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saberes

año 3
no. 4 • 2009
Segundo Semestre
Puebla, Pue.

compartidos
Revista de Divulgación Científica, Tecnológica y Humanística

Gigantes invisibles
entre una multitud de enanas brillantes

El Gran Telescopio Canarias


y la participación de México.

Del maravilloso mundo de la literatura


al apasioante mundo de las ciencias
Núm. 4
año 3 • Segundo Semestre 2009

Directorio 4 Sumario
Dr. Jaime Díaz Hernández Editorial
Director General del Consejo de Ciencia Luis Felipe Rodríguez Jorge
y Tecnología del Estado de Puebla
Artículos de
6 Divulgación
Dr. Benito Ramírez Valverde
Dr. Eduardo Mendoza Torres Gigantes invisibles entre una
Dr. Gregorio Hernández Cocoletzi multitud de enanas brillantes
12 Itziar Aretxaga / David H. Hughes
Consejo Editorial
El Gran Telescopio CANARIAS
y la participación de México
Dr. Gerardo Francisco Torres del Castillo José Ramón Valdés Parra / Raúl Mújica García
20 Miguel Chávez Dagostino / Emanuele Bertone
Dr. José de Jesús Pérez Romero
Dr. José Luis Carrillo Estrada Primera noche de las
Dr. Jenaro Reyes Matamoros estrellas en México
25 Philippe Faure
Dr. Umapada Pal
Dr. Jaime Eduardo Estay Reyno Del maravilloso mundo de la
M.C. Germán Sánchez Daza literatura, al apasionante mundo
de las ciencias
Dr. Nestor Estrella Chulim 31 Citlalli Netzahualcoyotzi Piedra
Dra. Griselda Corro Hernández
Dr. Mario García Carrasco Los humedales artificiales,
una ecotecnología para el
Comité Editorial tratamiento de aguas residuales
Alejandra Galiote Flores / Víctor Luna Pabello
Fís. Pedro Ochoa Sánchez
Editor Artículos de Investigación
y Enseñanza
39
Lic. Graciela Juárez García
Uso de las Tecnologías de
Lic. Gabriela Patricia Flores Ancona la Información y la Comunicación
Corrección de Estilo en el laboratorio de ciencias
Erika Martínez Miró / Fernando Gamboa Rodríguez
Ricardo Castañeda Martínez / Jesús Ramírez Ortega /
Lic. Vanessa Carreón Ortega
47 Clara Rosa María Alvarado Zamorano
Misha Berenice Bautista Guzmán
Diseño y Formación Editorial Análisis estadístico de la
aplicación de un modelo cognitivo
para la evaluación de proposiciones
Saberes Compartidos es una revista lógicas en estudiantes del nivel Técnico
de la comunidad académica y de Superior Universitario
investigación del Estado de Puebla, Joel Suárez Cansino / Emma Lucio Martínez
coordinada por el Consejo de Ciencia y
55 Entrevista
Tecnología del Estado de Puebla.
GuillermoTenorio Tagle
29 Sur 718, Col. La Paz, CP. 72160 Puebla, 59
Pue. Tel/Fax: 01(222)249 76 22 / 231 58 07. Reseña
www.concytep.pue.gob.mx La Poesía del Universo:Robert Osserman
Omar López Cruz / Raúl Mújica García
ISSN (en trámite)
3
2009 Directorio / Sumario
Editorial
C oncluye 2009, Año Internacional de la
Astronomía, declarado como tal por la
Organización de las Naciones Unidas, en res-
El público participó entusiastamente en los
eventos, tan sólo en nuestro país, se estima
que varios cientos de miles de personas par-
puesta a una petición hecha desde 2003 por ticiparon en alguna actividad relacionada con
la comunidad astronómica internacional, de el Año Internacional de la Astronomía. Y sí, la
la cual México forma parte. gente del siglo XXI aún emite un suspiro de
admiración al ver a través de un telescopio las
Así, durante este año conmemoramos los lunas de Júpiter o las fases de Venus.
400 años del primer uso astronómico del te-
lescopio por Galileo con gran diversidad de Este número de Saberes Compartidos toma
eventos, tanto en el ámbito nacional, como cartas en el Año Internacional de la Astrono-
internacional. Como objetivo principal, la mía, con una buena parte de su contenido
conmemoración buscaba lograr que el ma- dedicado a la ciencia de Urania. El artículo de
yor número posible de personas en el mundo Philippe Faure “Primera Noche de las Estrellas
repitieran algunas de las experiencias de Ga- en México” nos recuerda cómo el pasado 31
lileo al observar por vez primera a través del de enero, con el auspicio de las instituciones
telescopio los cráteres de la Luna, los satélites francesas y mexicanas, con la colaboración de
de Júpiter, o las fases de Venus. astrónomos profesionales y aficionados, y co-
municadores de la ciencia se celebró en una
Creo que tanto los astrónomos como el pú- veintena de sitios arqueológicos e históricos
blico ganamos mucho con la experiencia. del país la “Noche de las Estrellas”. El evento
Además de nuestras labores cotidianas de fue todo un éxito, como se detalla amena-
investigación y enseñanza, los astrónomos mente en el artículo. También se explica la
estamos acostumbrados a realizar algo de vinculación de éste con el que se realiza en
divulgación. Hay al menos dos razones para Francia desde hace unos 20 años y cómo se
este interés nuestro en la divulgación; en pri- repetirá en nuestro país en abril de 2010, en el
mer lugar esta actividad nos proporciona una marco del bicentenario de la Independencia y
manera de vincularnos de manera inmediata el centenario de la Revolución Mexicana.
con la sociedad, explicándole las maravillas
que hay en el Cosmos; en segundo lugar, la Los destacados investigadores del Instituto
Astronomía llama la atención del gran públi- Nacional de Astrofísica, Óptica, y Electróni-
co, lo cual hace gratificante nuestra labor de ca (INAOE) Itziar Aretxaga y David H. Hughes
divulgación. nos presentan un artículo en el que de manera
muy accesible nos describen uno de sus pro-
El que haya más público para una conferen- yectos más importantes, que busca entender
cia de hoyos negros que para una de alimen- cómo se formaron en el pasado las galaxias y
tos, nos recuerda que no sólo de pan vive el los cúmulos de galaxias. Estos investigadores,
ser humano. Normalmente, los astrónomos en colaboración con científicos de EUA y Ja-
dedicamos un poco de tiempo a la divulga- pón, han descubierto un remoto sistema de
ción, digamos un 5 o 10%. Durante 2009 para galaxias ya presente cuando nuestro Universo
muchos de nosotros este porcentaje creció tenía sólo el 15% de su edad actual. El detector
hasta convertirse temporalmente en nuestra de ondas milimétricas con el que se realizó el
actividad más importante. descubrimiento se utilizará eventualmente en
el Gran Telescopio Milimétrico, uno de los pro-
yectos científicos más ambiciosos del país.
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Editorial 2009
Cuatro investigadores del INAOE, José Ramón mación y la comunicación en el laborato-
Valdés, Raúl Mújica, Miguel Chávez y Emanue- rio de ciencias. Encontré muy educativo
le Bertone nos actualizan sobre el estado de leer el artículo “Del maravilloso mundo de
otro gran proyecto en el que México participa: la literatura al apasionante mundo de las
El Gran Telescopio Canarias. Este telescopio,
ciencias” de la Química Citlalli Netzahual-
ubicado en La Palma en las Islas Canarias es el
más grande del mundo y México contará con coyotzi Piedra, donde se argumenta que
el 5% del tiempo para realizar diversos pro- el mundo imaginativo y emocional de la
yectos observacionales. Tanto el INAOE como literatura está mucho más cerca del sobrio
la UNAM hicieron aportaciones técnicas y de y racional de la ciencia de lo que normal-
instrumentación al Gran Telescopio Canarias mente se cree.
para obtener este tiempo, que permitirá ob-
servaciones de gran sensitividad. En fin, que le deseamos al lector una feliz
travesía por este número que aún con un
Para completar su contenido astronómico,
fuerte toque astronómico, no desatiende
se nos presenta una entrevista con el Dr. Gui-
llermo Tenorio Tagle, uno de los astrónomos
otras preocupaciones de la ciencia y las
mexicanos que más repercusión ha tenido humanidades.
a escala mundial, en el que nos habla de sus
logros pasados y sus proyectos futuros. Final-
mente, la reseña redactada por Omar López
y Raúl Mújica es, faltaba más, de un libro de
divulgación de astronomía cuya traducción al
español forma también parte del Año Interna-
cional de la Astronomía.

Para los lectores interesados en saber más de


Galileo, hay varios libros de autores mexica-
nos sobre el astrónomo italiano: “El hombre
de la torre inclinada, Galileo Galilei” de Irene
Cruz González, Abraham Nosnik, y Elsa Reci-
Luis Felipe Rodríguez Jorge
llas (Editorial Andrés Bello, 1998), “Galileo y el Fuente Boletín UNAM-DGCS-606
telescopio, 400 años de ciencia”, de Héctor Do-
mínguez y Julieta Fierro (Uribe y Ferrari Edito-
res, 2007), “La Mirada De Galileo” de Susana
Biro (Fondo De Cultura Económica, 2009) y
“Galileo: su tiempo, su obra y su legado”, com-
pilado por Luis F. Rodríguez y Silvia Torres Cas-
tilleja (El Colegio Nacional, 2009).

En el carácter plural de Saberes Compartidos,


este número contiene artículos de otros te- Luis F. Rodríguez Jorge
mas, que van de la enseñanza de la cien- Centro de Radioastronomía y Astrofísica,
cia a los humedales artificiales, pasando Campus Morelia, UNAM
por el uso de las tecnologías de la infor- l.rodriguez@crya.unam.mx
5
2009 Editorial
Gigantes invisibles
entre una multitud
de enanas brillantes
Itziar Aretxaga
David H. Hughes

Introducción arroja nuevos datos sobre la formación de los


cúmulos de galaxias y el papel que juegan las
¿Cómo se formaron las galaxias elípticas, las galaxias elípticas en la evolución de los mismos.
más grandes que conocemos en el zoo galác-
tico? ¿Cómo llegaron a agruparse en enormes Hallazgo
concentraciones de miles de galaxias, a las que
conocemos como cúmulos de galaxias? ¿Cuán- El hallazgo se realizó mediante observaciones
do nacieron estas superestructuras y cómo se a 1.1 mm con la cámara AzTEC (Aztronomical
fueron enriqueciendo con nuevos miembros Thermal Emission Camera), un instrumento
galácticos? Estas son algunas de las preguntas de primera generación destinado para el Gran
que los astrónomos nos hacemos con el fin de Telescopio Milimétrico (GTM) de 50 m de diá-
entender la evolución del Universo y nuestro metro, ubicado en el Volcán Sierra Negra de
lugar dentro del mismo. Puebla. Desde 2007 el GTM se encuentra reali-
zando ajustes de ingeniería, por lo que la cáma-
Recientemente un equipo compuesto por in- ra se acopló temporalmente al Telescopio Na-
vestigadores de Japón, Estados Unidos y Méxi- cional Japonés ASTE (Atacama Submillimeter
co, descubrimos una agrupación de galaxias Telescope Experiment) de 10 m de diámetro,
masivas a una distancia de 11.5 mil millones de y se encuentra a 4860 m de altitud en Pampa
años luz, en lo que se piensa es una estructura la Bola, Chile. AzTEC estuvo instalado en ASTE
filamentaria coherente que dará lugar a un cú- entre 2007 y 2008, y en estos momentos se en-
mulo rico de galaxias[1]. La luz que recibimos cuentra en los laboratorios de la Universidad
de esta estructura se emitió cuando el Universo de Massachussets, Estados Unidos, con la fina-
tan sólo tenía el 15% de su edad actual. lidad de incorporar algunas modificaciones en
la óptica de entrada al receptor que permita
Este hallazgo de galaxias gigantes poblando una acoplarlo al GTM el año próximo.
de las superestructuras del Universo temprano,
6
Artículos de Divulgación 2009
Figura 1: Región central del Cúmulo de Coma, observado en luz óptica (cortesía de O. López-Cruz del INAOE, e Ian
K. Shelton de Mount Allison Univ., Canadá). Coma es un cúmulo de galaxias “rico” y “cercano”, localizado a 320
millones de años luz. Contiene más de mil galaxias gigantes en un diámetro de unos 3 millones de años luz. Las
más prominentes son las galaxias elípticas, como NGC4874 y NGC4889, las galaxias color naranja al centro y cen-
tro derecha de la imagen, que constan de más de un billón de estrellas cada una, y son unas decenas de veces más
masivas que la Vía Láctea.

“Las galaxias milimétricas están ciones de galaxias Lyman-alpha menos masi-


fuertemente oscurecidas por polvo vas pero brillantes en luz visible. Esta agrupa-
cósmico, que absorbe muy eficientemente ción de galaxias brillantes se llama SSA22. Las
la luz visible y ultravioleta, y la remiten en galaxias milimétricas, sin embargo, pasaron
longitudes de onda mucho más largas.” desapercibidas en los censos realizados en
esta zona del cielo en luz visible, ya que estas
Las observaciones de AzTEC muestran una galaxias están fuertemente oscurecidas por
agrupación de 30 galaxias brillantes en on- polvo cósmico (conglomerados sólidos de sili-
das milimétricas, con brillos aparentes de catos, carbonatos y otros elementos pesados,
entre 8.7 y 2.8 mJy (mili Jansky), distribuidas que van desde unas pocas moléculas a tama-
en un área de 390 minutos de arco cuadra- ños menores que el micrómetro), el cual es
dos, lo que corresponde a un poco más de abundante en las zonas donde se forman nue-
media luna, en la dirección de la constelación vas generaciones de estrellas. El polvo cósmi-
de Acuario. Ya se sabía que en esta zona del co se encuentra mezclado con el gas intereste-
cielo y a una distancia de 11.5 mil millones de lar, absorbe muy eficientemente la luz visible y
años luz de la Tierra, se encontraban agrupa- ultravioleta proveniente de los astros en naci-

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2009 Artículos de Divulgación
miento, y la reemiten en longitudes de onda Lo que sabemos y lo que nos queda por saber
mucho más largas. Es por esto que los grandes
centros de formación de nuevas estrellas pa- Con las observaciones de AzTEC hemos em-
san desapercibidos para los observadores que pezado a conocer la naturaleza de estas ga-
estudian el cielo a través de luz visible. laxias que están en la misma zona del cielo
que las galaxias Lyman-alpha. Sabemos que
“El ritmo de producción de nuevas estrellas las separaciones angulares típicas entre ga-
en las galaxias AzTEC es unas mil veces el laxias AzTEC y Lyman-alpha son similares a
de la Vía Láctea”. las de las galaxias Lyman-alpha entre sí, y que
los colores de las galaxias AzTEC parecen in-
Las galaxias gigantes detectadas con AzTEC dicar distancias cósmicas comparables a las
producen estrellas a un ritmo de más de qui- de las galaxias Lyman-alpha, de manera que
nientas masas solares por año (donde una la conclusión lógica es que deben ser parte
masa solar es aproximadamente 2 x 1030 kg), de la misma estructura de cúmulo. Pero toda-
es decir, unas mil veces la tasa de producción vía no tenemos seguridad absoluta.
de la Vía Láctea en la actualidad. Aunque este
tipo de galaxias en formación se habían de- Para ello se debe medir con precisión la dis-
tectado hace una década en otras zonas del tancia a estas galaxias. Esto es algo que espe-
cielo, por primera vez tenemos evidencia de ramos sea posible con instrumentos sensibles
que se encuentran en una agrupación cohe- al espectro milimétrico. El GTM contará con
rente en el universo temprano el “Receptor de búsquedas de corrimientos
al rojo”. Los astrónomos medimos realmente
el desplazamiento que sufren las ondas elec-
tromagnéticas hacia el rojo producido por la
expansión del Universo (un efecto similar al
de un transeúnte que escucha en la carrete-
ra la sirena de una ambulancia, y percibe que
cuando se acerca la ambulancia el sonido es
más agudo que cuando se aleja). Este despla-
zamiento de la luz a longitudes de onda más
largas (si fueran sonido, serían más graves)
es el que permite estimar el crecimiento del
Universo desde que las ondas electromagné-
ticas se emitieron hasta que las recibimos, y
a través de esta medida derivar la distancia
al objeto emisor. El receptor de búsquedas
de corrimientos al rojo se concentrará en de-
tectar las líneas de emisión del monóxido de
Figura 2: Representación artística del descubrimien- carbono (CO) en astros lejanos, y mediante
to de un conjunto de galaxias masivas hacia el proto-
cúmulo SSA22 realizado con la cámara AzTEC montada ellas, calcular la distancia a los mismos. Si las
en el telescopio japonés ASTE a finales de 2007. En rojo galaxias milimétricas descubiertas con AzTEC
se representan las galaxias masivas AzTEC. Los puntos
blanquiazules representan las centenas de galaxias en la dirección de Acuario se encuentran real-
menos masivas que se conocían anteriormente en esta mente a una distancia de 11.5 miles de millo-
región a través de censos realizados en ondas visibles, nes de años luz, con un desplazamiento de la
las llamadas emisoras de Lyman-alpha.
luz de 3.1 veces la longitud de onda con que
“Descubrimos recientemente una agrupa- fue emitida, entonces sin duda alguna for-
ción de galaxias masivas distantes. Estas man parte de la estructura SSA22.
galaxias gigantes parecen poblar una de
las superestructuras del universo infante”.

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Artículos de Divulgación 2009
“Por primera vez tenemos evidencia de que
se encuentran en una agrupación coheren-
te en el universo temprano. Debemos medir
con precisión la distancia a estas galaxias
con instrumentos tales como los del GTM”.

El receptor de búsquedas de corrimientos al


rojo también permitirá medir el perfil de las
líneas de emisión del CO y conocer la masa
concentrada en las zonas centrales de las ga-
laxias. Por similitud con los brillos encontra-
dos en galaxias milimétricas estudiadas en
otros entornos del universo temprano, se tie-
ne la fuerte sospecha de que estos sistemas
descubiertos con AzTEC tienen masas estela-
res del orden de centenas de miles de millo-
nes a varios billones de masas solares y, por
tanto, podrían corresponderse con las etapas
de formación de las galaxias elípticas.
Figura 4: Cámara AzTEC montada en la cabina de recep-
Ahora es necesario saber qué tipo de estruc- tores del telescopio japonés ASTE. El barril color crema
tura morfológica tienen las galaxias, si han es un criostato de dos tanques que contienen nitróge-
no líquido y helio líquido (4He), y un refrigerador inter-
llegado a la esfericidad característica de las no de tres etapas (4He,3He,3He), capaz de mantener
galaxias elípticas, o si por el contrario, son los detectores de la cámara a 250 mK (-272.9 grados
sistemas irregulares y todavía dinámicamen- Celsius), temperatura necesaria para que sean sensi-
bles a la radiación de fuentes astronómicas en ondas
te inestables en coalescencia (propiedad de milimétricas. AzTEC fue diseñado e integrado en los la-
unirse o fundirse). Para responder a estas boratorios de la Universidad de Massachusetts (EEUU)
por G.W. Wilson y su equipo.
preguntas se tienen que utilizar instrumen-
tos con mayor poder de resolución que el
GTM, como el interferómetro ALMA (Ataca- Cúmulos de galaxias y galaxias elípticas
ma Large Millimeter Telescope), hoy en día
en construcción en Los Llanos de Chajnantor ¿Por qué es tan importante probar que las
del desierto de Atacama. galaxias AzTEC forman parte de una estruc-
tura coherente en el universo temprano? Los
cúmulos de galaxias son las estructuras más
grandes que conocemos en el Universo local.
El cúmulo de Coma, ubicado a 320 millones
de años luz de la Tierra, contiene más de mil
galaxias, y en conjunto pesa alrededor de mil
billones de masas solares.

