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INTRODUCCIÓN

La caña de azúcar como producto es relativamente antiguo, traído hasta la isla en el


segundo viaje de Colón. Cuando la explotación minera mermó los colonizadores
necesitaban buscar otra actividad que fuera tan rentable como lo fue la minería. Surge la
idea de las plantaciones de caña y producción de azúcar, instalándose los primeros ingenios
en el país. De ahí en lo delante la industria azucarera recibió grandes procesos de
modernización hasta convertirse en los primeros 70 años del siglo pasado, en la espinal
dorsal de nuestra economía.

La economía dominicana tiene como su base principal la agricultura, aunque actualmente


se ha venido cambiando por economía de servicios, el producto de mayor significación es
el azúcar, industria que tiene también su fundamento agrícola: el cultivo de la caña.

Luego de la muerte de Trujillo, quien manejaba el 63% del total de producción, sus
ingenios pasaron a ser propiedad del estado pero se necesitaba de un organismo que
regulara y velara por el funcionamiento de estos ingenios, creándose en 1966 el Consejo
Estatal del Azúcar (CEA).

La caída del precio internacional del azúcar debido a la competencia del azúcar de
remolacha europea, la escasez de mano de obra para el cultivo de la caña de azúcar y la
incapacidad con que se estaban administrando los ingenios estatales provocaron, a partir de
1985, un declive total en la industria azucarera dominicana, sugiriéndose como medida de
mejoramiento a tal situación la privatización del CEA y con ella de todos los ingenios
estatales.

A medida que avanzan los años muchos ingenios del estado, y privados también se han
mantenido, en su tradicional actividad de producción azucarera, sin embargo la tendencia
actual de nuestra producción es de hacerse cada vez más industrial, pero la característica
del país, cuya población ha vivido principalmente de la agricultura y la industria azucarera,
se mantendrá por varios años.

A continuación, expondremos lo que a nuestro entender son puntos claves al momento de


estudiar un sector se suma importancia en nuestra economía: Industria Azucarera.

EL SECTOR AZUCARERO

EN REPÚBLICA DOMINICANA

1. HISTORIA DE LA INDUSTRIA AZUCARERA DOMINICANA

La industria azucarera, en la República Dominicana, data desde la fundación de la Colonia,


específicamente, a partir del Gobierno de los Padres Jerónimos, a principios del Siglo XVI,
quienes apoyaron su desarrollo mediante el otorgamiento de préstamos para la siembra y el
procesamiento de la caña de azúcar, que había sido traída al país por Cristóbal Colón, en su
segundo viaje.

La historia de la industria azucarera dominicana se remonta de 1505 a 1506. Sin embargo,


se tiene constancia que el primer ingenio o trapiche se instaló en las cercanías de La
Concepción de la Vega, en 1504, y ahí se hicieron los primeros ensayos para cristalizar
azúcar. El primer ingenio que produjo azúcar en escala comercial se instaló en Nigua, San
Cristóbal; en el 1517 ya estaba produciendo azúcar para exportar a la Madre Patria.

Para 1520, funcionaban 3 ingenios de azúcar y muchos otros se encontraban en


construcción. En 1527, trabajaban plenamente 18 ingenios y 2 trapiches, encontrándose
otros 12 en construcción. Hacia 1545 se conoce de la existencia de 20 ingenios y 4
trapiches. De esas 24 explotaciones azucareras, más de la mitad pertenecían a altos
funcionarios o descendientes de ellos.

La producción azucarera se mantuvo con cierta tendencia inestable de crecimiento hasta los
años 70, cuando empezó a decrecer por la reducción de la navegación española, el
contrabando, la transferencia de inversiones a la ganadería, la competencia en términos de
rentabilidad del jengibre, la paralización de la trata negrera, entre otros.

Para la segunda mitad del siglo XVI, España se encontraba en conflicto con las demás
potencias europeas por lo que el Rey Felipe II prohibió que La Española y las demás
posesiones comercializaran con extranjeros. Esta disposición dejó a La Española sin su
principal mercado por lo que muchos colonos decidieron emigrar o dedicarse al hato
ganadero, provocando crisis en la industria azucarera.

