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3/5/2016

Losserviciosambientalesquegeneranlosmamíferossilvestres

LOSSERVICIOSAMBIENTALESQUEGENERANLOSMAMÍFEROSSILVESTRES

EnvironmentalServicesGeneratedbyWildMammals

[a]

AlbertoEnriqueRojasMartínez ,ClaudiaElizabethMorenoOrtega

[b]

RESUMEN

Hidalgoesunestadodelpaísdotadodeunanotableriquezabiológicaque,sinembargo,noconocemos en detalle hasta ahora.Conocerla yconservarla esmuyimportante para seguir obteniendo de ella los beneficios ambientales que proporciona. Tradicionalmente la flora y la fauna son consideradas como conjuntosdeespeciessinrelaciónentresí.Estaideaesincorrectayeslacausadequelagentemate muchosanimalessinsaberqueconesodestruyelentamentelavegetación,pueséstossonnecesarios dentrodeecosistemascomolosbosquesparamantenerlosenequilibrio.Tresgruposdemamíferoshan sidoseñaladoscomoimportantesparamantenerlafuncióndelosbosques:losmurciélagos,losroedores yloscarnívoros.Estosanimalesdesarrollanfuncionesquepuedenclaramentevalorarseendinero,porlo quesupresenciadeberíatenerunvalornominal.

Palabrasclave:Serviciosambientales,saluddelbosque,mamíferos

ABSTRACT

HidalgoisastateofMexicoendowedwitharemarkablebiologicalrichness.Howeverdonotknowthemin detail until now. Learn about the biological richness of the state and preserve it, is very important to continue getting the environmental benefits that provide the flora and fauna. Traditionally plants and animalshave been considered assetsof specieswithout relationship.Thisidea isincorrect and isthe causeofthepeoplekillmanyanimals,andwiththisslowlywilldestroythevegetation.Howevertheanimals are required within the forestto keep itin balance.Three groupsofmammalshave been identified as important to maintain the function of the forest: bats, rodents and carnivores. These animals have functionsthatcanclearlybevaluedinmoney,sothepresenceofeachoneofthemshouldhaveanominal value.

KeyWords:Environmentalservices,healthoftheforest,mammals

LOSSERVICIOSAMBIENTALESQUEGENERANLOSMAMÍFEROSSILVESTRES

Hidalgoesunestadodelpaísdotadodeunanotableriquezabiológicaque,sinembargo, noseconoce endetallehastaahora.Sinembargo,conocerlayconservarlaesesencialparaplanificarsudesarrolloy mejorar la calidad de vida de sus habitantes, aprovechando de manera sustentable los recursos y conservándolosparalasgeneracionesfuturas.

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Tradicionalmente las plantas y los animales han sido considerados como conjuntos de especies sin relación, como organismos independientes que no requieren de una coexistencia para sobrevivir. Esta ideaesincorrectayeslacausadequelagentemateanimalessinsaberqueestoprovocatambiénla destruccióndelavegetación,puestantolasplantascomolosanimalesdependenunosdeotros(Aubryet

al.,2003).

La parte másvisible de losecosistemasson lasplantas,sin embargo yaunque no lo parezca,sin los animales la vegetación no puede existir, al menos como la conocemos. En un bosque saludable los animales barbechan, siembran, riegan, quitan las malas hierbas y las plagas y cosechan, es decir, funcionancomoagricultoresyesotieneunprecioquedebemosvalorar.Sinembargodarvaloraestas

actividades,entérminoshumanos,noessencillo(BishopyLandell­Mills,2003),primeramenteporqueno

hemosidentificadoestosbeneficiosy,segundo,porqueellorepresentaincluirenlacontabilidadnacional laspérdidasdeestosserviciosambientales,locualnoresultaagradable.Porejemplo,cuandosecalculan loscostosdedesmontarunpedazodebosqueparaconvertirloenparcela,setomaencuentaelcostode lamaquinariayeldelossalariosdelostrabajadores,peroseomitedarunvalornominalatodoslosseres vivos que habitaban ahí y a los beneficios que se obtenían de ellos, como son la leña, la caza, los productosverdesymuchosotrosdenaturalezaintangiblecomolacaptacióndeagua,laoxigenacióndel aire,labellezadelpaisaje,lasombra,elairefresco,entreotros,mismosquerepresentanunapérdidareal (BishopyLandell­Mills,2003).Losserviciosambientalesentoncessepueden definircomolosbeneficios

quelossereshumanosadquirimosdeformadirectaoindirectadelosecosistemas(Alcamoetal.,2003).

