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Derecho Civil III

Derecho Sucesorio
Prof. René Ramos Pazos.

1. Introducción

De acuerdo a la teoría clásica del patrimonio, es un atributo de la personalidad y consiste


en “el conjunto de valores pecuniarios, positivos o negativos que pertenecen a una persona”.
Joserrand
Cuando la persona fallece todas las relaciones jurídicas de que era sujeto activo o pasivo,
no se extinguen pues gracias a la sucesión por causa de muerte el patrimonio del causante pasa a
sus herederos.
La sucesión podrá ser en virtud de un testamento, caso en el cual hablaremos de sucesión
testada. También podrá serlo en virtud de la ley y pasará a denominarse sucesión intestada,
abintestato o legal. El Art. 952 agrega que una sucesión puede ser parte testada y parte intestada.
Nuestra legislación no acepta la sucesión contractual. No se permite que una persona
suceda a otra en virtud de una convención celebrada por el causante. Estas convenciones
constituirían pactos sobre sucesión futura que adolecen de objeto ilícito (Art. 1473). Excepción a
esto es el pacto de no mejorar que en su momento estudiaremos. Esto no obsta a que fallecida
una persona el heredero o alguno de sus herederos puedan ceder sus derechos hereditarios en
favor de un tercero. Art. 1909.

2. Concepto

Sucesión por causa de muerte es la “transmisión del patrimonio de una persona difunta o
de bienes determinados del causante a otra persona determinada”. En este sentido, la sucesión
por causa de muerte es un modo de adquirir. Art. 588.
Somarriva, fundado en el Art. 588 señala que según el Art. 951 la sucesión por causa de
muerte es un modo de adquirir el dominio del patrimonio de una persona difunta, o sea, el
conjunto de sus derechos y obligaciones transmisibles, o de una cuota de dicho patrimonio, o
especies o cuerpos ciertos, o cosas indeterminadas de un genero determinado.

3. Cosas susceptibles de adquirir por sucesión por causa de muerte

Por sucesión por causa de muerte se puede adquirir:

a) Todo el patrimonio de una persona


b) Una cuota de ese patrimonio
c) Especies o cuerpos ciertos determinados.
d) Cosas indeterminadas de un genero determinado

Es este último caso, en verdad lo que adquiere más que las cosas mismas es un crédito en
contra de los herederos para obtener que se le pague estas especies. Cuando el legado es de
genero el modo de adquirir no es la sucesión por causa de muerte, sino la tradición.

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4. Características de la sucesión por causa de muerte como modo de adquirir

1. Es un modo de adquirir derivativo, el derecho no nace en el heredero sino que viene del
causante y de consiguiente el heredero no va a adquirir mas derechos que los que poseía el
causante.

2. Es un modo de adquirir mortis causa, porque el dominio solo se traspasará a la muerte del
causante, sea real o presunta.

3. Es un modo de adquirir a titulo gratuito, pues no importa un sacrificio económico para el


adquirente. Ello es así porque normalmente el heredero va a obtener un enriquecimiento sin
sacrificio, pero no le quita el carácter de gratuito el hecho que el heredero no adquiera el
dominio de ningún bien sino solo deudas.

4. La sucesión por causa de muerte puede ser tanto a título universal como a título singular. En el
caso en que sea a título universal hablamos de herencia y de herederos, se adquiere todo el
patrimonio o una cuota de él. Pero también puede ser que se adquiera un legado y en ese
caso el modo de adquirir es a titulo singular.

5. Asignaciones por causa de muerte

“Art. 953. Se llaman asignaciones por causa de muerte las que hace la ley, o el testamento de una persona
difunta, para suceder en sus bienes.
Con la palabra asignaciones se significan en este Libro las asignaciones por causa de muerte, ya las haga
el hombre o la ley.
Asignatario es la persona a quien se hace la asignación”

6. Asignatarios a título universal o herederos

Están definidos en el Art. 1097 del Código

“Art. 1097. Los asignatarios a título universal, con cualesquiera palabras que se les llame, y aunque en el
testamento se les califique de legatarios, son herederos: representan la persona del testador para sucederle
en todos sus derechos y obligaciones transmisibles.
Los herederos son también obligados a las cargas testamentarias, esto es, a las que se constituyen por el
testamento mismo, y que no se imponen a determinadas personas”

Lo que caracteriza a los herederos es ser una asignatario a título universal, de manera que
el heredero sucede al causante en todo su patrimonio o en una cuota de el. Art. 1051.
Cuando la persona contrata, lo hace para sí y para sus herederos, pues estas personas
representan al causante, hay una especie de subrogación personal.
A los herederos se les traspasa todos los derechos y obligaciones transmisibles, los que no
lo son no se transmiten. La excepción es que hayan derechos y obligaciones intransmisibles.

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7. Herederos universales y de cuota

“Art. 1098. El asignatario que ha sido llamado a la sucesión en términos generales que no designan
cuotas, como "Sea Fulano mi heredero", o "Dejo mis bienes a Fulano", es heredero universal.
Pero si concurriere con herederos de cuota, se entenderá heredero de aquella cuota que con las
designadas en el testamento complete la unidad o entero.
Si fueren muchos los herederos instituidos sin designación de cuota, dividirán entre sí por partes iguales
la herencia o la parte de ella que les toque”

Los herederos son asignatarios a titulo universal, estos herederos pueden ser de dos tipos,
a titulo universal y de cuota. No se crea que por ser a titulo universal se es el único, sino que solo
lo es sin asignación de cuota, el causante no ha designado la cuota que le corresponde a quien.
Tampoco debe pensarse que el heredero a titulo universal va a recibir más bienes que un
asignatario de cuota, pues si los herederos son universales a falta de uno de ellos opera el
acrecimiento, aumenta la cuota de los demás, en cambio, en el caso de los herederos de cuotas,
si la muerte del asignatario se produce antes del causante la cuota del resto no acrece, sino que
operan las reglas de la sucesión intestada.

8. Asignatarios a título singular

Son legatarios, están definidos en el Art. 1104

“Art. 1104. Los asignatarios a título singular, con cualesquiera palabras que se les llame, y aunque en el
testamento se les califique de herederos, son legatarios: no representan al testador; no tienen más
derechos ni cargas que los que expresamente se les confieran o impongan.
Lo cual, sin embargo, se entenderá sin perjuicio de su responsabilidad en subsidio de los herederos, y de
la que pueda sobrevenirles en el caso de la acción de reforma”

Los legatarios no representan al testador, no tienen mas derechos ni cargas de las que
expresamente se les confiera, pero tienen una responsabilidad subsidiaria.
También admiten una clasificación: Legatarios de especie o cuerpo cierto y de genero. Art.
951.

“Art. 951. Se sucede a una persona difunta a título universal o a título singular.
El título es universal cuando se sucede al difunto en todos sus bienes, derechos y obligaciones
transmisibles, o en una cuota de ellos, como la mitad, tercio o quinto.
El título es singular cuando se sucede en una o más especies o cuerpos ciertos como tal caballo, tal casa;
o en una o más especies indeterminadas de cierto género, como un caballo, tres vacas, seiscientos pesos
fuertes, cuarenta fanegas de trigo”

Esta distinción tiene efectos en primer lugar porque el legatario de especie o cuerpo cierto
va a adquirir el dominio de la cosa legada por el modo sucesión por causa de muerte al momento
de morir, no estará en la masa hereditaria. En cambio si el legado es de género, el legado no se
adquiere por sucesion por causa de muerte sino por tradición. Lo que se adquiere a la muerte del
causante es un crédito, el derecho a exigir la entrega del legado.
Otro aspecto importante es que si el legado es de especie o cuerpo cierto, si este no se
entrega, el legatario podría incluso demandar por la acción reivindicatoria para reclamar la cosa
legada. En tanto que el legatario de género no la tiene pues aun no es dueño, lo único que posee

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es un crédito para demandar a los herederos la entrega del legado. El dominio de los bienes se
adquirirá al momento de efectuarse la tradición.
Otra importancia radica en los frutos. Desde el momento en que el legado o cuerpo cierto
es adquirido por sucesion por causa de muerte los frutos pertenecen al legatario desde la muerte
del causante. En cambio en el legado de género, los frutos serán del causante desde el momento
de la tradición o desde aquel en que se ponga en mora a los herederos o albaceas. Art. 1338

9. Apertura de la sucesión

El Código trata a esta institución en los artículos 955 y siguientes.