En 1785, los negros esclavos escaseaban y por ello la producción de azúcar se veía limitada
nuevamente para el consumo interno y de vez en cuando, para exportar algún excedente,
bien fuese a Puerto Rico o España, por lo que el Rey Carlos III, expidió su Real Cédula del
12 de abril de 1786, autorizando entre otras cosas, la importación de africanos sin
restricciones, época esclavista que vería su fin con la invasión de Toussaint Louverture en
1801. Con la ocupación haitiana de 1822-1844 dejaron de existir varios ingenios situados al
este de Santo Domingo: Ingenios Frías, Mendoza, El Convento, Mojarra, Yabacao, y otros.
A partir de 1822 con la abolición de la esclavitud por Boyer, la producción quedó limitada
al melao, descontinuándose la fabricación de azúcar, hasta mucho después de 1844.

El gran impulso modernizador de la industria azucarera no llega sino entre los años 1874-
1880, cuando inmigrantes cubanos construyen el primer ingenio movido a vapor, el cual se
llamó La Esperanza y cuando, conjuntamente, se organizaron cerca de la capital y en el
Este, Sur y Norte del país, las grandes plantaciones de caña, con factorías modernas para la
época.

A principios del siglo XX, la comercialización del azúcar dominicana tenía una marcada
reorientación hacia el mercado norteamericano, instalándose en el país inversionistas
estadounidenses y europeos, quienes superaron en técnica y método de producción a los
cubanos.

La incursión de estos capitales en el ámbito azucarero dominicano se realiza vía la


intervención de la banca inglesa y alemana como fuente de financiamiento, así como de los
conglomerados azucareros internacionales. En este orden, podemos señalar la West Indies
Sugar Company, que se especializó en el financiamiento de cosechas y estaba vinculada a
los intereses de la National Sugar Refining Company y del National City Bank.

Entrado en nuestro siglo, la destrucción de los campos de remolacha azucarera en muchos


países de Europa, hizo que este tipo de azúcar escaseara, estas reducciones trajeron como
consecuencia la elevación de los precios del dulce; así, el quintal de azúcar subió de $5.50
en 1914 a $12.50 en 1918 y a $22.50 en 1920. De ésta bonanza en los precios nació la
llamada “Danza de los Millones”, cuyo ritmo mas acentuado se hizo sentir en la región
oriental del país, impulsando el desarrollo urbano y económico de san Pedro de Macorís y
La Romana.

En el año 1948 se da inicio al proceso monopolizador Trujillista del sector con la


construcción del Central Catarey, la instalación en 1952 del Central Río Haina y en 1956
del Central Esperanza. Adquiere además, mediante compra en 1952, el Ingenio Monte
Llano que pertenecía a E. Kilbourne, el Central Ozama a canadienses, el Central Amistad a
puertorriqueños, el Central Porvenir a los Kelly en 1953, el Ingenio Santa Fe a la South
Puerto Rico Sugar Company en 1954 y, por último, adquiere de la West Indies en 1956 los
Ingenios Barahona, Boca Chica, Quisqueya y Consuelo.

Por esta vía, entre 1953 y 1957 según un estudio realizado por APROFED, las
corporaciones azucareras propiedad de Trujillo arrojaron una masa de ganancia bruta,
ascendente a la suma de 73 millones de dólares.

A su muerte en 1961, el dictador Trujillo controlaba el 63% del capital total de la industria
azucarera nacional, la cual pasó a ser propiedad del Estado Dominicano, mediante la Ley de
Saneamiento No. 6106, del 14 de noviembre de 1962.

El 19 de agosto de 1966, mediante Ley No. 7, se crea el Consejo Estatal del Azúcar (CEA)
como organismo autónomo, cuyo objetivo es la coordinación y el eficiente funcionamiento
de los ingenios del Estado. Además de las unidades productoras de azúcar controladas por
el CEA, de propiedad estatal, existen otros tres ingenios de propiedad privada, dos del
Consorcio Vicini, de capital nacional y el Central Romana, de capital extranjero.