Algunos autores han propuesto poner un precio a los servicios ambientales. Por ejemplo se pueden

asignarvaloresdeusodirecto(PearseyMoran,1994),queconsistenenadoptarelprecioqueexisteenel

mercadoparaproductoscomolosalimentos,lasmedicinas,lamadera,losseresvivosquepuedenejercer comocontrolesbiológicosdelasplagas,losbienesindustrializables,losrecreacionales(caza,pesca)yel ecoturismo.UnejemplodelaproduccióndealimentosmuyclaroocurreenlamixtecadePueblayde Oaxaca, donde existe una cactácea conocida localmente como xoconoxtle (Stenocereus stellatu), que produceunfrutodulcedeltamañodeunanaranjaquesevendeenlosmercadoslocalesabuenprecio. Lo interesante es que esta planta produce flores nocturnas que sólo pueden ser polinizadas por murciélagos, por lo que el valor de toda la producción se debe a la actividad polinizadora de estos

mamíferosdelaespecieLeptonycterisyerbabuenae(Casasetal.,1999),consideradacomoamenazada

por la ley mexicana NOM­059­2010 (SEMARNAT, 2010). En casos como éste los beneficios de la presencia y de la actividad de los animales pueden ser claramente valorados, pues sin ellos no se produciríanlosfrutos.

Estimarelpreciodelosbeneficiosqueobtenemosporlosserviciosambientalespuedeserdirectosise conocesucosto.Sinembargolosanimalespuedenproducirotrosbienes,comolosdeusoindirecto,que notienenprecioenelmercado;talescomolareduccióndelosinsectosquepuedenserunaplagaola cacería de autoconsumo. ¿Cuántos animales son cazados regionalmente? y ¿cuál es el beneficio alimentarioquedejanparalaspersonasquelosobtienen?,¿sonredituablesestosbeneficios?,estoes variableynohasidocalculadoporcompleto.

Además, existen otros recursos más difíciles de valorar, puesto que son el producto del buen funcionamientodetodoelecosistema,alosqueseconocecomoserviciosambientalesdemantenimiento

(Kuntzetal.,2011).Algunosdeellosson:laproduccióndeairelimpio,laregulaciónatmosférica,climática

ehidrológica,laconservacióndelciclodenutrientes,elcontroldeplagas,lafotosíntesis,lapolinizacióny

laformaciónyelmantenimientodelossuelos.Cadaunodeestosserviciosseantojainvaluableporla

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utilidad que tienen para el bienestar humano, sin embargo todos ellos están ligados al buen funcionamientodelasasociacionesvegetalesenlasquesonindispensableslosanimales.

Sepuedenseñalaralmenostresgruposdemamíferosampliamenterelacionadosconlaestructuraaérea de los bosques de coníferas en Norteamérica, que están estrechamente relacionados con la salud, el decaimientoolamuertedelosárboles:murciélagos,roedoresycarnívoros.Estosmamíferosdependen dequelaestructuraycomposicióndelbosquesemantengainalteradayasuvezelbosquerequierede

ellosparamantenerseenequilibrio(Aubryetal.,2003).Estosgruposdemamíferossonprobablemente

losmásimportantesparamantenerlaestructurafuncionaldelavegetaciónenMéxicoyennuestropaís

sonnumerososycomplejos.EnHidalgoexistenuntotalde42especiesdemurciélagos,41especiesde

roedores y 18 especies de carnívoros (Rojas­Martínez, información no publicada), todos ellos realizan funcionesquefavoreceneldesarrollodelavegetaciónyquesinembargoaúnnohansidovalorados.

Murciélagos

EnlosbosquesdeOregónydeWashington,EstadosUnidosdeAmérica,sehaevaluadoelpapelque jueganlosmurciélagosenelequilibriodelbosque;enestosestudiossehanidentificadosólomurciélagos insectívorosque juegan un papelimportante como controladoresde plagas, como alimento para otros depredadoresycomofertilizadoresdelsuelo.Sinembargo,enlosambientestempladoslosmurciélagos sólo parecen tener una importancia para el control de insectos, pues se ha determinado que 300

murciélagosdelaespecieNycticeiushumeralis,quesólopesan7gramos,puedenconsumir6.3millones

deinsectosporaño(WitakeryClem,1992).Porotraparte,sehadeterminadoque150murciélagosdela

especieEptesicusfuscus(murciélagocafémayor),quepesan23gramos,puedenconsumir1.3millones

deinsectospor año(Witaker,1995).Losmurciélagosconsumeninsectosquevuelanpor lasnochesy dañan el bosque, por lo que pueden desarrollar un papel importante de control. Estos murciélagos consumenalgusanodelabeto(Choristoneuraoccidentalis)yalapolilladelabeto(Orygiapseudotsugata), perosedesconocesuimportanciaenelcontroldelosbrotesdeestasplagas.

