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¿C ÓMO

SE
HACE
A GRICULTURA
E COLÓGICA ?
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las técnicas que se indican a continuación,
¿CÓMO SE HACE AGRICULTURA las cuales debemos utilizarlas
ECOLÓGICA? conjuntamente para conseguir los mejores
DISEÑO DE LA FINCA Y DEL CULTIVO resultados.

Biodiversidad: rotaciones, asociaciones, 1. Rotación de cultivos.


setos, cubiertas verdes.
Las rotaciones de cultivos permiten
Si observamos un ecosistema natural, por introducir la biodiversidad en el tiempo. Su
ejemplo un bosque, veremos que en él práctica es indispensable para mantener la
conviven numerosas especies, las cuales fertilidad de los suelos y evitar los
ocupan diferentes estratos en altura, tienen problemas fitosanitarios y de plantas
raíces que ahondan en el suelo a diversas adventicias (malezas) que pueden suponer
profundidades y presentan distintas la reiteración de determinados cultivos en
necesidades en nutrientes, agua y otras una parcela.
condiciones ambientales.
Algunas normas a tener en cuenta al
Esta diversidad es muy importante para el planificar una rotación de cultivos son las
funcionamiento del ecosistema, pues siguientes:
permite un aprovechamiento óptimo de los o Suceder plantas con sistemas
diferentes recursos que tiene a su radicales y exigencias distintos.
disposición, tales como el suelo, el agua, el
espacio o la luz. o Alternar plantas de familias
distintas.
En los ecosistemas agrarios, por el
contrario, tendemos a simplificar, o Favorecer o evitar ciertos cultivos
manteniendo unas pocas especies objeto precedentes.
de cultivo. Esta simplificación acarrea
diversos problemas: o Introducir abonos verdes y
a. Todas las plantas necesitan los leguminosas.
mismos nutrientes y en el mismo Un modelo de rotación de cultivos de
momento, de forma que unos huerta de tres años puede seguir el
resultarán escasos mientras otros siguiente modelo:
se encontrarán en exceso.
1. Se encabeza por cultivos exigentes
b. Las plagas y enfermedades que en matera orgánica poco
afecten al cultivo encontrarán un descompuesta: coles, tomate,
sustrato óptimo para su desarrollo. pimiento, calabacín, pepino, patata,

Con el fin de evitar estos inconvenientes y
mejorar nuestra producción a la vez que 2. Cultivo de leguminosas y hortalizas
reducimos los aportes externos, debemos de hoja con exigencias medias en
aumentar la biodiversidad de nuestro materia orgánica, pero bastante
agroecosistema. Para ello disponemos de descompuesta: judías, guisantes,
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habas, lechuga, acelga, espinaca, pueden ser considerados como una
puerro, … asociación. Además de los beneficios sobre
las condiciones climáticas que aportan los
3. Plantas poco exigentes, que setos, podemos favorecer otras relaciones
prefieren materia orgánica muy positivas como pueden ser:
descompuesta, de raíz: zanahoria,
rábano, remolacha, cebolla, ajo, … • Atraer los insectos polinizadores,
mediante plantas que florezcan en
el momento adecuado.
2. Asociaciones de cultivos.
• Favorecer la presencia de insectos
La asociación de cultivos introduce la útiles, mediante plantas que les
biodiversidad en el espacio, mediante el sirvan de refugio o puedan
cultivo de dos o más especies diferentes en encontrar alimentos en ellas.
la misma parcela, de forma que se
beneficien mutuamente o que se beneficie • Y, en general, todos los beneficios
una de ellas sin verse afectada la otra. derivados del aumento de la
biodiversidad.
Para la elección de las plantas de la
asociación buscaremos que estas cumplan
4. Cubiertas vegetales.
las circunstancias siguientes:
 Crecer mejor juntas que aisladas. En los cultivos leñosos, donde las
rotaciones son en largos períodos de
 No competir entre ellas. tiempo y las asociaciones escasas, el
mantenimiento de cubiertas verdes permite
 Ser inmunes a las secreciones de obtener una elevada diversidad biológica.
la otra planta. Junto a los beneficios señalados para los
Un caso particular de asociación es el de setos y vegetación de los márgenes, las
cereal-leguminosa, en la que se beneficia el cubiertas favorecen otros efectos como:
cereal por el aprovechamiento del nitrógeno o Reciclar elementos nutritivos,
fijado por la leguminosa, también se elevándolos de horizontes
beneficia la leguminosa al utilizar el cereal demasiado profundos o
como tutor y permite obtener forrajes más permitiendo aprovechar elementos
equilibrados y sanos que los producidos en bloqueados en el suelo.
monocultivo.
o Impedir la erosión del suelo, al
Los diferentes cultivos pueden sembrarse mantenerlo cubierto con
mezclados o separarse por líneas o grupos vegetación.
de líneas, dependiendo de la forma en que
sea más sencilla la recolección. o Mejorar la estructura del suelo y la
estabilidad estructural.
3. Setos y vegetación de los márgenes.
o Permitir una elevada actividad
Los setos y la vegetación de los márgenes microbiológica en el suelo.
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o Servir de nicho ecológico para la parte, la introducción de las especies
entomofauna útil. animales significa en sí un aumento
importante de la biodiversidad. Por otra
o Aportar materia orgánica al suelo. parte, la presencia de ganado permite
enriquecer las rotaciones de cultivos
En las zonas de regadío o con precipitación
incorporando forrajes y pastos. Las
suficiente, las cubiertas vegetales pueden
praderas temporales realizan una
mantenerse durante todo el año, aunque a
importante labor en la mejora del suelo,
veces es conveniente segarla para facilitar
pues aumentan la estabilidad estructural y
algunas tareas como la recolección. Dónde
la actividad biológica del suelo.
el agua es el principal factor limitante, el
mantenimiento de la cubierta durante el
Flujo de insumos y producciones.
período seco puede ser poco aconsejable,
siendo recomendable su siega a mediados
Las zonas de cultivo deben ir
o finales de primavera, dejando la hierba
aproximándose al máximo de su
como acolchado del suelo, y volver a
autosuficiencia: reciclando nutrientes,
recuperarla con las primeras lluvias de
utilizando los recursos propios del lugar,
otoño.
encaminándose a una disminución de la
energía consumida en la mecanización y al
Para formar la cubierta puede dar muy
uso de energías renovables.
buen resultado la flora adventicia, pues
estará perfectamente adaptada a las
FERTILIZACIÓN
condiciones de nuestro suelo. En muchos
casos, sin embargo, es conveniente
La normativa sobre Agricultura Ecológica
modificarla para obtener ciertos beneficios,
(Reglamento CEE nº 2092/91 de 24 de
como una mayor presencia de leguminosas
junio - España) establece que «tanto la
para aportar nitrógeno o la eliminación de
fertilidad como la actividad biológica del
ciertas hierbas por la presencia de otras
suelo deberán ser mantenidas o
con efectos alelopáticos o capaces de
incrementadas en los casos apropiados
desplazarlas por competencia.
mediante:
5. Integración de la ganadería y la a. el cultivo de leguminosas, abonos
agricultura. verdes o plantas de enraizamiento
profundo, con arreglo a un
Los animales tienen una función muy programa de rotación plurianual
importante dentro de los sistemas adecuado y/o
agrícolas: ayudan a la diversificación del
sistema, producen estiércol, aprovechan b. la incorporación al terreno de
zonas que no pueden ser empleadas para abonos orgánicos obtenidos de
cultivos y juegan un importante papel a la residuos procedentes de
hora de cerrar los ciclos de nutrientes. explotaciones cuya producción se
atenga a las normas del presente
Respecto al aumento de diversidad, la Reglamento.
ganadería juega un doble papel. Por una

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Sólo podrán realizarse incorporaciones de materiales de partida, las siguientes
los fertilizantes orgánicos o minerales a ventajas:
que se refiere el Anexo II en la medida en
 Mayor estabilidad biológica
que la nutrición adecuada de los vegetales
(eliminación de malos olores).
en rotación o el acondicionamiento del
suelo no sean posibles mediante
 Mayor contenido en humus.
únicamente los medios mencionados en las
letras a) y b).  Menor relación C/N.
Para la activación del compost pueden  Menor volumen aparente
utilizarse preparados apropiados (compactación).
(preparados biodinámicos) a base de
microorganismos o de vegetales.»  Eliminación de los gérmenes
patógenos.
La fertilización la basaremos, por tanto, en
los siguientes elementos:  Inhibición del poder germinativo de
 Aprovecharemos adecuadamente las semillas.
la fertilidad del suelo mediante la Como tal proceso biológico que es, está
elección de los cultivos, sus condicionado por un conjunto de factores
rotaciones y asociaciones. ambientales como son:

 Aportaremos humus y reciclaremos  Aireación: es imprescindible una


nutrientes con el compost. aireación adecuada, de lo contrario
se ralentiza la descomposición, se
 Daremos vida y movilizaremos los produce la pérdida de algunos
nutrientes del suelo con el abono nutrientes y se generan sustancias
verde. tóxicas para las plantas.