Somarriva dice que la apertura de la sucesion es “el hecho que habilita a los herederos
para tomar posesión de los bienes hereditarios”. Luego la apertura de la sucesion da lugar a la
sucesion por causa de muerte.

10. Momento en que se produce.

“Art. 955. La sucesión en los bienes de una persona se abre al momento de su muerte en su último
domicilio; salvos los casos expresamente exceptuados.
La sucesión se regla por la ley del domicilio en que se abre; salvas las excepciones legales”

Producida la muerte del causante se produce la apertura de la sucesion, sea que nos
encontremos frente a una muerte real o presunta. En el caso de la muerte presunta la sucesion se
abre con el decreto de posesión provisoria del artículo 88, o con el de posesión definitiva, en su
caso.
El determinar el momento en que se produce la apertura, tiene importancia para una serie
de efectos:

a) Es en este momento en que se deben cumplir los requisitos


b) Hay que estarse a esa fecha para saber cuales son los bienes que van a pasar a la sucesion y
quienes van a ser sus herederos
c) La legislación vigente va a ser la aplicable a ese momento. Art. 18 y 19 LER. Por ejemplo si al
momento de testar se deja un legado prohibido pero al momento de la apertura puede ser
valido.
d) Tiene importancia también pues al momento de aceptarse o rechazarse la asignación, esta
manifestación de voluntad se va a retrotraer al momento de la muerte del causante (apertura
de la sucesion) Art. 1239.
e) A partir de la apertura de la sucesión los herederos o legatarios pueden ceder su derecho de
herencia, ya no va a haber pacto sobre sucesión futura.
f) Desde el momento de la apertura, se produce una indivisión hereditaria que normalmente va a
terminar con la partición.
g) Por ultimo es importante para los efectos del Art. 2 transitorio d la ley 19.587 que igualó los
derechos de los hijos.

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11. Situación especial de los comurientes

El Art. 958 se refiere a la situación especial de los comurientes, que están definidos en el Art.
79.

“Art. 79. Si por haber perecido dos o más personas en un mismo acontecimiento, como en un naufragio,
incendio, ruina o batalla, o por otra causa cualquiera, no pudiere saberse el orden en que han ocurrido
sus fallecimientos, se procederá en todos casos como si dichas personas hubiesen perecido en un mismo
momento, y ninguna de ellas hubiese sobrevivido a las otras”

“Art. 958. Si dos o más personas llamadas a suceder una a otra se hallan en el caso del artículo 79,
ninguna de ellas sucederá en los bienes de las otras”

12. Lugar de apertura de la sucesión

La respuesta también la da el Art. 955, por ello el COT señala que es juez competente el del
último domicilio del causante. Ante él se pedirá la posesión testamentaria, la designación de
partidor, todo lo que tiene que ver con la apertura y publicación del testamento, etc.

13. Ley que rige la sucesión

El Art. 955 inciso 2 señala que:

“La sucesión se regla por la ley del domicilio en que se abre; salvas las excepciones legales”

Se dice que esta norma constituye una excepción al artículo 16 del Código, pues de
acuerdo a él los bienes ubicados en chile están sujetos a las leyes Chilenas.

14. Excepciones legales al Art. 955 inciso 2

a) Caso del chileno que fallece en el extranjero


Se le aplica la ley chilena, respecto de su cónyuge y parientes chilenos, así resulta de
aplicar el Art. 15 N 2 del Código.

b) Caso del extranjero que deja herederos chilenos


El Art. 998 nos dice que si fallece un extranjero fuera del territorio de la república, debe
aplicarse la ley de su ultimo domicilio, pero por este artículo cuando haya chilenos asignatarios a
titulo de herencia o alimentos se aplicara respecto de ellos la ley chilena.

“Art. 998. En la sucesión abintestato de un extranjero que fallezca dentro o fuera del territorio de la
República, tendrán los chilenos a Título de herencia o de alimentos, los mismos derechos que según las
leyes chilenas les corresponderían sobre la sucesión intestada de un chileno.
Los chilenos interesados podrán pedir que se les adjudique en los bienes del extranjero existentes en Chile
todo lo que les corresponda en la sucesión del extranjero.
Esto mismo se aplicará en caso necesario a la sucesión de un chileno que deja bienes en país extranjero”

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c) Caso de la muerte presunta


Siempre se va a declarar en Chile (chileno) aun cuando la muerte se haya producido
afuera, por tanto se regirá por la ley chilena.

d) Caso de la sucesion abierta en el extranjero con bienes situados en chile


De acuerdo al Art. 27 de la ley de impuesto a las herencias, la posesión efectiva debe
pedirse en Chile ante el juez del ultimo domicilio en chile del causante y si nunca tuvo domicilio en
Chile en el domicilio del solicitante.

15. Delación de las asignaciones

“Art. 956. La delación de una asignación es el actual llamamiento de la ley a aceptarla o repudiarla.
La herencia o legado se defiere al heredero o legatario en el momento de fallecer la persona de cuya
sucesión se trata, si el heredero o legatario no es llamado condicionalmente; o en el momento de
cumplirse la condición, si el llamamiento es condicional.
Salvo si la condición es de no hacer algo que dependa de la sola voluntad del asignatario, pues en este
caso la asignación se defiere en el momento de la muerte del testador, dándose por el asignatario caución
suficiente de restituir la cosa asignada con sus accesiones y frutos, en caso de contravenirse a la
condición.
Lo cual, sin embargo, no tendrá lugar cuando el testador hubiere dispuesto que mientras penda la
condición de no hacer algo, pertenezca a otro asignatario la cosa asignada”

16. Momento de la delación

La delación se produce al momento de fallecer el causante, por regla general. La excepción


se produce cuando se trata de una asignación condicional, en que la delación se producirá al
momento de producirse la condición. La doctrina ha entendido que solo se trata de condiciones
suspensivas, pues por su naturaleza las resolutorias requieren de delación previa. El inciso 3 del
Art. 956 contiene una contra excepción y una recontra excepción en su inciso final.

17. Derecho de transmisión

Puede ocurrir que fallezca el causante, se produzca la delación y este asignatario fallezca
antes de aceptar o repudiar. Esto da lugar al llamado derecho de transmisión que quiere decir que
esta opción que tenía el signatario pasa a sus herederos.
Esta no es ninguna excepción a las reglas generales pues esta opción ya se ha incorporado
a su patrimonio, aun cuando no la había ejercido.
Este derecho está regulado en el Art. 957.

“Art. 957. Si el heredero o legatario cuyos derechos a la sucesión no han prescrito, fallece antes de haber
aceptado o repudiado la herencia o legado que se le ha deferido, transmite a sus herederos el derecho de
aceptar o repudiar dicha herencia o legado, aun cuando fallezca sin saber que se le ha deferido.
No se puede ejercer este derecho sin aceptar la herencia de la persona que lo transmite”

El derecho de transmisión juega tanto en las herencias testadas como intestadas, el Art.
957 está en el título de las reglas generales.
En este derecho interviene, en primer lugar, el primer causante, luego el transmitente o
transmisor, que es el heredero o legatario del causante, y; el adquirente del derecho de

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transmisión llamado transmitido, quien debe ser necesariamente heredero del transmitido o
transmisor.

