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FACULTAD DE SISTEMAS Y TELECOMUNICACIONES

CARRERA DE ELECTRONICA Y TELECOMUNICACIONES


FUNDAMENTOS DE ROBOTICA

AL JAZARI – FUENTE DEL PAVO REAL

ANTEPASADO DEL MECANISMO DE AL JAZARI – FUENTE DEL PAVO


REAL
El presente artículo es un homenaje a un colega musulmán que siguió los pasos
de nuestro ya conocido Herón de Alejandría en la edad media: me refiero al
ingeniero Al-Jazari, fecundo inventor y perfeccionador de numerosos dispositivos
y juguetes mecánicos. Veamos a continuación algunas facetas de su vida y obra,
gracias a la información que de él nos hace llegar el profesor Salim T S Al-
Hassani, quien es Profesor Emérito de la Universidad de Manchester y
presidente de la Fundación para la Ciencia, Tecnología y Civilización (FSTC) en
Manchester, Reino Unido:
Al-Jazari fue el ingeniero mecánico más destacado de su tiempo. Su nombre
completo era 'al-Zaman Badi Abu-l-' Izz Ibn Ismail Ibn al-Razzaz al-Jazari. Vivió
en Diyar-Bakir (en Turquía) a finales del siglo 12 y principios del siglo 13 DC.
Ibn al-Razzaz al-Jazari es el máximo exponente de la tecnología islámica
medieval y uno de los mayores ingenieros anteriores al Renacimiento. Tenemos
constancia de su trabajo como constructor de instrumentos al servicio de los
príncipes de Artuquid, vasallos de Saladino, en la Alta Mesopotamia. Allí,
concretamente en Diyarbakir —hoy Turquía—, completaría en 1206 su principal
obra: el Libro del conocimiento de ingeniosos mecanismos geométricos
A finales del siglo XII nace en el mundo islámico el que sería uno de los mayores
inventores de su cultura: Ibn al-Razzaz al Jazari. Este hombre supo absorber
todo lo que dejaron Filo, Herón y sus correligionarios los hermanos Banu Musa.
Estuvo metido en todo tipo de campos, desde la mejora de las bombas y
conducciones para el agua, hasta relojes o autómatas para la diversión de los
ricos de la época. En su "The Book of Knowledge of Ingenious Mechanical
Devices" dejó innumerables esquemas y descripciones de sus inventos.
FUNCIONAMIENTO
Aquí tenemos uno de mis autómatas favoritos: la fuente royaltarki, conocida
como fuente pavo real por tener una de esas espectaculares aves. Era un
lavamanos que, al tirar de un punto de la cola del pavo, sacaba agua por su pico
y, a medida que el agua caía por el desagüe, una figurilla con forma de sirviente
salía de su escondite y te ofrecía cenizas vegetales (la pastilla de jabón de la
época). Conforme más agua se usaba al aclararse, acaba apareciendo otra
figurilla de detrás de unas puertas para ofrecerte esta vez una toalla para secarte.
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De las seis partes en que se divide la obra de al-Jazzari, nos interesan las que
corresponden con fuentes y autómatas musicales: “sobre la construcción de
aljibes de fuentes que combinan su forma, y de flautas perpetuas”, y con relojes:
“sobre la construcción de relojes con los que se puede deducir el paso de las
horas seculares regulares”.
MECANISMO
En cuanto a las fuentes, éstas consistían en artefactos en los que el agua se
descargaba desde un gran depósito a otro más pequeño en intervalos regulares
de media o una hora, usando para ello diversos dispositivos de conmutación. En
la figura se muestra una de estas fuentes: se trata de una Fuente del Pavo real
para abluciones, en la que, a medida que va cayendo el agua, un mecanismo
abre y cierra una portezuela por la que aparecen dos figuras de sirvientes que
portan, respectivamente, una caja de cenizas vegetales usadas como jabón y
una toallita para secarse.