Las elípticas forman la población dominan-


te de galaxias en los cúmulos ricos, y son los
sistemas galácticos más masivos que cono-
cemos en el Universo local: normalmente
contienen un billón de masas solares en es-
Figura 3: A la derecha I. Aretxaga junto a la estudiante trellas. Desde hace décadas se sabe que sus
de doctorado Milagros Zeballos, en la base del telesco- poblaciones estelares son muy viejas, que
pio, instalando los ductos que permiten hacer una re- las galaxias no contienen grandes centros
carga de 4He presurizado a AzTEC, durante la campaña
de observaciones de AzTEC en ASTE, en el 2008. de formación estelar ni abundante gas inter-
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2009 Artículos de Divulgación
estelar, de lo que se infiere que se formaron Conclusión
hace mucho tiempo. La mayoría de las estre-
llas que se encuentran en las galaxias elípti- El descubrimiento de galaxias muy masivas
cas tienen fechas de nacimiento que datan en la misma localización que las galaxias
de hace más de 11 mil millones de años, lo Lyman-alpha enanas, con masas estelares
que quiere decir que debieron formarse en de menos de mil millones de masas solares,
un lapso de 2 mil millones de años (la vida del pone en evidencia que la “espina dorsal” de
Universo se estima en 13.7 mil millones de un cúmulo en nacimiento, formada por los
años). Para poder formar un billón de estre- sistemas galácticos más masivos, puede estar
llas en un intervalo de 2 mil millones de años, en funcionamiento en épocas muy tempra-
la tasa de formación de estrellas debe ser de nas. Esta estructura podría dar lugar a un cú-
al menos unas 500 masas solares por año, si mulo rico de galaxias. SSA22 no es todavía un
es que se forman a un ritmo constante. Este cúmulo de galaxias, ya que no parece tener
ritmo que se deriva de la masa y edad de las una dinámica en equilibrio y su morfología es
galaxias elípticas es similar a la tasa de naci- filamentaria, pero con estas nuevas galaxias
miento de estrellas medido en las galaxias gigantes, se cuenta con un elemento adicio-
AzTEC encontradas hacia SSA22. nal para llegar a considerarlo un proto-cúmu-
lo rico: las proto-galaxias elípticas observadas
“El cúmulo de Coma, ubicado a 320 en esta estructura nos hacen llegar a la hipó-
millones de años luz de la Tierra, contiene tesis (todavía no probada) que SSA22 podría
más de mil galaxias”. ser parecido a lo que habría sido Coma hace
11.5 mil millones de años.

“Las observaciones AzTEC ponen en evi-


dencia la “espina dorsal” de un cúmulo de
galaxias en nacimiento”.

Glosario:
Cúmulo de galaxias: gran agrupación de ga-
laxias ligadas gravitacionalmente.

Efecto Doppler: cambio de la frecuencia ob-


servada de una onda cuando la fuente emiso-
ra está en movimiento respecto al observador.

Galaxia: agrupación autogravitante multitu-


dinaria de estrellas, gas interestelar, polvo y,
al parecer, materia oscura.

Galaxia milimétrica: galaxia descubierta en


ondas milimétricas. Usualmente son galaxias
muy lejanas con grandes tasas de formación
estelar oscurecida por la presencia de polvo
Figura 5: Telescopio nacional Japonés ASTE (Atacama en sus medios interestelares.
Submillimeter Telescope Experiment) de 10 m de diá-
metro, localizado a 4860 m en Pampa La Bola, desierto
de Atacama, Chile, donde se emplazó la cámara AzTEC
en los años 2007 y 2008.

10
Artículos de Divulgación 2009
Galaxia emisora Lyman-alpha: galaxia le- [6] Tamura Y. et al. (2009) “Spatial correlation
jana descubierta en ondas visibles que pre- between submillimetre and Lyman-α galaxies
senta líneas de emisión intensas de hidróge- in the SSA22 protocluster”, Nature, 489, 61.
no atómico (Lyman-alpha, la más intensa, se
emite en el ultravioleta). En el contexto de [7] Tenorio Tagle G. y Muñoz Tuñón C. (2004)
este artículo se refiere a galaxias lejanas que “La luz con el tiempo dentro”, Fondo de Cultu-
forman estrellas y cuyos entornos no están ra Económica, México.
fuertemente oscurecidos por polvo.
Itziar Aretxaga, investigadora titular del Insti-
Jansky (Jy): unidad de densidad de flujo tuto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica
(energía por unidad de área, por unidad de (INAOE), y miembro del Sistema Nacional de In-
tiempo, por unidad de frecuencia) utilizada vestigadores (SNI) y de la Academia Mexicana de
frecuentemente en astronomía. En el sistema Ciencias (AMC). Desde 2006 coordina la Sección de
internacional 1 Jy = 10-26 W m-2 Hz-1. Astronomía de la AMC. Obtuvo su doctorado en Fí-
sica por la Univ. Autónoma de Madrid (España). Su
Lyman-alpha: transición del hidrógeno ató- campo de investigación es la formación y evolución
mico donde el electrón pasa del nivel orbital de galaxias y la simbiosis entre la formación estelar
n=2 al n=1, y n es el número cuántico principal. y la actividad nuclear de galaxias.

Masa solar: masa del Sol, equivalente a itziar@inaoep.mx


1.98892 × 1030 kilogramo.
David H. Hughes, investigador titular del INAOE,
Polvo cósmico: agregados sólidos de molé- miembro del SNI y de la AMC. Desde 2005 ejerce
culas y metales que llegan hasta tamaños por como director científico del GTM. Obtuvo su docto-
debajo del micrómetro. rado en Astrofísica por la Univ. Central de Lancashi-
re (Gran Bretaña). Su campo de investigación es la
Referencias: astronomía e instrumentación milimétrica, con un
fuerte interés por la formación y evolución de las
[1] Carrasco E., Aretxaga I. e Irvine W.M. Eds. grandes estructuras del Universo: cúmulos de ga-
(2006) “El Gran Telescopio Milimétrico: dos laxias y galaxias en formación.
países vecinos exploran juntos el cosmos”,
Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y
Electrónica, México (http://www.lmtgtm.org/
gtm/book/lmtbook.html).

[2] Castro Tirado A.J. (1989) “Macroestructu-


ras del Universo: cúmulos y supercúmulos de
galaxias”, Equipo Sirius S.A., España.

[3] Hughes D.H. y Aretxaga I. (2009) “El Gran


Telescopio Milimétrico”, Ciencia, Academia
Mexicana de Ciencias, 60 (1), 67.

[4] Matos T. (2004) “¿De qué está hecho el


Universo? Materia oscura y energía oscura”,
Fondo de Cultura Económica, México.

[5] Rodríguez L.F. (2005) “Un Universo en expan-


sión”, Fondo de Cultura Económica, México.

11
2009 Artículos de Divulgación
El Gran Telescopio
CANARIAS y la
participación de México
El telescopio óptico más grande del mundo
José Ramón Valdés Parra
Raúl Mújica García
Miguel Chávez Dagostino
Emanuele Bertone

El Gran Telescopio CANARIAS (GTC) es el Desde 1989, cuando se presentó a un Comi-


telescopio óptico más grande del mundo, su té Científico Internacional la idea de construir
espejo principal, o primario, es segmentado y un telescopio de 8 m de diámetro con un es-
tiene una superficie equivalente a un espejo pejo monolítico (que fue modificada en 1995
circular de 10.4 m de diámetro. Está ubicado a por la de un telescopio segmentado de 10 m
2 mil 400 m de altitud, en uno de los mejores de diámetro), hasta la inauguración oficial el
lugares del hemisferio norte para hacer obser- 24 de julio del 2009, el proyecto superó todos
vaciones astronómicas profesionales: el Ob- los obstáculos que encontró en el camino para
servatorio del Roque de los Muchachos (ORM), que el GTC se convirtiera, en la actualidad, en
en La Palma, Islas Canarias, España. Este pro- el telescopio óptico más grande del mundo.
yecto internacional es liderado por el Instituto
de Astrofísica de Canarias (IAC); con la partici-
pación de México a través del Instituto de As-
tronomía de la Universidad Nacional Autóno-
ma de México (IA-UNAM); el Instituto Nacional
de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE),
el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología
(CONACYT); y los Estados Unidos de Nortea-
mérica, a través de la Universidad de Florida.

“El GTC es el telescopio óptico más gran-


de del mundo...” Figura 1. Imagen de la cúpula del GTC sobre el atarde-
cer del Observatorio Roque de los Muchachos (Autor
Pablo Bonet, IAC).
12
Artículos de Divulgación 2009
“…ubicado en uno de los mejores lugares aumenta con el diámetro del espejo primario,
del hemisferio norte para hacer mientras que el poder colector de fotones (po-
observaciones astronómicas profesionales.” sibilidad de observar objetos muy débiles) es
proporcional a su superficie (el cuadrado del
El sistema óptico y las características radio). El espejo primario del GTC está forma-
principales del GTC do por 36 espejos vitro-cerámicos hexagona-
les de 1.90 m entre vértices, 8 cm de grosor y
En un telescopio óptico-infrarrojo, el espejo 470 kg de peso cada uno. Los 36 segmentos
primario (M1) es el encargado de recoger la funcionan como una sola superficie casi hexa-
luz que llega de los objetos celestes, mien- gonal de 11.3 m de extremo a extremo, con
tras que, el espejo secundario (M2) recoge la una separación máxima entre segmentos ad-
luz que llega del espejo primario y la reenvía yacentes de 3 mm. Solamente el espejo prima-
hacia un foco que se encuentra por detrás del rio tiene un peso aproximado de 16 toneladas.
espejo primario (el foco Cassegrain) o hacia La forma de los 36 hexágonos difiere un poco
un espejo terciario (M3), para que llegue a los entre si, ya que juntos forman una figura se-
focos laterales del telescopio (los focos Nas- mejante a un hiperboloide, es decir un cuenco
myth). Como vemos, los telescopios moder- muy abierto.
nos pueden formar la imagen (hacen foco) en
diferentes secciones del sistema óptico ya que “El espejo primario del GTC está formado
se trabaja con instrumentos de observación por 36 espejos vitro-cerámicos hexagonales
con características muy diferentes entre sí. de 1.90 m…”

El sistema óptico del telescopio se comple-


menta con un espejo secundario, casi hexa-
gonal, de 1.2 m de diámetro y 38 kg de peso
y un espejo terciario plano que desvía la luz,
procedente de los objetos celestes, hacia
los diferentes focos laterales del telescopio,
donde están ubicados los instrumentos cien-
tíficos del GTC.

“El sistema óptico del telescopio se com-


plementa con un espejo secundario…y un
espejo terciario plano que desvía la luz…”

Para garantizar la calidad de las observacio-


Figura 2. Sistema óptico del GTC. M1: espejo primario, nes astronómicas se requiere que telescopios
M2: espejo secundario, M3: espejo terciario, PF: foco
primario, CF: foco Cassegrain, NF: foco Nasmyth, FCF: grandes, como el GTC, trabajen al límite de
foco Cassegrain doblado. sus capacidades. Por tal motivo, el GTC está
equipado con un sistema de óptica activa en
“…El tamaño del espejo primario es muy los espejos M1 y M2, el cual, mediante 168
importante…para la nitidez o calidad de sensores de borde (que garantizan la continui-
la imagen y poder observar objetos muy dad entre los segmentos) y 108 actuadores,
débiles” proporcionará la forma ideal de las superficies
ópticas. Esto es importante para contrarrestar
El tamaño del espejo primario es muy im- los efectos negativos de la climatología (vien-
portante. La nitidez o calidad de la imagen, tos y cambios de temperatura), las tensiones
es decir la capacidad que tiene un telescopio mecánicas y posibles defectos de fabricación
de separar objetos muy cercanos en el cielo, sobre la calidad de la imagen que produzca el

13
2009 Artículos de Divulgación
telescopio. Por ejemplo, los sensores de bor- Como todos los grandes telescopios, el GTC
de entre los diferentes segmentos del espejo posee una montura alta-azimutal (azimut en
M1 tienen una precisión de un nanómetro (la el eje horizontal y altura en el eje vertical).
millonésima parte de un milímetro). Los actua- Las plataformas Nasmyth (donde descan-
dores serán los responsables de mover física- sarán los instrumentos científicos) y la hor-
mente cada uno de los 36 segmentos. quilla son dos elementos importantes de la
montura del telescopio.
“…el GTC está equipado con un sistema
de óptica activa en los espejos M1 y M2, los El anillo de azimut está formado por una viga
cuales proporcionarán la forma ideal de las anular de acero, de unos 16 m de diámetro,
superficies ópticas”. que sirve de pista de rodamiento al movimien-
to de azimut. Sobre el anillo se deposita todo
En un futuro el GTC contará, además, con un el peso del telescopio a través de unos cojine-
sistema de óptica adaptativa, cuya función tes hidrostáticos que suavizarán el movimien-
principal será la de corregir los defectos, intro- to y evitarán los rozamientos.
ducidos por la atmósfera terrestre, en el frente
de onda de la luz que llega de los objetos ce- Finalmente, la cúpula tiene forma esférica,
lestes sin necesidad de modificar la forma de con un diámetro de 34 m y una altura máxi-
las superficies ópticas. Estas correcciones se ma de casi 26 m, equivalente a un edificio
podrán realizar, durante una observación as- de 8 pisos. El conjunto, que tiene un peso de
tronómica, con una frecuencia mucho mayor unas 500 toneladas, se apoya sobre un riel en
que las correcciones de la óptica activa. su base, de manera que es posible rotar toda
la estructura alrededor de su eje de simetría
vertical. Con el objetivo de permitir la obser-
vación, la cúpula del GTC incorpora una aber-
tura de 13 m de ancho con 2 compuertas de
observación deslizantes.

“…La cúpula tiene forma esférica, con


un diámetro de 34 m y una altura máxima
de casi 26 m, equivalente a un edificio
de 8 pisos.”

En el GTC se han conjuntado varios factores:


una óptica de excelente calidad, un sistema
preciso de óptica activa, una estructura me-
Figura 3. Diseño de la estructura mecánica del GTC. En cánica robusta y una cúpula diseñada para
gris claro se observa el tubo del telescopio, en rojo la minimizar la turbulencia atmosférica interna
montura y en gris oscuro el anillo de azimut.
y externa, para que la calidad de la imagen
La estructura mecánica del GTC, fabricada en que produce este telescopio sea superior a
acero al carbono, se divide en tres grandes la de todos los telescopios de su tipo que le
bloques: el tubo, la montura y el anillo de azi- han precedido. Para tener una idea de la gran
mut. El tubo tiene la función de sostener los capacidad de observación del GTC, podemos
espejos y los diferentes focos del telescopio. decir que el poder de visión del telescopio
equivale a 4 millones de pupilas humanas,
Todo el conjunto del tubo del GTC descansa con él se podrían distinguir los dos faros en-
sobre la montura, un sistema que, junto con cendidos de un coche situado a unos 20.000
los motores de movimiento, proporciona al te- kilómetros de distancia, más de una vez y
lescopio dos ejes de rotación perpendiculares. media el diámetro de la Tierra.

14
Artículos de Divulgación 2009
“…podemos decir que el poder de visión del “…Los más de 370 planetas extra-solares,
telescopio equivale a 4 millones de pupilas conocidos en la actualidad, son similares a
humanas…” Júpiter en masa y tamaño…”

Figura 4. Fotografía de la cúpula y el edificio del GTC


(Foto EFE).

¿Qué esperamos descubrir con el GTC?

Un telescopio como el GTC, donde se apro- Figura 5. Primera imagen directa, en falso color, de
vecharon los últimos adelantos tecnológicos un planeta extra-solar, tomada en el infrarrojo por
el Very Large Telescope (VLT). El cuerpo central es la
en la construcción de espejos segmentados, enana marrón 2M1207, con su compañero de masa
en el diseño de sistemas de control, mecánica planetaria 2M1207b (Cortesía ESO).
de alta precisión y materiales de construcción,
está diseñado y construido para dar respuesta La gran superficie colectora de luz del GTC y
a preguntas fundamentales de la Astrofísica su excelente calidad de imagen en los inter-
moderna, entre las cuales podemos mencio- valos óptico e infrarrojo del espectro elec-
nar los sistemas planetarios extra-solares, el tromagnético, será una ventaja importante
nacimiento de estrellas y galaxias lejanas, la para el estudio de nubes moleculares frías y
naturaleza y evolución de los agujeros negros, densas que no se observan fácilmente desde
la composición química del Universo tempra- la Tierra. Estas nubes moleculares son fantás-
no y la naturaleza de la materia oscura, por ticos laboratorios donde, tanto en la actua-
mencionar sólo los más importantes. lidad como en el pasado reciente, tienen lu-
gar vigorosos procesos de formación estelar.

“…está diseñado y construido para dar res- “Estas nubes moleculares son fantásticos
puesta a preguntas fundamentales de laboratorios donde… tienen lugar vigoro-
la Astrofísica moderna…” sos procesos de formación estelar”.

Los agujeros negros y otros objetos estelares


En los años 90 del siglo pasado se descubrieron compactos están bien localizados en la actua-
los primeros planetas fuera del Sistema Solar. lidad, gracias a las observaciones de telesco-
Los más de 370 planetas extra-solares, conoci- pios espaciales de rayos X y rayos  (gamma).
dos en la actualidad, son similares a Júpiter en Recordemos que estos objetos se detectan
masa y tamaño. El próximo reto, en el cual la por la emisión que se genera en los discos de
contribución del GTC será fundamental, es des- acreción (estructura en forma de disco alre-
cubrir planetas extra-solares de tipo terrestre. dedor de un objeto central masivo) del ma-

15
2009 Artículos de Divulgación
terial que cae, en espiral, hacia el agujero ne- estrellas. Además, es importante estudiar las
gro, debido a la extraordinaria deformación poblaciones estelares de nuestra vecindad ga-
del campo gravitacional alrededor de objetos láctica, ya que sólo se conocen, a ciencia cier-
compactos. Sin embargo, un asunto todavía ta, las propiedades de los sistemas estelares
no resuelto, es la confiable determinación de de las galaxias más próximas a la Vía Láctea.
la masa de los agujeros negros, para lo cual ne- También se desconocen las abundancias quí-
cesitamos telescopios grandes como el GTC. micas de las galaxias de nuestro Grupo Local.

“…en el estudio de sistemas físicos similares


a nuestra galaxia en el Universo, son muchas
las contribuciones que puede hacer el GTC”.

El Universo temprano; es decir las galaxias


que están a distancias muy grandes y los pro-
cesos que ocurrieron en las primeras etapas
de la formación del Universo, también serán
objetos de estudio del GTC. Son necesarias
observaciones de muy alta resolución para
estudiar las propiedades de galaxias muy leja-
nas y cuásares (las galaxias activas más lumi-
nosas que podemos observar en el Universo).

Nuevamente la gran capacidad colectora del


Figura 6. Imagen de la Galaxia Activa NGC 7742 to- GTC jugará un papel muy importante en las
mada por el Telescopio Espacial Hubble. observaciones de regiones de hidrógeno io-
nizado (átomos de hidrógeno a los cuales se
“…un asunto todavía no resuelto, es la les ha arrancado el electrón que rodea al nú-
confiable determinación de la masa de los cleo) en galaxias enanas de baja luminosidad
agujeros negros…” y de estrellas del halo de nuestra galaxia. El
halo es una estructura esferoidal que rodea a
En las ramas de la Astronomía extragaláctica; la galaxia y que está formado por estrellas muy
es decir en el estudio de sistemas físicos si- viejas y materia oscura. Estas observaciones
milares a nuestra galaxia en el Universo, son fundamentales pueden arrojar nuevos cono-
muchas las contribuciones que puede ha- cimientos de importancia sobre la composi-
cer el GTC. Por ejemplo, en el caso particular ción química del Universo en sus etapas más
de las llamadas galaxias activas, una fracción tempranas, posteriores a la Gran Explosión.
significativa de la radiación electromagnéti-
ca emitida no proviene de las componentes
“normales” de una galaxia (estrellas, polvo y
gas interestelar), por lo que resulta muy im- “El halo es una estructura esferoidal que
portante identificar las causas de esta emisión rodea a la galaxia y que está formado por
adicional e incluso estudiar la posible contri- estrellas muy viejas y materia oscura”.
bución de las propias poblaciones estelares
a este fenómeno. Son igualmente enigmáti-
cas las galaxias ultraluminosas, que emiten
la mayor parte de su energía en el espectro
infrarrojo, las cuales constituyen sistemas
con una colosal tasa de formación de nuevas
16
Artículos de Divulgación 2009
Adaptive optics), una cámara espectrógrafo
para el infrarrojo cercano con unidad de cam-
po integral que aprovechará el haz corregido
por el sistema de óptica adaptativa.