18. Requisitos del derecho de transmisión

A. En el transmisor o transmitente:

a) Debe tener respecto del causante la calidad de heredero o legatario


b) El transmitente o transmisor debe fallecer después del causante pero, a su vez, antes de
aceptar o repudiar la asignación que debiene del causante.
c) El derecho del transmitente o transmisor no debe encontrarse prescrito
d) Debe ser capaz y digno de suceder al causante

B. Requisitos respecto del transmitido

a) Debe ser heredero del transmitente


b) Debe ser capaz y digno de suceder al Transmitente o Transmisor
c) Debe aceptar la herencia del transmitente o transmisor

19. Derecho Real de Herencia

Cuando se habla de herencia uno puede tomarlo desde un punto de vista objetivo o
subjetivo. Desde el punto de vista objetivo la herencia es sinónimo de los bienes que la componen.
Desde el punto de vista subjetivo es un “derecho real que consiste en la facultad o aptitud de una
persona para suceder al causante en el total de su patrimonio o en una cuota de él”.

20. Características del derecho real de herencia

a) Es un Derecho Real.
Es distinto del dominio, que también es real, no hay ninguna duda pues el Art. 577 lo
menciona como tal. Por lo demás aunque no lo digiere no hay duda de aquello pues cuadra con la
definición.

“Art. 577. Derecho real es el que tenemos sobre una cosa sin respecto a determinada persona.
Son derechos reales el de dominio, el de herencia, los de usufructo, uso o habitación, los de servidumbres
activas, el de prenda y el de hipoteca. De estos derechos nacen las acciones reales”

Además si alguna duda hubiere el Art. 577 luego de definir y de señalar dice que de estos
derechos nacen las acciones reales, pues bien, el derecho real de herencia da lugar a la acción de
petición de herencia, que permite al heredero reclamar la herencia respecto de cualquier persona
que la estuviere poseyendo.

b) El objeto del derecho de herencia es una universalidad, no son bienes determinados, de


alguna manera eso lo prueba el Art. 1909.

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“Art. 1909. El que cede a título oneroso un derecho de herencia o legado sin especificar los efectos de que
se compone, no se hace responsable sino de su calidad de heredero o de legatario”

c) No es mueble ni inmueble
Esto tiene trascendencia para ver cual es el modo de adquirir y como se hace la tradición
(Inscripción).

d) Tiene una vida efímera


Es un derecho transitorio, pues nace al momento de fallecer al causante y normalmente va
a terminar cuando se haga la partición. Hay un lapso en que hay derecho de herencia.

21. Modos de adquirir el derecho de herencia

a) Sucesión por causa de muerte


En virtud del cual lo adquieren los herederos del causante. Es la forma normal de adquirir el
derecho real de herencia.

b) Por tradición
Es el traspaso que hace un heredero a un tercero (cesionario).
Algunos dudan de si realmente es el derecho de herencia lo que ese adquiere por tradición,
pues dicen que como en el patrimonio del causante hay activo y pasivo entonces se estaría
cediendo el pasivo, lo cual no esta permitido en la legislación nacional sin notificación al acreedor,
y por tanto plantean que solo se estaría cediendo el activo.
Como cesión que es requiere un titulo translaticio previo, venta en la generalidad de los
casos, título que debe constar por escritura publica (Art. 1801). En cuanto a la forma de hacer la
tradición hay una opinión de don José Gutiérrez que indica que debe distinguirse entre muebles e
inmuebles y estos últimos deben inscribirse. La otra doctrina es sostenida por don Leopoldo
Urrutia que señala que el as hereditario no es mueble ni inmueble, y por tanto su tradición puede
hacerse de cualquier forma.

c) Por prescripción. Art. 2512


Hay una prescripción ordinaria del derecho de herencia en el caso del heredero putativo.
Art. 704 Nº 4 inciso 2. Se adquiere por prescripción ordinaria de 5 años, así está dicho en el Art.
1269.

“Art. 704. No es justo título:


4. El meramente putativo, como el del heredero aparente que no es en realidad heredero; el del legatario
cuyo legado ha sido revocado por un acto testamentario posterior, etc.
Sin embargo, al heredero putativo a quien por decreto judicial se haya dado la posesión efectiva, servirá
de justo título el decreto; como al legatario putativo el correspondiente acto testamentario que haya sido
judicialmente reconocido”

“Art. 1269. El derecho de petición de herencia expira en diez años. Pero el heredero putativo, en el caso
del inciso final del Artículo 704, podrá oponer a esta acción la prescripción de cinco años”

“Art. 2512. Los derechos reales se adquieren por la prescripción de la misma manera que el dominio, y
están sujetos a las mismas reglas, salvas las excepciones siguientes:
1. El derecho de herencia y el de censo se adquieren por la prescripción extraordinaria de diez años”

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Dicho de otra manera, el derecho de herencia se puede adquirir por prescripción, la


excepción es el caso del heredero putativo o aparente, a quien se le haya conferido la posesión
efectiva de la herencia, quien podrá adquirir por prescripción adquisitiva ordinaria de 5 años.
La acción de petición de herencia equivale a la acción reivindicatoria en el caso del dominio.

22. La posesión de la herencia

A propósito de la prescripción, uno de los requisitos de la prescripción adquisitiva es la


posesión, en la herencia nosotros debemos distinguir tres posesiones distintas:

a) Posesión legal. Art. 722

“Art. 722. La posesión de la herencia se adquiere desde el momento en que es deferida, aunque el
heredero lo ignore./ El que válidamente repudia una herencia se entiende no haberla poseído jamás.”

Esta es una posesión legal, pues la establece el código, y se presume el corpus y animus, y
esta posesión no habilita a las partes para adquirir el derecho por prescripción. Tiene su
fundamento en que en el lapso en que está vigente el llamamiento de la ley a aceptar o repudiar la
herencia y este hecho no se ha producido, queda un vacío que la ley pretende evitar

b) Posesión material
Esta posesión material equivale a la definida por el art. 700 del CC, y por tanto requiere de
corpus y animus, y cuando la tiene un heredero aparente (que no es en verdad heredero) le
habilita para ganar el derecho de herencia por prescripción.

c) Posesión efectiva
Es la que se otorga judicial o administrativamente al que tiene la apariencia de heredero,
vía resolución.
Esta resolución no es la que confiere la calidad de heredero, pues esta la confiere la ley. En
relación con la posesión efectiva, tenemos que decir que la ley 19.903 de 2003, incluyó en esta
materia algunas modificaciones
Cuando la sucesión es intestada, la posesión efectiva se concede mediante una resolución
del registro civil e identificaciones, del director regional, específicamente. Esto se pide en
formularios dispuestos por el registro civil. En esta misma solicitud se incluye el inventario que se
considera inventario solemne. Cuando la sucesión es testada la resolución (sentencia) es judicial.
Esta solicitud se publica en el DO los días 1 o 15 de cada mes, y efectuada esta publicación se
inscribe en el registro nacional de posesiones efectivas.

23. Importancia de la Posesión Efectiva

a) La resolución que concede la posesión efectiva, sirve de título al heredero aparente para poder
adquirir la herencia por prescripción ordinaria de 5 años.
b) Cuando hay inmuebles de por medio la inscripción de la posesión efectiva sirve para mantener
la historia de la propiedad.
c) Para los efectos del Art. 1576 el pago se considerará hecho para todos los efectos legales.
d) Porque es el momento en que se liquida el impuesto de herencia.

