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DILUCIÓN DE MINERALES (modelos-casos)

1. DILUCIÓN

Fijados los parámetros que determinan el grado de reservas económicas, A la hora de estudiar la
explotación de las reservas hay que tener en cuenta que ningún método de explotación racional
permite recuperar la totalidad de las reservas minables.

También, al momento de establecer el programa de producción vendible hay que tener en cuenta
la dilución del mineral, la que se produce como consecuencia de la aplicación práctica del método
de explotación, tratándose por lo tanto de una contaminación del mineral.

Por otro lado, cada etapa del proceso de producción de una sustancia (desde el mineral hasta la
obtención final del metal) se caracteriza por un factor de recuperación. En la práctica, las
recuperaciones mineras oscilan entre el 65%y el 95%, pudiendo estas ser menores cuando se trate
de menas complejas y de textura muy fina.

Centrándose en la recuperación minera, ésta indica el grado de aprovechamiento de las reservas


de un yacimiento, e indirectamente las pérdidas de mineral que se producen:

RECUPERACIÓN MINERA + PÉRDIDA DE MINERAL = 100%

2. TIPOS Y FUENTES DE DILUCIÓN

Se pueden distinguir dos tipos: La dilución de producción y la dilución estructural. La primera


aparece durante el mismo proyecto minero. Se puede identificar algunas fuentes de este tipo de
dilución en la siguiente figura:
 En operaciones con hundimiento, la roca estéril que se desprende diluye el
mineral

 En operaciones con relleno, el mineral que se utiliza para el sostenimiento se


mezcla con el mineral troceado (con los actuales rellenos cementados, la
disolución por este motivo es mínima)

 En yacimientos filoneanos lenticulares, con potencias de 0.6 a 0.8m se mezclan el


estéril con el mineral al ensanchar la labor hasta el ancho mínimo de trabajo.

 La disolución también es causada por los contactos irregulares entre el estéril y el


mineral.

La disolución estructural es inherente a la disposición del depósito de mineral. Dos ejemples son:
la presencia de algunas intercalaciones de estéril dentro de la formación, haciendo imposible una
explotación selectiva y la lixiviación que puedan provocar las aguas subterráneas (muy frecuente
en las minas de cobre), se muestra en la siguiente figura:

1. DILUCIONES Y RECUPERACIONES MINERAS SEGÚN LOS DISTINTOS MÉTODOS DE


EXPLOTACIÓN

La dilución depende, en buena parte, de la configuración y disposición geológica del yacimiento,


del método de explotación seleccionado y de su aplicación. En el siguiente gráfico se aprecia su
relación:
A = Barrenos largos 65°
B = Barrenos largos verticales
C = Cámaras y pilares
D = Cámaras almacén 65°
E = Cámaras almacén vertical
F = Corte y relleno 65°
G = Corte y relleno vertical

Porcentajes de dilución para diferentes métodos de explotación y geometrías de las masas


mineralizadas

En el siguiente cuadro se muestra los valores de recuperación minera y dilución en minería


subterránea más frecuentes:

FACTOR DE DILUCIÓN (*)


MÉTODO DE
CONDICIONES DEL TERRENO
EXPLOTACIÓN
EXCELENTE MEDIA MALA

Taladros largos 1.2 1.3 N.D.

Corte y relleno 1.05 1.1 1.15

Cámaras almacén 1.1 1.15 1.25

Cámaras y pilares 1.05 1.1 1.2

(*) Factor de Dilución = Tonelada de mineral diluido / tonelada de mineral in-situ.


La compañía canadiense J.S. Redpath Ltd. (1986) ha estudiado la recuperación y dilución en minas
metálicas explotadas subterráneamente y resume sus conclusiones en los siguientes cuadros,
donde se muestran los factores que habría que aplicar a las reservas calculadas "in-situ".

FATOR DE
MÉTODO DE EXPLOTACIÓN
PÉRDIDAS

Barrenos largos 0.8 – 1

Corte y relleno 1

Cámaras almacén 0.9 – 1

Cámaras y pilares 1

DILUCION%
MÉTODO DE RECUPERACIÓN
EXPLOTACIÓN MINERA (%) (EST/MIN+
EST)

Cámaras por subniveles 95-97 5 a 10

Cámaras almacén 93-95 10 a 15

Corte y relleno 93-95 15 a 30

Hundimiento por
85-88 10 a 15
subniveles

Hundimiento por
80-85 15 a 10
bloques
FACTOR DE
MÉTODO DE RECUPERACIÓN MINERA
EXPLOTACIÓN
INTERVALO MEDIO

Barrenos largos 60-100 80

Corte y relleno 70-100 85

Cámaras almacén 75-100 90

Cámaras y pilares 50-75 60