 Potenciaremos ciertos organismos  Humedad: cuando es baja se


beneficiosos (micorrizas, fijadores paraliza la actividad biológica y
de N2) mediante inoculaciones cuando es alta se producen
(biofertilizantes) y técnicas condiciones de anaerobiosis y
agronómicas adecuadas. pérdida de nutrientes por
lixiviación.
 Corregiremos los desequilibrios con
aportes minerales o productos ricos  Relación C/N: cuando el N es
en uno o varios elementos. escaso se paraliza la actividad
biológica y cuando está en exceso
se producen pérdidas. Debe ser
Compost y otros aportes orgánicos. El próximo a 30/1.
compostaje es un proceso de
transformación biológica de la materia  pH: influye sobre la actividad de los
orgánica en un producto final, denominado microorganismos y sobre la
compost, que presenta, respecto a los velocidad de las reacciones
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enzimáticas. Debe ser próximo a la la cal muerta, nunca la cal viva.
neutralidad.
Confección del montón
Materiales de partida
Existen muchos métodos de elaboración
del compost: en montón, en zanja, en
1. Restos vegetales. Aportan la celulosa y
reactores. Aquí veremos el primero por ser
lignina necesarias para la formación del
el más sencillo y adecuado a las
humus. Pueden proceder de la misma finca
condiciones de nuestra zona.
(paja, restos de poda, abonos verdes,
rastrojos, etc.), de la industria (orujo de uva,
Emplazamiento óptimo: en zonas con
frutos no utilizables, pulpas de destilería,
pendiente ligera y buen drenaje; con la
aserrín de frondosas, etc.) o de cualquier
solera natural preferente al hormigón o
otro origen (hierbas, arbustos, etc.),
cemento; protegida de los vientos
siempre que sean de cultivo ecológico.
dominantes, de la insolación directa y de
las lluvias fuertes; de fácil acceso y
2. Restos animales. Aportan el N
maniobravilidad para la maquinaria; lo más
necesario para ajustar la relación C/N, junto
cerca posible de la fuente de materias
con P, S y microelementos. Sirve: estiércol,
primas y del lugar de utilización y con
purines, restos de matadero, harinas de
disponibilidad de agua.
pescado, etc. Cómo en el caso anterior,
han de proceder de la ganadería ecológica,
Forma: el montón se hace de sección
aunque transitoriamente los Organismos de
triangular o trapezoidal (con más pendiente
Control pueden autorizar el uso de
cuanto más lluvioso sea el clima) y con la
estiércoles de ganadería extensiva
longitud que sea posible. Pueden hacerse
convencional.
montones mayores si se aporta aireación
forzada. Si el montón es mayor se dificulta
3. Minerales. Rocas finamente molidas o
la aireación y si es menor se pierde
subproductos ricos en uno o varios
nitrógeno y otros nutrientes por
elementos (turtos de cereales, harina de
volatilización.
huesos, sangre, harina de pescado, algas,
etc.) para corregir los desequilibrios y
Dimensiones: el ancho de la base del
carencias de nuestro campo. Deben ser
montón se hace de 2 a 3 metros, aunque
productos incluidos en el Anexo II del
se puede aumentar si se garantiza la
Reglamento o derivados vegetales o
aireación suficiente del interior de la zona
animales producidos ecológicamente.
interior. La altura viene dada por la
pendiente que se le dé al montón y la
4. Correctores del pH. Si se prevé una
longitud no tiene más límites que los
reacción ácida y, principalmente, si se va a
puestos por el espacio disponible.
incorporar en tierras ácidas. Lo mejor son
carbonato cálcico o carbonato potásico en
Realización: en la parte inferior puede
forma de roca pulverizada o ceniza de
ponerse una capa de ramas y pajas que
madera. Cuando se tenga un suelo básico
mejoran la aireación. Después se aportan
puede incorporarse tierra. Menos buena es
los distintos materiales bien triturados:
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directamente si se han mezclado granulosa, esponjosa, que se desmenuza
previamente o si la composición es con facilidad, de color oscuro y olor
homogénea o en capas sucesivas de 15-20 agradable.
cm de grosor.
Abonos verdes.
El montón se iniciará por un extremo,
dándole desde el principio la sección Son cultivos realizados con la función
definitiva. principal de incorporarlos verdes al suelo
como abono.
Es conveniente añadir tierra para que la
formación del complejo arcillo-húmico Efectos:
proteja al humus de la mineralización. Esta
 Recuperar los elementos libres,
tierra debe proceder de las capas
evitando su pérdida por lixiviación,
superficiales para que aporte
volatilización, etc.
microorganismos de descomposición. Si es
tierra caliza hace, además, el papel de
 Proveer al suelo de materia
regulador del pH, pero deberemos limitar la
orgánica de descomposición rápida
cantidad aportada (2-5 % si es muy caliza)
que eleva la vida microbiana.
para no basificar en exceso el montón.
 Estimular el suelo por la presencia
También debe aportarse compost maduro, de rizosferas renovadas y variadas.
bien formando una cubierta de 1-3 cm o
bien incorporándolo en una proporción del  Ataque de la roca madre liberando
10 al 15 %, para que aporte nutrientes nuevos y movilización de
microorganismos y sirva de arranque al nutrientes de difícil asimilación por
proceso. otras plantas.
Se riega el montón hasta que todo él esté  Aporte de nitrógeno, a través de la
embebido, pero de manera que no escurra fijación biológica.
cuando se apriete un puñado. Si los
materiales empleados son pobres en N o  Mejora de la estructura del suelo y
quiere acelerarse el proceso, pueden de su estabilidad.
emplearse purines para regarlo.
 Mejora de la capacidad de
Finalmente, el montón se cubre con una retención de agua y del drenaje.
capa delgada de tierra arenosa, paja o
ramas que lo protejan de las variaciones
ambientales externas pero permita el Momento de realización:
intercambio gaseoso.
Puede hacerse en tres momentos distintos:
El resultado final debe ser materia orgánica intercalado entre dos cultivos, como si
humificada (elevado contenido de ácidos fuese un cultivo más de la rotación,
húmicos y fúlvicos), en la cual la estructura asociado a un cultivo durante todo su ciclo
fibrosa se habrá transformado en una masa o asociado a un cultivo, sembrándolo una

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vez ya crecido, de forma que quede Las familias más utilizadas son
intercalado. leguminosas (veza, guisante forrajero, haba
caballar, tréboles, lupulina, altramuz,
Especies utilizadas: guisante de invierno, etc.), gramíneas
(avena, ray-grass, centeno, etc.), crucíferas
Las especies utilizadas deben ser en (mostaza, nabo forrajero, colza, etc.).
general:
Incorporación
 Poco exigentes en suelo y clima,
principalmente las intercalares que
Uno de los principales problemas que se
suelen cultivarse cuando no son
plantea en su uso es el rebrote, que las
posibles otros cultivos.
convierte en adventicias del siguiente
cultivo. Para evitarlo deben pastarse o
 No necesitar cuidados culturales.
segarse varias veces a unos 10-15 cm de
 No entorpecer a los cultivos: altura o incorporarlo mediante la técnica de
desarrollo rápido en las intercalares laboreo invertido de J.M. Roger:
y permitir la recolección en las 1. Segar las plantas lo más bajas
asociadas. posible.
Deben elegirse según su finalidad:
2. Primera labor muy superficial que
 Aportar nitrógeno: leguminosas. triture los restos (p.e. grada de
discos).
 Aportar materia orgánica algo
estable (con elevado contenido en 3. A las 2 (zonas o periodos secos y
celulosa): gramíneas verdes pero cálidos) a 4 (zonas o épocas
no tiernas. húmedas y frías) semanas una
segunda labor más profunda.
 Formar mucha materia orgánica de
fácil descomposición para 4. A las 2 a 4 semanas una tercera
revitalizar los suelos: especies con labor aún más profunda (unos 10
elevado contenido en azúcares. cm).

