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Teoría de la elección pública

La teoría de la elección u opción pública (Public choice theory),1 trata de utilizar la


economía para estudiar problemas típicos de ciencias políticas.2 Dentro de las
ciencias políticas, es considerada parte de la elección pública positiva, la cual estudia
las decisiones colectivas o públicas de los agentes políticos, y pretende desarrollar un
marco institucional que aminore el poder político frente a la sociedad civil. Dentro de la
ciencia económica está considerada como una subdivisión de la microeconomía,
enfocada en el análisis de decisiones colectivas relacionadas a la legislación,
clientelismo, elecciones y el comportamiento de los votantes.

La teoría parte del individualismo metodológico, y sostiene la premisa de que el


comportamiento de los burócratas y políticos no es diferente al de otros actores
económicos, y lo que busca es maximizar el presupuesto público, principalmente en
busca de cumplir sus propios intereses y solo como objetivo secundaria busca el bien
social. Además, estudia las elecciones fuera del mercado, es decir, elecciones como
proceso social que involucra a los individuos independientemente de su voluntad para
tomar decisiones colectivas y públicas.

En general, estudia los fallos del Estado provocados por un intento de solucionar los
fallos de mercado. Así, postula que la evidencia científica señalaría al Gobierno, y no
al mercado, como el ente que debe ser limitado o reducido por el bienestar de la
sociedad.
PUBLIC CHOICE
La teoría Public Choice, o en español conocida como la teoría de elección u opción
publica, utiliza a la economía para estudiar los problemas comunes de las ciencias
políticas. En las ciencias políticas, la teoría public choice se considera parte de la
elección pública positiva, la cual a su vez está en las decisiones colectivas o públicas
de los distintos agentes políticos y así mismo, pretende el desarrollo de un marco
institucional que haga menor el poder político frente a una sociedad civil. En las
ciencias económicas la teoría public choice se considera una subdivisión de la
economía, la cual se enfoca en el análisis de las decisiones en grupo con respecto a
las legislaciones, el clientelismo, las elecciones, el análisis en el comportamiento de
quienes votan, etc.

Esta teoría parte del individualismo metodológico y sostiene que el comportamiento de


la burocracia y de los políticos no es precisamente distinta a las de otros agentes
económicos, pues buscan también maximizar el presupuesto público, principalmente
con el propósito de cumplir con sus intereses personales, haciendo que el bien social
pase a un segundo plano. Además, esta teoría estudia las elecciones realizadas fuera
del mercado, por ejemplo, las elecciones en procesos sociales que afectan a los
individuos independientemente de su voluntad para tomar las decisiones públicas y en
colectivos.
También estudia las fallas del estado provocadas por los intentos de solucionar los
fallos en el mercado. De esta forma, afirma que la evidencia científica señala al
gobierno y no al mercado como el agente que debe poseer limitaciones y verse
reducido por el bien de la sociedad.

JAMES BUCHANAN: GRAN APORTANTE A LA TEORÍA PUBLIC CHOICE


Buchanan fue un economista que descubrió la posibilidad de la aplicación y la
extensión de la teoría económica a las decisiones sobre política y gobierno; de esta
forma encontró también la posibilidad de extender la teoría de las decisiones de los
individuos para contextualizar las decisiones de las distintas opciones que posee el
mercado político. Gracias a este descubrimiento Buchanan ganó el premio Nobel de
economía en el año 1986.
Como resultado del análisis anteriormente mencionado, Buchanan determino que las
decisiones políticas, las cuales eran realizadas por los estamentos del estado con el
propósito de manejar el estado, generan necesariamente unos costos a la sociedad y
a particulares, en conjunto. De la misma manera, las decisiones políticas no es que
representen un costo como tal para el estado, pero si representa un costo para
aquellos que están bajo el dominio del estado. El costo de la toma de decisiones
entonces se vuelve un factor influyente en la eficiencia y consecuencias de las
decisiones políticas.

SUBCAMPOS DE ESTUDIO DE LA TEORÍA PUBLIC CHOICE


LA BUROCRACIA
Un campo importante de esta teoría es el estudio de la burocracia. En el modelo
tradicional se muestran los burócratas como los individuos de mayor nivel elegidos
para llevar a cabo el poder ejecutivo o legislativo (dependiendo si se maneja un
sistema presidencial o parlamentario). Estos tienen el poder de contratar y despedir a
empleados casi que a voluntad. La mayor parte de los burócratas son funcionarios
públicos, cuyo trabajo y salario se ve protegido por el mismo sistema, haciendo difícil
la realización de un cambio importante por parte de los directores que tienen
asignados.
LAS POSICIONES POLÍTICAS
Gracias a las conclusiones de esta teoría, se ha dicho repetidas veces que la teoría
public choice o de la elección publica tiene tendencias anti Estado. A pesar de esto,
existe una gran diversidad de ideologías entre los teóricos de la elección pública. Por
ejemplo, Mancur Olson es un enorme promotor del estado y tiene una posición
opuesta al lobby de los “grupos de presión”.
De una manera más general, Buchanan sugirió que la teoría public choice o de
elección pública debería ser interpretada como un análisis crítico, el cual generaliza las
nociones previas sobre una política específica en contraste a los fallos de mercado. En
otras palabras, esta teoría debe interpretarse objetivamente sin verse opacada por
corrientes políticas.
EL PAPEL DE LA CONSTITUCIÓN ES ESTA TEORÍA
Las constituciones de los estados son las encargadas de manejar el control sobre las
decisiones y las corrientes. Esto no se ha tenido en cuenta precisamente en la mayor
parte de los países donde existen normas constitucionales relativamente coherentes.
Realmente se está lejos de regular y configurar mecanismos de fiscalización entre los
gobiernos y los electores, pues las constituciones elaboran solamente controles al
interior del estado bajo el concepto de la separación de poderes. Este último resulta
necesario, pero no suficiente para abarcar las posibilidades de un régimen autoritario.

Teoría de la elección racional de Cornish y Clarke


En 1986 Cornish y Clarke formularon la teoría de la elección racional. Se trata de un
enfoque que se incluye dentro de los modelos de prevención situacional del delito.
Esta teoría sostiene que quienes cometen un delito lo hacen tras un proceso de toma
de decisiones. También defiende que los delincuentes no son tan distintos del resto de
personas, centrándose en buscar las similitudes y haciendo una crítica a la visión que
hay en la actualidad que los tiende a sobrepatologizar y es motivo de dificultad a la
hora de realizar programas de prevención del delito. Asímismo, los autores hacen una
necesaria triple distinción entre los tipos de delincuentes, a saber: el delincuente
depredador, el oportunista y el situacional, todo ello sin olvidar la importancia del
proceso motivacional intrapsíquico que lleva a la comisión del delito y por lo tanto el
proceso de toma de decisiones.