Paralelamente se trabaja en CanariCam, una


cámara y espectrógrafo (con posibilidades de
coronografía y polarimetría) en el infrarrojo
medio, entre 7.5 y 25 micras, como instrumen-
to de segunda generación.

Participación de México en el GTC

El 31 de julio del 2001, el INAOE y el IA-UNAM


firmaron con la empresa pública “Gran
Telescopio de CANARIAS, S.A.” (GRANTECAN,
Figura 7. Imagen de la galaxia M101 tomada con encargada de la construcción del telescopio)
OSIRIS.
un acuerdo referente a la operación del GTC.
Los ojos del GTC En esa oportunidad, México se comprometió a
realizar aportaciones monetarias equivalentes
Tan importante como el propio telescopio es al 5% del costo final del GTC. El convenio tam-
el diseño y construcción de instrumentos de bién estableció las líneas centrales para la uti-
observación de alta tecnología que aprove- lización futura del telescopio, así como la par-
chen las fantásticas prestaciones que brinda ticipación mexicana en su puesta en marcha
un telescopio como el GTC. En otras palabras, y operación. El convenio también establece el
un telescopio sin instrumentos científicos no intercambio de tiempo de observación entre
tendría sentido, ya que con ellos se almacena el GTC y el Gran Telescopio Milimétrico (GTM),
toda la luz que capta el telescopio para, poste- que el INAOE y la Universidad de Massachu-
riormente, estudiarla y analizarla. setts construyeron en la cima del Volcán Sie-
rra Negra en Puebla, y que también es el más
“…Tan importante como el propio telesco- grande del mundo en su tipo.
pio es el diseño y construcción de instrumen-
De esta forma, México se convirtió en socio de
tos de observación de alta tecnología…”
uno de los instrumentos astronómicos más
grandes y tecnológicamente más avanzados
Son tres los instrumentos científicos de prime-
del mundo, abriéndose así la puerta para que
ra generación del GTC:
astrónomos de las instituciones mexicanas
tengan acceso a tiempo de observación reser-
a) OSIRIS (Optical System for Imaging and
vado para proyectos de colaboración en los
low Resolution Integrated Spectroscopy), un
telescopios de los observatorios del IAC.
espectrógrafo de baja resolución con un siste-
ma de imagen.

b) EMIR (Espectrógrafo Multiobjeto Infrarro-


“…el Taller de Óptica del INAOE participó
jo), un espectrógrafo multiobjeto de gran
campo que trabajará en el infrarrojo cercano, en la fabricación de diversos componentes
muy importante en el estudio de los procesos de ELMER…”
de formación estelar.

c) FRIDA (inFRared Imager and Dissector for

17
2009 Artículos de Divulgación
El INAOE, que cuenta con un grupo de técni- “ELMER es capaz de hacer imágenes direc-
cos altamente especializados en la fabricación, tas, fotometría rápida, y diversos modos de
pulido de lentes y componentes ópticos tan- espectroscopia”.
to para instrumentación astronómica como
para otros fines, buscó que su participación El Instituto de Astronomía de la UNAM, por
en este proyecto fuera más allá de la contri- su parte, diseñó y construyó la cámara de ve-
bución monetaria y que incluyera el desarro- rificación que se usa para revisar que todo el
llo de tecnología e instrumentación. Desde sistema óptico del telescopio esté perfecta-
que surgió esta asociación científica entre mente alineado.
México y España, se trató de aprovechar al
máximo la extraordinaria tradición óptica de En el diseño y desarrollo de OSIRIS, primer ins-
nuestro país. Así, el Taller de Óptica del INAOE trumento científico puesto a disposición de la
participó en la fabricación de diversos com- comunidad astronómica internacional, parti-
ponentes de ELMER, un instrumento multi- cipó un equipo mexicano formado por cientí-
propósito, sugerido por el Comité Científico ficos del IA-UNAM y del INAOE.
Asesor del GTC para tener un instrumento
más sencillo durante las primeras observa- Estamos seguros que la colaboración estable-
ciones y que ofrece muchas posibilidades al cida entre las instituciones mexicanas y el GTC
astrónomo en el GTC, dada su extraordinaria fomentará el desarrollo de nuevas generacio-
calidad de imagen y transmisión. ELMER es nes de astrónomos mexicanos, entrenados en
capaz de hacer imágenes directas, fotometría el uso de dos importantes facilidades obser-
rápida, y diversos modos de espectroscopia. vacionales como son el GTC y el GTM.
Entre los años 2002 y 2003, el Taller de Óptica
del INAOE fabricó, para este instrumento, una Los primeros fotones mexicanos del GTC
lente de campo; pulió dos espejos de dobla- llegan al INAOE
do; desarrolló las ventanas para los prismas
y los grismas, y fabricó cinco prismas. Este En abril del 2009 se realizaron las primeras
trabajo fue realizado según las especificacio- observaciones del GTC con propósito cien-
nes recibidas y cumplió con todos los reque- tífico utilizando OSIRIS. Uno de los primeros
rimientos establecidos por los especialistas proyectos, para los cuales se concedió tiempo
españoles involucrados en el proyecto. de observación, fue el concerniente al estudio

Figura 8. A la izquierda: imagen directa de la galaxia 3C 371. A la derecha: espectro preliminar, aún no ca-
librado en su totalidad, de la misma galaxia, donde se muestran algunas de las características espectrales
identificadas. Ambas imágenes provienen de las observaciones realizadas con OSIRIS en el GTC.

18
Artículos de Divulgación 2009
de poblaciones estelares en galaxias huéspe- José Ramón Valdés Parra, estudió la Licenciatura en
des de núcleos activos. El equipo de trabajo, Física y Matemáticas en el Instituto Superior Pedagó-
constituido por investigadores del INAOE y del gico de Lipietks, Rusia, realizó la Maestría y Doctora-
Observatorio Astronómico de Pádova (Italia), do en Ciencias con la especialidad de Astrofísica en el
ha recibido con gran entusiasmo los valiosos INAOE, su línea de investigación es: Conexión AGN -
datos que ha colectado el instrumento OSIRIS. Starburts: Síntesis de Poblaciones estelares en galaxias
tempranas en diferentes ambientes.
El proyecto pretende utilizar las capacidades
espectroscópicas de OSIRIS para obtener la dis- jvaldes@inaoep.mx
tribución de energía (espectro), en el intervalo
visible del espectro electromagnético, de dos Raúl Mújica García, realizó su Doctorado y Maes-
galaxias activas del tipo BL Lacertae: Mrk180 y tría en Ciencias con la especialidad en Astrofísica en
3C 371, observadas durante aproximadamente el INAOE, su investigación se basa principalmente en
hora y media cada una. Si bien estas galaxias Núcleos Activos de Galaxias y Surveys. Su proyecto
han sido objeto de numerosos estudios en los más reciente es el desarrollo del Tráiler de la Ciencia.
últimos 30 años, las capacidades de OSIRIS en Proyecto FOMIX, CONACYT-CONCYTEP.
el GTC y las bondades climáticas del ORM han
permitido obtener imágenes espectroscópicas Miguel Chávez Dagostino, estudió su Doctorado y
de calidad sin precedentes que darán la opor- Maestría en “The International School for Advanced
tunidad de hacer un estudio detallado de las Studies”, Trieste, Italia, realizando una investigación
poblaciones estelares en diferentes regiones llamada “Absorption Line Spectral Indices in Stars and
de estos sistemas, así como establecer si se han Stellar Systems”(Doctorado) y otra titulada “The Far
producido brotes de formación de nuevas ge- Ultraviolet Energy Distribution of OB stars and the UVS-
neraciones de estrellas en el pasado reciente. TAR Mission” (Maestría). Sus líneas de investigación
versan sobre las Atmósferas y Poblaciones Estelares.

Referencias: Emanuele Bertone, Investigador Asociado C del


INAOE, realizó sus estudios de Doctorado en Milán,
Cuasares: en los confines del Universo, Dultzin Italia y su Maestría en Turín en el mismo país; sus in-
D, Colección la Ciencia para Todos, FCE, 2008. vestigaciones son acerca de Atmósferas Estelares y Po-
blaciones Estelares.
http://www.iac.es/divulgacion.php

http://www.lajornadadeoriente.com.mx/20
09/07/01/puebla/cul216.php

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2009 Artículos de Divulgación
Primera Noche de las
Estrellas en México
Philippe Faure

En este Año Internacional de la Astronomía se realizó la primera Noche de las Estrellas en


México, con el tema “El Cielo de Nuestros Antepasados”, actividad que se llevó a cabo el 31
de enero de 2009 en 26 sitios de la República, la mayoría zonas arqueológicas y reunió a
más de 200 mil personas. En Puebla, la sede fue la Zona Arqueológica de Cholula.

Figura 1.- Imagen gráfica de la Primera Noche de las Estrellas en México: “El Cielo de Nuestro Antepasados”.

20
Artículos de Divulgación 2009
La Nuit des étoiles

La Nuit des étoiles (La Noche de las estrellas) es


una actividad que se realiza en Francia desde
hace veinte años. Consiste en organizar, en una
noche de agosto, en varios sitios del país, un
evento de divulgación científica relacionado
con la Astronomía. Cabe mencionar que esta
época es muy favorable en Francia, puesto que
corresponde a un periodo en el cual el clima
es bueno, la gente está disponible (es un pe-
riodo vacacional) y el cielo nocturno especta-
Figura 1.- Imagen gráfica de la Primera Noche de las
cular (es época de “lluvia de estrellas”). Miles Estrellas en México: “El Cielo de Nuestro Antepasados”.
de astrónomos aficionados y/o profesionales
comparten su pasión con el público, a través La propuesta recibió un eco muy favorable de
de observaciones del cielo a simple vista y las instituciones contactadas y luego de una
con telescopios, talleres, conferencias, etc. Es misión en Francia se decidió crear un Comité
importante precisar que todas las actividades Nacional de organización de la Noche de las
son gratuitas y que cada año se promueve un Estrellas, integrado por el Instituto de Astro-
tema específico. En su inicio, contó con el apo- nomía de la UNAM (IA-UNAM), el Instituto Po-
yo de uno de los principales canales de televi- litécnico Nacional (IPN), el Instituto Nacional
sión francés, lo que le ayudó a popularizarse de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), el
y desarrollarse rápidamente, al punto que se grupo Perseo (en representación de las socie-
volvió un acto tradicional que reúne a miles de dades de astrónomos aficionados de México),
personas en todo Francia y dura cuatro días, la Embajada de Francia y la Federación de las
llamándose entonces Les Nuits des étoiles (Las Alianzas Francesas de México. Asociadas a este
noches de las estrellas). Comité Nacional; colaboraron dos institucio-
nes en Francia que participan como organiza-
“Miles de astrónomos aficionados y/o profe- dores del evento galo: La Cité de l’Espace (La
sionales comparten su pasión con el público, Ciudad del Espacio) y La Ferme des étoiles (La
a través de observaciones del cielo…” Granja de las Estrellas), aportando su valiosa
experiencia en la realización de un evento de
Un proyecto Franco-Mexicano este tipo, no obstante las diferencias existentes
entre las realidades de los dos países.
La Embajada de Francia en México quería
promover un gran evento de divulgación de
la ciencia que reuniera grandes institucio-
nes científicas francesas y mexicanas; surgió
entonces, a finales del 2007, la propuesta de
realizar algo similar a La Nuit des étoiles en
México y transmitir la experiencia de Francia
en la materia.

La Nuit des étoiles en México… recibió


un eco muy favorable de las instituciones
contactadas…” Figura 3.- En la Noche de las Estrellas, se realizaron
programas científico- culturales: conferencias, música,
danza, teatro, talleres, entre otras.
Foto: Departamento de Logística-INAOE.

21
2009 Artículos de Divulgación
El cielo de nuestros antepasados dieron al 31 de enero, para resolver todas las
cuestiones de promoción de la ciencia y logís-
Acorde a uno de los principios del evento fran- tica involucradas en este tipo de eventos. In-
cés, se escogió un tema para esta primera edi- cluso varios de ellos participaron en el ensayo
ción de la Noche de las Estrellas. Tomando en general que organizó el Comité Nacional en el
cuenta el rico pasado que tiene México en re- sitio arqueológico de Xochicalco en Morelos, a
lación a la observación del cielo, rápidamente finales de noviembre del 2008.
se pensó relacionar el tema científico de la As-
tronomía con la historia prehispánica del país.
Fue entonces que se invitó al Instituto Nacional
de Antropología e Historia (INAH) a sumarse al
Comité Nacional de organización y luego se
definió el tema de la primera edición: “El cielo
de nuestros antepasados”.

“...el tema de la primera edición: El cielo de


nuestros antepasados”.

Esta integración fue determinante, ya que per-


mitió dar un escenario de lujo al evento: los sitios
arqueológicos prehispánicos a cargo del INAH.
En lo que se refiere a la elección de la fecha, en Figura 4.- En “La Noche de las Estrellas” se desta-
có la Astronomía mesoamericana. La imagen com-
principio se pensó realizar en el mes de noviem- puesta corresponde al sitio arqueológico de Xochi-
bre del 2008, finalmente se optó por el 31 de calco, Morelos.
Foto: Comité Nacional.
enero del 2009 por dos motivos: 2009 había sido
decretado “Año Internacional de la Astronomía”
por la UNESCO y correspondía también a los 70 Se eligió la zona arqueológica de Cholula y
años de creación del INAH. algunas instalaciones próximas a esta zona.
Hay que destacar aquí el papel fundamental
“…se integró un Comité Local Puebla con que tuvo nuestro anfitrión, el Ayuntamiento
más de 12 instituciones…la sede: Zona de San Andrés, Cholula, ya que nos propor-
Arqueológica de Cholula”. cionó un gran apoyo económico, humano y
logístico.
El comité local Puebla
El 31 de enero de 2009 en San Andrés Cholu-
Al igual que en otros 24 estados, en Puebla se la, luego de múltiples esfuerzos y de la labor
creó un Comité Local de organización, inte- intensa de mucha gente unida con un mismo
grado por las siguientes instituciones: Alian- objetivo, llegó por fin el gran momento. Desde
za Francesa de Puebla, Ayuntamiento de San muy temprano, todos los integrantes del staff
Andrés Cholula, BUAP, CONCYTEP, INAOE, Ins- de organización trabajaron para instalar todos
tituto Municipal de Arte y Cultura de Puebla, los elementos logísticos: señalética, templete
IUPAC, Museo Imagina, Planetario de Puebla, con luz y sonido, carpas, baños, telescopios,
Secretaría de Cultura del Estado de Puebla, etc. Por la tarde la gente empezó a llegar y des-
Universidad de las Américas, Puebla y Zona de temprano se hicieron largas filas para ad-
Arqueológica de Cholula. Los representantes quirir los pases gratuitos para poder ingresar
de todas estas instituciones, coordinados por a la zona arqueológica donde se realizaba el
la Alianza Francesa, se reunieron en múltiples recorrido artístico-astronómico que culminaba
ocasiones en los meses y semanas que prece- con la observación astronómica.

22
Artículos de Divulgación 2009
Figura 5.- Cientos de personas se dieron cita desde temprano en San Andrés, Cholula.
Foto: Departamento de Logística INAOE.

A las 19:00 horas, inició oficialmente el even- Al día siguiente se organizó en el zócalo de la
to con una afluencia continua; se calcula que ciudad de Puebla una actiividad similar, “La
más de 10 mil personas acudieron al sitio a lo Fiesta Continúa”, con una afluencia estimada
largo de la noche; disfrutando de talleres, es- de más de 2 mil 500 personas.
pectáculos de música, danza folklórica y tea-
tro… y por supuesto de la observación astro- El balance
nómica a simple vista, con astrónomos que
enseñaban a leer el cielo con la ayuda de un Esta primera edición de la Noche de las estre-
mapa celeste; y luego con telescopios. Todo llas en México puede ser considerada como
en un ambiente mágico proporcionado por un éxito: se realizó en 26 sedes repartidas en
actores con un vestuario alusivo a los astros todo el país, desde Baja California hasta Yuca-
y contando las historias del cielo. Fue un mo- tán; la mayoría en sitios arqueológicos. Se es-
mento de gran poesía y muchos se quedaron tima que acudieron más de 200 mil personas,
maravillados… Cerca de la medianoche, se fi- en esta que es probablemente la manifesta-
nalizó con una “lluvia de estrellas” de juegos ción de divulgación científica que haya reuni-
pirotécnicos que ofreció el Ayuntamiento de do más personas en toda la historia. Gente de
San Andrés, Cholula. todas las edades, de todos los niveles socio-
culturales o socioeconómicos que compartió
“… más de 10 mil personas acudieron al el gusto atávico de levantar la vista al cielo,
sitio a lo largo de la noche...” de admirar la belleza del universo y de saber
más de sus misterios.
23
2009 Artículos de Divulgación
“… Acudieron más de 200 mil personas, la República Mexicana; esta noche miles de
probablemente la manifestación de personas observaron al mismo tiempo con su
divulgación científica que haya reunido telescopio la Luna, como lo hizo Galileo Gali-
más personas en toda la historia”. lei hace 400 años.

El éxito popular fue mucho más allá de las


expectativas y debemos reconocer que en
algunas plazas, incluyendo a Cholula, hubo
personas que quedaron un poco frustradas
por no poder participar en todas las activida-
des, 37 exposiciones, 80 talleres, 85 proyec-
ciones, 137 conferencias y 706 telescopios.
356 actores, 924 instructores y un total de
4 mil personas involucradas en la organiza-
ción. Otro elemento que cabe destacar son
las 244 instituciones que se involucraron
y trabajaron conjuntamente: instituciones
científicas, de gobierno y culturales, univer- Figura 6: El Reto México, organizado también en el
marco del Año Internacional de la Astronomía, dio
sidades públicas y privadas, astrónomos pro- al país un nuevo Record Guiness: “la mayor cantidad
fesionales y aficionados. de personas observando al mismo tiempo la Luna a
través de un telescopio en la Explanada del Comple-
jo Cultural Universitario, Puebla.
“…356 actores, 924 instructores y un total Foto: Guadalupe Rivera, INAOE.
de 4 mil personas involucradas en la
organización”.
Philippe Faure, cuenta con una Maestría en ense-
¿Qué sigue?
ñanza del francés como lengua extranjera (Universi-
dad Stendhal de Grenoble), forma parte del Comité
Luego del éxito inicial, la mayoría de las insti-
Puebla y del Comité Nacional Noche de las Estrellas.
tuciones y personas involucradas han mani-
Es Director de la Alianza Francesa de Puebla y fun-
festado la intención de organizar una segun-
cionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de
da edición el próximo año. La fecha ya ha sido
Francia, desde septiembre de 2007.
definida; será el sábado 17 de abril, y el tema
estará relacionado con los grandes aniversa-
pfaure@alinazafrancesa.org.mx
rios que va a celebrar México en el 2010, es
decir el bicentenario de la Independencia y el
centenario de la Revolución.

“…una segunda edición…el 17 de abril, y


el tema estará relacionado con el bicente-
nario de la Independencia y el centenario
de la Revolución”.