2. PRODUCCIÓN DE AZÚCAR

Caña de azúcar es el nombre común de ciertas especies de herbáceas vivaces de un género


de la familia de las Gramíneas, es originaria de la India. Fue conocida en Europa en el siglo
VIII, y Colón la trajo a la isla en su segundo viaje, 1493. Su nombre científico es
Saccharun Officinarum.

La caña de azúcar se cultiva mucho en países tropicales y subtropicales de todo el mundo


por el azúcar que contiene en los tallos, formados por numerosos nudos. La caña alcanza
entre 3 y 6 m de altura y entre 2 y 5 cm. de diámetro. En regiones tropicales, como Hawai o
Cuba, el periodo de crecimiento de la caña dura entre 12 y 18 meses, y se recoge entre
enero y agosto.

La azúcar es una sustancia formada por un hidrato de carbono, blanca, sólida, cristalizable,
muy dulce, que se encuentra en el jugo de muchas plantas; se extrae especialmente de la
caña de azúcar y de la remolacha. Su nombre científico es Sacarosa. La azúcar se consume
en todo el mundo, puesto que es una de las principales fuentes de calorías en las dietas.

En nuestro país, la azúcar es una industria que tiene fundamento agrícola: el cultivo de la
caña, por lo que constituye un producto de gran significación.

2.1 Proceso de Producción del azúcar

El azúcar puede obtenerse de la caña de azúcar, remolacha azucarera, entre otros. Para su
obtención se requiere de un largo proceso, desde que la semilla de caña germina hasta que
el azúcar se comercializa nacional e internacionalmente. A continuación expondremos
someramente el proceso de obtención del azúcar a través de la caña.

Labores de campo, cosecha y patios de caña

El proceso productivo inicia con la preparación del terreno, previo a la siembre de la caña.
La planta madura entre los 12 y 14 meses. Se procede a cortarlas y recogerlas para llevarlas
a los patios de caña, donde se determinan las características de calidad y el contenido de
sacarosa, fibra y nivel de impurezas.

Picado y molienda de la caña

En el proceso de picado las cuchillas giradores cortan los tallos y los convierten en astillas
para facilitar la extracción del jugo en los molinos.

La caña picada llega al tanden de molinos, donde mediante presión se extrae el jugo de la
caña. En el recorrido de la caña por el molino se agrega agua para extraer al máximo la
cantidad de sacarosa que contiene el material fibroso. Este proceso de extracción es
llamado maceración.

Pesado de jugo y Clarificación


El jugo diluido que se extrae de la molienda se pesa en básculas con celdas de carga para
saber la cantidad de jugo sacaroso que entra en la fábrica. Este jugo contiene un pH de 5.2,
el cual se trata con cal con el objetivo de elevar el pH y minimizar las posibles perdidas de
sacarosa.

La clarificación del jugo se dá por sedimentación; los sólidos no azúcares se precipitan en


forma de lodo llamado cachaza y el jugo claro queda en la parte superior. Este jugo
sobrante se envía a los evaporadores.

Evaporación

El jugo claro que posee casi la misma composición del jugo crudo extraído se recibe en los
evaporadores con un porcentaje de sólidos solubles entre 10 y 12% y se obtiene una
meladura o jarabe con una concentración aproximada de sólidos solubles del 55 al 60%.

Cristalización

La cristalización se realiza en tachos y el material resultante que contiene líquido (miel) y


cristales (azúcar) se denomina masa cocida. Este proceso se lleva a cabo en tres templas
para lograr mayor concentración de sacarosa.

Centrifugación

La masa pasa por las centrífugas en las cuales los cristales se separan del licor madre por
medio de una masa centrífuga. La miel que sale de las centrífugas se bombea a tanques de
almacenamiento para luego someterla a evaporizaciones y cristalizados superiores. Al cabo
de tres cristalizaciones sucesivas se obtiene una miel final que se retira del proceso y se
comercializa como materia prima para la elaboración de alcoholes.

Secado y Enfriamiento

El azúcar se transporta por elevadores en los cuales la misma se coloca en contacto con el
aire caliente que entra en contracorriente. El azúcar debe tener baja humedad,
aproximadamente 0.05% para evitar la formación de terrones.