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24. Los Acervos

El Acervo es una masa de bienes y se distinguen varios:

a) Acervo común o bruto


b) Acervo ilíquido
c) Acervo líquido
d) Acervos imaginarios (Primer acervo imaginario / Segundo acervo imaginario)

a) Acervo común o bruto


Lo integran todos los bienes del causante y aun bienes que no le pertenecen, así, si fallece
alguien que esta casado en sociedad conyugal, los bienes del causante están confundidos con
bienes de su cónyuge.
Este conjunto de bienes confundido constituye el acervo bruto y se refiere a él el Art. 1741.

b) Acervo ilíquido
Lo integran los bienes que son del causante, antes de efectuar las bajas generales del Art.
959.

“Art. 959. En toda sucesión por causa de muerte, para llevar a efecto las disposiciones del difunto o de la
ley, se deducirán del acervo o masa de bienes que el difunto ha dejado, inclusos los créditos hereditarios:
1. Las costas de la publicación del testamento, si lo hubiere, y las demás anexas a la apertura de la
sucesión;
2. Las deudas hereditarias;
3. Los impuestos fiscales que gravaren toda la masa hereditaria;
4. Las asignaciones alimenticias forzosas.
El resto es el acervo líquido de que dispone el testador o la ley”

c) Acervo líquido
Se produce aplicadas las rebajas del Art. 959.

d) Primer acervo imaginario


No se forma en todas las sucesiones. Tiene por objeto proteger a los legitimarios de las
donaciones revocables o irrevocables que haya hecho el causante en vida a otros legitimarios. Se
llama también colación.

“Art. 1185. Para computar las cuartas de que habla el Artículo precedente, se acumularán
imaginariamente al acervo líquido todas las donaciones revocables e irrevocables, hechas en razón de
legítimas o de mejoras, según el estado en que se hayan encontrado las cosas donadas al tiempo de la
entrega, pero cuidando de actualizar prudencialmente su valor a la época de la apertura de la sucesión”

d) Segundo acervo imaginario


Tiene por objeto proteger a los legitimarios de donaciones que el causante hubiere hecho a
terceros, e incluso en este caso pudiera ser que el valor de las cosas donadas por el causante
hubieren excedido en lo que el puede donar libremente, y en ese caso no solo se considerara para
el cálculo, sino que se pueden revocar. Art. 1186 y 1187.

“Art. 1186. Si el que tenía a la sazón legitimarios hubiere hecho donaciones entre vivos a extraños, y el
valor de todas ellas juntas excediere a la cuarta parte de la suma formada por este valor y el del acervo
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imaginario, tendrán derecho los legitimarios para que este exceso se agregue también imaginariamente al
acervo, para la computación de las legítimas y mejoras”

“Art. 1187. Si fuere tal el exceso que no sólo absorba la parte de bienes de que el difunto ha podido
disponer a su arbitrio, sino que menoscabe las legítimas rigorosas, o la cuarta de mejoras, tendrán
derecho los legitimarios para la restitución de lo excesivamente donado, procediendo contra los
donatarios, en un orden inverso al de las fechas de las donaciones, esto es, principiando por las más
recientes.
La insolvencia de un donatario no gravará a los otros”

25. Incapacidades e indignidades para suceder

El asignatario debe reunir tres requisitos:


a) Capacidad para suceder
b) Dignidad para suceder
c) Persona cierta y determinada

26. a) Capacidad para suceder

“Art. 961. Será capaz y digna de suceder toda persona a quien la ley no haya declarado incapaz o
indigna”

La regla general es que toda persona sea capaz y digna para suceder a otra. Es el mismo
criterio general para la capacidad.
De lo que venimos diciendo se infiere que las incapacidades son excepcionales por lo que
no hay mas incapacidades que las establecidas por la ley, y quien alega la incapacidad debe
probarla.
Capacidad es la “aptitud jurídica para suceder”.

27. Incapacidades

a) Los que no tienen existencia al momento de la apertura de la sucesión


b) Aquellas entidades que carecen de personalidad jurídica
c) Aquellas personas condenadas por crímenes de dañado ayuntamiento
d) El eclesiástico confesor
e) El notario y testigo testamentario

a) Los que no tienen existencia al momento de la apertura de la sucesión

“Art. 962. Para ser capaz de suceder es necesario existir al tiempo de abrirse la sucesión; salvo que se
suceda por derecho de transmisión, según el artículo 957, pues entonces bastará existir al abrirse la
sucesión de la persona por quien se transmite la herencia o legado.
Si la herencia o legado se deja bajo condición suspensiva, será también preciso existir en el momento de
cumplirse la condición.
Con todo, las asignaciones a personas que al tiempo de abrirse la sucesión no existen, pero se espera que
existan, no se invalidarán por esta causa si existieren dichas personas antes de expirar los diez años
subsiguientes a la apertura de la sucesión.

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Valdrán con la misma limitación las asignaciones ofrecidas en premio a los que presten un servicio
importante, aunque el que lo presta no haya existido al momento de la muerte del testador”

La regla es que para suceder sea necesario existir a la muerte del causante. Basta conque
a ese momento pueda estar en el vientre materno, basta conque esté concebida la criatura, ello
por aplicación del Art. 77 del código.
Esta regla tiene algunas excepciones que están en el mismo Art. 962:

 Si el asignatario es condicional suspensivo debe existir no solo al momento de la apertura de la


sucesión sino también al momento de cumplir la condición.
 Art. 963 inciso 3. Puede dejarse esta asignación a quien no existe pero se espera que exista.
Pero debe existir, para que la sucesión valga, dentro de los 10 años siguientes de la apertura
de la sucesión.
 Las asignaciones en premio. Art. 962 inciso final.

b) Aquellas entidades que carecen de personalidad jurídica

“Art. 963. Son incapaces de toda herencia o legado las cofradías, gremios, o establecimientos
cualesquiera que no sean personas jurídicas.
Pero si la asignación tuviere por objeto la fundación de una nueva corporación o establecimiento, podrá
solicitarse la aprobación legal, y obtenida ésta, valdrá la asignación”

Problemas en relación con esta excepción: las personas jurídicas extranjeras, ¿pueden ser
capaces de suceder? Entre las personas jurídicas extranjeras la doctrina distingue entre personas
jurídicas de derecho publico y privado. Respecto de las primeras se entiende que pueden suceder,
pues quedan cubiertas por la personalidad jurídica del estado a que pertenecen.
El problema se presenta para el caso de las personas jurídicas extranjeras de derecho
privado. Según algunos no pueden suceder pues no se han constituido por la ley chilena Art. 563.
En cambio, según la doctrina mayoritaria, se entiende que este requisito no es exigible a las
personas jurídicas extranjeras, pues exigirles que se constituyan por la ley chilena es querer
imponer el derecho nacional a instituciones extranjeras.

c) Aquellas personas condenadas por crímenes de dañado ayuntamiento

Art. 964. Es incapaz de suceder a otra persona como heredero o legatario, el que antes de deferírsele la
herencia o legado hubiere sido condenado judicialmente por el crimen de dañado ayuntamiento con dicha
persona y no hubiere contraído con ella un matrimonio que produzca efectos civiles.
Lo mismo se extiende a la persona que antes de deferírsele la herencia o legado hubiere sido acusada de
dicho crimen, si se siguiere condenación judicial.

Hasta 1935 había hijos de dañado ayuntamiento, que eran los de clérigos, los incestuosos y
los provenientes de adulterios.
Somarriva entiende que hoy en día el crimen a que se refiere es el incesto, pero no es tan
así pues el código habla de contraer matrimonio y esto sería imposible. Don René cree que se
trata de cualquier delito de connotación sexual excepto el incesto.