Pero antes, el Comité Nacional ha organiza-


do el llamado “Reto México 2009”, que con-
sintió en establecer un récord guinnes que
registró el mayor número de personas obser-
vando la luna al mismo tiempo a través de su
telescopio. El Reto México se llevó a cabo el
24 de octubre en 42 sedes alrededor de toda
24
Artículos de Divulgación 2009
Del maravilloso
mundo de la literatura
al apasionante mundo
de las ciencias
Citlalli Netzahualcoyotzi Piedra

Introducción
“…la literatura y la ciencia logran
En una valoración rápida, se considera que la interceptarse…dando como resultado
literatura está a las órdenes de la imaginación obras literarias de gran calidad y
y las emociones, mientras que la ciencia tecnologías novedosas”.
se encuentra bajo un estricto régimen de
sobriedad y razonamiento. Esta visión no De nombres, ciencia y literatura
podría ser más errónea considerando que la
mayor parte de las obras literarias se respaldan Como punto de partida para analizar aquellos
en el lógico raciocinio de nuestro entorno; y empalmes entre la literatura y las ciencias,
por su parte, miles de investigadores alrededor podemos hablar acerca de los variados
del mundo podrían dar testimonio de que personajes literarios que la ciencia ha
las ciencias requieren de la trascendental retomado para nombrar a una considerable
participación de la imaginación y de un aporte cantidad de organismos, inclúyanse entre
emocional único que les permite continuar día éstos animales y plantas, principalmente.
a día su labor científica. Considerando estos
hechos podemos asegurar que la literatura y la Uno de estos ejemplos es el arbusto Atropa
ciencia logran interceptarse en variados puntos, belladona cuyos efectos mortales en los
ya que comparten características (imaginación, humanos impresionó tanto al Carlos Linneo
emociones, sobriedad y razonamiento) que (biólogo sueco, padre de la taxonomía;
claramente influyen en sus autores dando ciencia que trata de los principios, métodos
como resultado no sólo obras literarias de gran y fines de la clasificación de las plantas), que
calidad, sino además, tecnologías novedosas. decidió nombrar al arbusto Atropa belladona;
Aunado a esto, se cuenta con gran cantidad inspirándose en Atropos, una de las moiras
de ejemplos en donde se influencian de forma o parcas de la mitología griega.
recíproca el maravilloso mundo de la literatura
y el apasionante mundo de las ciencias; sobre
esto versa el presente artículo.
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2009 Artículos de Divulgación
Según la mitología griega las moiras son Otro ejemplo no tan escalofriante, es el de
quienes rigen la vida humana. Cloto, la más la mariposa monarca o Danaus plexippus,
joven, lleva consigo telas e hilos de todas las nombre científico inspirado en las historias
clases y colores y los elige según el destino de personajes de la mitología griega: Danaus
de cada persona. Laquesis es quien mueve y Plexippus. La historia cuenta que Danaus y
el artilugio en el que se enrollan los hilos que Aegyptus, hijos gemelos del rey Belus y de la
Cloto le da y Atropos, la más vieja de las parcas, reina Anchinoe de Egipto, tuvieron 50 hijos
es quien a su antojo y sin respetar la edad, la cada uno.
riqueza, el poder, ni ninguna prerrogativa
corta el hilo de la vida de los mortales y así Aegyptus exigió que sus 50 hijos se casaran
ésta llega inevitablemente a su fin (1). con las 50 hijas de su hermano Danaus.
Sin embargo, éste último se negó y huyó
Este antecedente mitológico es el que se con sus hijas a la ciudad de Argos, pero a
encuentra detrás de la planta Atropa belladona, pesar de la larga travesía, Aegyptus y sus
cuyo principio activo conocido como atropina, 50 hijos les dieron alcance. En la ciudad de
administrado en dosis mayores a 1.0 mg genera Argos, Danaus consintió la boda para evitar
depresión en el sistema nervioso resultando un problemas y a cada una de sus hijas le dio
colapso circulatorio e insuficiencia respiratoria un cuchillo con el que se ayudaron en la
que pueden conducir a la muerte (2). noche de bodas para asesinar a todos los
hijos de Aegyptus.

“…Carlos Linneo decidió nombrar al Más tarde, para que sus hijas se casaran,
arbusto Atropa belladona; inspirándose Danaus concibió un ingenioso método en
en Atropos, una de las moiras de la el que los pretendientes tenían que correr
mitología griega”. una carrera en cuya meta los esperaban sus
hijas y cada una era escogida en el orden en
el que los pretendientes iban llegando.

“…Danaus y Plexippus fueron viajeros


y aventureros, tanto así como las
Mariposas Monarcas…lo hacen a lo
largo de sus travesías migratorias”.

Por su parte, Plexippus es el nombre


de uno de los desafortunados hijos de
Aegyptus, quien participó como uno de
los argonautas que se embarcó con Jasón
en la nave Argos en busca del vellocino
de oro (la piel de oro de un carnero); larga
travesía merecedora de una revisión en
un artículo aparte (1). En el caso particular
de este artículo, cabe destacar que tanto
la intrépida fuga de Danaus y sus hijas
seguidas por Aegyptus y sus hijos, así como
la larga carrera de los pretendientes para
elegir esposa, se asemejan a la naturaleza
migratoria de la mariposa Monarca y sus
Figura 2.- Moiras o parcas de la mitología griega. costumbres gregarias que refieren a que
De izquierda a derecha se observa la imagen de
Atropos, Cloto y Laquesis. éstas se desplazan en grupos en varias
etapas. Asimismo cabe resaltar que Danaus
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Artículos de Divulgación 2009
y Plexippus fueron viajeros y aventureros,
tanto así como las mariposas monarcas o
Danaus plexippus lo hacen a lo largo de sus
travesías migratorias.

Otros ejemplos de nombres del mundo literario


que han sido retomados para la ciencia, no
sólo incluyen personajes de la mitología; sino
además, se extiende a personajes y/o escritores
que han trascendido de las propias páginas de
sus libros. Tal es el caso de la araña de 5 mm de
Figura 3.- El personaje del Señor de los anillos conocido
longitud que vive en completa oscuridad en como Gollum o Smeagol fue la inspiración para darle
contadas cuevas del continente australiano. a un animal invertebrado el nombre científico de
Gollumjapyx smeagol.
Este pequeño arácnido tiene la capacidad
de sujetar su alimento (generalmente
organismos invertebrados), cortarlo en piezas De hechos, ciencia y literatura
y a continuación succionar sus fluidos. Debido
a ello, su nombre científico Draculoides Con los ejemplos anteriores se puede observar
bramstokeri (3) está claramente inspirado la influencia de la literatura para la asignación
en uno de los personajes vampíricos más de nombres en el ámbito científico. Por otro
populares de todos los tiempos: Drácula; en esta lado, podemos hallar en los estantes de las
denominación también se incluye el nombre y bibliotecas una enorme gama de ejemplos
apellido del autor (Bram Stoker) creador de este donde la ciencia en sus diversas ramas, aparece
personaje de la literatura de terror. retratada en las páginas de obras literarias.
Uno de estos casos es el conocido libro de
Frankenstein. Esta obra publicada en 1818
“…un invertebrado…con el nombre de
por la escritora inglesa Mary Wollstonecraft
Gollumjapyx Smeagol en honor al famoso
Shelley, no sólo explora en sus páginas los
personaje creado por J.R.R. Tolkien…” dilemas éticos de la ciencia en relación con la
creación y destrucción de la vida; sino además
También cabe mencionar el caso de un sobresale, de entre los góticos detalles de la
invertebrado de 2 cm de longitud, transparente novela, el hecho de que el fenómeno eléctrico
y de apariencia depredativa que llevó a Sendra es necesario para el adecuado funcionamiento
y colaboradores en el 2006 a bautizarlo con el
del organismo de un ser vivo.
nombre de Gollumjapyx smeagol (4); en honor
al famoso personaje creado por J.R.R. Tolkien
en su serie de libros de El señor de los anillos “…podemos hallar…ejemplos donde la
(1954-1955). El pequeño animal invertebrado ciencia…aparece retratada en las páginas de
es de origen epigeo (exterior), pero se adaptó obras literarias”.
al medio subterráneo y evolucionó hacia
una nueva especie; tal y como Smeagol, un Este trasfondo de la novela tiene una clara
hobbit habitante de los Campos Gladios influencia de los experimentos que el fisiólogo
(poblado lejano de la comarca), fue inducido y italiano Luigi Galvani realizó a partir de 1780. En
corrompido por el poder del anillo hasta aislarse estos ensayos científicos Galvani demostraba que
completamente y convertirse en el ermitaño la estimulación eléctrica en la médula espinal de
ser conocido como Gollum. una rana muerta producía contracciones en los
miembros de la misma (5). Con estos resultados
“Este pequeño arácnido…Draculoides se daba inicio al estudio concienzudo de los
Bramstokeri, está claramente inspirado fenómenos electrofisiológicos α, que aún ahora,
en uno de los personajes vampíricos más se mantienen como una línea de investigación
populares …Drácula”. en apogeo continuo.
27
2009 Artículos de Divulgación
La hipótesis podría ser cierta al considerar
que este tipo de fármacos ayudan a regula-
rizar la señalización neuronal, modulando
así la concentración de sustancias químicas
como la dopamina, noradrenalinaβ y se-
rotonina&; cuya liberación controlada está
asociada a un estado de bienestar, felicidad
y estabilidad emocional (2, 6). De esta ma-
nera, Huxley y su Mundo Feliz nos acercan
a los actuales tratamientos farmacológicos
de trastornos del ánimo como la depresión,
la ansiedad, el trastorno bipolar, entre otros.

“…el soma es un fármaco que es adminis-


trado…manteniendo así a todos los hom-
bres…en un estado de felicidad continua”.

Con estos antecedentes evidenciamos que el


contacto con las ciencias no sólo se encuentra
Figura 4.- En la novela de Frankenstein se exploran
en las aulas de las universidades, sino también
los fenómenos electrofisiológicos, que son vitales impresa en las hojas de obras literarias verda-
para los organismos vivos. deramente entretenidas y enriquecedoras.

“…Frankenstein...tiene una clara influencia Otro ejemplo en donde la literatura muestra


de los experimentos que el fisiólogo italia- el futuro de las ciencias es el que presenta la
no Luigi Galvani…” escritora Kate Wilhelm en 1976, en su obra
titulada “En Donde Solían Cantar los Dulces
Una muestra más de las intersecciones entre Pájaros”, Wilhelm nos acerca a la reproduc-
la literatura y las ciencias es la de aquella sus- ción clónica como solución a la esterilidad
tancia llamada “soma” que el novelista Aldo- y, en esta misma línea, Huxley hace acto de
us Huxley nos presenta en su obra “Un Mun- presencia una vez más al proponer métodos
do Feliz” (1932). En esta historia, el soma es de incubación y acondicionamiento a modo
un fármaco que es administrado diaria y gra- de úteros artificiales en su novela “Un Mundo
tuitamente a la población, manteniendo así a Feliz”. En esta última novela se describe que
todos los hombres (o podría decirse máqui- la gente “normal” es genéticamente diseña-
nas) en un estado de felicidad continua. En da, clonada y gestada en úteros artificiales un
esta historia las quejas, así como la sensación proceso de línea de montaje para producir ge-
de soledad o inestabilidad individual son notipos£ ideales. Estos datos nos llevan segu-
inexistentes, debido al paraíso farmacológi- ramente a pensar en los actuales y novedosos
co de felicidad instantánea que el soma les tratamientos para la esterilidad, así como las
ofrece. En opinión de algunos, los fármacos técnicas de clonación de órganos que se en-
psiquiátricos como la fluoxetina (Prozac®), cuentran actualmente en perfeccionamiento.
desipramina (Nopramin®), bupropión (Well-
butrin®), selegilina (Eldepryl®), sales de litio, “…Jules Gabriel Verne…atravesó la barre-
entre otros representan la materialización ac- ra del tiempo con sus innumerables nove-
tual del soma. las de aventuras denotadas con un toque
científico”.

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Artículos de Divulgación 2009
Por otro lado, habría de mencionar al famo- Es asombroso mencionar que el primero en
so escritor francés Jules Gabriel Verne, quien dar esta solución, al menos de una forma
atravesó la barrera del tiempo con sus innu- sencilla; no fue ningún astrónomo, físico o
merables novelas de aventuras denotadas matemático sino un famoso escritor de nom-
con un toque científico. Es considerado por bre Edgar Allan Poe, menciona en su poe-
algunos que Verne predijo la existencia de va- ma Eureka publicado en 1848 lo siguiente:
riados inventos como los viajes espaciales y el
submarino. Pero más allá de estas suposicio-
nes, se encuentra un Jules Verne que descri- “La única forma […] de entender los
bía sus máquinas basado en un conocimiento huecos que nuestros telescopios encuen-
científico ya existente en su época, maduran- tran en innumerables direcciones, sería
do la idea hasta plasmarla en obras como “De suponiendo una distancia al fondo invisi-
la Tierra a la Luna” publicada en1865 y “Veinte ble tan inmensa, que todavía ningún rayo
Mil Leguas de Viaje Submarino” (1869-1870).
proveniente de ahí fue todavía capaz de
alcanzarnos”.
“…un caso que se relaciona con el cielo
nocturno… se conoce como la paradoja de
Heinrich Wilhem Olbers…” Comentario final

Finalmente cabría mencionar un caso que se Todos los ejemplos que se han descrito en
relaciona con el cielo nocturno que ha inspi- este texto son realmente asombrosos en pri-
rado, tranquilizado y acompañado a cientos mera instancia; sin embargo, no lo son tanto
de escritores y científicos por igual. Este es el cuando se reconsidera que la literatura y las
caso de lo que se conoce como la paradoja ciencias comparten la maravillosa esencia de
de Heinrich Wilhem Olbers, físico alemán que la imaginación, que se ve plasmada finalmen-
en inicios de los años ochenta se planteó el te en obras literarias de gran calidad o avan-
siguiente cuestionamiento: Si el tamaño del ces científicos verdaderamente novedosos.
universo es infinito y las estrellas están distri-
buidas por todo el universo, entonces debe-
ríamos ver una estrella en cualquier dirección “…la literatura y las ciencias comparten la
y el cielo nocturno debería ser brillante. Sin
maravillosa esencia de la imaginación…”
embargo, el cielo es oscuro, ¿por qué? (7). Si
bien actualmente la mejor respuesta a esta
pregunta hace referencia a que nuestra visión
No hay por qué separar tan tajantemente las
del cielo sólo se extiende hasta la distancia
letras de las ciencias y ambas de nuestras vi-
que la luz recorre en un tiempo igual a la edad
das, a través de la lectura permitámonos co-
del universo y por tanto, no vemos estrellas
nocer un poco de estos elementos y viajemos
que estén más allá de esa distancia porque
a través de las páginas del maravilloso mun-
la luz que empezaron a emitir en el momen-
do de la literatura al apasionante mundo de
to de originarse todavía no llega a la tierra.
las ciencias. Seguramente no se arrepentirán.
“Es asombroso mencionar que
el primero en dar esta solución…no fue “A través de la lectura…viajemos a través…
ningún astrónomo, físico o matemático del maravilloso mundo de la literatura al
sino…Edgar Allan Poe.” apasionante mundo de las ciencias…”

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2009 Artículos de Divulgación
Glosario 4.- Sendra, A., Ortuño, V., Moreno, A., Monta-
gud, S., Teruel, S. (2006). Gollumjapyx smeagol
αFenómenos Electrofísicos: gen. n., sp. n., an enigmatic hypogean japygid
Fenómenos que involucran procesos eléctri- (Diplura: Japygidae) from the eastern Iberian
cos en las funciones de los seres vivos. Peninsula. Zootaxa, 1372: 35–52. gollum

βDopamina: Neurotransmisor cerebral que 5.- Gillispie, C. (1972). Dictionary of scientific


se relaciona con las funciones motrices o de biography (Vol. 5). New York, EEUU: Charles
los movimientos, así como con las emociones Scribner’s sons.
y los sentimientos de placer. La noradrenalina
difiere de la dopamina sólo en su estructura 6.- Baldessarini, R. (1996). Fármacos y trata-
química, pero ejerce primordialmente los mientos de los trastornos psiquiátricos. De-
mismos efectos. presión y manía. En: Las bases farmacológicas
de la terapéutica (pp. 459-489) (9na Ed.) (Vol.
1). México, D. F.: McGraw-Hill Interamericana.
&Serotonina: Neurotransmisor del sistema
nervioso central implicado en la regulación 7.- Gobierno del estado de Morelos. Hypatia:
de diversos procesos fisiológicos. Aún no se Revista de Divulgación Científico-Tecnoló-
han podido definir los sitios precisos ni los gica del Estado de Morelos. La paradoja de
modos de acción de la serotonina; sin embar- Heinrich Wilhelm Matthäus Olbers. Recupe-
go, el aumento de su disponibilidad ha teni- rado el 18 de Agosto de 2009 de http://hypa-
do eficacia para tratar la depresión. tia.morelos.gob.mx/index.php?option=com_
content&task=view&id =163&Itemid=27
£Genotipo: Conjunto de genes o fragmentos
de ADN que caracterizan a un organismo. En Citlalli Netzahualcoyotzi Piedra, tiene 21 años, es
el caso del hombre, organismo diploide, la química farmacobióloga, ha realizado varios diplo-
mitad de los genes se heredan del padre y la mados, el más reciente es: Analista Químico, temas
otra mitad de la madre. selectos de atención prehospitalaria y enfermeda-
des infecciosas, ha llevado a cabo diversas activida-
Referencias des académicas que a la fecha la han llevado a ser
autora de un artículo en la Revista Biomed, titulado
1.- Garibay, K. A. (1993). Mitología Griega: Dio- “La marihuana y el sistema endocannabinoide: del
ses y héroes (12 Ed.).México, D.F.: Purrua, S. A. efecto recreativo a la neuromodulación”.

2.- Lefkowitz, R., Hoffman, B. y Taylor, P. (1996). cheryl_tear@hotmail.com


Neurotransmisión: Sistema nervioso autónomo
y motor somático. En: Las bases farmacológicas
de la terapéutica (pp. 113-148) (9na Ed.) (Vol. 1).
México, D. F.: McGraw-Hill Interamericana.

3.- Autralian Government. Australian Natural


Resources Atlas (ANRA). Natural Resource To-
pics. Biodiversity Assessment-Carnarvon. Re-
cuperado el 18 de Agosto de 2009 de http://
www.anra.gov.au/topics/vegetation/as-
sessment/wa/ibra-car-species-threats.html.
DRAKULA

30
Artículos de Divulgación 2009
Los humedales artificiales,
una ecotecnología
para el tratamiento
de aguas residuales
Alejandra Galiote Flores
Víctor Luna Pabello

Introducción En las estrategias de prevención se encuen-


tra la síntesis de nuevos compuestos amiga-
El agua es uno de los recursos naturales más bles con el ambiente y la regularización de
importantes para mantener el equilibrio de las descargas de contaminantes por parte
los ecosistemas; sin ella, la vida no sería posi- de las autoridades gubernamentales. En
ble en nuestro planeta. El deterioro de la ca- México, hay tres normas que regulan los lí-
lidad de agua de los ríos, acuíferos, embalses mites máximos permisibles de contaminan-
y zonas costeras, originado por la descarga tes en las descargas de aguas residuales. Por
de aguas residuales sin tratamiento adecua- su parte, el tratamiento del agua residual,
do, limita su aprovechamiento y provoca la busca construir mejores sistemas que pue-
contaminación de otros recursos naturales1. dan eliminar estos contaminantes presentes
en el agua.
La contaminación del agua se puede solucionar
desde dos puntos de vista: el primero se basa “Sin agua, la vida no sería posible en
en conocer las causas de su contaminación y así nuestro planeta”.
implementar estrategias para prevenirla, y el se-
gundo es implementar técnicas de tratamiento Diferentes tecnologías de depuración tienen
del agua residuala para su reutilización. La pre- como objetivo mitigar parte de las sustan-
vención y tratamiento de las corrientes de agua cias nocivas que contiene el agua residual.
tiene, obviamente, un valor ambiental y estéti- En función del tipo de tecnología utilizada, se
co, pero también sólidas razones económicas; diferencian dos grandes grupos: los conven-
pues el agua es una materia prima esencial en cionales y los naturales. Los convencionales
las actividades humanas, desde la alimentación, funcionan con energía externa, mientras que
hasta el desarrollo de procesos industriales1. los naturales utilizan energía natural2.
31
2009 Artículos de Divulgación
El objetivo del artículo es presentar uno de Aunque el término “humedal artificial” es re-
los sistemas de tratamiento de aguas resi- ciente, el concepto es muy viejo. Las cultu-
duales llamado Humedal Artificial (HA), cuyo ras china y egipcia utilizaban los humedales
diseño y funcionamiento está basado en los para el tratamiento de aguas residuales.
humedales naturales.
Además se cree que los aztecas también ha-
Antecedentes y concepto de los HA cían uso de esta ecotecnologíab debido a lo
limpio de las aguas de los lagos, a pesar de
De manera natural el agua se puede purificar la enorme población que vivía en sus ribe-
de varios contaminantes a través de diferen- ras. Uno de los documentos más antiguos
tes mecanismos, entre los que se encuentra que hace referencia a un humedal artificial
una interacción entre componentes bióticos data de 1904, en el cual se describe ya una
y abióticos3. Los humedales naturales son técnica para construir un humedal con la fi-
descritos con frecuencia como “los riñones nalidad de remover contaminantes del agua
de la tierra”, porque filtran contaminantes residual2. Más tarde, en la década de los años
del agua que fluyen hacia ellos a través de 50 del siglo XX, la doctora Käthe Seidel, del
ríos, arroyos y oceanos2. instituto Max Planck observó que una planta
llamada espadaña (Schoenoplectus lacustris)
Se denomina Humedal a todas aquéllas zo- tenía la capacidad de remover una gran can-
nas de transición entre los sistemas acuá- tidad de sustancias orgánicas e inorgánicas
ticos y terrestres que constituyen áreas de de aguas contaminadas, por lo que comenzó
inundación, temporal o permanentemen- a experimentar con sistemas sembrados con
te, y que presentan una vegetación típica esas plantas, en busca de nuevas alternativas
adaptada para vivir en condiciones de suelo para depurar aguas residuales.
saturado. Algunos ejemplos de humedales
naturales son los pantanos, las marismas, “La contaminación del agua puede solu-
los esteros y manglares. Sin embargo, a pe- cionarse con estrategias de prevención y
sar de su importancia, muchos humedales tratamiento del agua residual”
naturales han desparecido, los han tapado
para la construcción de edificios2,3. El trabajo de la doctora Käthe Seidel inspiró a
otras instituciones en Alemania para que rea-
lizaran estudios de tratamientos de aguas re-
siduales. El Doctor R. Kickuth del Instituto Für
Bodenkunde de la Universidad de Göttingen,
D. Alemania, con apoyo de Seidel, desarrolló
el concepto del método de la zona de las raí-
ces a mediados de la década de los sesentas.
El diseño basado en este método consiste tí-
Figura 1. A, muestra al humedal Salem ubicado en picamente de un lecho rectangular plantado
Oregón, B , manglar del estado de Yucatán, México1b. con carrizos (Phragmites australis). El lecho
puede incluir aditivos como: calcio, hierro o
Los humedales artificiales o construidos, aluminio para mejorar su estructura y la capa-
como su nombre lo indica, son sistemas cidad de precipitación de fosfatos. En este di-
construidos por el hombre con el fin de seño se basan los modernos HA, modificando
depurar aguas residuales, que imitan los sus componentes para poder tratar el agua
procesos de depuración de los humedales residual de deferentes orígenes.
naturales pero controlando las variables fí-
sicas, químicas y biológicas que son las que
determinan la eficiencia en la remoción de
agentes contaminantes del agua4.
32
Artículos de Divulgación 2009
emergentes y las plantas sumergidas. Las
primeras no necesitan del suelo, las plantas
emergentes son aquellas cuya raíz se encuen-
tra anclada al suelo, pero sus hojas sobrepa-
san el nivel del agua, y por último, las plantas
sumergidas tienen sus raíces ancladas al sue-
lo pero permanecen sumergidas en el agua.

