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FERTILIZACION DELOS CAFETALES Una buena recomendacién agronémica pue- de definirse como la eleccién que harfa el agri: cultor si tuviera la informacién que debe tener el técnico (68). FERTILIZACION La forma mas generalizada de hacer fertiliza ci6n consiste en aplicar el fertilizante genérico recomendado por el fabricante, la mayoria de las veces sin suficiente investigacién Esporadicamente se calcula la cantidad de nutti mentos que del suelo extrae la cosecha y se hace su reposicién. Pocas veces se tiene en cuenta la siguiente ecuacién, que es la forma més econé- mica, mas rentable, mas ecol6gica y mas razo: nable de fertilizar los cultivos: Extraccidn - Aportes del suelo = Fertilizante requerido Para esto es indispensable el analisis quimico del suelo y tener en cuenta su densidad aparen te, su textura, la mineralizacién de la materia or zanica, la eficiencia estimada de los ferilizantes quimicos, el equilibrio quimico y la relacion en tre K:Ca:Mg, 76 ES MODALIDADES DE CULTIVO DE CAFE En la caficultura tecnificada la fertilizacién re- presenta aproximadamente 10% de los costos totales de produccién de café. Las 870.000 he tireas cultivadas en café en Colombia en 1998 se discriminan en la siguiente forma, segtin la mo- dalidad de cultive: + 260.000 hectareas de cafetal tradicional (me- nos de 1.000 plantas por hectérea, con som- bra densa, sin fertiizacién y la mayoria sem- brados con variedad tipica) = 610,000 hectéreas de cafetales tecnificados (320,000 bajo sombra y 290,000 al sol), de los cuales, alrededor de 400,000 hectareas son de variedad Colombia, resistente a la Roya; el res: to corresponden a la variedad Caturra. AES eT RES TS FERTILIZACION FOLIAR En café se ha comprobado experimentalmen- te (14) la absorcidn foliar de soluciones acuosas de urea al 1%, de bérax al 1%, de sulfato de amonio al 3%, de fosfato monoamsnico (MAP) al 3%, de cloruro de magnesio al 3% y de sulfato de magnesio al 3%. El sulfato de hierro al 3% se absorbe pero no se transloca en la planta Con el objeto de averiguar el efecto de la fer- tilizaci6n foliar sobre el desarrollo de almacigos de café, se hicieron aspersiones foliares de los fertilizantes Coljap, Wuxal, urea, Nutrimins. A los seis meses de edad del almacigo se hicieron re- gistros de altura de las plantas, peso seco y peso fresco de la parte aérea y de las races, aspecto y vigor de las plantas y no se encontré ninguna diferencia significativa atribuible a efecto de los tratamientos (92), La fentilizacién foliar no se recomienda para caietales pues su efecto, debido a las bajas con: centraciones utilizables, es de corta duracién, insuficiente, innecesaria y antiecondmica (49), EEE FERTILIZACION RADICAL O EDAFICA CAFETALES AL SOL La fertilizaci6n quimica del cafetal s6lo se jus tifica cuando las exigencias ambientales y tecno- logicas del cultivo se satisfacen adecuadamente y se han utilizado en é! todos los residuos o de- sechos argdnicos de la finca, los cuales mejoran las condiciones fisicas del suelo, suministran nu trimentos al cultivo y hacen mas exitosas las pos: teriores aplicaciones de fertilizantes (111). La fentilizacién del cafetal, por ajustada que se haga a las necesidades del cultivo y a los re: sultadlos del andlisis de suelos, no resuelve otros problemas derivados de inadecuadas condi- ciones jisicas del suelo, del clima 0 del manejo del cafetal; en consecuencia, para el éxito de las recomendaciones sobre fertilizacién son vilidas las siguientes consideraciones: a) Que sea un cafetal en zona de clima éptimo y en suelos con profundidad efectiva de 30 cen timetros o més (profundidad efectiva es la que permite el crecimiento y desarrollo de las rat Ces sin ningiin obstaculo ni