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Derecho Civil III

d) Incapacidad del eclesiástico confesor

“Art. 965. Por testamento otorgado durante la última enfermedad, no puede recibir herencia o legado
alguno, ni aun como albacea fiduciario, el eclesiástico que hubiere confesado al difunto durante la misma
enfermedad, o habitualmente en los dos últimos años anteriores al testamento; ni la orden, convento, o
cofradía de que sea miembro el eclesiástico, ni sus deudos por consanguinidad o afinidad hasta el tercer
grado inclusive.
Pero esta incapacidad no comprenderá a la iglesia parroquial del testador, ni recaerá sobre la porción de
bienes que el dicho eclesiástico o sus deudos habrían heredado abintestato, si no hubiese habido
testamento”

Aquí hay varias situaciones distintas:


 Eclesiástico que hubiere confesado al difunto. Se protege la libertad de testar
 La orden o convento a que pertenezca el eclesiástico
 Deudos por consanguinidad del eclesiástico hasta el tercer grado inclusive
 No afecta a la iglesia parroquial del testador
 No inhabilita al sacerdote que era heredero del causante vía intestato

e) Incapacidad del El notario y testigo testamentario

“Art. 1061. No vale disposición alguna testamentaria en favor del escribano que autorizare el testamento,
o del funcionario que haga las veces de tal, o del cónyuge de dicho escribano o funcionario, o de
cualquiera de los ascendientes, descendientes, hermanos, cuñados, empleados o asalariados del mismo.
No vale tampoco disposición alguna testamentaria en favor de cualquiera de los testigos, o de su cónyuge,
ascendientes, descendientes, hermanos o cuñados”

Aquí hay varias personas que quedan cubiertas con esta incapacidad.

28. Características de las incapacidades

a) Son de orden publico, pues miran al interés de la sociedad.


b) Son irrenunciables, por ser de orden publico. Así se desprende del Art. 966.
c) Existen sin necesidad de declaración judicial, no así las indignidades que si la requieren.
d) El incapaz puede llegar a adquirir la herencia por prescripción, así se desprende del Art. 967.

“Art. 966. Será nula la disposición a favor de un incapaz, aunque se disfrace bajo la forma de un contrato
oneroso o por interposición de persona.
Art. 967. El incapaz no adquiere la herencia o legado, mientras no prescriban las acciones que contra él
puedan intentarse por los que tengan interés en ello”

29. b) Dignidad para suceder

Las indignidades son faltas de méritos para suceder a una persona. La regla es que toda
persona es digna de suceder a otra. Art. 961. Salvo quienes la ley declara indignos. En
consecuencia no hay más indignidades que las que la ley establece. Por la misma razón, debe
probarlas quien las alega.

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Derecho Civil III

Las indignidades están contempladas en los artículos 968 y siguientes. Las más graves son
las del Art. 968. Las personas que incurren en alguna indignidad allí contemplada pierden incluso
el derecho de alimentos.

“Art. 968. Son indignos de suceder al difunto como herederos o legatarios:


1. El que ha cometido el crimen de homicidio en la persona del difunto, o ha intervenido en este crimen
por obra o consejo, o la dejó perecer pudiendo salvarla;
2. El que cometió atentado grave contra la vida, el honor o los bienes de la persona de cuya sucesión se
trata, o de su cónyuge, o de cualquiera de sus ascendientes o descendientes, con tal que dicho atentado se
pruebe por sentencia ejecutoriada;
3. El consanguíneo dentro del sexto grado inclusive, que en el estado de demencia o destitución de la
persona de cuya sucesión se trata, no la socorrió pudiendo;
4. El que por fuerza o dolo obtuvo alguna disposición testamentaria del difunto, o le impidió testar;
5. El que dolosamente ha detenido u ocultado un testamento del difunto, presumiéndose dolo por el mero
hecho de la detención u ocultación”

“Art. 969. 6. Es indigno de suceder el que siendo mayor de edad, no hubiere acusado a la justicia el
homicidio cometido en la persona del difunto, tan presto como le hubiere sido posible.
Cesará esta indignidad, si la justicia hubiere empezado a proceder sobre el caso.
Pero esta causa de indignidad no podrá alegarse, sino cuando constare que el heredero o legatario no es
cónyuge de la persona por cuya obra o consejo se ejecutó el homicidio, ni es del número de sus
ascendientes y descendientes, ni hay entre ellos deudo de consanguinidad o afinidad hasta el tercer grado
inclusive”

“Art. 970. 7. Es indigno de suceder al impúber, demente o sordomudo, el ascendiente o descendiente que,
siendo llamado a sucederle abintestato, no pidió que se le nombrara un tutor o curador, y permaneció en
esta omisión un año entero: a menos que aparezca haberle sido imposible hacerlo por sí o por procurador.
Si fueren muchos los llamados a la sucesión, la diligencia de uno de ellos aprovechará a los demás.
Transcurrido el año recaerá la obligación antedicha en los llamados en segundo grado a la sucesión
intestada.
La obligación no se extiende a los menores, ni en general a los que viven bajo tutela o curaduría.
Esta causa de indignidad desaparece desde que el impúber llega a la pubertad, o el demente o sordomudo
toman la administración de sus bienes”

“Art. 971. 8. Son indignos de suceder el tutor o curador que nombrados por el testador se excusaren sin
causa legítima.
El albacea que nombrado por el testador se excusare sin probar inconveniente grave, se hace igualmente
indigno de sucederle.
No se extenderá esta causa de indignidad a los asignatarios forzosos en la cuantía que lo son, ni a los que,
desechada por el juez la excusa, entren a servir el cargo”

“Art. 972. 9. Finalmente, es indigno de suceder el que, a sabiendas de la incapacidad, haya prometido al
difunto hacer pasar sus bienes o parte de ellos, bajo cualquier forma, a una persona incapaz.
Esta causa de indignidad no podrá alegarse contra ninguna persona de las que por temor reverencial
hubieren podido ser inducidas a hacer la promesa al difunto; a menos que hayan procedido a la ejecución
de la promesa”

En el Nº 5 del Art. 968 hay una presunción de dolo, que son escasas en el código.

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Derecho Civil III

También hay otros casos como el Art. 1329.(albacea). Hay situaciones parecidas, como la
del menor que se casa sin autorización de su padre o madre. Art. 114. Otro caso parecido es el del
994, el cónyuge que ha dado lugar a la separación judicial no sucede abintestato. El inciso 2º
también es un caso similar.

30. Características de las indignidades

a) Las indignidades pueden ser perdonadas. Art. 973. Se perdonan mediante testamento
posterior en que se deje una asignación a esta persona.
b) Las indignidades deben ser declaradas judicialmente. Y declarada deben restituirse los frutos.
Art. 974.
c) Se purga en 5 años desde las posesión de la herencia o legado. Art. 976.
d) Las indignidades no pasan contra terceros de buena fe.
e) Se transmite a los herederos. Art. 977.

“Art. 973. Las causas de indignidad mencionadas en los artículos precedentes no podrán alegarse contra
disposiciones testamentarias posteriores a los hechos que la producen, aun cuando se ofreciere probar
que el difunto no tuvo conocimiento de esos hechos al tiempo de testar ni después”

“Art. 974. La indignidad no produce efecto alguno, si no es declarada en juicio, a instancia de cualquiera
de los interesados en la exclusión del heredero o legatario indigno.
Declarada judicialmente, es obligado el indigno a la restitución de la herencia o legado con sus
accesiones y frutos”

“Art. 975. La indignidad se purga en cinco años de posesión de la herencia o legado”

“Art. 976. La acción de indignidad no pasa contra terceros de buena fe”

“Art. 977. A los herederos se transmite la herencia o legado de que su autor se hizo indigno, pero con el
mismo vicio de indignidad de su autor, por todo el tiempo que falte para completar los cinco años”

31. Disposiciones comunes a indignidades e incapacidades.

“Art. 978. Los deudores hereditarios o testamentarios no podrán oponer al demandante la excepción de
incapacidad o indignidad”

“Art. 979. La incapacidad o indignidad no priva al heredero o legatario excluido, de los alimentos que la
ley le señale; pero en los casos del artículo 968 no tendrán ningún derecho a alimentos”

Esta última disposición es de difícil entendimiento. Hay dos posiciones distintas: Para claro
solar estos deudores hereditarios son los que lo eran del causante en vida. Por ejemplo Pedro
debía $100 al causante. Al fallecimiento del causante, el heredero indigno, pretende cobrar la
deuda, no podrían estos herederos hereditarios o testamentarios oponerse al pago, argumentando
que quien cobra es indigno.
Somarriva cree que esta interpretación no cuadra mucho con la idea de la incapacidad,
piensa que el deudor hereditario es el mismo heredero, a la inversa, este heredero o legatario
cuando un acreedor del causante le cobra una deuda, no podría exonerarse diciendo que es
indigno o incapaz.

