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Athenaeum Club

El Athenaeum Club, generalmente conocido como el Athenaeum (el


Ateneo), es un club de caballeros de Londres. Está situado en el nº 107
de Pall Mall, en la esquina de Waterloo Place.

Es famoso por su gran biblioteca y por los bajorrelieves que decoran el


exterior del edificio. Durante mucho tiempo fue visto como un club de
sacerdotes anglicanos y entre sus miembros había obispos, ministros y
nobles.

Las instalaciones incluyen un comedor, una sala de fumadores y suites.


Una peculiaridad del reloj del club, que cuelga sobre las escaleras, es
que tiene dos números siete y no tiene número ocho. El Athenaeum Club en 2006

Historia
John Wilson Croker, Thomas Lawrence y algunos amigos fundaron el club en
1824 para personas con talento en el campo de la ciencia, la literatura o las
artes así como para los mecenas de estos. Lawrence diseñó el blasón del club:
la cabeza de Atenea dentro de un círculo rodeado por la leyenda ATHENÆUM
CLUB•PALL MALL.

La sede fue diseñada en estilo neoclásico por Decimus Burton. La entrada


principal y la fachada de la casa que da a Waterloo Place tienen un pórtico
dórico con columnas. En el piano nobile, la planta principal que está sobre la
planta baja, tiene una barandilla continua con un destacable pero costoso friso,
copia del del Partenón encima. Una estatua de Palas Atenea deEdward Hodges
Hall del Athenaeum en un grabado de
Baily se encuentra encima del portal. El diseño original solo contemplaba dos
1845
plantas, la tercera se añadió posteriormente. Croker dirigió las obras originales
resistiendo la presión de algunos miembros.

Durante muchos años el Athenaeum fue visto como máximo representante de los clubes de Londres para el público intelectual. La
mayor parte de sus miembros eran hombres que habían heredado riquezas y estatus, pero, tras la Rule II, el club también admitió a
hombres "de distinguida eminencia en Ciencia, literatura, o artes". La admisión de hombres que habían logrado ganar posición social
gracias a la influencia intelectual más que por dinero o títulos dio al club una diversidad inusual.

El número de miembros del Athenaeum estaba limitado a cien y la lista de espera era siempre larga. El coste del edificio llevó al club
a tener un déficit de 20 000 libras y en 1832 se aceptaron 200 nuevos miembros para restaurar las finanzas.

Hacia 1838, el club estaba pasando de nuevo por dificultades económicas debido a las obras realizadas para solucionar los problemas
derivados de la iluminación a gas (fue uno de los primeros edificios en ser iluminado de esta manera). Para aliviar la situación, se
admitieron ciento sesenta nuevos miembros y otros cuarenta fueron adelantados en la lista de espera. Entre estos "cuarenta ladrones",
como se les conocía, estaban Charles Dickens y Charles Darwin. En 1886 el club fue iluminado con electricidad, algo relativamente
moderno para los edificios de Londres.

En 2002 decidió admitir mujeres.

Miembros
El Earl of Aberdeen Isaac D'Israeli George Nugent-Grenville (1789-
Augustine William Shelton Agar T. S. Eliot 1850)
Matthew Arnold Michael Faraday Henry Temple
H.H. Asquith Jackie Fisher Harry St John Philby
Andrew Geddes Bain Victoria Glendinning Michael Polanyi
Owen Barfield (1898-1997) Alec Guinness Cecil Rhodes
Louis Lucien Bonaparte, lingüista Henry Hallam Emile Victor Rieu
James Bryce (1838-1922) Basil Hume Walter Scott
Francis Burdett Roy Jenkins, ministro de Herbert Spencer (1820-1903)
Alec Broers Hacienda y del Interior James Joseph Sylvester,
Thomas Campbell (poeta) Charles Kemble matemático
Richard Sharpcritic Rudyard Kipling William Makepeace Thackeray
Winston Churchill Walter de la Mare (1873-1956) Rick Trainor, director del King's
College, Londres
John Duke Coleridge (1820-1894) Lord Robert Montagu (1825-
1902) Anthony Trollope
Sir Arthur Conan Doyle
Thomas Moore (poeta) Barnes Wallis, ingeniero (1887-
Joseph Conrad 1979)
Charles Darwin Roderick Impey Murchison (1792-
1871) Arthur Wellesley (1769-1852)
Charles Dickens William Butler Yeats

Enlaces externos
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Sitio web oficial

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