EnelnortedeMéxicosehaobservadoquelosmurciélagosdecolalibre(Tadaridabrasiliencis)protegen

cosechasdesorgo,maíz,cítricosynuezconunvaloraproximadode16.5millonesdepesosalañoyde

260pesosporhectárea(Gandaraetal.,2006).Estemurciélagoesunadelasespeciesmásimportantes

en Norteamérica por su amplia distribución y presencia estacional. Además, es conocido como “murciélagoguanero”porlagrancantidaddeguanoqueproduceyquepuedeserutilizadoparaabonar loscultivos.

Losmurciélagospuedenserimportantes,además,comopolinizadoresycomodispersoresdesemillas.En México el murciélago polinizador menorLeptonycteris yerbabuenae requiere de visitar 400 flores para sobrevivir cada día. De estos animales se han encontrado colonias de hasta 48,000 individuos en la CuevadelGuanoenlaBarrancadeMetztitlán,Hgo.,loquesignificaqueestaespecieconsumeypoliniza cada noche 19’200,000 (diez y nueve millones doscientas mil flores), algunas de ellas de importancia económica,comolasdelmagueypulquero,entremuchasotras(Rojas­Martínez,nopublicado).Porotra parte,enlosambientestropicaleshúmedoslosmurciélagosquesealimentandefrutapuedendispersar una cantidad muy grande de semillas cada noche. Esta cantidad ha sido estimada en 100

semillas/ha/noche(DaSilvaetal.,2008)yconellasreforestanloscamposquehansidotaladosenlas

regionestropicales.

Comosepuedeverconestosbrevesejemplos,elpapeldelosmurciélagoscomoprestadoresdeservicios

ambientalesimportantesparalasactividadeshumanassonmuyamplios,sinembargoenlamayorparte

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deloscasosnosehacalculadoelvaloreconómicodesusservicios.

Roedores

EnHidalgosehanidentificado41especiesderoedores,lamayoríaratasyratones.Losroedoresson

animalesregularmente pequeñosque,a diferencia de losque viven dentro de lascasasdonde hacen daño,enlosambientesnaturalessonevidenciadequeelbosqueessaludableyfuncionabien.Cuando los ratones son diversos y abundantes en la naturaleza se puede afirmar que los bosques están funcionandobien.Losroedoressonimportantesporquepuedenalimentarsedesemillas,defollajeyde insectos, además de que al construir sus nidos excavan en el suelo y contribuyen a su aereación y

permeabilidad(Vaughan,1988).Comogruponumeroso,formanpartedelaalimentacióndereptiles,aves

ymamíferosdepredadores.

Ademásdevivirenlossuelosdelosbosquespuedenhabitarsobrelosárbolesybajardeellossóloen escasasocasiones(Aubryetal.,2003).Estetipodeanimalespuedecontribuir alequilibriodelbosque comoconsumidoresdesemillas,comoalimentoparalosdepredadoresycomodispersoresdeesporasy

parásitosdelosárbolescomoelmuérdago(Aubryetal.,2003).

Losroedoressonanimalesmuyvoracesyabundantesquealalimentarsedesemillaspuedenconsumir

hastael50%omásdelasqueseproducencadaañoenelbosque;conestavoracidad,másquehacer

undañocontribuyenamantenerlaestructuraestableenelbosque,puesevitanquetodaslassemillas quecaenalsuelogerminenydeestamaneramueranlosárbolesporcompetenciaentreellos.Sesabe quealgunasardillaspuedenalmacenarconos(estróbilos:estructurasquecontienenlassemillasdelas

coníferas)paramantenersehastaporunaño,estopodríaserequivalentea8,500conosalaño(Findley,

1969)queguardanenalmacenesparticulares.EnelParqueNacionalElChicoenHidalgo,México,los

abetos pueden producir en años semilleros hasta 1,000 semillas por metro cuadrado. Si germinaran todas,nosobreviviríaningunaplántula.Sinembargolosratonesalalimentarsedelassemillaslimpianel suelo y permiten que germine sólo una de cada 10,000, lo que mantiene la densidad delbosque en equilibrio(Rojas­Martínez,nopublicado).