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Derecho Civil III

32. Diferencias entre indignidades e incapacidades

a) Una es una falta de aptitud jurídica y otra moral


b) Una requiere declaración judicial y la otra no
c) Una afecta a terceros la otra no

33. La sucesión intestada.

Esta tratada en el Titulo II del Libro III.


La sucesión intestada o abintestato es la que regula la ley y ella va a operar en los casos
que indica el Art. 980.

“Art. 980. Las leyes reglan la sucesión en los bienes de que el difunto no ha dispuesto, o si dispuso, no lo
hizo conforme a derecho, o no han tenido efecto sus disposiciones”

Va a operar:
 Cuando el causante no dispuso de sus bienes
a) Cuando no ha hecho testamento
b) Cuando ha hecho testamento pero en él no hace disposición de bienes
d) Cuando hace testamento pero solo instituye legados

 Cuando lo hizo pero no lo hizo conforme a derecho. El testamento se anula


 Cuando testó pero sus disposiciones no han tenido efecto Esto ocurrirá cuando el heredero o
legatario instituido, repudia la herencia o legado, o el heredero o legatario instituido es incapaz
o indigno de suceder.

34. Derecho de representación.

El Art. 984 nos dice que se sucede abintestato por derecho personal o por derecho de
representación, y en definitiva, nos define el derecho de representación.

“Art. 984. Se sucede abintestato, ya por derecho personal, ya por derecho de representación.
La representación es una ficción legal en que se supone que una persona tiene el lugar y por consiguiente
el grado de parentesco y los derechos hereditarios que tendría su padre o madre, si éste o ésta no quisiese
o no pudiese suceder.
Se puede representar a un padre o madre que, si hubiese querido o podido suceder, habría sucedido por
derecho de representación”

La idea de la ley en materia de sucesión es que se trata de interpretar que es lo que el


causante hubiera querido, y no es la idea del causante excluir a los nietos ante la imposibilidad del
representado.
El Art. 985 indica que se sucede por estirpe.

“Art. 985. Los que suceden por representación heredan en todos casos por estirpes, es decir, que
cualquiera que sea el número de los hijos que representan al padre o madre, toman entre todos y por
iguales partes la porción que hubiera cabido al padre o madre representado.
Los que no suceden por representación suceden por cabezas, esto es, toman entre todos y por iguales
partes la porción a que la ley los llama; a menos que la misma ley establezca otra división diferente”

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Derecho Civil III

35. Requisitos de la representación:

a) Opera solo en la sucesión intestada.


La representación está definida en las reglas de la sucesión intestada y de ahí obtenemos
que se aplica solo a esta. Por ello únicamente puede sucederse por representación en las
herencias, pues en los legados se supone que se hace un testamento.
Se dan dos excepciones a esta regla general:
 El Art. 1064. Esta es una excepción mas aparente que real, porque en el fondo hay una
remisión a las reglas de la sucesión intestada.
 Las legitimas. Art. 1183. También es una excepción mas aparente que real por las mismas
razones anteriores.

“Art. 1064. Lo que se deje indeterminadamente a los parientes, se entenderá dejado a los consanguíneos
del grado más próximo, según el orden de la sucesión abintestato, teniendo lugar el derecho de
representación en conformidad a las reglas legales; salvo que a la fecha del testamento haya habido uno
solo en ese grado, pues entonces se entenderán llamados al mismo tiempo los del grado inmediato”

“Art. 1183. Los legitimarios concurren y son excluidos y representados según el orden y reglas de la
sucesión intestada”

b) Solo opera en la línea descendente.

“Art. 986. Hay siempre lugar a la representación en la descendencia del difunto y en la descendencia de
sus hermanos./ Fuera de estas descendencias no hay lugar a la representación.".

c) Solo opera en algunos ordenes sucesorales


“Descendencia del difunto y en la descendencia de sus hermanos”. Esta regla tiene esta
redacción después de la ley 19.585.

d) Debe faltar el representado.


No significa solo que esté muerto, sino que puede faltar por otras razones, por ser indigno o
incapaz, o por haber sido desheredado.

36. Ideas centrales en la representación

Que sea una ficción legal quiere decir que es una cosa distinta de la real, pues la realidad
es que los representantes no tienen la misma relación de parentesco con el causante que el
representado. Esto es distinto a lo que ocurre en la transmisión que era solo la aplicación de las
reglas generales en materia patrimonial.
Los representantes pagaran el mismo impuesto a las herencias que pagaría el
representado, lo cual les beneficia pues mientras más lejano es el parentesco mayor es el
impuesto.

37. Efectos de la representación

El representante adquiere la herencia, directamente del causante, no del representado, y


esto es importante pues:
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Derecho Civil III

a) La herencia del representado indigno no se transmite con el vicio de indignidad


b) El representante debe ser capaz y digno de suceder al causante, aunque no sea capaz y digno
de suceder al representado
c) Se puede representar a la persona cuya herencia se ha repudiado

38. Paralelo entre el derecho de transmisión y el de representación

a) El DT nada tiene de anormal, pues el transmitido elige una opción que tenía el transmisor y que
este no alcanzó a usarla pues falleció antes; en cambio el DR es anormal, pues desde el
momento en que el legislador lo define como una ficción lo que se nos dice es que se separa
de la normalidad, pues se supone que los representantes tienen el grado de parentesco del
representado respecto al causante.
b) El DT opera tanto en la sucesión testada como intestada, en cambio el DR solo en la intestada,
salvo las aparentes excepciones vistas.
c) Por DT se pueden adquirir legados o herencias, en cambio por DT solo herencias.
d) El transmitido debe ser capaz y digno de suceder al transmisor, en cambio en el DR se debe
ser capaz y digno de suceder al causante.
e) En el DT el transmitido debe aceptar la herencia del transmisor, en cambio en el DR aun
rechazada la sucesión por el representado, puede aceptarse por parte del representado.
f) El DT es transmisible, en la representación no es así.

39. Quienes son herederos abintestato

“Art. 983. Son llamados a la sucesión intestada los descendientes del difunto, sus ascendientes, el cónyuge
sobreviviente, sus colaterales, el adoptado, en su caso, y el Fisco.
Los derechos hereditarios del adoptado se rigen por la ley respectiva”

Cuando se habla de adoptados, en el inciso 2º se habla de los antiguos adoptados, pues en


la nueva ley de adopción, para efectos sucesorios, se les asimila a los hijos, por lo que la norma
no tiene relevancia.
Estas personas no concurren todos a la vez.

40. Forma en que concurren los herederos abintestato

Concurren de acuerdo a ciertos ordenes sucesorios que se definen por la doctrina como
"un conjunto de parientes, que excluyen a un conjunto de parientes y que a la vez pueden ser
excluidos por otro conjunto de parientes".
Esto se ha simplificado mucho con la igualdad entre los hijos, antes existía el orden de
sucesión regular (hijo legitimo), e irregular (hijo ilegitimo)
Cabeza de orden son aquellas personas que le dan la denominación al orden. V.g. El primer
orden es el del los descendientes, donde la cabeza de orden son los hijos. Si una persona casada
fallece sin dejar hijos, se pasa al segundo orden, pues falta la cabeza de orden.