“Existen dos tipos de sistemas de humeda-


les artificiales, los de flujo superficial y los
de flujo subsuperficial”.

Los HA de flujo subsuperficial igualmente son


lechos excavados poco profundos, con una ba-
rrera que impide la infiltración hacia el subsuelo,
Figura 2. Espadaña, Schoenoplectus lacustris2a
pero estos están rellenos de un material granu-
lar (matriz o material de empaque), a través del
Un poco de teoría
cual circula el agua sin aflorar a la superficie.
Adicionalmente, los HA de flujo subsuperficial
Los HA son sistemas mecánicamente sim-
pueden tener flujo horizontal (HAFH), vertical
ples, pero biológicamente complejos, en
(HAFV) o ambos. La diferencia es la forma de ali-
los que el agua, las plantas, animales, micro-
mentación, en el primero, el agua se incorpora
organismos, sol, aire y suelo interaccionan
por un extremo y se recolecta por el otro, mien-
para tratar aguas contaminadas.
tras que en el vertical, se riega como si fuera llu-
via y el agua se recolecta en el fondo4.

En un HA se pueden eliminar contaminantes


como: materia orgánicac, sólidos suspendi-
dosd, nitrógeno, fósforo, metales y microor-
ganismos patógenos. Todo ello mediante
procesos de filtración, degradación aerobia y
anaerobia, nitrificacióne y desnitrificaciónf, la
Diagrama 1. Clasificación de los Humedales Artificiales4. asimilación por las plantas y la adsorción por
una matriz4. En la figura 3 se ilustran estos
Existen dos tipos de sistemas de humedales procesos que serán descritos a continuación.
artificiales desarrollados para el tratamiento
de agua residual: humedales de flujo super- El mecanismo responsable de la eliminación de
ficial y humedales de flujo subsuperficial. La la materia en suspensión se lleva a cabo por el
diferencia entre este tipo de humedales es la material de empaque, por lo tanto su papel sólo
disposición del agua4. se pueden observar en los HA subsuperficiales.
Los procesos físicos que acompañan esta remo-
Los HA de flujo superficial son canales con la ción son: la filtración, la adsorción, el choque
superficie del agua expuesta a la atmósfera con otras partículas y la coagulacióng.
y son poco profundos (0.1 a 0.6 m). El fondo
del sistema está constituido por material rela- Las reacciones biológicas que permiten la elimi-
tivamente impermeable y una capa de suelo nación de la materia orgánica en los humedales
donde se sustenta la vegetación. Dentro del se llevan a cabo por la actividad de microorga-
tipo de vegetación que crece en estos siste- nismos. Estos microorganismos se adhieren a la
mas están las plantas flotantes, las plantas superficie del sustrato sumergido.

33
2009 Artículos de Divulgación
Diagrama 2. Procesos de eliminación de contaminante en un HA subsuperficial.

En los humedales de flujo superficial este sus- Principios y reglas de construcción de un HA


trato lo forma únicamente la capa de suelo
del fondo, la porción de plantas sumergidas La mayoría de los HA que han estado en ope-
y las plantas muertas que contiene el agua. ración por varios años, se diseñaron basándo-
Sin embargo, en los humedales de flujo sub- se en reglas empíricas. Sin embargo, actual-
superficial, este sustrato está formado por mente se construyen con un apoyo teórico
las raíces de las plantas y por la totalidad del que los hace más especializados.
medio granular que contiene. Esta superficie
es mucho mayor, lo que da lugar a mejores El agua residual que se trata en este HAFV es
rendimientos1. generada de las instalaciones de los talleres
de conservación de áreas verdes de la zona
“En un HA se elimina materia orgánica, cultural de Ciudad Universitaria. El agua que
sólidos suspendidos, nitrógeno, fósforo, proviene de los excusados es introducida a
metales y microorganismos patógenos”. la fosa séptica, donde se elimina una gran
cantidad de los sólidos sedimentables pre-
sentes. Luego pasa al tanque sedimentador,
La vegetación presente en los humedales en el cual se elimina la mayor parte de los
cumple varias funciones, proporcionar super- sólidos sedimentables restantes y las natas
ficie para la formación de biopelículash, facili- sobrenadantes. El agua del sedimentador es
ta la filtración y la adsorción de constituyentes bombea (bomba convencional monofásica
del agua residual como fósforo y nitrógeno, de 0.25 HP) hacia el HAFV, distribuyéndose
y, finalmente mejora la transferencia de oxí- en la superficie del mismo a través de cuatro
geno al cuerpo de agua, provocando así que puntos localizados longitudinalmente.
los microorganismos aerobios cercanos a las
raíces aumenten la actividad de los ciclos bio-
geoquímicosi, trayendo como consecuencia,
la degradación de materia orgánica6.
34
Artículos de Divulgación 2009
Diagrama 3. Plano de etapas que se realizan en un Humedal Artificial de Flujo Vertical1.

En este apartado sólo se describirá un ejem- un área adecuada, en este caso fue de 6 m de
plo de construcción de un HAFV, que fue largo por 2.5 m de ancho y con una profundi-
construido dentro del campus de Ciudad dad de unos 1.3 m. Posteriormente se imper-
Universitaria, en el sur de la Ciudad de Méxi- meabiliza la excavación aplanando las pare-
co1. El sistema experimental está integrado des y el fondo del humedal con una delgada
por las siguientes etapas: capa de concreto, sobre la cual será colocada
a) fosa séptica y regaderas (influente), b) tan- una geomembrana de polipropileno que tie-
que sedimentador, c) Humedal artificial de ne un espesor de 3.2 mm.
Flujo Vertical , d) Tanque desde agua tratada
(efluente). El material de empaque que se empleó en este
sistema es piedra volcánica conocida como te-
El agua dentro del humedal fluye en dirección zontle. La colocación de este material es muy
vertical y se recolecta en el fondo del sistema importante, pues de esto dependerá el correc-
a través de tres tubos horadados dispuestos to flujo del agua. En este sentido, el material se
longitudinalmente. El efluente o agua que se coloca en varias capas llamadas horizontes que
obtiene del humedal es almacenado en un varían en tamaño de capa y diámetro de grava.
tanque que facilite el manejo del agua para
su posterior reutilización. Las plantas emergentes que se utilizaron
para este proyecto fueron carrizos (Phragmi-
Para construir este sistema se tomaron en cuen- tes australis) a una razón de cinco carrizos por
ta: la calidad y el volumen de agua a tratar y las metro cuadrado de superficie.
características esperadas para el efluente, que
dependen del uso al que se destinará el agua. Finalmente, para la operación del sistema de
En este caso, el agua se destinó para riego, por lo riego, se establece la carga hidráulica, en este
tanto el agua debe cumplir con la norma NOM- caso fue de 500L/d (litros por día), con la fina-
001-SEMARNAT-1996, que establece los límites lidad de evitar problemas de estancamiento.
máximos permisibles de contaminantes pre- La variación de los ciclos de alimentación se
sentes en las descargas de aguas residuales en programa en un temporizador.
aguas nacionales, referente a la descarga a ríos
de los cuales se hace uso para el riego agrícola. “Los primeros HA se pusieron en funciona-
La construcción y manejo de un HAFV es sim- miento a finales de los años 60, y en este mo-
ple. Primero se debe hacer una excavación de mento hay más de 10 mil en todo el mundo”.
35
2009 Artículos de Divulgación
Figura 3. Humedales Artificiales Subsuperficiales. A. Sección de un humedal construido dentro de las instala-
ciones de “El Monte Sagrado” en Nuevo México. B. Humedal Artificial para tratar agua de la escuela “Old Trail
School, en Ohio, éste se construyó en a principios de 2009. Las flechas indican el HA.

Los Humedales Artificiales en México y en el En México, el uso de humedales artificiales


mundo empieza a tomar importancia. En la UNAM se
iniciaron experimentos a nivel de laboratorio
Los primeros humedales construidos se pu- instalándolos en el “Vivero Bajo” de Ciudad Uni-
sieron en funcionamiento a finales de los años versitaria (1990) y en el Invernadero “Faustino
60, y en este momento hay más de 10 mil ins- Miranda” (1991), así como en la Planta de trata-
talaciones funcionando en todo el mundo1. miento de aguas residuales “Cerro de la Estrella”
A pesar de que los primeros humedales se (1991). Posteriormente, hace aproximadamen-
usaron para proporcionar tratamientos tercia- te una década, se realizó la instalación de una
rios; es decir, para mejorar la calidad de agua planta piloto tipo HA de flujo horizontal en el
previamente tratada en una planta de lodos “Vivero de Coyoacán” (1998) y en 2000 se instaló
activadosl; en este momento la principal apli- un HA de flujo vertical aledaño a las oficinas de
cación es proporcionar tratamientos de tipo la Dirección General de Obras y Servicios ubica-
secundario, cuya principal misión es la elimi- das en la Zona Cultural de Ciudad Universitaria,
nación de materia orgánica y sólidos en sus- en el Distrito Federal.
pensión. En este sentido, los HA se emplean
para tratar agua doméstica, aguas provenien- El desarrollo de la ecotecnología de hume-
tes del cuidado de ganado, agua residual de dales artificiales realizado por la Facultad de
minas y agua de ríos o lagos contaminados4. Química de la UNAM, permitió que en el año
2007 se inaugurará una planta piloto única
Por otro lado, el agua tratada a través de un HA en su tipo a la que se le denominó HA de flu-
se ha destinado para alimentar ríos y lagunas, jo combinado, diseñada para la obtención de
en la agricultura y en la ganadería, para reci- dos tipos de agua de alta calidad, uno para
clar el agua de un edificio y, recientemente, cultivos hidropónicos (sin suelo) de hortali-
en México se está utilizando para preservar al zas y otro útil para proteger especies acuá-
ajolote mexicano (Ambystoma mexicanum) ticas silvestres. Dada la calidad de agua que
que está en peligro de extinción. Los HA han se produciría, resultó estratégica la ubicación
tenido un amplio desarrollo en Alemania, en de la instalación de la planta piloto en el Cen-
los países del Oeste de Europa y en Estados tro de Investigaciones Biológicas y Acuícolas
Unidos, donde han implementado estos siste- (CIBAC) en Xochimilco, ya que en ese sitio es
mas de máquinas vivas como sistemas de re- donde precisamente se realizan estudios so-
circulación de agua en hoteles, como se pue- bre cultivos hidropónicos y cultivan al ajolo-
de observar en la Figura 3. te mexicano. El desarrollo de las actividades
conjuntas se estableció mediante un con-
36
Artículos de Divulgación 2009
venio académico y de investigación entre la tipo de ecotecnología. Su implementación sis-
Facultad de Química de la UNAM y el CIBAC tematizada en México, en escuelas, dependen-
de la UAM-X (Universidad Autónoma Metro- cias gubernamentales y casas habitación, entre
politana, Xochimilco). Ver figura 4. Este HA, otras, contribuiría significativamente a dismi-
de 55 m2, tiene capacidad para sanear aproxi- nuir la contaminación de ríos, lagos y arroyos
madamente 2 mil 600 litros de agua por día. que es por donde normalmente se dejan fluir
Dicha planta es del tipo subsuperficial que las descargas de aguas contaminantes.
tiene como innovación una alimentación de
flujo horizontal y vertical combinados en una Glosario
misma etapa (HAFC: Humedal Artificial de
Flujo Combinado). a) Aguas residuales: Aguas de composición
variada provenientes de descargas de uso mu-
nicipal, industrial, comercial, de servicio, agrí-
cola, pecuario, doméstico, incluyendo fraccio-
namientos y en general cualquier otro uso, así
como la mezcla de ellas.

b) Ecotecnología: Formas de ingeniería eco-


lógica que reducen el daño a los ecosistemas,
adopta fundamentos holísticos y de desa-
rrollo sostenible, además de contar con una
orientación precautoria de minimización de
impacto en sus procesos y operación, redu-
Figura 4. Humedal Artificial de flujos combinados ubi- ciendo la huella ambiental.
cado en el CIBAC, Xochimilco. A, tanque de sedimen-
tación; B) Carrizo (Phragmites australis); c) Material de
empaque y D) estructura de riego para flujo. c) Materia orgánica: Materia sólida que se
encuentra en el agua y entra en el rubro de
El modelo del HAFC considera el uso de especies sólidos disueltos.
vegetales de ornato (alcatraz) y forrajeras (alfalfa)
las cuales junto con el carrizo, contribuyen a la eli- d) Sólidos suspendidos: Materia sólida que
minación de contaminantes básicosm permitien- está formada por materia inorgánica.
do con ello el cumplimiento tanto de los niveles
autorizados para el riego de hortalizas y para la e) Nitrificación: proceso biológico, durante
adecuada sobrevivencia del ajolote mexicano8. el cual bacterias nitrificantes convierten el
amoniaco tóxico en nitrato para disminuir su
“Para construir este sistema se tomaron en efecto dañino.
cuenta: la calidad y el volumen de agua a
tratar y las características esperadas para el f) Desnitrificación: Proceso que realizan cier-
efluente”. tas bacterias para reducir nitratos hasta gas
nitrógeno.
Conclusión
g) Coagulación: Promover que partículas,
Los humedales artificiales son una alternativa que se repelen unas de otras, sean atraídas
sustentable para el tratamiento de aguas resi- las unas a las otras o hacia un material agre-
duales de nuestro país, puesto que son sistemas gado con la finalidad de eliminarlas.
de construcción simple, mínimo consumo de
energía, largo ciclo de vida, fácil manejo y ami- h) Biopelícula: Ecosistema microbiano orga-
gable con el ambiente. Actualmente, la UNAM nizado, asociados a una superficie viva o iner-
cuenta con casi dos décadas interrumpidas de te, con características funcionales y estructu-
experiencia en el manejo y desarrollo de este ras complejas.
37
2009 Artículos de Divulgación
i) Ciclos biogeoquímicos: Movimiento de can- 6. Brix, H. (1994), “Functions of macrophytes in
tidades masivas de carbono, nitrógeno, oxíge- constructed wetlands”, Water science and Tech-
no, hidrógeno, calcio, sodio, fósforo y otros ele- nology. 29, 71-78.
mentos entre los componentes vivientes y no
vivientes del ambiente (atmósfera y sistemas 7. Reed, CS, Crites, RW y Joe-Middlebrooks, E.
acuáticos) mediante una serie de procesos de (1995) Natural systems for waste management
producción y descomposición. and treatment. McGraw-Hill, Inc EUA.

j) Tratamiento de aguas residuales por lodos 8. Sánchez, H. (2009). Operación de un sistema


activados: Consiste en el desarrollo de un culti- experimental a base de humedales artificiales
vo bacteriano disperso en forma de flóculo en para tratar agua procedente del canal de Cue-
un depósito agitado, aireado y alimentado con manco. Tesis de Licenciatura en Ingenieria Quí-
el agua residual, que es capaz de metabolizar mica, UNAM.
como nutrientes los contaminantes biológicos
presentes en esa agua. 9. Imágenes:http://watersecretsblog.com/
archives/wetlands;1b (http://img117.images-
k) Contaminantes básicos: Compuestos y hack.us/img117/2862/c5y655765fa1.jpg)
parámetros que se presentan en las descar-
gas de aguas residuales y que pueden ser
removidos o estabilizados mediante trata- Alejandra Galiote Flores, egresada de la Licen-
mientos convencionales (por ejemplo por ciatura en Biomedicina de la Benemérita Universidad
lodos activados). En lo que respecta a la nor- Autónoma de Puebla (BUAP), actualmente cursa la
ma mexicana sólo se consideran los siguien- Maestría en Ciencias Bioquímicas en la Universidad
tes: grasas y aceites, materia flotante, sólidos Nacional Autónoma de México. Trabaja en el tema la
sedimentables, sólidos suspendidos totales, eliminación de compuestos farmacéuticos del agua
demanda bioquímica de oxígeno5, nitrógeno utilizando como modelo Humedales Artificiales de
total fósforo total, temperatura y pH. nivel laboratorio.

Referencias hghannahmarie@gmail.com

1. Chavarría H. JA. (2001) Humedales Artificiales Víctor Luna Pabello, Biólogo egresado de la Facul-
de flujo vertical: estado del arte y propuestas tad de Ciencias de la UNAM, con Maestría y Doctorado
experimentales para la obtención de paráme- en Ciencias (Biología), acreedor a la medalla de plata
tros de diseño. Tesis de licenciatura. UNAM. “Gabino Barreda” y beca “Marie Curie”, proporcionada
por la Comunidad Económica Europea para realizar
2. http://www.epa.gov/owow/wetlands/water- estancia posdoctoral en el Instituto Nacional de Cien-
sheds/cwetlands.html cias Aplicadas de Toulouse, Francia. Perito en Impacto
Ambiental y miembro del SNI nivel I. Principales líneas
3. Winkler, MA. (1995) Tratamiento biológico de de investigación: Tratamiento biológico de aguas re-
aguas de desecho. Sexta edición, México, Edito- siduales por flóculos suspendidos; lechos empacados
rial Limusa. y humedales artificiales. Es miembro de la Society of
Environmental Toxicology and Chemistry, Asociación
4. Kadlek, RH, Knight, RL y Wallace, S. (2008) Mesoamericana de Ecotoxicología y Química Ambien-
Treatment wetlands, Segunda edición, EUA, tal, American Society for Microbiology, Colegio de Bió-
CRC Press. logos de México A. C. y de la Federación Mexicana de
Ingeniería Sanitaria y Ciencias Ambientales A.C.
5. Moshiri, G., (1993) Constructed wetlands for
water quality improvement. Edición Ilustrada,
EUA, CRC Press.

