU 80: 125-126. 1966, EEUU. 296 pp.
menor vértigo.
autor. Caracas, Venezuela.
Marvin UB (1985) The British re- Wegener K (1966) Alfred Wege-
1731 pp.
AGRADECIMIENTOS ception of Alfred Wegener’s ner. En Wegener A (1929) The
Du Toit AL (1937) Our wander- continental drift hypothesis. Origin of Continents and
ing continents. A hypothesis Earth Sciences History 4: Oceans. Dover Publications.
Los autores agradecen a la of continental drifting. 138-159. Nueva York. 1966, EEUU. pp.
Dirección General de Asun- Oliver and Boyd. Londres, iii, iv, v.
KU. 366 pp. Murphy JB, Nance RD (2004) La
tos del Personal Académico formación de los supercon- Wilson JT (1971) Du Toit, Alexan-
(DGAPA) de la UNAM, Georgi J (1962) Memories of tinentes. Investigación y Cien- der Logie. Dictionary of Sci-
México, por la beca de doc- Alfred Wegener. En Runcorn cia 339: 14-24. entific Biography 4: 261-263.

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CUESTIONES

1) ¿Cuál fue la mayor aportación científica de Wegener?


2) ¿Cuál era la formación académica de Wegener? (¿Qué había estudiado?
3) ¿Qué récord mundial batió Wegener?
4) ¿Qué acontecimiento le proporcionó el tiempo suficiente para poder dedicarse a la
investigación en meteorología y desarrollar su teoría principal?
5) ¿Sobre qué tema versaba el libro que publicó en 1919?
6) ¿Fue bien aceptada su teoría por los geólogos inicialmente? Arguméntalo
7) ¿Qué celebraron el día antes de la partida de Wegener en 1930 en la que fallecería?
8) ¿Cuál fue el motivo de esta marcha?
9) ¿Qué ocurrió con el cuerpo de Wegener?
10) ¿Cuál fue la primera evidencia que provocó que Wegener comenzara a pensar en su
teoría?
11) ¿Cuándo presentó por primera vez sus descubrimientos a la comunidad científica?
12) ¿Cuál fue el aspecto de la teoría de Wegener que nunca pudo terminar de explicar
correctamente y que supuso su punto más débil?
13) ¿Cuándo comienza a ser aceptada definitivamente la teoría de Wegener?