41. Primer Orden Sucesorio

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Derecho Civil III

Cuando se dicto la ley 19.585 en 1999, puede ser que se hubiere abierto una herencia
anterior a su vigencia, caso en que se aplica la ley antigua según la fecha de fallecimiento del
causante. Por lo que pasaremos la situación antigua.
El Art. 988 decía: "Los hijos legítimos, excluyen a todos los otros herederos a menos que
hubieren hijos naturales...."
De manera que concurrían en el primer orden sucesorio los hijos legítimos (descendientes
legítimos), hijos naturales, (que en términos generales llevaban la mitad de los naturales, aunque
hasta el año 1952 simplemente no heredaban), los adoptados (ley 7313) y, el cónyuge
sobreviviente (que llevaba el doble de la legitima rigurosa que correspondería a cada hijo legitimo).
No heredaba, sino que recibía una "porción conyugal", lo cual no es un simple juego de palabras,
pues para tener derecho a porción conyugal había que cumplir ciertos requisitos como por ejemplo
no tener bienes.
Actualmente concurren "hijos" y cónyuge, y este ultimo (a), concurrirá como heredero y no
con una porción conyugal, por lo que debe cumplir con los requisitos comunes a todo heredero. Lo
que pretendió la ley es fortalecer el derecho a suceder de la mujer.

“Art. 988. Los hijos excluyen a todos los otros herederos, a menos que hubiere también cónyuge
sobreviviente, caso en el cual éste concurrirá con aquéllos.
El cónyuge sobreviviente recibirá una porción que, por regla general, será equivalente al doble de lo que
por legítima rigorosa o efectiva corresponda a cada hijo. Si hubiere sólo un hijo, la cuota del cónyuge
será igual a la legítima rigorosa o efectiva de ese hijo. Pero en ningún caso la porción que corresponda al
cónyuge bajará de la cuarta parte de la herencia, o de la cuarta parte de la mitad legitimaria en su caso.
Correspondiendo al cónyuge sobreviviente la cuarta parte de la herencia o de la mitad legitimaria, el resto
se dividirá entre los hijos por partes iguales.
La aludida cuarta parte se calculará teniendo en cuenta lo dispuesto en el Artículo 996”

42. Segundo orden sucesorio

“Artículo 989. Si el difunto no ha dejado posteridad, le sucederán el cónyuge sobreviviente y sus


ascendientes de grado más próximo.
En este caso, la herencia se dividirá en tres partes, dos para el cónyuge y una para los ascendientes. A
falta de éstos, llevará todos los bienes el cónyuge, y, a falta de cónyuge, los ascendientes.
Habiendo un solo ascendiente en el grado más próximo, sucederá éste en todos los bienes, o en toda la
porción hereditaria de los ascendientes”

En este caso la cabeza de orden son los ascendientes y el cónyuge. Anteriormente el


cónyuge concurría como heredero, al igual que los ascendientes y los hijos naturales y la herencia
se dividía en 3 partes, una para cada uno.
Los ascendientes bien pueden no heredar sea por haberse opuesto al reconocimiento del
hijo o por haber cometido algún delito de connotación sexual es su persona.

43. Tercer orden sucesorio

“Art. 990. Si el difunto no hubiere dejado descendientes, ni ascendientes, ni cónyuge, le sucederán sus
hermanos.
Entre los hermanos de que habla este Artículo se comprenderán aun los que solamente lo sean por parte
de padre o de madre; pero la porción del hermano paterno o materno será la mitad de la porción del
hermano carnal”
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Derecho Civil III

Este es el orden de los hermanos, pues son ellos los cabeza de orden. No debe haber ni
descendientes ni ascendientes ni cónyuge. Se comprende también a los medios hermanos pero
solo reciben la mitad de lo que le toca a un carnal. Aquí también opera el derecho de
representación.

44. Cuarto orden sucesorio

“Art. 992. A falta de descendientes, ascendientes, cónyuge y hermanos, sucederán al difunto los otros
colaterales de grado más próximo, sean de simple o doble conjunción, hasta el sexto grado inclusive.
Los colaterales de simple conjunción, esto es, los que sólo son parientes del difunto por parte de padre o
por parte de madre, tendrán derecho a la mitad de la porción de los colaterales de doble conjunción, esto
es, los que a la vez son parientes del difunto por parte de padre y por parte de madre.
El colateral o los colaterales del grado más próximo excluirán siempre a los otros”

Los cabeza de orden son los colaterales hasta el cuarto grado inclusive. Por ello hay
quienes dicen que hasta este grado llega el parentesco.

45. Quinto orden sucesorio

“Art. 995. A falta de todos los herederos abintestato designados en los artículos precedentes, sucederá el
Fisco”

46. Concurrencia de extranjeros a la sucesión intestada

“Art. 997. Los extranjeros son llamados a las sucesiones abintestato abiertas en Chile de la misma
manera y según las mismas reglas que los chilenos”

Esto ocurrirá sea que el extranjero viva o no en Chile, por aplicación del Art. 57.

47. Concurrencia de Chilenos en sucesión de extranjeros

“Art. 998. En la sucesión abintestato de un extranjero que fallezca dentro o fuera del territorio de la
República, tendrán los chilenos a Título de herencia o de alimentos, los mismos derechos que según las
leyes chilenas les corresponderían sobre la sucesión intestada de un chileno.
Los chilenos interesados podrán pedir que se les adjudique en los bienes del extranjero existentes en Chile
todo lo que les corresponda en la sucesión del extranjero.
Esto mismo se aplicará en caso necesario a la sucesión de un chileno que deja bienes en país extranjero”

48. Sucesión en parte testada y en parte intestada

“Art. 996. Cuando en un mismo patrimonio se ha de suceder por testamento y abintestato, se cumplirán
las disposiciones testamentarias, y el remanente se adjudicará a los herederos abintestato según las reglas
generales.
Pero los que suceden a la vez por testamento y abintestato, imputarán a la porción que les corresponda
abintestato lo que recibieren por testamento, sin perjuicio de retener toda la porción testamentaria, si
excediere a la otra.
Prevalecerá sobre todo ello la voluntad expresa del testador en lo que de derecho corresponda.

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Derecho Civil III

En todo caso la regla del inciso primero se aplicará una vez enteradas totalmente, a quienes tienen
derecho a ellas, las legítimas y mejoras de la herencia”

En la antigua Roma esto no era permitido. La herencia se divide en la forma que indica el
Art. 996, antes de ello se debe saber si hay legitimarios o personas con derecho a la cuarta de
mejoras. Lo que el legislador trató de hacer es interpretar la voluntad del causante.

49. Sucesión testada

La sucesión testada está regulada en el Título III del Libro II y, en general, estamos frente a
ella cada vez que el causante haya fallecido bajo el imperio de un testamento.