El azúcar se seca con temperatura cercana a 60º c, se pasa por los enfriadores rotatorios
inclinados que llevan el aire frío en contracorriente, en donde se disminuye su temperatura
hasta aproximadamente 40-45º c para conducir al envase.

Envase

El azúcar seca y fría se empaca en sacos de diferentes pesos y presentaciones dependiendo


del mercado, para su posterior venta y comercialización.
2.2 Tipificación del Azúcar

El azúcar se clasifica dependiendo de los procesos aplicados a la extracción y el gusto del


consumidor.

• Crudo, mascabado o morena: se produce en cristales de mayor tamaño y conserva


una película de melaza que envuelve cada cristal.

• Blanco directo y directo especial: se producen por procesos de clarificación y su


producción final se logra en una sola etapa de clarificación.

• Refinamiento: se cristaliza dos veces con el fin de lograr su máxima pureza.

• Azúcar de lustre: molido en polvo muy fino, que se usa en ciertos trabajos de
confitería.

• Azúcar blanco o refinado: el más purificado, azúcar cande o candi.

2.3 Otros Derivados de la Caña de Azúcar

 Combustible: el bagazo que sale de la última unidad de molienda es utilizado para


producir combustible para los molinos.

 Madera y papel: con los residuos o bagazos de la caña de azúcar se puede elaborar
papel y madera, con el fin de ahorrar e incentivar al reciclaje.

 Fulfural: este producto también se extrae del bagazo, el cual se somete a un proceso de
secado y prensado; luego se pone a fermentar tratándole con sustancias químicas. El
resultado final es un producto granulado o líquido que se usa en la fabricación de plásticos.

 Entre los usos químicos que tiene la caña de azúcar esta la producción de: ácidos,
drogas, explosivos, medicinas, etc.

 En el sector comercial, a parte de la producción del azúcar, la caña se puede utilizar


para elaborar: enlatados, productos lácteos, confituras, siropes, y más.

 También podríamos citar la fabricación de cera, betunes, de la melaza producción de


alcohol, entre muchos otros.

3. ESTABLECIMIENTOS INDUSTRIALES

El mayor desarrollo de la industria azucarera, en la reciente época, se inició a partir de


1880, cuando se organizaron cerca de la capital y las regiones Norte, Sur y Este del país, las
grandes plantaciones de caña, con factorías modernas. Desde entonces, se han establecido
grandes centrales azucareros, como : Ozama, Boca Chica, Quisqueya, Porvenir, CAEI, San
Fe, Consuelo, Catarey, Cristóbal Colón, Angelina, Barahona, y Río Haina, en el sur y este
del país; Monte Llano, Amistad Y La Esperanza en el norte.

La industria del azúcar, que se inició en el periodo de la Conquista, ha alcanzado su más


alto nivel de producción a partir de 1970. La instalación del central Río Haina, Catarey y la
Esperanza, vinieron a elevar la producción a cifras mayores de 1, 000,000.00 de toneladas
cortas. En el 1950, cuando aún no habían entrado en funcionamiento esos tres centrales
azucareros, la producción azucarera era aproximadamente 500,000.00 toneladas.

La producción del azúcar se originaba en 16 centrales azucareros, ubicados en seis


provincias y el Distrito Nacional. De esos ingenios, doce pertenecían al Estado y cuatro de
empresas privadas. A continuación expondremos algunas características importantes de los
principales ingenios:

3.1 Central Romana Corporation

El Central Romana Corporation, Ltd., es una empresa agroindustrial productora


principalmente de azúcar, fundada en 1911, cuando la South Puerto Rico Sugar Company,
con asiento en Puerto Rico, compra 20,000 acres de tierra al norte de La Romana. La caña
producida en estas tierras era llevada y procesada en Guánica, Puerto Rico.

En La Romana, el ingenio fue construido en el 1917, con una capacidad de molienda de


2,000 toneladas de caña diariamente y era suplido por unos 7,300 acres de caña bajo
cultivo, en aquel tiempo. En 1967, la South Puerto Rico Sugar Company Co. vendió sus
empresas a la Gulf-Western Industries y en 1984 fueron adquiridas por sus actuales
propietarios, quienes han realizado grandes inversiones en sus diferentes áreas, entre estas:
la ampliación de la refinería de azúcar, la cual ha sido llevada a una capacidad de más de
125,000 toneladas. El Central Romana posee más de 200,000 acres de terreno, de los cuales
más de la mitad es dedicada al cultivo de la caña.