 Explotar determinados nutrientes 5. Si es necesario, a las 2 a 4


muy abundantes para equilibrar el semanas labrado (con arado sin
suelo y evitar pérdidas (las vertedera) más profundo (12-15
adventicias suelen hacerlo). cm).
El suelo se activa mucho con la
 Movilizar nutrientes no asimilables incorporación del abono verde, pero los
por el cultivo (estado poco soluble posibles rebrotes y germinaciones son
o localizados a profundidad destruidos con las sucesivas labores.
inadecuada). Cuidaremos que los rebrotes no crezcan,
adelantando las labores si fuera necesario,
 Poder ser explotadas por el para agotar las raíces. Cuando se siembra
ganado.
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el suelo sigue muy activo y se ha fertilizantes biológicos.
mineralizado parte del abono, además, al
no hacer labores excesivamente profundas El proceso de inoculación es complejo. Por
e ir profundizando poco a poco, las raíces una parte se han de diseñar los métodos de
muertas se irán descomponiendo conforme aislamiento, selección, multiplicación e
avanzan las del cultivo. incorporación adecuados para cada
especie o efecto deseado. Por otra de han
Biofertilizantes. de determinar las condiciones y técnicas
culturales que permitan una óptima
Un elemento importante a considerar son manifestación de los efectos.
los procesos biológicos que afectan a los
ciclos de los nutrientes, las características Esta complejidad, junto al hecho de que en
físicas del suelo o, directamente, al muchas ocasiones los organismos a
desarrollo de las plantas. Estos procesos inocular están presentes de forma natural
pueden resumirse en los siguientes puntos: en el suelo, hace que en algunos casos no
sea tan aconsejable la inoculación como un
• Fijación de nitrógeno atmosférico
correcto manejo del suelo y de los cultivos
tendente a mejorar los procesos realizados
• Mejora de la absorción de
por las poblaciones naturales.
nutrientes por las plantas

• Solubilización de nutrientes del Fijación biológica del nitrógeno


suelo
La atmósfera es rica en nitrógeno, pero las
• Transformación y mineralización de plantas no pueden utilizarlo debido a que
la materia orgánica se encuentra en estado molecular (N2).
Sólo unos pocos microorganismos
• Mejora de la estructura del suelo procarióticos pueden transformar el
nitrógeno molecular en compuestos
• Incremento de la resistencia de las orgánicos, utilizables por los seres vivos, a
plantas al estrés hídrico y a la través del proceso conocido como fijación
salinidad biológica del nitrógeno (FBN).

• Liberación de sustancias que Los microorganismos de vida libre tienen


favorecen el crecimiento y un escaso rendimiento por unidad de
desarrollo de las plantas superficie, por lo que el interés se ha
centrado en aquellos capaces de
• Defensa de las plantas frente a las establecer relaciones más o menos
plagas y enfermedades estrechas con las plantas, capaces, en
algunos casos, de fijar hasta 250 kg de N
Los organismos implicados en estos por ha y año.
procesos pueden ser aislados,
seleccionados, multiplicados e Los organismos más importantes son
incorporados al suelo o a las plantas en algunas bacterias capaces de formar
forma de inóculos conocidos como asociaciones rizocenóticas con gramíneas
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(Azospirillum, Azotobacter, Beijerinckia), Los fosfatos pueden ser solubilizados
bacterias que establecen simbiosis con especialmente por algunas bacterias de los
leguminosas (Rhizobium, Bradyrhizobium, géneros Pseudomonas y Bacillus, aunque
Azorhizobium), actinomicetos simbióticos se conocen otras muchas especies de
con plantas leñosas (Frankia) y algas bacterias y hongos capaces de llevar a
cianofíceas que forman simbiosis con cabo este proceso.
diversas plantas (Nostoc) o con helechos
(Anabaena). Otros nutrientes de los que se conocen
organismos solubilizadores, aunque menos
Mejora de la absorción de nutrientes por estudiados, son el potasio, el azufre, el
las plantas hierro y el manganeso.

Este efecto es llevado a cabo, Mejora de la estructura del suelo


especialmente, por las micorrizas,
asociaciones simbióticas mutualistas entre Numerosos microorganismos,
hongos y raíces de plantas terrestres. principalmente bacterias y hongos, junto
con algunos componentes de la
Las hifas externas del hongo, debido a su mesofauna, como las lombrices, son
longitud y distribución, permiten explorar un capaces de mejorar al estructura y la
volumen de suelo superior al que pueden estabilidad estructural de los suelos. Estos
utilizar las raíces no micorrizadas, lo que efectos son debidos a que, por ellos
mejora la nutrición de la planta, mismos o a través de sustancias
especialmente en los elementos que tienen producidas por ellos, son capaces de ligar
baja movilidad y están presentes en bajas las partículas de suelo formando
concentraciones en la solución del suelo, agregados.
como fosfatos, amonio, cinc o cobre. Las
micorrizas también mejora la resistencia de Aportes minerales y de nutrientes
las plantas al estrés hídrico y a la salinidad, específicos.
afectan a la fisiología de las plantas,
reducen la sensibilidad de la raíz a Pueden ser de origen orgánico (purín, lisier,
patógenos del suelo y mejoran las harinas, tortas, algas) o mineral (rocas
asociaciones fijadoras de nitrógeno. sometidas a tratamientos físicos) y su
característica común es que contienen uno
Solubilización de nutrientes o varios elementos en proporciones
relativamente elevadas. Se emplean para
Los nutrientes pueden encontrarse en corregir las carencias o desequilibrios que
diferentes formas químicas en el suelo y puedan presentarse en el contenido en
para que las plantas puedan asimilarlos es nutrientes del suelo. Nunca deben
necesarios que sean solubles en agua. plantearse como la base del abonado, pues
Algunos microorganismos son capaces de en ese caso estaremos practicando
transformar las formas no solubles de agricultura convencional con productos
algunos compuestos en formas asimilables. naturales.