En México se practica la ganadería extensiva, una práctica en la que se deja que el ganado vague libremente por elbosque comiendo la hierba, los árboles jóvenes y apisonando elsuelo. Con esto se provoca que los roedores disminuyan su número y variedad y, por tanto, muchas de las labores que realizabanestosanimalesquedaninterrumpidas.Cuandofaltanlosroedoresenlosbosques,aunquese mantengan verdes, es señal de que el ecosistema comienza a derivar hacia una simplificación de la diversidad de especies animales y vegetales que lo componen, pues los roedores además son parte fundamentaldelaalimentacióndeotrosanimales.

Carnívoros

En Hidalgo existen 18 especies de carnívoros. Estos animales finalmente desarrollan en el bosque la importantetareadecontrolaralosanimalesherbívoros,comolosroedores,paraquesemantenganen unnúmeroadecuadoparadesarrollarsufunción.Además,lasespeciesdecarnívorosquepertenecena lafamiliadelosCanidaesonespeciescapacesdealimentarsedeproductosvegetalescomolosfrutos, por lo que son también dispersores de semillas. Estos animales son considerados omnívoros y oportunistas,estoquieredecirquesealimentandeloqueseamásabundanteenelbosqueyloqueles cuestemenostrabajocapturar.Asíquecuandolosroedoressonmuyabundantes,estoscarnívorosson capacesdereducirsunúmero,depredándolospreferentemente,porloquemantienensudensidadenel númeronecesarioparacontribuiralmantenimientodelbosque.Enlosbosquesnórdicoselpuercoespín

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esunaespeciederoedorquesealimentadelacortezayquepuedecausarlamuertedelosárboles. Estosdañossonmayoresenloslugaresdondenoexistelamartapescadora(uncarnívorodelafamilia Mustelidae) que se alimenta de ellos. En los bosques afectados por el puerco espín han sido reintroducidaslasmartasconbuenosresultadosenelcontroldelaspoblacionesdeestosroedores.

Terborgh(1988)hapropuestoquelapresenciadecarnívorostope(aquellosanimalesdepredadoresque

porsutamañonotienenenemigosnaturales),ejercenunainfluenciafundamentalsobrelaestabilidadyla diversidaddelavegetaciónylafaunadelosbosquestropicalesprístinos.Sueliminaciónllevaamúltiples cambios que provocan la simplificación del ecosistema. Estos animales regularmente se alimentan de grandesherbívorosydealgunoscarnívorosmedianos.Enloslugaresenlosquehansidoeliminadosson sustituidos por los carnívoros medianos no especializados, quienes proliferan en ausencia de los depredadoresmayoresygeneranundesequilibriopersistente,alalimentarsedepequeñosroedoresen exceso.

Deestamanera,puedeversequelosecosistemastrabajanbajounadelicadaestructuraformadaporla vegetaciónylosanimalesquevivenenella.Ambosgruposdependenunosdeotrosparamanteneralos ecosistemas funcionales y sanos. Sus productos, no sólo los que producen dinero sino aquellos que generanbienestaralassociedadeshumanas,deberíantenerunvalorrealenelpresupuestonacionaly portantodeberíandesertomadosencuentaparasaberelcostorealdelasinversionesquetransforman alanaturaleza,conlafinalidaddeconocersicadaproyectoredituaráunaverdaderaganancia.

Dentrodeestepanorama,esnecesariovalorarconcienzudamenteelpapelquejueganlosmamíferosen

lavegetaciónparamantenerlosecosistemasfuncionalesyproductivosenelpresenteyenelfuturo.

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Profesor­InvestigadoradscritoalÁreaAcadémicadeBiología,LaboratoriodeEcologíadePoblaciones.

Suslíneasdeinvestigaciónabordanlaecologíademamíferosylasinteraccióndemamífero­planta.

Correo:aerojas@uaeh.edu.mx

Profesora­InvestigadoradelÁreaAcadémicadeBiología,LaboratoriodeEcologíadeComunidades. Sus líneas de investigación abordan la biodiversidad y la ecología de comunidades. Correo:

cmoreno@uaeh.edu.mx