Actualmente, es uno de los mayores ingenios del mundo, con capacidad de molienda de
20,000 toneladas por día y una producción anual de más de 850,000 toneladas. Por sus
operaciones agrícolas, industriales, turísticas y otras, el Central Romana emplea alrededor
de 25,000 personas, siendo el mayor empleador privado en la República Dominicana.

3.2 Consorcio Azucarero del Caribe

El Consorcio Azucarero del Caribe, S.A., es de capital mexicano y pertenece al grupo


SUCARMEX. Obtuvo mediante licitación pública cinco de los diez ingenios. Son estos
ingenios Consuelo, Quisqueya, Boca Chica, Ozama y Río Haina.

Ambos en conjunto con una capacidad de molienda de 19,777 toneladas cortas de caña por
día equivalente al 60% del total de los diez ingenios y el 31% del total nacional.
3.3 Grupo Vicini

El grupo Vicini está compuesto por los ingenios Cristóbal Colón, Angelina y CAEI. Su
actividad ininterrumpida y experiencia acumulada en el cultivo de caña y elaboración de
azúcar ha tenido una evidente significación en el desenvolvimiento de la industria azucarera
dominicana.

• Ingenio Cristóbal Colón: Fue fundado en 1883 por la razón social Castro & Mola
en los terrenos de El Peñón y El Guano, próximo a San Pedro de Macorís, e hizo su
primera zafra en 1883-1884. Para esta época ya contaba con dos locomotoras para
arrimo de la caña y sus cañaverales abarcaban una extensión de 11,000 tareas,
cruzadas por una red ferroviaria de unos 7 Km.

En 1921, pasa a ser propiedad de la Cristóbal Colón, C. x A., presidida por Sr. Felipe A.
Vicini. A partir de 1976 se ha realizado un vasto programa para la modernización de sus
instalaciones a un costo que excede de los RD$ 25,000,000,000.00, convirtiéndolo en uno
de los más eficientes del área del Caribe y con capacidad para moler 8,000 toneladas
métricas de caña cada 24 horas.

• Ingenio CAEI: Fue fundando por Sr. Juan Bautista Vicini, en 1883, llamándose en
ese entonces Ingenio Italia, en Yaguate, San Cristóbal. Actualmente es llamado
Ingenio CAEI, siglas de su propietaria, Compañía Anónima de Explotaciones
Industriales.

Diez años después, en 1893, el ingenio contaba con un ferrocarril que servia para
transportar los azúcares destinados a la exportación y el rápido acarreo de las cañas a la
factoría. El Ingenio CAEI pasó a ser propiedad de la Compañía Anónima de Explotaciones
Industriales cuando fue constituida en 1927, siendo elegido presidente de la misma el Sr.
Juan B. Vicini.

3.4 Consorcio Caña Brava

Este consorcio adquirió los ingenios Montellano y Amistad en el norte del país con una
capacidad en conjunto de molienda de 2,721 toneladas métricas de caña diario, que
representa el 9% de la capacidad instalada de los ingenios públicos y el 4% de la capacidad
instalada a nivel nacional.

• Ingenio Monte Llano (adquirido), localizado en el municipio de Sosúa, provincia de


Puerto Plata, en la costa norte del país.

• Ingenio Amistad (adquirido), localizado en el municipio de Imbert, provincia de


Puerto Plata, en la costa norte del país.

3.5 Consorcio Azucarero Central


El Consorcio Azucarero Central posee el 51% del capital de inversionistas norteamericanos
y franceses. Le fue otorgado el Ingenio Barahona, ubicado en la misma provincia, y tiene
capacidad instalada para moler 4,536 toneladas métricas de caña por día, para un 14% del
total de ingenios y de un 7% del total nacional.

• Ingenio Barahona (adquirido), localizado en la ciudad costera del suroeste del


mismo nombre.