La utilización de estos productos debe


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realizarse con precaución. Los que son movimientos de partículas por animales,
muy solubles (purín, lisier, harinas) pueden etc.), pero, aunque en nuestro suelo se dan
elevar en exceso la concentración en también estos procesos y debemos
nutrientes del suelo, lo cual ocasiona potenciarlos, nosotros podemos acelerarlos
diversos problemas como: daños a la o modificarlos a nuestra conveniencia,
microflora edáfica, desequilibrios en el aunque no debemos olvidar la vocación del
crecimiento de las plantas, antagonismos conjunto suelo-clima, para adaptar a ella el
con otros nutrientes, pérdidas por lixiviación cultivo y las técnicas culturales.
o por erosión, contaminación de las aguas
subterráneas y superficiales. La mala Objetivos del laboreo
utilización de algunos de estos productos
puede ser perjudicial para la estructura del Los fines generales del laboreo pueden
suelo, especialmente los que contienen resumirse en los siguientes puntos:
cloruros. Si su solubilidad es baja no suelen A. Preparar el suelo para la siembra.
presentar estos problemas, pero se corre el
riesgo de hacer aportes inútiles, al quedar B. Asegurar una buena fertilidad.
bloqueados los nutrientes en el suelo.
C. Incrementar la resistencia del suelo
Por todo ello, de forma genérica se a los agentes ambientales (mejorar
recomienda aportarlos a través del la estabilidad estructural).
compost. Así, los nutrientes se incorporan a
complejos orgánicos que no presentan los Para ello, los objetivos concretos que
riesgos señalados anteriormente. pueden perseguirse con el laboreo son muy
numerosos y variados. De ellos
LABOREO Y CONTROL DE LAS destacamos:
PLANTAS ADVENTICIAS  Favorecer o reducir algunas de las
condiciones físicas, químicas o
Laboreo biológicas que se describirán más
adelante.
Se entiende por laboreo cualquier acción
mecánica sobre el suelo, realizada para  Incorporar en el suelo enmiendas y
que éste ofrezca las condiciones ideales abonos.
para el desarrollo de la vida vegetal. En
este sentido, deberá considerarse que  Controlar las plantas adventicias.
estas condiciones deben ser óptimas,
primero, para la germinación de las  Reducir el número y actividad de
semillas y, después, para el desarrollo de la los patógenos.
actividad radical.
 Formar regueras y eras de cultivo.
En los medios naturales, estas acciones
son ejercidas por los agentes climáticos  Aporcar, recalzar o desaporcar
(hielo y deshielo, variaciones de determinadas plantas.
temperatura, cambios de humedad, etc.) y
biológicos (galerías de animales y raíces,
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 Extraer del suelo raíces y tempero.
tubérculos.
Efectos del laboreo en el suelo
Estado óptimo del suelo para el laboreo
El laboreo actúa directamente sobre
diversas propiedades físicas del suelo,
El laboreo del suelo tiene siempre un efecto
como la aireación, humedad, estructura y
de rotura de los poros y disgregación de
temperatura y, como consecuencia de
agregados, pero el grado en que se
estas acciones, influye indirectamente
producen estos efectos está íntimamente
sobre las propiedades químicas y
relacionado con el contenido en humedad
biológicas.
del suelo.
Acción sobre las propiedades físicas del
Cuando se labra con poca humedad se
suelo.
obtiene una estructura cavernosa o
terronosa, que suele resultar desfavorable,
Humedad: saneamiento, en los climas
o se produce un desmenuzamiento
húmedos y suelos encharcados, mediante
excesivo de los agregados y la obturación
labores de drenaje, o conservación de la
de muchos poros. Por el contrario, las
humedad, en los climas secos o estaciones
labores hechas con demasiada humedad
áridas, aumentando la velocidad de
suelen amasar y cementar las partículas
infiltración del agua y la capacidad de
disgregadas al secarse el suelo, obteniendo
retención y reduciendo la evaporación al
también condiciones desfavorables.
romper la capilaridad.
Se impone, en consecuencia, caracterizar
Aireación: el mullimiento, con el
el estado adecuado de humedad del suelo
correspondiente aumento de la porosidad,
para poder obtener, mediante el laboreo, la
facilita la aireación del suelo y favorece la
estructura grumosa que es más
difusión gaseosa entre la atmósfera edáfica
recomendable. Este estado de humedad se
y la exterior.
conoce como estado de tempero o sazón.
Temperatura: las labores reducen, en
Sin embargo, aunque el estado de tempero
principio, las oscilaciones térmicas del
sea el más habitual para el laboreo, existen
suelo. Sin embargo, la destrucción de las
algunos casos concretos en los que se ha
plantas adventicias y la incorporación de
de labrar con contenidos de humedad
los residuos de cosecha pueden tener un
distintos al del estado de tempero. Así, para
efecto inverso.
obtener tierra fina (por ejemplo al preparar
el suelo para la siembra de semillas
Estructura: las labores realizadas en
pequeñas) puede ser necesario labrar con
condiciones adecuadas deben favorecer,
el suelo bastante seco. Para obtener
en general, la formación de una estructura
prismas de tierra compactos, que puedan
grumosa, con agregados de tamaños
sufrir la meteorización invernal sin grandes
variables (1 a 5 mm).
riesgos de erosión, puede interesar un
estado de humedad superior al del
Suela de labor: la realización de labores
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repetidas a la misma profundidad, Sobre los microorganismos del suelo: la
principalmente con aquellos aperos que o acción sobre las propiedades físicas y
bien disgregan mucho el suelo o bien químicas enumeradas anteriormente, si se
presionan las capas inmediatamente realiza correctamente, puede favorecer la
inferiores a la profundidad de trabajo, vida del suelo, lo que se traduce en un
conduce a la formación de una capa mayor número de organismos por unidad
bastante dura e impermeable, difícil de ser de suelo e incremento de su actividad.
atravesada por las raíces y por debajo de la
cual suele faltar el aire y la humedad. También las labores permiten luchar
eficazmente contra las adventicias y
Efectos sobre las propiedades químicas destruir numerosos parásitos, rompiendo
del suelo. los ciclos de los mismos y exponiendo a la
acción de la intemperie larvas, huevos y
Movilización de los elementos nutritivos: esporas.
la disgregación mecánica de los terrones
de suelo, la mayor aireación y las Sobre el desarrollo y actividad radical: la
condiciones más favorables de humedad fisuración y la aireación del terreno, si están
aceleran los procesos de meteorización y bien realizadas, favorecen el desarrollo de
mineralización, provocando una mayor las raíces y su actividad. Debe tenerse en
liberación de los elementos nutritivos cuenta, sin embargo, que la creación
contenidos tanto en la fracción mineral excesiva de macroporos puede dificultar la
como en la orgánica. absorción de agua y elementos nutritivos,
que la formación de suela de labor impide
Solubilización de los compuestos el crecimiento de las raíces por debajo de
minerales: una vez disgregados los ella y que el laboreo puede dañar
terrones y movilizados los elementos directamente algunas raíces.
minerales, su solubilización se ve,
asimismo, favorecida por el laboreo, tanto Bases de planificación del laboreo
por la más fácil circulación del agua en el
suelo como por el mayor desprendimiento En el laboreo, como en las demás técnicas
de CO2 que se produce en la rizosfera de agronómicas, no existen recetas aplicables
los suelos bien labrados. de forma general. Cada caso concreto debe
ser estudiado en función del suelo, el clima,
Oxidación de los elementos minerales y el cultivo y las otras técnicas empleadas. A
orgánicos: el aumento de la porosidad y partir de éstos datos y conociendo los
de la aireación favorece la oxidación de los efectos del laboreo sobre el suelo y las
elementos minerales y orgánicos que, de características del mismo que se desean
esta manera, pueden ver favorecida su tras la labor, es posible determinar el tipo
asimilación por las plantas (NO3-, SO42-) o de trabajo a realizar, la forma concreta en
reducida su toxicidad (Mn, B, Zn). que se ha de llevar a cabo y el momento
oportuno para ejecutarlo.
Acción sobre las propiedades biológicas
del suelo. Concretando, las bases mínimas que nos

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permiten planificar adecuadamente el  Determinados intereses concretos,
laboreo son: como puede ser incorporar un
abono en profundidad.
 Características que debe reunir el
suelo tras la labor y profundidad en
 La resistencia que ha de mostrar el
la que se han de lograr: debe
suelo a los procesos erosivos.
quedar un suelo suelto en
profundidad (patata, zanahoria,
 La disponibilidad de tiempo y de
guisante), asentado (cereales),
material.
fuerte (prados, colza, abonos
verdes), superficialmente bien A la vez, el laboreo condiciona otras
disgregado (siembra), firme en operaciones de cultivo. Por ejemplo, la
profundidad y ligero en superficie necesidad de realizar una escarda nos
(judías verdes). puede obligar en un momento determinado
a realizar labores repetidas, las cuales
 Las características del suelo: en los dejarán el suelo mullido. Estas labores
suelos arcillosos, pesados, suele condicionarán el cultivo siguiente y puede
interesar disgregarlos y romper ser necesario variar la rotación que se
estructuras compactas. Mientras había previsto anteriormente.
que en un suelo arenoso, suelto,
interesará aumentar la cohesión Para asegurar el éxito, debemos adaptar la
(evitar labores en seco, aperos elección del cultivo a las características del
poco disgregadores, incorporación suelo, reduciendo al máximo las
progresiva de la materia orgánica alteraciones necesarias.
en profundidad).
Consideraciones generales
 Las condiciones meteorológicas
actuales y previstas: debe Sin ser normas estrictas, de forma general
prepararse el suelo para acumular debemos procurar cumplir los siguientes
agua, retener la existente, drenar el principios:
exceso de humedad, permitir un
 No labrar por rutina, sino cuando
calentamiento rápido en primavera.
sea necesario, reduciendo al
máximo el número de labores.
 La evolución de la materia orgánica
en el suelo: debe mineralizarse o,
 Conservar el perfil del suelo o
por el contrario, debe asegurarse
potenciar su formación si es
un contenido suficiente.
necesario, evitando voltear el suelo
o mezclar horizontes.
 El manejo de las plantas
adventicias, tanto de las presentes
 No producir alteraciones bruscas
en el momento actual como de las
en las condiciones del suelo:
que pueden aparecer en el futuro.
profundizar de forma progresiva.