38
Artículos de Divulgación 2009
Uso de las Tecnologías
de la Información y la
Comunicación en el
laboratorio de ciencias
Erika Martínez Mirón
Fernando Gamboa Rodríguez
Ricardo Castañeda Martínez
Jesús Ramírez Ortega
Clara Rosa María Alvarado Zamorano

Resumen Antecedentes

En este trabajo se reportan los resultados de Existe amplia evidencia del impacto positivo
un estudio diagnóstico sobre las percepcio- que las TIC pueden tener en el aprendizaje
nes y uso de las Tecnologías de la Informa- de los estudiantes al promover su interés y
ción y la Comunicación (TIC) en el ámbito de motivación, además de potenciar el cambio
los laboratorios de ciencias experimentales con respecto a qué y cómo aprenden; sin em-
del sistema de Bachillerato – Escuela Na- bargo, su utilización en muchos casos puede
cional Preparatoria (ENP) y Escuela Colegio no dar los resultados esperados, ya que éstos
de Ciencias y Humanidades (ECCH) – de la dependen en gran medida del conocimiento
Universidad Nacional Autónoma de México y experiencia que posean los profesores con
(UNAM). Los resultados señalan que aunque las TIC (Gallego Arrufat, 2001) y, más aún, de
los profesores atribuyen varios beneficios su comprensión de los propósitos y valor po-
al uso de las TIC, en su práctica docente las tencial de las mismas (Cowie y Jones, 2008).
usan de manera modesta. Además, cuando las autoridades educativas
y los profesores poseen una visión adecua-
Palabras clave da del uso de las TIC, éstas pueden favore-
cer la autonomía del alumno y servir como
Laboratorio de ciencias experimental, TIC, una herramienta de comunicación, como
enseñanza de las ciencias, bachillerato. un camino de acceso a diversos recursos
didácticos y como un foro para actividades
39
2009 Investigación y Enseñanza
colaborativas que involucran a los maestros,
a los alumnos y a una amplia comunidad de
aprendizaje (Gallego Arrufat, 2001).

“Las metas fundamentales del proyecto


buscan la remodelación de los laborato-
rios para propiciar una transformación en
la enseñanza de laboratorio; así como la
incorporación a la misma de las TIC”

Con el objetivo principal de mejorar la cali-


dad de la enseñanza de las ciencias en el ba-
chillerato, el Dr. José Narro Robles, rector de Figura 1.Laboratorio prototipo en el Centro de Ciencias
la UNAM, plantea el proyecto “Laboratorio Aplicadas y Desarrollo Tecnológico UNAM. Este labora-
torio está en fase de ser replicado en los 14 planteles
de Ciencias para el Bachillerato UNAM”: del sistema de bachillerato de la universidad.
(www.laboratoriosdeciencias.unam.mx).
“El primer paso para mejorar las prácticas
Las metas fundamentales del proyecto bus- escolares es reconocer que las actividades
can la remodelación de los laboratorios para tradicionales de laboratorio no han dado
propiciar una transformación en la ense- los resultados de aprendizaje esperados.”
ñanza de laboratorio; así como la incorpo-
ración a la misma de las TIC, todo ello para Perspectiva pedagógica
contribuir a mejorar la comprensión de los
conceptos científicos en los estudiantes del En la actividad experimental, como en toda acti-
bachillerato. Por tanto, se busca que, entre vidad de aprendizaje, se requiere de un buen di-
otras cosas y al finalizar el proyecto, los pro- seño didáctico y pedagógico para que se tenga
fesores estén utilizando las TIC para innovar mayor probabilidad de éxito en lograr el apren-
sus estrategias didácticas, establecer nuevas dizaje por parte de los alumnos. Sin embargo,
metas y presentar los contenidos de manera las prácticas escolares con o sin tecnología, en
novedosa. Para llevar a cabo este proyecto se general, han mostrado su ineficacia porque, en
convocaron a tres grupos (Grupo de Cogni- gran medida, se ha establecido la observación
ción y Didáctica de las Ciencias y Grupo de como propósito principal de las actividades de
Sistemas y Espacios Interactivos para la Edu- laboratorio; considerando de esta forma, que
cación, ambos del Centro de Ciencias Aplica- los estudiantes puedan inferir el conocimiento
das y Desarrollo Tecnológico del CCADET; un científico (Luneta, 1998). Además, con este tipo
grupo integrado por la Subdirección de Pro- de prácticas se ha fomentado que los estudian-
yectos Educativos y Vinculación Tecnológica tes se conviertan en reproductores mecánicos
y de Integración Tecnológica de la Dirección de procedimientos para obtener una solución
General de Servicios de Cómputo Académi- dada y esperada. Esto actualmente se recono-
co de la DGSCA) de investigación y desarrollo ce como una visión simplista del aprendizaje y
para su coordinación; y además participaron de la noción de construcción del conocimiento
docentes de Bachillerato, así como profeso- científico. Por tanto, se menciona que un pri-
res de diversas facultades de la UNAM. Por lo mer paso para mejorar las prácticas escolares
anterior, fue necesario adoptar un enfoque es reconocer que las actividades tradicionales
multidisciplinario que permitiera proponer de laboratorio (con procesos determinados,
una solución adecuada a la problemática de formatos de llenado que no reflejan dichos pro-
la enseñanza de las ciencias experimentales cesos y cuyos cuestionamientos sólo obedecen
con el apoyo de las TIC, integrando ambos a la lógica de la corroboración) no han dado los
enfoques: el pedagógico y el tecnológico. resultados de aprendizaje esperados (Flores y
Gallegos, 2009).
40
Investigación y Enseñanza 2009
Desde una perspectiva constructivista, Flo- relevantes ligando la ciencia escolar a la cien-
res y Gallegos (2009) sugieren la considera- cia contemporánea proporcionando acceso
ción de nuevas propuestas sobre los proce- a experiencias que de otra forma no serían
sos didácticos del trabajo en el laboratorio posibles.
que consideren la adopción de una base c) Apoyar la exploración y experimentación,
epistemológica sólida que tome en cuenta a través de la retroalimentación visual inme-
las construcciones conceptuales y represen- diata.
tacionales de los alumnos. Es decir, que se d) Enfocar la atención en aspectos generales,
reconozca que el proceso de aprendizaje no enfatizando el realce de conceptos abstrac-
es un sólo acto de apropiación, sino un pro- tos subyacentes.
ceso largo de construcción de representacio- e) Fomentando el aprendizaje auto-regulado
nes mentales y de transformación continua y colaborativo.
de ellas (Flores y Valdez, 2007). Para ello, se f ) Mejorando la motivación y el interés.
recomienda que las nuevas propuestas pro-
picien condiciones que permitan el desarro- Por su parte Lunetta,1998 sugiere que el tra-
llo de la indagación, del cuestionamiento y bajo en el laboratorio, en particular, puede
del planteamiento de hipótesis y prediccio- ser apoyado por las TIC a través de:
nes; así como la construcción de esquemas a) La recopilación de datos a través de siste-
y modelos de explicación para los fenóme- mas de medición automática.
nos analizados en el laboratorio. Asimismo, b) La visualización, organización, interpreta-
condiciones que flexibilicen las situaciones ción y discusión de datos.
de aprendizaje y fomenten el trabajo colabo- c) La comparación de resultados con los re-
rativo. El desarrollo de estas situaciones de portados en alguna otra parte.
aprendizaje, por supuesto, requieren consi- d) El acceso a nuevas fuentes de información.
derar el tipo de herramientas de apoyo co- e) El uso de simuladores.
rrespondientes al contexto del laboratorio
(e.g. equipo, materiales y sustancias tradi- Para que se puedan alcanzar estos beneficios
cionales de laboratorio), pero ahora también potenciales, se requiere cubrir ciertos requi-
considerando el uso de las TIC. sitos que ya han sido previamente identifica-
dos por Pedró 2006, dentro de los ejes de: a)
“ya no es cuestión de si se usan las TIC, sino Infraestructura: incrementando el número de
de cómo utilizarlas de la mejor manera.” dispositivos, recursos y servicios disponibles
(desde conexiones inalámbricas hasta pod-
Perspectiva tecnológica casts de las lecciones); b) contexto: recursos
funcionales – tiempo y espacio – más flexibles
Desde esta perspectiva, tanto las autori- para permitir arreglos alternativos; c) currícu-
dades de la Universidad, como los grupos lo, ajustando los requerimientos para intro-
convocados a realizar este proyecto, opina- ducir nuevas herramientas culturales o con-
mos de igual forma que lo hace Cook (2003), tenidos relevantes a las nuevas generaciones
“ya no es cuestión de si se usan las TIC, sino – mensajería instantánea, páginas personales;
de cómo utilizarlas de la mejor manera”; se d) orientado al proceso: ajustando las activi-
considera que las diversas herramientas tec- dades y los procesos de enseñanza-aprendi-
nológicas disponibles ofrecen una gama de zaje a las prácticas cognitivas y de comunica-
posibilidades para apoyar los aspectos teóri- ción usadas por los estudiantes.
cos y prácticos del aprendizaje en el aula, en
general (Osborne y Hennessy, 2003): No obstante, esto se plantea como primera
a) Liberar de procesos manuales laboriosos etapa, ya que además se sugiere, entre otras,
para dar más tiempo de reflexión, discusión 1) garantizar la continuidad tecnológica en-
e interpretación. tre el contexto externo e interno a la escue-
b) Incrementar el alcance de los fenómenos la; 2) tomar en cuenta las expectativas de
41
2009 Investigación y Enseñanza
los estudiantes sobre los usos escolares de requisitos señalados por Pedró (2006) -infra-
dispositivos y servicios digitales que ellos ya estructura- se trabajó en la planeación de ac-
usan; 3) comprometer a las instituciones de tividades que permitiesen satisfacer algunos
capacitación de profesores – de nuevo ingre- otros requisitos como el contexto, el currícu-
so y de aquellos que ya ejercen – para que lo, y el orientado al proceso.
sus cursos incluyan el uso de los dispositivos
y servicios digitales. Como primera etapa del proyecto se propuso
identificar la situación actual por la que están
Sin embargo, de forma similar a lo que suce- atravesando los laboratorios actuales en todos
de con las prácticas pedagógicas escolares y cada uno de los planteles del subsistema ba-
tradicionales, hasta el momento los resulta- chillerato. Esto permitiría dimensionar más ade-
dos del uso de herramientas tecnológicas cuadamente las necesidades y posibilidades
que apoyan los procesos de aprendizaje no que un proyecto de esta índole requería. Los
son todo lo significativos que se esperaban. resultados están disponibles en: www.laborato-
Esto ha contribuido al incremento en el reco- riosdeciencias.unam.mx y aquí recuperaremos
nocimiento del rol crítico que desempeña el aquellos obtenidos en relación al conocimiento
profesor a la hora de seleccionar y evaluar los y uso de las TIC en la práctica docente, en par-
recursos tecnológicos apropiados; diseñar, ticular, y en su entorno cotidiano, en general. El
estructurar y seriar el conjunto de activida- estudio diagnóstico indagó sobre a) la percep-
des de aprendizaje. ción de los profesores acerca del uso de las TIC
para la enseñanza de las ciencias; b) las TIC que
Por tanto, la problemática del proyecto des- conocen y saben utilizar; c) las TIC que utilizan
de la perspectiva tecnológica se circunscribe en su práctica docente; y d) la frecuencia del
alrededor de los siguientes cuestionamien- uso de la computadora en diversas actividades.
tos: ¿Qué herramientas tecnológicas son las
adecuadas para apoyar tareas experimentales
que adoptan una base epistemológica sóli-
da y que toman en cuenta las construccio-
nes conceptuales y representacionales de los
alumnos?, ¿qué características deben de te-
ner las herramientas tecnológicas que buscan
apoyar actividades experimentales que propi-
cien el desarrollo de la indagación, del cues-
tionamiento y del planteamiento de hipóte-
sis y predicciones; así como la construcción
de esquemas y modelos de explicación para
los fenómenos analizados en el laboratorio?,
¿cómo introducirlas y lograr que los involucra-
dos se apropien de estas herramientas?
Figura 2. Percepción de los profesores acerca del uso de
las TIC para la enseñanza de las ciencias en el sistema
A continuación se describe la experiencia de bachillerato de la UNAM.
que se ha tenido en las primeras fases del
proyecto por parte del grupo multidiscipli- Participantes
nario para alcanzar las metas del mismo.
La encuesta fue respondida por un subconjunto
Conocimiento y uso de las TIC por parte de de 257 profesores (114 de Biología, 47 de Física
los docentes y 96 de Química) de los dos subsistemas del ba-
chillerato UNAM: 5 planteles de la Escuela Cole-
Partiendo de contar con el apoyo de las au- gio de Ciencias y Humanidades (ECCH) y 9 plan-
toridades para cumplir con el primero de los teles de la Escuela Nacional Preparatoria (ENP).
42
Investigación y Enseñanza 2009
Metodología servicios síncronos, el chat es el más conocido.
Respecto a los nuevos servicios colaborativos
Se enviaron cartas de solicitud dirigidas a los ofrecidos en la Web 2.0, empiezan a ser utiliza-
directores de cada plantel pidiendo fuese di- dos, destacando el Blog (Figura 3).
fundida y promovida la participación volunta-
ria en la encuesta. El cuestionario fue puesto
en línea durante un período de un mes, y tam-
bién se enviaron formatos impresos para ser
llenados por aquellos profesores que prefirie-
ran contestar en papel.

Resultados obtenidos para cada pregunta

a)Percepción de los profesores acerca del uso


de las TIC para la enseñanza de las ciencias: Se
consideraron las respuestas de 228 profesores
Figura 3. Las TIC más conocidas y más utilizadas.
(100 biólogos, 37 físicos y 91 químicos; no to-
dos los profesores contestaron a esta pregun- c)Las TIC que utilizan en su práctica docente:
ta y, por tal razón, el número de respuestas Para el análisis de esta pregunta se conside-
obtenidas es inferior al número total de profe- raron las respuestas de 257 profesores de los
sores participantes). Las respuestas en las tres cuales 157 pertenecen al ECCH y 100 a la ENP.
áreas no muestran diferencias significativas, Además, de esos 257 profesores, 114 pertene-
por lo que se realizó un único análisis sobre cen al área de Biología, 47 de Física y 96 de
las 228 respuestas. De los datos obtenidos se Química. Se destaca el uso de procesador de
puede observar que, en el discurso, los profe- palabras, herramientas para realizar presen-
sores están conscientes de la importancia del taciones y hojas de cálculo, además de ser-
uso de tecnologías, dando un 60% de ellos vicios de Internet como el correo electrónico
respuestas de “Totalmente de acuerdo” o “De y los buscadores. Se destaca además un uso
acuerdo” para todas las preguntas (en un par importante de software educativo y, en un
de ellas inclusive se alcanza el 90%) (Figura 2). menor grado, el uso de simuladores, bases de
Sin embargo, consideramos que este dato no datos y bibliotecas digitales (ver Figura 4).
debe ser estudiado de manera aislada, pues re-
quiere ser confrontado con las preguntas que
hacen referencia a cómo y en qué momento
hacen uso de la tecnología; fundamentalmen-
te para descartar que esta respuesta se deba a
una opinión “socialmente aceptada”.

b)Las TIC que conocen y saben utilizar: Para el


análisis de esta pregunta se consideraron las
respuestas de 242 profesores, de los que 107
pertenecen al área de Biología, 40 de Física y 95
de Química. Se observó que la apropiación de
TIC en las tres áreas es muy similar. Para el caso Figura 4. Las TIC que utilizan en su práctica docente.
de los programas de oficina en las tres áreas el
“presentador” es el más utilizado, seguido por “Las herramientas más utilizadas en la do-
el procesador de textos. Los servicio Web asín- cencia son el procesador de palabras, herra-
cronos disponibles en Internet más utilizados mientas para realizar presentaciones y hojas
son el correo electrónico, los buscadores públi- de cálculo, además de servicios de Internet
cos y buscadores especializados; para el caso de
como el correo electrónico y los buscadores”.
43
2009 Investigación y Enseñanza
Con respecto al uso de equipo complemen- Por otra parte, los resultados obtenidos en
tario, en la ENP se observan los mismos pa- esta pregunta permiten hacer una mejor lec-
trones de uso que en la ECCH: lo que más se tura de los datos obtenidos en la pregunta so-
utiliza son los Programas (hojas de cálculo bre la percepción en el uso de computadoras.
simulaciones, presentaciones, etcétera), y En efecto, puede observarse cómo el uso que
equipo de cómputo. se hace de las TIC es significativamente menor
a la importancia que les otorgaban. Es tam-
d)Frecuencia del uso de la computadora en ac- bién de notar que el rubro que califican más
tividades pedagógicas diversas: Para esta pre- bajo es “Comunicación con los alumnos”, lo
gunta se obtuvieron entre 225 y 229 respuestas que indica que dichas herramientas no son in-
(96-100 de Biología, 88-90 de Química y 39-40 tegradas a la práctica docente cotidiana, sino
de Física). Para el caso de las actividades “Ob- como herramienta para el trabajo personal y
tener textos” y “Obtener material multimedia”, de adquisición de información.
gran parte de los profesores utilizan frecuente-
mente la computadora (36.4 y 39.9%, respecti- Lo descrito hasta ahora en los laboratorios cu-
vamente) o bien ocasionalmente (25.1 y 24.8%, rriculares hace ver la necesidad de que cuen-
respectivamente). Para las actividades “Diseñar ten con equipo básico de cómputo y de pro-
mis cursos” y “Elaborar material para los es- yección para apoyar la labor docente.
tudiantes”, el uso es frecuente (34.1% y 38.4%,
respectivamente) o bien se da siempre (27.1 y “El diagnóstico que se obtuvo proporciona
28.7%). En el caso de “Comunicación con los un indicativo sobre el uso reducido de las
alumnos”, se reporta una situación balanceada TIC en la práctica docente en comparación
entre uso frecuente y ocasional (26.4 y 26%, con la percepción de importancia y
respectivamente), situación que para el caso de ventajas asociadas a ellas”.
“Comunicación con otros profesores” tiende al
uso frecuente (41.1%). Contrario a lo que se es-
peraba, el “Registro y control de las actividades”
lo realizan sólo alrededor del 50% de los profe-
sores y de ellos 25.6% reporta un uso frecuente,
mientras que el 22.1% reporta un uso ocasional.

En estos resultados no se observó ninguna di-


ferencia significativa al agrupar las respuestas
por disciplina (Figura 5).

Figura 6. El laboratorio prototipo fue equipado con


TIC,S además de los instrumentos y materiales propios
según la materia: QFB.

Resultados

Los resultados del diagnóstico realizado con


una muestra de la población de los profeso-
res de ciencias experimentales de bachillerato
Figura 5. Frecuencia del uso de la computadora en muestran que su deseo de introducir las TIC en
diversas actividades. el contexto del laboratorio es mayor en compa-
ración al uso que realmente realizan de ellas.

44
Investigación y Enseñanza 2009
Dadas las características actuales de los labo- Referencias
ratorios de ciencias experimentales, donde
hay carencia absoluta de TIC, no se conside- 1.- Cook, D. (2003) “The Question is No Longer
ró pertinente indagar sobre las razones para „If‟, but „How Best‟, ICT can be Used in Early
no usar TIC en los mismos. Sin embargo, para Years Practice”. IFIP Working Group 3.5 Confe-
la segunda etapa del proyecto, donde cada rence: Young Children and Learning Techno-
plantel contará con un laboratorio prototipo logies. Australian Computer Society, Inc. UWS
que integra TIC, se indagará sobre cómo los Parramatta.
profesores hacen uso de las mismas cuando
las tienen disponibles. Por el momento, nos 2.- Cowie, B. y Jones, A. (2008) “Teaching and
basamos en los resultados reportados en learning in the ICT environment”, en L. J. Saha,
otros estudios para sugerir que, en parte, la A. G. Dworkin (eds.), International Handbook
causa de la diferencia arriba señalada se en- of Research on Teachers and Teaching, 771-
cuentra en la inexistencia de infraestructura 781. Springer Science+Business Media LLC.
tecnológica en dichos laboratorios y, por tan-
to, se espera que en las instalaciones del la- 3.- Flores, F. y Gallegos, L. (2009) Una propues-
boratorio prototipo que se instalará en cada ta didáctica para el trabajo en el laboratorio
plantel, los profesores hagan un mayor uso de de los bachilleratos universitarios. En revisión.
estos recursos. Otros posibles factores son la
falta de capacitación y el consecuente temor 4.- Flores F. y Valdez R. (2007) “Enfoques epis-
de usar apropiadamente la tecnología en una temológicos y cambios representacionales
situación de aprendizaje frente a grupo (Ga- y conceptuales”, en Pozo J.I y Flores F (eds)
llego Arrufat, 2001; Mukti, 2000). Cambio conceptual y representacional en el
aprendizaje y la enseñanza de la ciencia, Ma-
Conclusiones drid, Antonio Machados Libros, 21 - 36.