quimico ni fisico), lo que garantizara producciones historicas anuales de 400 arrobas (5.000kg,) de café per- gamino seco por hectarea por ano. b) Que se realicen oportunamente las practicas de cultivo como renovaciones, podas, desyerbas y los controles sanitarios requeridos, asf como las practicas necesarias de conserva cién de suelos. ©) Que las muestras de suelos hayan sido debi: damente identificadas, tomadas un mes antes de la fertiizacion, en la zona de raices, a 20 centimetros de profundidad, con varias submuestras por unidad de muestreo, evitan do contaminaciones. El muestreo de suelos para analisis en un mismo lote o finca puede hacerse cada dos aitos. d) No debe sobrepasarse para cada drbol en pro duccién y por aplicacién, la dosis de 100g de urea, ni de 200g de_mezcla de fer simples, ni de 250g de cal. e)La fertilizacién no debe hacerse cuando el suelo esté muy seco. OBJETIVO El objetivo principal del uso de fertilizantes en los cultivos es obtener el mayor beneficio, econémico 0 mayor rendimiento posible con el minimo de costo, para hacer rentable la activi- dad agricola. La adecuada fertilizaci6n de un cultivo debe hacerse como respuesta a las si: guientes cinco preguntas, las que en el caso del café, afortunadamente tienen las mas concretas respuestas: {DONDE Praolvrektaty ar CUANDO debe hai lebe aplicarse el fertilizante eae er Pree) dee rat 7 . 4CUANTO. aplicar {DONDE? «+ Bajo la copa (follaje) del érbol se encuentra mas del 80% de las raices que absorben agua y nutrimentos (71). Es por tanto, en el area cubierta por el follaje (plato del arbol) en don- de se aplicaré el producto fertilizante o enmien- da. 4COMO? « La fertilizacién del cafetal debe hacerse al voleo, superficialmente en el plato que es la forma que requiere menos mano de obra (61) y no difiere en produccién con otras formas dea n ensayadas (corona, media luna, en banda, tapado); en el caso de aplicacién de cales 0 enmiendas, se debe limpiar el pla- to, ya que por su escasa solubilidad, éstas no deben quedar depositadas sobre la hojarasca Si la enmienda se hace antes de la siembra, debe incorporarse al suelo en el hoyo (111). Fisiologia, Nutricién y Fer yCUANDO? « Para decidir el momento mas oportuno de la fertilizacién debe tenerse en cuenta si se trata de: a) Arboles jévenes, en etapa de crecimiento ace lerado (hasta 18 meses de edad aproximada- mente, que inicia la floracién). Segtin el andi sis de suelos, al momento de la siembra pue- de ser necesario, incorporar al suelo enmien- das 0 productos como: cal agricola, cal dolomitica, roca fésférica, abono fosférico, en dosis no superiores a 80 gramos por planta. Sin analisis de suelos, la primera fertilizacion con urea 0 con fosfato diamonico se efectua- run mes después de la siembra en el cam- po y luego cada cuatro meses, para un total de cinco aplicaciones en esta fase ast Un mes después del transplante 10-15 g de urea o de DAP/planta Cinco meses después del transplante 15-20 g de urea/planta Nuev 20-25 g de urea/planta meses después del transplante Trece meses después del transplante 25:30 g de urea/planta Diecisiete meses después del transplante 30:35 g de urea/planta | b)Zoeas, tres o cuatro meses después del zoqueo, cuando se hace la primera selecci6n de “chupones”, se aplicaran de 20 a 25 gra mos de DAP/planta, Cuatro meses después, 25 a 30 gramos de urea/planta. Seis meses después se inicia la fertilizacién con fer te completo. No es necesaria la fertilizacién inmediatamente anterior al zoqueo (60). ) Cafetal en produccién, se considera cuando inicia las floraciones (aproximadamente a los 18 meses de siembra en el campo), por tanto, la siguiente fertilizacién después de la etapa de crecimiento acelerado, se hard a los dos acién del cafeto 77