15
 Potenciar el laboreo natural por las  Posibilidad de desarrollo de las
raíces y los organismos del suelo: raíces, es decir, presencia de poros
rotaciones y asociaciones con grandes.
diferente profundidad radical,
aportes de materia orgánica,  Ausencia de adventicias, cuya
abonos verdes, etc. competencia es crítica en este
período.
 Trabajar el suelo en el momento En las tierras equilibradas y estables se
adecuado (tempero). recomienda preparar el lecho de siembra
con labores superficiales, de hasta unos 15
 No incorporar en profundidad
cm de profundidad. En tierras arcillosas y
materia orgánica fresca.
limosas, para rehacer la porosidad, y en
aquellas en las que se ha producido una
 Mantener el suelo cubierto,
migración de elementos en profundidad
mediante cubiertas vivas, con
puede interesar labores profundas, aunque
acolchados o con el propio cultivo.
a largo plazo es preferible corregir estas
Estos principios sólo debemos alterarlos tierras mediante el empleo de abonos
cuando tengamos la necesidad de producir verdes o cubiertas verdes permanentes.
efectos concretos (incorporar en
profundidad un abono, etc), aunque en El sistema más recomendable, de forma
muchos casos esa necesidad es síntoma general, es el empleo de los cultivadores de
de que algo se ha hecho mal. brazos elásticos o rígidos con resorte. Su
principal inconveniente es la dificultad que
Preparación del lecho de siembra presentan los residuos de cultivos
precedentes en la siembra, aunque en
Los requisitos que son necesarios en un climas erosivos estos residuos protegen la
lecho de siembra son los siguientes: superficie del suelo y ayudan a mantener la
 Buen contacto entre las semillas y permeabilidad superficial. Sus principales
las partículas del suelo, para lo cual ventajas son: conserva el perfil del suelo;
ha de obtenerse al menos un 50 % permite diversas labores cambiando sólo
de agregados cuyo tamaño sea las rejas; se puede labrar dentro de un
menor al de la semilla. margen bastante amplio de humedad; en
zonas donde interesa conservar el agua
 Facilidad para tomar agua y permite el cultivo con cubierta de rastrojos
capacidad para almacenarla. (stubble mulch) usando escardillos de ala
ancha para cortar y aflojar el suelo a 5 ó 10
 Suelo bien aireado, para lo cual es cm de profundidad.
necesario la presencia de poros
grandes. Sin embargo, como ya hemos señalado, no
debemos pensar en que este sistema es la
 Suelo suelto por encima de la solución universal: cuando se necesitan
semilla, para permitir la emergencia lechos de siembra muy finos para semillas
de la plántula. pequeñas, la fresadora puede ser el apero

16
más conveniente; si es necesario agua, el espacio o la luz, y, en otros casos,
incorporar abonos en cierta profundidad es positivamente, en el control de la erosión,
más adecuada la grada de discos. mejora de la estabilidad estructural, mejora
de la infiltración y retención de agua,
Incorporación de abonos verdes refugio y alimento de insectos benéficos,
creación de macroporos, intensificación de
En la incorporación de abonos verdes la actividad biológica del suelo, movilización
deben cuidarse varios aspectos: de nutrientes bloqueados, indicación de las
condiciones del suelo, etc. Por ello, cuando
 Al principio, el abono debe
hablamos de escardas en agricultura
incorporarse al suelo muy
ecológica no debemos pensar en la
superficialmente (unos pocos
eliminación total de las hierbas, además de
centímetros) para que pueda
imposible y costoso es de efectos nefastos,
descomponerse en condiciones
sino en el manejo y control adecuado que
aerobias.
impida que la competencia de las plantas
adventicias perjudique el rendimiento
 El abono verde debe, en muchos
económico de los cultivos, a la vez que
casos, desmenuzarse para que no
potencie los efectos favorables.
interfiera en las demás labores.

 Por lo general, debe impedirse el Los métodos de lucha más empleados en


rebrote de las plantas para impedir A.E. para combatir las adventicias son su
que se conviertan en adventicias agotamiento, mediante labores repetidas en
de los siguientes cultivos. las que es aplicable todo lo referente a los
abonos verdes, y dificultar su desarrollo
Un sistema muy eficaz es el laboreo mediante malhojos u otro tipo de
invertido descrito más adelante, en el cual acolchados. Sin embargo, las adventicias
se puede suprimir el último pase de más comunes son plantas adaptadas a
vertedera, pues permite una incorporación ecosistemas degradados y, por tanto, la
y compostaje progresivos del abono, su forma más eficaz de evitarlas es que
desmenuzamiento, si se emplean los nuestro campo esté lo menos degradado
aperos adecuados en las primeras labores, posible (buena estructura y perfil, cubierta
e impide el rebrote al agotar las plantas permanente, etc).
poco a poco.
Existen rejas especiales para los
El apero que mejor reúne las funciones de cultivadores, conocidas como extirpadoras
desmenuzar y enterrar superficialmente es o de cola de golondrina, muy anchas,
la grada de discos, principalmente si se especiales para combatir las adventicias.
emplean discos acanalados. Ajustando de forma correcta la distancia
entre los brazos es posible utilizarlas con o
Escardas sin cultivo establecido. Las fresadoras
realizan una escarda muy eficaz, pero no
Las hierbas adventicias pueden interferir conviene usarla reiteradamente pues
con los cultivos, unas veces de forma favorece la creación de suelas de labor.
negativa, compitiendo por los nutrientes, el Últimamente se está estudiando la
17
influencia de la luz en las escardas consisten en plantar especies que dañan a
mecánicas, pues parece que resultan más las hierbas que queremos controlar, como
eficaces si se realizan de noche o con es el caso de Avena sp. sobre la mostaza
cubiertas opacas especiales que impiden la silvestre (Brassica kaber), la de los pepinos
incidencia de la luz sobre las semillas. Las sobre Echinocloa crusgoli y Amaranthus
gradas de púas flexibles son eficaces retroflerus, la amapola sobre el trigo, las
cuando las hierbas son muy pequeñas y coles para la grama del norte (Agropyrum
tienen la ventaja de poder realizar escardas repens), la avena loca y el centeno, la
de post-emergencia en algunos cultivos. mostaza sobre las gramíneas o los nabos
para la cebada.
En la huerta, si no empleamos acolchados,
favoreceremos el control de las adventicias En algunas zonas está muy extendido el
con las siguientes medidas: control térmico. Se realiza con quemadores
de gas suspendidos sobre una barra o
a. siempre que sea posible
mediante infrarrojos. No se trata de quemar
plantaremos en lugar de sembrar,
las hierbas, sino de darles un 'golpe de
con ello evitaremos la competencia
calor' que las dañe hasta el extremo de
de las adventicias en el momento
eliminarlas, por lo que sólo es eficaz en
más crítico y lograremos que el
plántulas jóvenes. Algunos cultivos, como
cultivo cubra antes el suelo;
maíz y cebollas, admiten tratamientos de
b. separaremos al máximo las líneas, post-emergencia, mientras que otros, como
a la vez que aumentaremos la la zanahoria y las remolachas, sólo
densidad dentro de las mismas, permiten realizarlos en pre-emergencia.
favoreciendo las escardas
mecánicas entre líneas; Otro sistema térmico es la solarización. Se
cubre el suelo húmedo durante uno a tres
c. evitando el monocultivo, mediante meses con plástico transparente,
las rotaciones y asociaciones enterrándose los extremos para garantizar
apropiadas. un buen cierre. El calentamiento del sol
eleva la temperatura de la capa superficial
En los cultivos leñosos debemos estudiar la del suelo lo suficiente para eliminar
necesidad de escardar. En la mayoría de numerosas semillas. A la vez produce un
los casos es preferible segar la hierba, cierto efecto esterilizante que se ha de
dejando los restos como acolchado o tener muy en cuenta.
retirándolos para favorecer el riego. En
estos casos, la competencia por el espacio Por último, debemos tener en cuenta que la
y la luz son nulos y por los nutrientes, muy mayoría de las adventicias más
reducida, de forma que debemos perjudiciales son especies pioneras,
centrarnos en la competencia por el agua, colonizadoras de suelos degradados, con
como veremos al hablar del no-laboreo. una elevada capacidad de competencia.
Potenciar la fertilidad natural de nuestro
Junto a la escarda mecánica existen otros suelo, procurar una buena estabilidad
métodos para el control de la flora estructural y mantener un elevado nivel de
adventicia. Las prácticas alelopáticas biodiversidad no sólo permite el crecimiento
18
óptimo de nuestros cultivos, también cuando la vida del suelo está ralentizada.
impedirá la invasión de nuestra tierra por
las hierbas más temidas. Una vez realizadas entre dos y cuatro
labores, se puede dar un pase de vertedera
Subsolado con una profundidad igual o ligeramente
superior a la labor anterior, el cual ya no
Los subsolados se emplean para aflojar el perjudica a los organismos del suelo, pues
subsuelo, romper suelas de labor y capas toda la capa volteada ha sido aireada, y la
compactas o mejorar la penetración del materia orgánica que se entierra está ya
agua y el drenaje. Sin embargo es difícil descompuesta. Sin embargo, el suelo ha de
predecir su efecto y eficacia por la estar en un estado de tempero correcto
influencia del contenido de agua, de su para que resulte eficaz.
distribución en el perfil y las características
del suelo. Las grietas abiertas pueden Finalmente el suelo se alisa mediante un
comportarse como canales que aumentan pase de grada y se siembra. Las raíces del
la superficie evaporante del suelo. cultivo anterior y de las adventicias no
Requieren mucha potencia y por tanto son tocadas por el labrado se descompondrán
labores costosas y se hace necesario el de forma progresiva, asegurando la
empleo de maquinaria pesada, la cual fertilización y una tierra más mullida en
puede compactar el suelo contrarrestando profundidad a medida que se desarrolla el
el efecto buscado. Para evitar este último sistema radical del cultivo.
inconveniente, en algunos sitios, sobre todo
en viveros, se emplea un cabrestante que Este sistema puede ser empleado para
arrastra el apero con un cable; de esta preparar la siembra, especialmente si
forma se necesita menos energía y se evita existen problemas de adventicias, y para
compactar el suelo con el peso del tractor. incorporar los abonos verdes.