El diagnóstico que se obtuvo proporciona un 5.- Gallego Arrufat, M.J. (2001). “El profesora-
indicativo sobre el uso reducido de las TIC en do y la integración curricular de las nuevas
la práctica docente en comparación con la tecnologías”, en AREA, M. (Coord.). Educar en
percepción de importancia y ventajas asocia- la sociedad de la información (pp.383-407).
das a ellas. Por tanto, en la siguiente fase del Bilbao: Desclée De Brouwer.
proyecto nos centraremos en el seguimiento
de los profesores que harán uso de un labora- 6.- Lunetta V. (1998) “The school science labo-
torio prototipo equipado tecnológicamente, ratory: historical perspectives and contexts
a través de la observación, cuestionamiento for contemporany teaching”, en B. Fraser y K
y análisis de sí realmente los recursos dispo- Tobin (eds.) International Handbook of Scien-
nibles en el mismo (e.g. simulaciones, videos) ce Education, Kluwer Academic Publishers,
facilitan la realización de aquellas prácticas Dordrecht, 249 – 262.
de laboratorios que deseasen enriquecer con
elementos adicionales que proporcionen a 7.- Mukti, N.A. (2000) Computer technology
los alumnos una mejor representación de los in Malaysia: Teachers‟ background characte-
modelos o fenómenos que suceden alrededor ristics, attitudes, and concerns. The Electronic
de una práctica experimental. De esta manera Journal of Information Systems in Developing
se busca alcanzar una propuesta que cumpla Countries, 3, 8, 1-13.
con las metas que se definieron para el pro-
yecto, así como las que señala Pedró (2006). 8.- Osborne, J. y Hennessy, S. (2003) “Literature
Review in Science Education and the Role of
ICT: Promise, Problems and Future Directions”.
A report for NESTA FutureLab (Report 6), Futu-
reLab Series.
45
2009 Investigación y Enseñanza
9.- Pedró, F. (2006) “The New Millenium Lear- Jesús Ramírez Ortega, es Ingeniero Mecánico Elec-
ners: Challenging our Views on ICT and Lear- tricista y Maestro en Pedagogía por la UNAM. Se ha
ning”. France, OECD-CERI. desempeñado en diversos departamentos dentro de
la propia UNAM y actualmente es Secretario Técnico
Erika Martínez Mirón, estudió Ciencias de la Com- del Centro de Ciencias Aplicadas y Desarrollo Tecno-
putación, realizó su maestría en el Instituto de In- lógico y Profesor de la Facultad de Ingeniería en el
vestigación en Matemáticas Aplicadas y Sistemas Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica.
de la UNAM, su Doctorado en la Universidad de Ha impartido diversos cursos especializados en man-
Sussex (GB). Sus líneas de investigación versan sobre tenimiento a equipos de cómputo y equipos electró-
la Tecnología Educativa. Ha participado en varios nicos; así como director de 10 proyectos de tesis a
proyectos de investigación, entre los que destaca: nivel licenciatura en Ingeniería Mecánica Eléctrica y
“El Aula del Futuro”; actualmente realiza una estan- Computación.
cia posdoctoral en el Centro de Ciencias Aplicadas y
Desarrollo Tecnológico; y participa en los proyectos Ricardo Castañeda Martínez, ingeniero en Comu-
“Superficies aumentadas como apoyo al trabajo co- nicaciones y Electrónica con créditos concluidos de la
laborativo en el aula”. Maestría de Administración de Organizaciones. Aca-
démico de tiempo completo en el Centro de Ciencias
eamm00@yahoo.com.mx Aplicadas y Desarrollo Tecnológico de la UNAM. Exper-
to en el diseño e implementación de sistemas informá-
Fernando Gamboa Rodríguez, obtuvo su doc- ticos para la educación para Internet, en el desarrollo
torado en Francia, en el campo de la Interacción de software educativo centrados en el usuario y en la
Humano-Computadora. En 1999 se integró como integración de TIC en el aula.
Investigador al Centro de Ciencias Aplicadas y De-
sarrollo Tecnológico de la UNAM, en el 2000 ingre-
só al Sistema Nacional de Investigadores, y obtuvo
la cátedra REDII-UNAM. Sus líneas de investigación
versan sobre la Interacción Humano-Computadora.
Es profesor y tutor de maestría y doctorado en los
Posgrados de “Ciencia e Ingeniería de la Computa-
ción” y “Ciencias de la Administración. Ha sido pro-
fesor invitado por la Universidad de Trujillo, Perú, y
participa activamente en la creación del “Posgrado
en Sistemas y Ambientes Educativos” de la UNAM. El
Dr. Gamboa es miembro del comité editorial del “Jo-
urnal of Distance Education Technologies (JDET)” y
del “International Journal on Interactive Design and
Manufacturing”, además de evaluador frecuente de
CONACYT, SEP, UPN y DGAPA-UNAM.

Clara Rosa María Alvarado Zamorano, es Maestra


en Pedagogía y cuenta con un Máster en Investigación
en la Enseñanza y el Aprendizaje de las Ciencias Expe-
rimentales, Sociales y Matemáticas-Orientación Di-
dáctica de las Ciencias Experimentales (España, 2007).
Ha sido profesora durante 30 años y es coautora de
dos artículos, siete libros y manuales, ha participado
en congresos a nivel internacional; recibió el reconoci-
miento “Sor Juana Inés de la Cruz, 2008”, otorgado por
la UNAM y actualmente está desarrollando el proyecto
de investigación del Doctorado en la UEX.
46
Investigación y Enseñanza 2009
Análisis estadístico de la
aplicación de un modelo
cognitivo para la evaluación de
proposiciones lógicas en estudiantes del
nivel Técnico Superior Universitario

Joel Suárez Cansino


Emma Lucio Martínez

Resumen Introducción

El presente artículo describe la importancia e Como es del conocimiento público, evalua-


impacto del proceso de evaluación adaptable ciones internacionales a estudiantes mexica-
computarizada a través de una simulación. Se nos próximos a egresar del nivel secundario
muestra cómo la media de las habilidades cal- y a ingresar al nivel medio superior muestran
culadas converge a la habilidad real. Asimismo, de manera preocupante un bajo aprovecha-
se plantea el problema de elaborar reactivos miento en áreas tan esenciales como lo son
en forma automática considerando problemas comprensión de textos, matemáticas y cien-
de la lógica de proposiciones que son de la for- cias [La Jornada, 2007]. Se han propuesto di-
ma p ■ q ■ r. En el trabajo se muestra eviden- ferentes soluciones a esta problemática pero
cia experimental de que las métricas basadas consideramos que ninguna o muy pocas de
en co–ocurrencias tanto del modelo cognitivo ellas se enfocan a una cuestión medular; a
propuesto como aquélla de las muestras se en- saber, la evaluación como quehacer diario.
cuentran correlacionadas. Dadas las características de la población es-
tudiantil mexicana en todos sus niveles, la
Palabras clave: evaluación adaptable, gene- evaluación como actividad diaria se vuelve
ración automática, proposiciones, modelo una tarea de gran dificultad si no es acompa-
cognitivo, características psicométricas. ñada de recursos tecnológicos de vanguardia
y recursos humanos preparados adecuada-
mente. En este trabajo mostramos de mane-
47
2009 Investigación y Enseñanza
ra coloquial y somera parte del nivel de pro- “La evaluación adaptable computarizada
fundidad requerido para evaluar a través de sigue la filosofía de adaptar el examen al
una metodología conocida como evaluación examinando”.
adaptable computarizada.
Esta tabla consiste de cuatro columnas que
indican el número de reactivo planteado, la
respuesta que el evaluando proporciona a la
pregunta asociada a este reactivo, la habili-
dad que el sistema evaluador estima una vez
que el evaluando proporciona la respuesta
(exceptuando el valor de habilidad con la que
el evaluando responde al primer reactivo, el
cual se estima como semilla inicial para el
proceso) y el valor absoluto del error relativo.

Figura 1. Diario La Jornada donde la Organización para


la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), ex-
pone los resultados de las pruebas PISA.

La evaluación adaptable computarizada si-


gue la filosofía de adaptar el examen al exa-
minando, lo que se contrapone a la filosofía
seguida por los exámenes a lápiz y papel en
el que el evaluando se adapta a la prueba y,
por ello mismo, se hace indispensable instru-
mentarla por medio de entornos computa-
cionales adecuados. Por ejemplo, considere
el lector un examen ficticio practicado sobre
un evaluando de quien se desconoce su nivel
de habilidad real en el área de conocimien-
to evaluada, y esta habilidad tiene que ser
estimada a través del proceso de evaluación
adaptable. La Tabla 1 muestra los resultados
Tabla 1. Resultados de evaluación adaptable compu-
de un proceso de evaluación simulado. tarizada simulada aplicando reactivos ficticios de res-
puesta verdadera o falsa a un evaluando que se asume
tiene una habilidad real igual a 0.75 pero en principio
desconocida. La habilidad del evaluando inicialmente
se estima con valor igual a 0.7015.

Conociendo un valor inicial estimado de ha-


bilidad, el sistema plantea primeramente un
reactivo con complejidad acorde a este nivel
inicial, al que el evaluando tiene que respon-
der correcta o incorrectamente. Según la co-
Figura 2. Muestra el link oficial del sitio web para la rea- lumna Respuesta Dicotómica, el evaluando
lización de la prueba PISA (Programa Internacional de responde incorrectamente al primer reactivo y
Evaluación de Estudiantes).
entonces el sistema adapta la complejidad del
48
Investigación y Enseñanza 2009
siguiente reactivo a plantear. Continuando de de sobreexposición es crucial, ya que con ello
esta forma, el sistema determina que con una se evita que un mismo reactivo sea expuesto
variación menor al 15% en el error relativo a más allá de lo debido. En este sentido debe ser
lo largo de los ocho reactivos más recientes, la sustituido al menos temporalmente por reac-
habilidad real del evaluando es igual a 0.6448. tivos de nueva creación o que se han refres-
cado previamente. La cuestión aquí es cómo
Indudablemente un sistema que instrumen- hacer este proceso de creación de reactivos
te completamente el proceso de evaluación más expedito. La creación de un reactivo a
adaptable que se ha descrito de manera sucin- través de la opinión experta no es una tarea
ta es una herramienta valiosa complementaria sencilla como puede parecer a simple inspec-
al proceso de evaluación en el quehacer diario ción. Tradicionalmente, una vez propuesto el
del docente y del evaluando mismo. Sin em- reactivo se requiere someterlo a un proceso
bargo, surgen diferentes preguntas cuya res- de calibración empleando para ello muestras
puesta a las mismas es de suma importancia de sujetos hacia los que va dirigido. Ello con el
a lo largo del proceso de instrumentación del fin de estimar su complejidad, la cual juega un
sistema evaluador. Una de estas preguntas se papel importante en el proceso de adminis-
enfoca al origen de los reactivos; es decir ¿de tración de la evaluación. Estas son algunas de
dónde salen éstos? y ¿cómo se obtienen? las dificultades que se encuentran cuando se
propone una solución al problema de sobre-
“Esta base de reactivos contiene exposición. Por ello, algunas investigaciones
reactivos relacionados con cierta área del recientes sobre el tema han propuesto que
conocimiento y ellos generalmente son los reactivos se generen en forma automática
propuestos por expertos en el área”. [Real, 1999] lo que conduce a otros problemas
como veremos en la siguiente sección.
Problemática
“La solución al problema de sobreexposi-
Sin duda, el alma de un evaluador adaptable ción es crucial, ya que con ello se evita que
computarizado está determinada por la fuente un mismo reactivo sea expuesto más allá
de los reactivos empleados en la evaluación. de lo debido”.
Esta fuente es una base de reactivos que se
construye siguiendo un conjunto de normas de Solución
calidad. Como su nombre lo indica, esta base de
reactivos contiene reactivos relacionados con La generación automática de reactivos para
cierta área del conocimiento y ellos general- evaluadores adaptables computarizados es
mente son propuestos por expertos en el área, un área relativamente reciente y consiste en
aunque posteriormente son sometidos a aná- crear automáticamente reactivos a través de
lisis estadístico bastante riguroso antes de ser determinados algoritmos; debiendo men-
integrados a la base de reactivos. Una vez que cionar que en la construcción automática
se construye la base de reactivos y se encuen- de cada reactivo se considera que está com-
tra lista a ser empleada en cualquier proceso puesto de una pregunta y de un área para
de evaluación, se encuentra el problema de dar responderla.
mantenimiento continuo a la misma con el ob-
jeto de cumplir con los estándares establecidos. Más importante aún es que a cada reactivo
Por ejemplo, cuidar la sobreexposición y subex- generado automáticamente se le indique su
posición de reactivos en la misma, balancear el complejidad y otros parámetros sin la nece-
contenido en complejidad, etc. [Chen,1999]. sidad de calibrarlo mediante muestras apli-
cadas a evaluandos reales. Es decir, estos pa-
Cada uno de estos temas es un problema en rámetros deben ser obtenidos mediante un
sí mismo, para los cuales se han propuesto modelo matemático que señale de manera
algunas soluciones. La solución al problema precisa las capacidades cognitivas que inter-
49
2009 Investigación y Enseñanza
vienen en la solución del reactivo. Ya durante Si la proposición es verdadera, entonces su
el proceso mismo de una evaluación especí- negación es falsa, mientras que si la propo-
fica, estos parámetros se integran en un mo- sición es falsa, entonces su negación es ver-
delo matemático, generalmente probabilista, dadera, el modelo cognitivo en este caso es
que controla las respuestas del examinando. aparentemente simple. El problema se com-
plica un poco cuando la proposición negada
Las capacidades cognitivas que se necesitan interviene en una proposición compuesta de
en la solución de un reactivo dependen mu- la forma p ■ q, donde el símbolo ■ puede ser
cho del área que se evalúa. Esto lo demues- cualquiera de los operadores que hemos se-
tran los diferentes resultados que se han ñalado líneas arriba.
obtenido en la construcción y aplicación de
modelos cognitivos para solucionar proble- “El modelo cognitivo de la validez de una
mas aritméticos y de análisis lógico [Real, proposición lógica necesariamente debe
1999; Revuelta 1998]. especificar los pasos que hipotéticamente
sigue el evaluando al determinar el valor
Nuestro trabajo propone una forma de espe-
de verdad de la proposición.”
cificar las capacidades cognitivas requeridas
en la solución de reactivos que buscan eva-
Es evidente que la interpretación de una pro-
luar la habilidad para determinar la validez
posición así debe incluir ahora consideracio-
de proposiciones lógicas formales que tienen
nes acerca de jerarquías de operadores; es de-
una estructura en la que intervienen a lo más
cir, ¿qué operadores se deben evaluar primero
dos proposiciones simples (negadas o no) y
que otros? Esta situación es ilustrada por la
a lo más dos operadores lógicos. Se trata de
Figura 3. Nuestra propuesta de modelo cogni-
proposiciones simples que están ligadas por
tivo está fuertemente influenciada por el mo-
combinaciones de a lo más dos operadores
delo cognitivo asociado a la solución de ope-
de conjunción, disyunción, implicación, re-
raciones aritméticas básicas e introducido por
ducción o equivalencia. Por ejemplo, la si-
diferentes investigadores [Real,1999; Revuelta,
guiente es una proposición de este tipo
1998; L. J. Jauregui, 2002]. Resulta particular-
mente importante que la presencia de opera-
(Cristóbal Colón era italiano)  (España
dores en la expresión aritmética y el manejo
dominó parte de América)  (México
de los signos sobre los operandos se hayan in-
está en el continente americano).
cluido en los modelos cognitivos propuestos
por estos investigadores, aunque se soslaya el
El modelo cognitivo de la validez de una pro-
concepto de jerarquía de operadores debido a
posición lógica necesariamente debe especi-
que las expresiones contienen sólo uno.
ficar los pasos que hipotéticamente sigue el
evaluando al determinar el valor de verdad de
la proposición. Esta interpretación en nuestro
análisis particular está en correspondencia con
el concepto general de modelo mental, con el
cual se intenta explicar, a través del proceso de
pensamiento, el comportamiento real del su-
jeto cognitivo [Rickheit,1999]. Bajo este esque-
ma se supone entonces que todos los sujetos
siguen el mismo proceso de pensamiento
para solucionar el problema de interpretación
de una proposición lógica. Por ejemplo, consi-
deremos el problema de interpretar correcta-
Figura 3. Interpretación de proposiciones negadas que
mente una proposición negada. son operandos de alguno de los operadores binarios:
conjunción, disyunción, implicación, reducción o equi-
valencia. La negación tiene mayor jerarquía.
50
Investigación y Enseñanza 2009
Nuestra propuesta de modelo cognitivo su-
pone que en la interpretación de una pro- “Nuestra propuesta de modelo cognitivo
posición intervienen varios tipos de cono- supone que en la interpretación de una
cimientos, suposición que también hacen proposición intervienen cuatro tipos de
otros autores cuando se trata de resolver conocimientos”.
problemas aritméticos con números enteros
positivos [Real,1999]; a saber:
Consideramos que estas son razones más
1. Diferenciación de los operadores proposi- que suficientes para que en la enumeración
cionales; es decir, distinguir cuándo interviene de rasgos del problema se incluya el grado de
o no alguno de ellos. Con esto se considera que conocimiento requerido para poder interpre-
cada operación tiene asociada una dificultad tar una proposición simple, el conocimiento
diferente. Por esta razón, la enumeración de de las prioridades de los operadores partici-
rasgos del problema debe incluir la existencia pantes, así como el número de operandos.
o no de los operadores ya señalados.
Finalmente, el conocimiento relativo a los al-
2. El conocimiento de las restricciones asocia- goritmos que definen los pasos que condu-
das a los rasgos distintivos del problema sus- cen a la solución del problema se encuentra
tenta la verificación de inclusión de la nega- relacionado con el conocimiento previo que
ción en los operandos, y si la proposición que el evaluando tiene sobre el tema de interpre-
actúa como operando de esta negación es tación de proposiciones lógicas y tiene que
verdadera o falsa. Asimismo, el procedimien- ver con las diferentes etapas de los procesos
to de una interpretación varía dependiendo señalados en la Figura 1 y 2.
del número de operandos que participan en
la proposición, y lo mismo sería en el manejo
de las prioridades de los operadores.