4. EL SECTOR AZUCARERO EN LA ECONOMÍA

Hasta la década de los años 70 a la industria azucarera solía llamársele la “espina dorsal” de
la economía dominicana por su importante aporte, tanto en la composición del Producto
Bruto Interno, en las exportaciones totales y en la generación de empleo, como en su
capacidad distributiva del ingreso y en la generación de demanda hacia otros sectores de la
economía nacional.

En un análisis sobre la economía dominicana, la CEPAL señalaba:

“En 1976, la actividad azucarera ocupaba aproximadamente el 12% de la superficie


cultivada total, generaba el 40% de los ingresos de exportación, el 75% de los impuestos a
las exportaciones y cerca del 20% de los ingresos fiscales del Gobierno Central.”

A pesar de que en los primeros años de los 80, los niveles de producción se mantuvieron
relativamente cerca a la de los años 70, en la medida en que avanzaba la década la industria
comenzó a presentar los síntomas de la crisis que hoy padece con características
dramáticas.

Varios factores incidieron para producir este cambio, entre los cuales podemos citar:

 La caída del precio internacional del azúcar que de 18.9 centavos de dólar por libra, que
mantenía a principios de los 80, ya para el año 1985 sólo alcanzaba 4.09 centavos de dólar
por libra. Esta situación se debió, fundamentalmente, a la competencia del azúcar de
remolacha europea, subsidiada.

 Las expectativas creadas sobre la sustitución del azúcar de caña y de remolacha por
edulcorantes sintéticos y sirope de maíz en el mercado azucarero norteamericano.

 A lo anterior se sumó, además, el problema de la mano de obra para corte y tiro de la


caña, debido a la escasez de trabajadores nacionales y los inconvenientes que en torno a la
contratación de braceros haitianos se presentaron entre ambos países.

 Los problemas de carácter gerencial en el sector estatal que, por incapacidad, en unos
casos; negligencia, en otros; y la corrupción depredadora, como telón de fondo, produjeron
como consecuencia el abandono paulatino de las prácticas culturales en los cañaverales,
manejo inadecuado, desatención de las prácticas de riego y drenaje, así como el
incumplimiento de pago por caña suministrada a colonos, entre otros, creando dentro de la
crisis general del sector, su propia crisis particular.

5. LA COMERCIALIZACIÓN DEL AZÚCAR Y SUS MERCADOS

La producción del azúcar dominicana se comercializa en tres mercados fundamentales:


mercado local, mercado preferencial norteamericano y mercado mundial.

En el ámbito de la comercialización externa el mercado norteamericano está sujeto al


sistema de cuotas, de acuerdo con el cual hay un acceso limitado de los volúmenes de
azúcar desde los países productores a los Estados Unidos. En el mercado mundial se
originan fuertes fluctuaciones en el nivel de precio, que alternativamente afectan a
productores y consumidores de acuerdo con las variaciones cíclicas de los precios.

Dados los altos costos de la producción nacional y los deprimidos precios del mercado
mundial, para los productores nacionales los mercados más atractivos son el local, que
funciona en base a un régimen de protección con precios muy por encima a los del mercado
internacional y el mercado preferencial norteamericano que funciona en base a cuotas y con
precios protegidos.

Una característica del mercado ha sido la significativa cuota del país en el mercado
preferencial de los Estados Unidos, de cuyo volumen ha correspondido al CEA un 60%,
proporción equivalente a su participación en la producción nacional de azúcar en los años
“normales” de la empresa y cuando el azúcar constituía el principal renglón generador de
divisas.

5.1 El Mercado Azucarero: Oferta y Demanda

Un aspecto importante a destacar en la caracterización en la industria azucarera nacional de


hoy, es que, debido al peso de los ingenios del sector estatal en el conjunto de productores,
el deterioro sufrido por éstos a partir del año 1986, explica en gran medida la caída de todos
los indicadores de producción y eficiencia de la agroindustria en su conjunto.

En el gráfico No. 1, se observa que los ingenios del Consejo Estatal del Azúcar, de número
uno por volumen de producción, pasaron al segundo puesto, siendo sustituido como
productor principal por el grupo privado de La Romana, el cual conjuntamente con los
también privados ingenios del grupo Vicini, han cubierto parcialmente el déficit de
producción generado por los ingenios estatales.