El sistema de laboreo invertido de J.M. El no-laboreo y el laboreo mínimo


Roger
Sin entrar en los sistemas de no-laboreo
Para preservar la estabilidad estructural y la practicados en la agricultura permanente
vida microbiana del suelo y fatigar la (permacultura) y en la agricultura natural de
vegetación adventicia, puede emplearse el Masanobu Fukuoka, es posible practicar el
sistema de laboreo invertido. Se empieza no-laboreo y el laboreo mínimo en la A.E.
con las labores más superficiales y se va sin el empleo de herbicidas.
profundizando en las siguientes,
empleando aperos como el cultivador o las En todos los casos, el suelo se mantiene
gradas que no alteran el perfil del suelo. De cubierto, bien sea mediante praderas
esta forma la materia orgánica se va permanentes, rastrojos del cultivo anterior o
compostando conforme se profundiza en bien con malhojos u otro tipo de
cada labor. Para ello han de pasar, al acolchados, con el fin de limitar el
menos, de 8 a 10 días en períodos de crecimiento de adventicias y favorecer el
actividad microbiana intensa y hasta tres laboreo natural.
semanas en las épocas húmedas o frías,
19
En el laboreo mínimo se dan pases • Utilizar otro tipo de cubiertas, como
superficiales con aperos ligeros, paja, compost, estiércol, turba,
generalmente cultivadores con rejas grava, etc.
anchas, de forma que el suelo se mulle en
También se realiza el no-laboreo en
superficie, sin alterar las capas profundas y
cultivos herbáceos extensivos. Para ello se
sin mezclar los horizontes.
deja el rastrojo sin levantar y cuando se ha
de sembrar el cultivo siguiente se emplean
El no-laboreo se emplea principalmente en
trenes de aperos compuestos por una reja
cultivos leñosos. En las zonas donde el
que abre el surco, una sembradora, una
agua no es un factor limitante, dan
abonadora y rejas cubridoras. Al mantener
excelentes resultados el empleo de
la tierra permanentemente cubierta se
praderas permanentes como cubierta del
reduce drásticamente la erosión, incluso en
suelo. Donde el agua si sea limitante se ha
terrenos con pendientes moderadas y
de estudiar cuidadosamente el balance
lluvias torrenciales. Si el rastrojo es
hídrico con cada técnica, pues en algunos
bastante cerrado se evita el crecimiento de
casos, debido a la mayor condensación de
hierbas, pero en muchos casos éstas
humedad (precipitación horizontal) y a la
limitan la aplicación del no-laboreo.
disminución de las temperaturas máximas a
nivel de suelo, puede ser más favorable el
Potenciar el laboreo de la naturaleza
mantenimiento de la hierba. En el caso
contrario caben dos opciones:
La actividad de los seres vivos que se
• Segar la hierba a ras de suelo desarrollan en la tierra, como las raíces de
cuando se inicia el período de las plantas, las lombrices o el conjunto de
sequía, y utilizarla como malhojo. microorganismos, es insustituible. Toda
En general, la primera siega se esta actividad hay que potenciarla, ya que
realizará a mediados o finales de trabajan la tierra de forma muy eficiente y
primavera, cuando veamos que la gratuita.
reserva de agua del suelo empieza
a disminuir y ya no son previsibles Las raíces de las plantas tienen efectos
nuevas lluvias. Según observemos variados y beneficiosos. En sus rizosferas
el crecimiento de nuevas hierbas y se produce una elevada actividad
la cantidad de agua disponible, microbiológica, varias veces superior a la
puede ser suficiente con esta del suelo circundante, y en esa actividad se
primera labor o necesitar dos o tres producen las sustancias responsables de la
siegas a lo largo del verano, rara formación de los agregados y de la
vez más. Llegado el otoño, con sus estabilidad estructural. Extraen nutrientes
abundantes lluvias, ya no suele ser de las capas profundas, elevándolos a la
necesario preocuparnos por las superficie con igual eficacia que la
hierbas, salvo que éstas supongan vertedera. Al morir, donde estaban sus
otros trastornos como dificultar la raíces quedarán poros de diversos
recolección. tamaños, incluso hasta profundidades
mayores de las que puede alcanzar el más
potente de los subsoladores.