Figura 4. Proceso seguido en la interpretación de una proposición compuesta en la que participa un operador
binario. La proposición en paréntesis es un proceso alterno que puede ser seguido por el examinando. Se supone
que previamente se han interpretado las negaciones en las proposiciones, tal y como lo señala esta figura.
51
2009 Investigación y Enseñanza
En resumen, el vector de rasgos o característi- un área ajena a la del examinado. Como un
cas para cada problema de interpretación de ejemplo, consideremos los siguientes proble-
una proposición tiene dieciocho componen- mas de interpretación y sus correspondien-
tes y ello se indica de la siguiente forma: (ope- tes vectores de características.
radores, prioridades, número de operandos, 1. La proposición p es dada por “El elemento
interpretaciones), en donde cada componen- neón es su estado natural es un gas”. Interprete
te está definida a su vez por componentes bi- ~p. En este caso el vector de características es
narias (0,1), indicando la presencia o ausencia ( 1 0 0 0 0 0 0 1 0 0 0 1 0 0 0 0 1 0 ) e indica que
del rasgo distintivo. existe un operador de negación cuya priori-
dad es necesario conocer cuando se aplica a
Así, operadores es el vector (negación, con- un solo operando que es una proposición sim-
junción, disyunción, implicación, reducción, ple que requiere conocimiento específico.
equivalencia), y la presencia de un cero o un 2. Las proposiciones p, q y r son respectivamen-
uno en cada componente es indicio de la au- te dadas por “El metalenguaje es un lenguaje
sencia o presencia de la operación en la pro- que explica otro lenguaje”, “El elemento neón en
posición. Análogamente, prioridades consis- su estado natural es un gas” y “Gran Bretaña es
te de cinco componentes, la primera señala la miembro de la Comunidad Europea”. Interprete
presencia de operandos simples, la segunda la proposición p←q~r. Aquí, el vector es ( 1 1
de operandos negados, la tercera la presen- 0010111010010110)
cia de conjunciones, la cuarta la presencia de el cual señala que en el problema aparecen ope-
disyunciones y la quinta de implicaciones, re- radores de negación, conjunción, y reducción
ducciones y equivalencias. aplicados sobre tres proposiciones simples y no
simples que se construyen con conocimientos
“El vector de rasgos o características para sobre lógica, conocimiento de acuerdo al nivel
cada problema de interpretación de una académico y conocimiento específico. Se re-
proposición tiene dieciocho componentes”. quiere además que el evaluado conozca acerca
de las prioridades de operadores.
El vector número de operandos consiste a
su vez de tres componentes, cada una seña- Validación del modelo
lando si existen uno, dos o tres operandos,
y finalmente el vector interpretaciones tie- El modelo se validó parcialmente aplicán-
ne cuatro componentes, la primera indica dolo a 77 estudiantes de tercer cuatrimestre
el nivel de conocimiento lógico, la segunda de nivel Técnico Superior Universitario de la
señala el nivel de cultura general, la tercera Carrera en Tecnologías de la Información y
el conocimiento general tomando en cuenta Comunicación de la Universidad Tecnológica
su historial académico, y finalmente la cuar- de Xicotepec de Juárez, localizada en la Sierra
ta determina el conocimiento específico de Norte del Estado de Puebla. Cabe mencionar

Figura 5. Vista panorámica de la Universidad Tecnológica de Xicotepec de Juárez, en el estado de Puebla.

52
Investigación y Enseñanza 2009
que de los 77 alumnos, 37 con mujeres cuyas Al mismo tiempo que se realiza la evaluación,
edades oscilar entre los 19 y 21 años y 40 va- se le solicita al evaluando que conteste un
rones de edades muy similares. La validación cuestionario en donde se le pregunta acerca
parcial consiste principalmente en cotejar de qué rasgos (dentro del conjunto de diecio-
las similitudes que los evaluandos asignan a cho características ya señaladas arriba) cree
cada reactivo (similitudes entre los vectores que se requieren para solucionar un reactivo
de rasgos o características) con las similitudes específico. Puesto que los métodos estadísti-
que el modelo predice. cos para poder hacer el cotejo entre lo dicho
por los evaluandos y lo predicho por el mode-
lo difieren, un buen resultado debe mostrar
solamente una correlación aceptable entre
ambas medidas. Muestra la correlación que
existe entre las proximidades proporcionadas
por los evaluandos (eje vertical) y la predicha
por el modelo cognitivo (eje horizontal).

Ambos ejes señalan las distancias entre


reactivos, aunque medidas con diferentes
métricas. Lo que se espera es que los eva-
luandos agrupen de la misma forma en que
Figura 6. Laboratorio de Cómputo de la UT de Xicote- lo hace el modelo cognitivo y esto se corro-
pec de Juárez, lugar donde se realizó la experimenta- bora a través de la correlación entre ambas
ción del modelo cognitivo. medidas, que en una primera aproximación
(correlación lineal) resulta aceptable.

Figura 7. Correlación entre proximidades de muestra y proximidades predichas por modelo cognitivo.
53
2009 Investigación y Enseñanza
“El modelo se validó parcialmente aplicán- 6.-Revuelta, Javier y Ponsoda, Vicente (1998),
dolo a 77 estudiantes de tercer cuatrimes- ”Un test adaptativo informatizado de análisis
tre de nivel TSU de la Carrera en lógico basado en la generación automática de
Tecnologías de la Información”. ítems” Psicothema 10, nº 3 (1998): 709-716.

Conclusiones Emma Lucio Martínez trabaja actualmente en la


Carrera de T.S.U. en Tecnologías de la Información
La validación parcial del modelo cognitivo y Comunicación de la Universidad Tecnológica de
tiene que ser completada por medio de una Xicotepec de Juárez (TIC - UXTJ) en el estado de
calibración de los reactivos a la manera que Puebla, en donde se desempeña como profesora de
tradicionalmente se hace en evaluación adap- tiempo completo; se encuentra concluyendo su tra-
table computarizada. Los parámetros de com- bajo de tesis de posgrado dentro de la Universidad
plejidad, entre otros, por cada reactivo, deben Autónoma del Estado de Hidalgo.
mostrar también una fuerte correlación con los
determinados por el modelo cognitivo a través elm_2303@hotmail.com
del denominado modelo componencial, el
cual toma en cuenta a los rasgos de un reacti- Joel Suárez Cansino trabaja en el Centro de In-
vo específico para determinar su complejidad. vestigaciones en Tecnologías de Información y Sis-
Este es un trabajo que resta por hacer. temas de la Universidad Autónoma del Estado de
Hidalgo (CITIS- UAEH), donde se desempeña como
Referencias profesor–investigador impartiendo cátedras a nivel
licenciatura y maestría. Su grado de doctor en ma-
1.-Chen Shu-Ying, Ankenmann Robert D. & temáticas lo obtuvo en la Universidad de Warwick,
Spray Judith A. (1999). “Exploring the Rela- Inglaterra; fue director del centro de investigación
tionship between Item Exposure Rate ans mencionado, también trabajó en diferentes insti-
Test Overlap Rate in Computerized Adaptive tuciones como el Instituto Mexicano del Petróleo,
Testing”. American Coll. Testing Program Iowa la Universidad Autónoma de Baja California Sur, la
City, IA. No. 1999-09-00. 34pp. Universidad Anáhuac/Tecamachalco y el Instituto
Tecnológico de La Paz.
2.-Gert Rickheit & Christopher Habel (1999),
”Advances in Psychology, Mental Models in
Discourse Processing and Reasoning”. Elsevier
Science Ed.

3.-Jáuregui, L. (2002), “Formulación y valida-


ción de un modelo logístico lineal para la ta-
rea de adición y sustracción de fracciones y
números mixtos”, Psicothema 14, nº 4 (2002):
802 - 809.

4.-La Jornada. (2007), “Se reciben resultados


sin ‘‘autocomplacencias’’: SEP México, último
en educación en países de OCDE”, Diario La
Jornada, 05 de Diciembre de 2007, México
D.F. Año 24. Númeo 8368.

5.-Real, Eulogio (1999),”Análisis de la dificultad


de un test de matemáticas mediante un modelo
componencial”, Psicológica, nº 20 (1999): 121- 134.

54
Investigación y Enseñanza 2009
Entrevista
Guillermo Tenorio Tagle
Entrevista: Graciela Juárez García
Redacción: Gabriela Patricia Flores Ancona

“El universo es una fuente de sabiduría e


inagotable fuente de cuestionamientos
para un científico”.

Gracias a un eclipse de luna, el Dr. Guillermo


Tenorio Tagle, reconoce que se decidió a es-
tudiar Astronomía, lo cual representa para
él la oportunidad de conocer el universo y
brindar a los niños y jóvenes la posibilidad de
conocer lo maravilloso del cosmos y así inspi-
rarlos en el estudio de diversas ciencias.

Después de una vida de estudio y oportunida-


des, el Dr. Guillermo Tenorio Tagle, ha realizado
diferentes actividades astronómicas y ha puesto
en alto el nombre de México en el mundo desa-
rrollando diversas actividades, algunas de ellas
directivas, pero la más apasionante de todas, la
docencia, que le ha permitido dejar un legado
con sus jóvenes estudiantes.

Con más de 200 artículos en revistas especializa-


Figura 1.- Dr. Guillermo Tenorio Tagle.
das, congresos, boletines, artículos para prensa,
programas de radio y televisión alrededor del es el universo. Cree que la mejor manera de lo-
mundo, Guillermo Tenorio Tagle pretende que grarlo es a través de la interacción y discusión de
el público en general perciba lo grandioso que diversos temas.
55
2009 Entrevista
El Dr. Tenorio Tagle menciona que como astró- existen entre 120 y 140 astrónomos, uno por
nomo está tocando el universo y que le gustaría cada millón de habitantes; obviamente conoce-
que la gente pudiera verlo como lo hace él, por dores de muchas cosas que quisieran que todo
lo que le fascina poder escribir y publicar artícu- mundo supiese.
los, que promuevan el acercamiento al conoci-
miento del cosmos. Lo más interesante para el Dr. Tenorio Tagle es
la manera en que se forman las estrellas, ya que
“De mi infancia recuerdo que sabíamos que los supercúmulos estelares cuentan con varios
iba a haber un eclipse de luna, pensé en millones de soles como el nuestro, que están
quedarme a verlo, pero mi padre salió al patio juntos en un pequeño volumen, lo que es tras-
y se dio cuenta que tenía la luz prendida, era cendental para la Astronomía porque se puede
muy tarde y al otro día había escuela, me re- deducir que todos esos soles se formaron al
mismo tiempo.
gañó de tal manera que me perdí el eclipse “.
Su Trabajo
El significado del Universo
El Dr. Guillermo Tenorio se ha dedicado a la in-
Lo que se está haciendo en Astrofísica, según el
vestigación en Astrofísica, a la formación de
Dr. Tenorio Tagle es muy poco porque los avan-
recursos humanos, y a la divulgación de las
ces son totalmente desconocidos y los astróno-
ciencias. Su trabajo científico se centra en el mo-
mos son una pequeña comunidad, en México
delado numérico de fenómenos astrofísicos, en
particular en aquéllos que ocurren en el medio
interestelar y durante la formación estelar en
“galaxies”. Dentro de su trabajo se destacan 5
áreas de investigación que han tenido repercu-
sión a nivel internacional.

Ha realizado trabajos sobre la evolución hi-


drodinámica de las regiones ionizadas, des-
prendiéndose de esta rama el famoso “Mo-
delo Champagne” al que haremos referencia
en otro apartado; además realizó estudios so-
bre la colisión de nubes con discos galácticos
lo que le permitió explorar un nuevo campo
de investigación en el mundo; un tema más
de sus estudios es “large-scale expanding
superstructures in galaxies”; artículo muy ci-
tado por contener el marco conceptual para
explicar las enormes estructuras generadas
en galaxias por la actividad estelar.

Conocida también es su contribución sobre la


dispersión y mezcla de elementos pesados, re-
sultado de explosiones de múltiples superno-
vas, con el medio interestelar.

Una contribución más al campo de la Astro-


física es su investigación sobre el volumen
Figura 2.- La Luz Con el tiempo Dentro, Guillermo Te- galáctico y los cambios de fase que sufren
norio Tagle los elementos pesados en su inyección, y
56
Entrevista 2009
por último la interpretación de los diferen- este grupo sea formado deberá estar armando
tes perfiles que muestra una línea resonan- propuestas de observación, haciendo simula-
te de Lyman Alpha. Todos estudios de gran ciones (qué puede pasar, cómo va a pasar);
relevancia e importancia para el campo de la quizás con un poco de suerte y la financiación
Astronomía y a los cuales hacen referencia correspondiente pueda lograrse que el GTM,
otros astrónomos en sus trabajos. entre pronto en funcionamiento.

Modelo Champagne

El Modelo Champagne, explica cómo fun-


ciona el gas que está alrededor de las estre-
llas más grandes que el sol. La teoría expo-
ne como la energía de una estrella masiva,
calienta el gas a su alrededor y hace que se
expanda y disperse a grandes velocidades.
Similar al destape de una botella de Cham-
pagne cuando por descuido se escapa el pre-
ciado líquido. Este modelo creado en 1979,
por el Dr. Guillermo Tenorio Tagle es mun-
dialmente reconocido y se recoge en varios
libros de texto, investigación y docencia uni-
versitaria; en distintos idiomas y tiene más
Figura 3.- Gran Telescopio Milimétrico.
de 400 citas en artículos reconocidos en el
banco de datos de la NASA (ADS), aunque en
ocasiones el término no es asociado a su au- Metas
tor, es parte del argot astronómico, haciendo
referencia a lo explicado por Tenorio Tagle El Dr. Tenorio Tagle comenta que tiene retos
en 1979. El modelo es ampliamente recono- todos los días, y dice que en casa le dicen que
cido, con más de mil 500 citas en Google. se parece a Dr. House, porque a diario debe
ver la manera de solucionar un problema; para
La Astronomía en México y el GTM, según el él es todo un desafío resolver problemas con
Dr. Guillermo Tenorio Tagle muchas variables. El poder llegar a entender y
saber, qué ocurre aun con pequeñas fluctua-
Preguntándole al Dr. Tenorio Tagle por el Gran ciones en cualesquiera de sus variables.
Telescopio Milimétrico (GTM), nos comentó
que para poder verlo en funcionamiento, en Otra de sus metas es llevar a sus alumnos al
primer lugar hay que poner la máquina a pun- éxito, a que escriban artículos científicos en
to; ya que el GTM es un gran plato de 50 m de revistas que tengan un verdadero impacto,
diámetro que forma una parábola casi perfec- desea que quede tácito en la literatura que
ta, con un error máximo, en todas direcciones, los jóvenes mexicanos escriben artículos de
del orden de las 20 micras; esto es un gran reto alto nivel en revistas internacionales.
para México, ya que la mayoría de las partes
del telescopio se han hecho aquí, lo que be- “Me encuentro lleno de energía y con mu-
neficiará a la Astronomía y a la industria que chos proyectos, disfruto de estar rodeado
comenzará a explotar este rubro. de excelentes colaboradores y en particu-
lar de los más jóvenes; me encanta buscar
Por otra parte el astrónomo cree que es nece- nuevas rutas, nuevos temas y nuevas solu-
sario un grupo científico, que se requiere de
ciones, así que pretendo extender el campo
jóvenes expertos, que sepan manejar el GTM
de mi carrera en todos sus aspectos.”
y sacarle todo el provecho posible; en cuanto
57
2009 Entrevista
Las líneas de Investigación que ha realizado son:
• Hidrodinámica Radiactiva.
• Astrofísica.
• Propagación y evolución de frentes de
ionización y de ondas de choque.
• El transporte radiactivo, la fotoionización,
la ionización colisional, el enfriamiento
radiactivo, el potencial gravitatorio.

Sus publicaciones más recientes son:


• “La formación de Galaxias”, que formará
parte de “Siete Problemas de Astrono-
mía”, publicación conmemorativa de los
60 años del Colegio Nacional.

• “La Luz con el Tiempo Dentro” que ha


escrito en colaboración con la Dra. C. Mu-
ñoz Tuñón de la colección La Ciencia para
Todos. Fondo de Cultura Económica.

Graciela Juárez García es Licenciada en Comu-


nicación por la UPAEP. Su labor profesional abar-
ca el desarrollo de programas de televisión en
Televisa- Puebla. Actualmente se desempeña en
el Departamento de Comunicación Social de la
Figura 4.- La Formación de Galaxias, Dr. Guillermo BUAP y colabora en actividades de vinculación y
Tenorio Tagle.
divulgación en el CONCYTEP.
Guillermo Tenorio Tagle
grajuamx@yahoo.com.mx
Nació en la Ciudad de México el 27 de mayo
1947, tiene 61 años. Gabriela Patricia Flores Ancona es Licenciada
en Comunicación por la BUAP, estudió un Más-
Estudio física en la Universidad Nacional ter en Comunicación Audiovisual, en España. Su
Autónoma de México (UNAM), 1967 - 1972. actividad profesional comprende el desarrollo de
videos educativos, transmisiones en internet y vi-
Llevó a cabo su Doctorado en “Victoria deoconferencias en la DGIE-BUAP.
University of Manchester”, Inglaterra. 1973
- 1975. Además colaboró en el departamento de noticias
de Antena 3 en Madrid, actualmente imparte cla-
Realizó una estancia en el MAX Planck de ses en la Facultad de Comunicación de la BUAP y
Alemania, de 1976 a 1979. colabora en el CONCYTEP.

En 1979 se convirtió en investigador del


Observatorio Europeo Austral, ubicado en
Ginebra, Suiza.

De 1981 a 1990 fue jefe del Grupo de Medio


Interestelar y Formación de Estrellas en el
Instituto Max Planck de Astrofisica.

58
Entrevista 2009
ha sido publicado en la revista Letras Libres

Reseña: de junio de este año: (http://www.letraslibres.


com/ index.php?art=13879), donde Omar Ló-
pez Cruz, colaboró con la traducción al español.

La Poesía
del Universo
Omar López y Raúl Mújica

Figura 2.- Robert Osserman, autor del libro: La Poesía


del Universo.

La obra, “recoge el devenir de las principales


ideas matemáticas que han permitido a los as-
trónomos dar cuenta de la forma del Universo,
por lo que aquí aparecen algunos de los más au-
daces pensadores matemáticos… cuyas ideas,
a menudo sus vidas, deleitarán al lector, pues
Figura 1.- Edición mexicana de la Poesía del Universo. Robert Osserman logra transmitir la emoción
La poesía del Universo, presenta una ex- y el poder de las ideas matemáticas que con-
ploración matemática del cosmos, escrito forman el núcleo de la cosmología moderna”.
por Robert Osserman y editado por CONA-
CULTA y el INAOE como parte de los feste- La Poesía del Universo trata de explicar la evo-
jos del Año Internacional de la Astronomía. lución de los conceptos matemáticos que ayu-
dan a entender el mapa de las fluctuaciones
La edición mexicana de la Poesía del Universo del fondo de radiación cósmica generado con
es una publicación revisada y actualizada de la Cosmic Background Explorer (COBE) que se pu-
primera edición de 1995. Contiene un nuevo blicó en 1992. El Profesor George Smoot dirigió
prólogo escrito por el Profesor Robert Osser- el experimento que midió tales fluctuaciones
man, especialmente para esta edición. La acom- (con amplitudes de 18 micro Kelvin), dicho tra-
paña un ensayo del Profesor George Smoot, ti- bajo le mereció el Premio Nobel de Física en
tulado La Época Dorada de la Cosmología que 2006. Este mapa es fundamental para la cosmo-
59
2009 Reseña
logía porque marca las zonas que darán origen
a la estructura de gran escala del universo. Las
fluctuaciones son la semilla donde se genera la
evolución cósmica que culmina con la genera-
ción de vida en el universo.

Figura 3.- Portada de la Poesía del Universo, edición


en inglés, Robert Osserman.

Figura 3.- Cosmic Background Explorer (COBE) 4-year Omar López Cruz, investigador del INAOE, obtuvo
map of the Cosmic Microwave Background (CMB). la Licenciatura en Física del IPN y los grados de Maes-
tría, Doctorado y Posdoctorado en Astrofísica de la
Robert Osserman se doctoró en matemáticas Universidad de Toronto, Canadá. Experto en el estu-
por la Universidad de Harvard y posteriormen- dio de la formación y evolución de las galaxias en las
te se incorporó a la Universidad de Stanford, aglomeraciones llamadas cúmulos de galaxias. Ha
donde hoy es profesor emérito. Se ha dedicado desarrollado técnicas para la búsqueda de cúmulos
al estudio de la teoría geométrica de funciones de galaxias en grandes bases de datos. Su trabajo ha
y la geometría diferencial, combinando ambas sido reconocido por varias universidades e institu-
en la teoría de superficies mínimas. Desde 1993 ciones internacionales.
ha transitado cada vez más sobre el camino de la
divulgación de la ciencia, rama en la cual ha co- omarlx@inaoep.mx
laborado con el dramaturgo Tom Stoppard. Un
curso de Stanford dedicado a la difusión de ideas Raúl Mújica García, realizó su doctorado y maes-
matemáticas dio lugar a “La poesía del univer- tría en Ciencias con la especialidad en Astrofísica en
so”, que se ha traducido a más de diez idiomas. el INAOE; su investigación se basa principalmente
en Núcleos Activos de Galaxias Surveys, su proyecto
“La Poesía del Universo es una invitación a ce- más reciente es el Tráiler de la Ciencia.
lebrar el Año Internacional de la Astronomía”.

60
Reseña 2009