20
perjudican al suelo es larga y contiene
Los grandes artrópodos detritívoros, entre todas aquellas que perjudican la estructura
los que destaca la lombriz, no sólo juegan y el perfil (laboreos incorrectos,
un papel fundamental en la descomposición empobrecimiento en materia orgánica,
de la materia orgánica, realizan profundas reducción de la actividad biológica), dejan
galerías, remueven grandes cantidades de el suelo desnudo durante largos períodos
tierra, mezclan los distintos componentes (sobrepastoreo, barbechos blancos, quema
del suelo y, a través de sus segregaciones de rastrojos), favorecen la erosión hídrica o
gástricas y de los exudados, contribuyen a eólica (destrucción de setos, cultivo en
la formación de agregados. pendientes) o contaminan el suelo
(aplicación de productos químicos).
Para potenciar estos efectos se pueden
emplear diversas técnicas. Los abonos Los efectos de estas actividades son de
verdes aportan numerosas raíces jóvenes y dos tipos: por una parte pérdida de la
materia orgánica fresca que sirve de calidad del suelo, bien sea como pérdida de
sustrato a los organismos fertilidad o bien como contaminación, y por
descomponedores. Las cubiertas verdes otra como pérdida cuantitativa de suelo.
permanentes, segadas en el momento
adecuado, tienen las ventajas de los La pérdida cuantitativa de suelo es un
abonos verdes y, como ya se señaló, son la problema de grandes dimensiones que,
mejor forma de mantener la estabilidad además, afecta principalmente a los
estructural. Un contenido suficiente en horizontes más superficiales del suelo y,
humus crea las condiciones adecuadas por tanto, a los más ricos en nutrientes,
para el buen desarrollo de la actividad materia orgánica y seres vivos. Este hecho
biológica. A la mejora de estas condiciones es doblemente perjudicial, por una parte se
también contribuyen los acolchados o pierden las capas más fértiles y por otra se
malhojos, los cuales además aportan produce la eutrofización de los ríos y
sustrato orgánico. Por el contrario, pantanos al acumularse en ellos los
numerosos tratamientos fitosanitarios y los materiales erosionados.
abonos con elevado contenido en nitrógeno
soluble son perniciosos para la actividad La erosión es un proceso natural, pero que
biológica del suelo. puede ser favorecido (erosión acelerada) o
limitado por la actividad humana. Los tipos
Laboreo, erosión y mantenimiento del de erosión que afectan principalmente al
suelo suelo son la eólica y la hídrica. La primera
tiene escasa importancia en nuestra zona.
El suelo es un recurso natural limitado*, Su incidencia depende de la fuerza del
frágil y de difícil y lenta recuperación, que viento, del clima, de factores edáficos y de
actualmente está siendo sometido a un la cubierta vegetal. Los factores edáficos
grave deterioro debido a la están fundamentalmente relacionados con
sobreexplotación, las técnicas agrarias el porcentaje de agregados mayores de 0'8
incorrectas y la pérdida de la cubierta mm.
vegetal.
La erosión hídrica es, con diferencia, la
La lista de actividades agrarias que
21
más importante en nuestra zona, así como o Retrasar al máximo el laboreo,
de forma global. Los factores que controlan dejando el suelo cubierto de
los procesos de erosión hídrica son el clima rastrojo, malhojo, etc.
(agresividad de la lluvia), el suelo (textura,
estructura, rugosidad y pedregosidad o Labrar dejando la superficie
superficiales, perfil, naturaleza del sustrato, rugosa.
humedad inicial del suelo, velocidad de
infiltración del agua, capacidad de campo), o Labrar en sentido perpendicular a
la fisiografía (inclinación, forma y longitud la dirección de los vientos
de la pendiente) y la vegetación o cubierta dominantes.
del suelo.
o Emplear técnicas de no laboreo
En suelos cultivados, la erosión hídrica con cubierta vegetal permanente
suele pasar desapercibida pues, con las En cuanto a la erosión hídrica, las medidas
labores, se borran las marcas que ha están dirigidas a disminuir la escorrentía y
podido dejar, hasta que llega al extremo de su velocidad y aumentar la resistencia del
aflorar la roca madre. suelo, mediante abancalamientos,
mantener el suelo cubierto de vegetación,
Medidas de control de la erosión. malhojo, etc, sistemas de drenaje y
caballones u obstáculos que rompan la
El problema de la erosión está continuidad de la pendiente. Las medidas
técnicamente resuelto. Es decir, las que conciernen al laboreo son:
medidas necesarias para evitarla, o para
mantenerla en unos niveles aceptables, son o Labrar siguiendo las curvas de
conocidas y es fácil en la mayoría de los nivel.
sistemas agrícolas. El problema de la
erosión no es, por tanto, técnico, sino de o Al igual que en el caso anterior,
tipo económico, social, político, etc. obtener una textura grumosa y
dejar el suelo cubierto el máximo
Las medidas para controlar y reducir la tiempo posible.
erosión eólica implican actuar sobre la
velocidad del viento y la resistencia del o Emplear técnicas de no laboreo
suelo. Para ello se emplean cortavientos, con cubierta vegetal permanente.
se disponen los cultivos en franjas
perpendiculares a la dirección del viento, se CONTROL DE PLAGAS Y
evita dejar el suelo desnudo (Fig. 6). En ENFERMEDADES.
cuanto a las medidas relacionadas con el
laboreo tenemos las siguientes: El agroecosistema debe ser analizado en
o Obtener una textura grumosa o su conjunto, observando los elementos que
terronosa, para lo que se utilizarán lo configuran (suelo, clima, cultivos,
aperos que disgreguen poco el insectos, etc.) y las actuaciones humanas
suelo y se realizarán las labores en sobre él (fertilización, riego, labores,
tempero. tratamientos, etc.) globalmente y
atendiendo también a las múltiples
22
interrelaciones que se establecen. importante para prevenir el efecto de las
plagas y enfermedades.
Los factores que llegan a considerarse
plaga o enfermedad no lo son por sí Las variedades deben ser elegidas por
mismos, son consecuencia de un responder perfectamente a los condiciones
desequilibrio, ya sea por fallos nuestros, de suelo y clima de la parcela, junto con
variaciones en el clima o cualquier otro otras características como responder a las
elemento perturbador que ha llevado a esa necesidades comerciales.
situación. Por lo tanto, el primer paso a dar
cuando surge un problema fitosanitario es Biodiversidad.
analizar las causas que han producido ese
desequilibrio e intentar restablecerlo. El mantenimiento de una elevada
biodiversidad permite mantener mucho más
Prevención de las plagas y eficazmente el equilibrio ecológico de la
enfermedades. finca, reduciendo el impacto de las plagas y
enfermedades.
La mayoría de las plagas y enfermedades
pueden ser previstas y planificar los cultivos Especial atención debemos tener con la
con el fin de evitar su incidencia. Por el fauna útil o enemigos naturales, los cuales
contrario, numerosas labores pueden mantienen a las plagas por debajo de los
debilitar a las plantas, aún cuando niveles de población que pueden causar
aparenten un mejor desarrollo, haciéndolas daños. Para ello debemos procurar que
más sensibles y susceptibles del ataque de cuenten con alimentos alternativos, como el
plagas y enfermedades. polen, cuando las poblaciones de plaga son
muy bajas, respetar sus refugios, así como
Empleo de variedades adaptadas. evitar cualquier tratamiento que pueda
perjudicarles.
La rusticidad de las variedades autóctonas
provienen de la larga convivencia con las El monocultivo presenta las condiciones
plagas y enfermedades que les afectan, a idóneas para el desarrollo de los patógenos
las que se han podido adaptar con el adaptados a la especie en cuestión. La
tiempo. Las variedades exóticas, poco fatiga del suelo producida por la repetición
adaptadas a las condiciones climáticas, y consecutiva de un mismo cultivo es causa
las seleccionadas por su alto rendimiento, de debilitamiento de las plantas y, por
presentan mucha más sensibilidad a los tanto, favorece el desarrollo de los
agentes patógenos. patógenos.

Actualmente, la importación por el hombre Fertilización.


de plagas y enfermedades lejanas, así
como las variaciones ambientales Una fertilización correcta y equilibrada es la
producidas por la contaminación, hacen base para un buen desarrollo de las
que las variedades autóctonas presenten plantas, sanas y resistentes a los
sensibilidad a determinados problemas. No potenciales patógenos que pueden
obstante, continúan siendo mucho más atacarla.
resistentes y, por tanto, son un factor
23
las poblaciones controladas por ellos se
El exceso de nitrógeno soluble predispone conviertan en plaga, al eliminar sus
a las plantas al ataque de insectos, dado enemigos naturales. Para evitar estos
que aumenta su contenido en azúcares y problemas debemos eludir al máximo el
las partes tiernas, haciendo más empleo de sustancias que puedan
apetecibles los brotes. Un cambio brusco generarlas y, principalmente, no emplearlas
en el pH o de los elementos de la solución de forma repetitiva.
del suelo provoca también desequilibrios y
heridas que anteceden a los ataques de En muchos casos el problema generado
hongos y otros patógenos en las raíces. El por los tratamientos es abrir huecos en el
exceso de abono orgánico fresco, nicho ecológico, los cuales son
especialmente cuando se incorpora en rápidamente ocupados por las especies
profundidad, provoca modificaciones oportunistas y de rápido crecimiento, entre
perjudiciales en el suelo que se traducen las que se pueden encontrar muchas
también en un debilitamiento y mayor plagas y enfermedades. Por ejemplo tras
sensibilidad a las plagas y enfermedades. desinfecciones del suelo con vapor o con
productos químicos es frecuente su
Tratamientos fitosanitarios. colonización por Fusarium oxysporum, el
cual puede refugiarse en profundidad, al
Cuando se hace necesario un tratamiento ser resistente a las condiciones extremas,
fitosanitario debemos cuidar no sobreviviendo al tratamiento, y puede
desequilibrar con él los restantes elementos reinfectar rápidamente la zona desinfectada
del agroecosistema. Para ello al encontrar muy poca competencia.
procuraremos emplear productos que sean
lo más selectivos posibles o, al menos, que Labores culturales
no afecten a la entomofauna útil o
produzcan resistencias. Las plantas cultivadas según su ciclo
vegetativo, en general, son más resistentes
Los productos que actúan indirectamente, a las plagas y enfermedades que aquellas
reforzando la planta, como los purines de en que se fuerza para obtener
cola de caballo o de ortiga, actuando de producciones fuera de temporada.
repelentes, como el aceite de nim, ejercen
una acción física, como el aceite mineral o Las fechas de siembra y los ciclos de
el jabón, o son muy selectivos, como el cultivo pueden ser planificados para que las
Bacillus thuringiensis, no suelen plantear fases más sensibles de la planta no
problemas. Por el contrario, los biocidas coincidan con los momentos de mayor
poco selectivos, como la rotenona o las expansión de los patógenos.
piretrinas, crean resistencias en las plagas
que se tratan y eliminan también a los El laboreo continuado o profundo, cuando
enemigos naturales. produce rotura de raíces, así como las
heridas de poda, crean zonas que facilitan
Las formas resistentes dificultan su el acceso de los patógenos a las plantas.
tratamiento posterior, por lo que su
aparición ocasiona numerosos perjuicios. Las podas ligeras en los frutales, al permitir
Los daños sobre la fauna útil provocan que
24
la aireación e insolación del interior de la biodiversidad, podemos emplear
copa, puede reducir la presencia de hongos asociaciones con ciertas plantas para que
y otros patógenos. Por otra parte, se tiene actúen como repelente o como cebo de los
que tener precaución con la limpieza de los patógenos. Las primeras, colocadas en los
instrumentos de poda, pues pueden ser un márgenes o asociadas entre el cultivo,
vehículo de transmisión de numerosas intervienen como repulsivo gracias a las
enfermedades. sustancias pegajosas, olorosas o
venenosas que exhalan por las raíces, los
En el riego se debe evitar mantener mucho tallos o las hojas, impidiendo que los
tiempo húmeda la zona del cuello, para patógenos ataquen el cultivo.
evitar pudriciones y otras enfermedades.
Incluso en las especies leñosas es mejor Las plantas cebo, por el contrario, atraen
no mojar un radio de un metro alrededor del especialmente a los patógenos, por lo que
tallo. se concentran en ellas, permitiendo realizar
los tratamientos únicamente sobre las
Métodos de control plantas cebo o realizar un control directo
eliminándolas cuando veamos que
Si, a pesar de haber adoptado las medidas contienen mucho patógeno. Por ejemplo,
preventivas, el cultivo se desequilibra y plantas de pepino al final de cada línea de
surgen problemas, contamos con una serie cultivo en un invernadero atrae a los
de métodos con los que reducir las adultos de mosca blanca del invernadero
poblaciones de patógenos. (Trialeurodes vaporariorum).

Debemos ser conscientes que estos Métodos culturales


métodos nos permiten recuperar el
equilibrio, nunca debemos plantearnos Abonado: el abonado orgánico fortaleza a
aniquilar una plaga. Con ello queremos las plantas frente a Phytophtora y otros
indicar que no debemos preocuparnos por hongos. Enmiendas de calcio donde no
la presencia de individuos que ocasionan abunda o en semilleros disminuye el ataque
las plagas o por pequeños brotes aislados de Botrytis, Verticillium y Rhizoctonia. La
de síntomas de una enfermedad, es normal mezcla de oligoelementos (Cu, Mn, Co, Bo)
la existencia de ciertos niveles de con las semillas de girasol hace que las
patógenos en el cultivo, los cuales plantas jóvenes sean más resistentes a la
producirán un daño inferior a los costes que podredumbre blanca o Sclerotinia. El
supondría su tratamiento. Sólo cuando molibdeno mejora la resistencia de la
crecen las poblaciones de los patógenos patata al mildiu.
por encima de ciertos umbrales debemos
preocuparnos y aplicar las técnicas que nos Laboreo: con un correcto laboreo se
permiten reducir su número por debajo del mejora la aireación del suelo, reduciendo
umbral. los efectos de algunas enfermedades como
la Phytophtora. También se exponen a la
Asociación con plantas repelentes o insolación y aireación numerosas larbas y
cebo formas invernantes de insectos que de esta
forma se secan y mueren.
Además de procurar una elevada
25
 Aportar abundante materia
Compostaje: el compostaje de los residuos orgánica al suelo para aumentar las
de cosechas, del estiércol o de cualquier poblaciones de microorganismos
otro material que se valla a emplear como saprófitos que actuarán de
abono orgánico, permite eliminar antagonistas de las enfermedades
numerosos patógenos y las semillas de del suelo.
hierbas.
Introducir enemigos naturales foráneos:
cuando las plagas son exóticas o los
Control biológico
enemigos naturales existentes no
consiguen un buen control, se recurre a la
Pocos seres vivos carecen de enemigos
introducción de predadores o parásitos
naturales y, en muchos casos, estos
importados de otras zonas. Si los enemigos
enemigos pueden mantener las
naturales se adaptan bien a nuestras
poblaciones de patógenos por debajo de
condiciones puede ser suficiente con
los niveles que deben preocuparnos.
realizar una suelta y seguir las pautas del
apartado anterior. En el caso contrario,
Existen diferentes metodologías para
hará falta introducciones masivas cada vez
aprovechar el control biológico en la lucha
que la plaga se extienda en nuestro cultivo.
contra las plagas y enfermedades:
Control microbiológico
Potenciar los enemigos naturales
existentes en el propio cultivo: es la forma
Consiste en aplicar microorganismos
más barata y ecológica de actuar. Podemos
causantes de enfermedades en los
actuar de diversas formas para
patógenos de nuestros cultivos. Algunos de
potenciarlos:
ellos tienen un efecto muy rápido y se
 Cuidar no realizar tratamientos que pueden encontrar comercializados como
puedan dañarlos. insecticidas, como es el caso de Bacillus
thuringiensis, bacteria empleada en el
 Mantener refugios y alimentación control de larvas de mariposas y
alternativa, mediante setos, escarabajos, lo normal es que su acción
cubiertas vegetales, adventicias en sea lenta, debilitando a las presas al cabo
los márgenes o cajas nido para las del tiempo.
aves.
Se conocen más de 1.000 microorganismos
 Aportar alimento complementario, útiles, entre hongos, nematodos, protozoos,
por ejemplo rociando levadura y bacterias y hongos. Se debe tener
azúcar sobre la cosecha precaución en su uso, pues pueden
mantenemos predadores polífagos aparecer resistencias en las plagas o
como crisopas, sírfidos y enfermedades combatidas con este
coccinélidos cuando no abundan método.
las plagas.
Métodos físicos

26
Incluyen todas aquellas técnicas que contra insectos, plásticos de invernadero
permiten combatir los patógenos a través para los insectos o cintas con aceite
de efectos físicos como el calor o quedar alrededor de los troncos para impedir que
atrapados por una trampa. suban las hormigas.

Desinfección mediante calor: aunque llegar Métodos químicos


al extremo de tener que desinfectar el suelo
es síntoma de una mala realización de las En agricultura ecológica está muy
rotaciones y asociaciones, cuando se restringido el uso de sustancias químicas,
presenta la necesidad podemos realizarla deberemos emplear sólo las que están
mediante calor, bien por solarización o por autorizadas y únicamente cuando sea
aplicación de vapor o de agua muy caliente. estrictamente necesario.

Preparados vegetales: numerosas plantas


La solarización consiste en cubrir el suelo han desarrollado sustancias que las
húmedo y bien mullido con un plástico, el protegen de sus enemigos, como potentes
cual se sella por los extremos enterrándolo, venenos y repelentes. Mediante diversas
y dejar que el suelo se caliente por el sol. técnicas, como la fermentación, decocción
Según las condiciones climáticas o los o infusión, estas sustancias pueden
patógenos que se desee eliminar, en extraerse y aplicarse en los cultivos. En
verano puede hacer falta entre 3-6 días general están autorizadas, aunque algunas,
(Verticillium dahliae, Rhyzoctonia solani, como la nicotina del tabaco, están
Pythium ultimum, Thielaviopsis basicola) y prohibidas en agricultura ecológica por sus
4 a 6 semanas (Sclerotium sp.). Permite efectos tóxicos sobre las personas.
eliminar también las semillas de numerosas Aquellos que actúan como repelentes o
plantas adventicias. No se debe abusar de reforzando la planta no presentan
su empleo, pues daña también la microflora inconvenientes, pero los que resultan
beneficiosa del suelo. tóxicos para los patógenos, como la
rotenona y las piretrinas, producen estirpes
Trampas: consisten en atraer a los resistentes, por lo que deben ser
patógenos a trampas especiales en las que empleados con mucha moderación.
quedan encerrados o mueren por diversas
causas. Los sistemas de atracción pueden
emplear feromonas, sustancias
alimenticias, luz, color o succión por
corriente de aire. Una vez atrapados, los
patógenos pueden quedar adheridos a
superficies pegajosas o morir
electrocutados o por sustancias tóxicas.

Barreras: se pueden emplear diversos tipos


de barreras que impidan el paso de los
patógenos. Por ejemplo, se utilizan cercas
metálicas o eléctricas contra liebres,
conejos, caracoles y babosas, mallas finas
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