50. El testamento

“Art. 999. El testamento es un acto más o menos solemne, en que una persona dispone del todo o de una
parte de sus bienes para que tenga pleno efecto después de sus días, conservando la facultad de revocar
las disposiciones contenidas en él, mientras viva”

51. Características del testamento

a) El testamento es un acto jurídico y como tal es unilateral pues basta, para su


perfeccionamiento, la sola voluntad del testador.
b) Es siempre un acto solemne aun cuando pueda ser más solemne o menos solemne.
c) Es el acto jurídico mortis causa por excelencia, ya que no producirá efectos hasta la muerte del
testador.
d) Es un acto personalísimo, no se puede delegar por mandato del Art. 1004 y además es un acto
de una sola persona, no se admiten los testamentos conjuntos o mancomunados.
e) Por él se puede disponer de todo o parte de sus bienes. Somarriva dice que esto no es muy
exacto pues no solo se pueden realizar disposiciones patrimoniales, sino también
declaraciones como reconocer hijos, designación de partidor o guardador, etc. Aun cuando lo
esencial del testamento son sus disposiciones.
f) Es esencialmente revocable, esto en cuanto a la disposición de bienes pero no es así en el
caso de algunas declaraciones como el reconocimiento de un hijo que es irrevocable. Art. 189

52. Requisitos del testamento

a) Requisitos internos
b) Requisitos externos o solemnidades
c) Requisitos en relación con las disposiciones testamentarias

53. a) Requisitos internos

Los requisitos internos son iguales cualquiera sea el tipo de testamento de que estemos
hablando.

a) Capacidad para testar


La regla general es la plena capacidad para testar según lo indica el inciso final del Art.
1005. Esta misma norma se encarga de señalar quienes son inhábiles. Cabe destacar que la
capacidad para testar debe concurrir al momento de otorgarse el testamento. Art. 1006.
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Derecho Civil III

“Art. 1005. No son hábiles para testar:


1. Derogado;
2. El impúber;
3. El que se hallare bajo interdicción por causa de demencia;
4. El que actualmente no estuviere en su sano juicio por ebriedad u otra causa;
5. Todo el que de palabra o por escrito no pudiere expresar su voluntad claramente.
Las personas no comprendidas en esta enumeración son hábiles para testar”

“Art. 1006. El testamento otorgado durante la existencia de cualquiera de las causas de inhabilidad
expresadas en el artículo precedente es nulo, aunque posteriormente deje de existir la causa.
Y por el contrario, el testamento válido no deja de serlo por el hecho de sobrevenir después alguna de
estas causas de inhabilidad”

b) Voluntad exenta de vicios


Al igual que en todo acto jurídico los vicios que pueden afectar la voluntad son el error, la
fuerza y el dolo. El código en el título III del libro III solo regula en forma especial a la fuerza y por
tanto en el caso de el error y el dolo se aplican las reglas generales. Trata sobre la fuerza el art.
1007:

“Art. 1007. El testamento en que de cualquier modo haya intervenido la fuerza, es nulo en todas sus
partes”

Parte de la doctrina, encabezada por José Clemente Fabres, indica que la nulidad de la que
habla esta norma es absoluta, contrario a la regla general que es la nulidad relativa. Esta no es la
doctrina mayoritaria pues a primado la opinión de quienes sostienen que lo que la norma dice es
que si la fuerza ha actuado en el testamento no solo invalida la cláusula específica en que actuó,
sino el testamento completo. Se trata de un caso de nulidad total y no parcial. Se apoyan en la
historia fidedigna de la norma ya que en los proyectos del Código se contemplaba solo la nulidad
parcial de la cláusula específica.
En el caso del dolo, aun cuando se siguen las reglas generales, no debe concurrir el
requisito de ser obra de una de las partes pues, como hemos visto, el testamento es un acto
jurídico unilateral.
En cuanto al error el código lo trata en el título IV de este libro, a propósito de las
asignaciones testamentarias.

54. b) Requisitos externos. Clasificación del testamento.

Se hace sobre la base de las solemnidades o requisitos externos a que se encuentra


sometido. Al comentar la definición del art.999 dijimos que la gran clasificación emana de las
solemnidades de que esté revestido. Así, el testamento que siempre será solemne, puede ser, de
acuerdo al art.1008:

a) Solemne
El testamento solemne puede ser otorgado en Chile o en el extranjero. El otorgado en Chile
puede ser abierto o cerrado. El otorgado en el extranjero puede ser extendido conforme a la ley
chilena o a la ley extranjera.

b) Menos solemne
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Derecho Civil III

Es aquel en que pueden omitirse algunas de estas solemnidades por consideración a


circunstancias particulares, determinadas expresamente por la ley (art.1008 inc.3). Son
testamentos privilegiados de acuerdo al art.1030:

a) el testamento verbal.
b) el testamento militar.
c) el testamento marítimo.

Las solemnidades del testamento se rigen por la ley vigente al momento de su


otorgamiento, o sea, ante un cambio de legislación, para determinar si un testamento cumplió o no
con las solemnidades debidas, tenemos que estarnos al momento de su otorgamiento (art.18
LER)

55. Testamento solemne otorgado en Chile:

Existen ciertos requisitos que son comunes a todo testamento solemne:

a) La escrituración (art.1011).
b) La presencia de testigos: en todo testamento solemne deben concurrir el número de testigos
hábiles exigidos por la ley. Es un número variable. La regla general es que se exija 3, pero hay
casos en que la ley exige que sean 5. Este es el caso del testamento solemne abierto que no
ha sido otorgado ante funcionario público

56. Habilidad de los testigos

Ellos deben reunir ciertos requisitos, el primero de los cuales es ser hábiles. Al respecto el
art.1012 dispone:

“Art. 1012. No podrán ser testigos en un testamento solemne, otorgado en Chile:


1. Derogado;
2. Los menores de dieciocho años;
3. Los que se hallaren en interdicción por causa de demencia;
4. Todos los que actualmente se hallaren privados de la razón;
5. Los ciegos;
6. Los sordos;
7. Los mudos;
8. Los condenados a alguna de las penas designadas en el artículo 267, número 4., y en general, los que
por sentencia ejecutoriada estuvieren inhabilitados para ser testigos;
9. Los amanuenses del escribano que autorizare el testamento;
10. Los extranjeros no domiciliados en Chile;
11. Las personas que no entiendan el idioma del testador; sin perjuicio de lo dispuesto en el artículo 1024.
Dos a lo menos de los testigos deberán estar domiciliados en la comuna o agrupación de comunas en que
se otorgue el testamento y uno a lo menos deberá saber leer y escribir, cuando sólo concurran tres
testigos, y dos cuando concurrieren cinco”

57. Habilidad putativa

“Art. 1013. Si alguna de las causas de inhabilidad expresadas en el artículo precedente no se manifestare
en el aspecto o comportación de un testigo, y se ignorare generalmente en el lugar donde el testamento se
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Derecho Civil III

otorga, fundándose la opinión contraria en hechos positivos y públicos, no se invalidará el testamento por
la inhabilidad real del testigo.
Pero la habilidad putativa no podrá servir sino a uno solo de los testigos”

¿Qué sucede si uno de los testigos del testamento es inhábil?. Si la inhabilidad no se


manifiesta exteriormente, es decir, en el aspecto de comportamiento del testigo inhábil y la
opinión dominante era que este testigo podía serlo del testamento, la circunstancia de la
inhabilidad real del testigo no anula el acto. Pero según el inciso final del art.1013 "la habilidad
putativa no podrá servir sino a uno solo de los testigos". De manera que si afecta a más de uno, el
testamento adolece de nulidad.
Esta disposición es uno de los casos de aplicación del principio legado por los romanos
de que el error común constituye derecho (error comunisfacit jus).
Ejemplo: hace de testigo en un testamento una persona de 17 años, incluido en la
inhabilidad del N.2 del art.1012, casado y a quien todos creen mayor de edad. Esta habilidad
putativa favorece al testigo, pero si hay otro que también es hábil putativamente, el testamento
será nulo.

58. Otros requisitos de los testigos

Están contemplados en el inciso final del art.1012:

59. Testamento abierto, público o nuncupativo

Es aquel en que el testador hace sabedores a los testigos de las disposiciones contenidas
en su testamento.
Puede ser de dos clases (art.1014):

a) Otorgado ante funcionario público competente y tres testigos.


b) Otorgado ante cinco testigos

60. Testamento otorgado ante funcionario público competente y tres testigos

Funcionario competente para el otorgamiento del testamento: señalado en el art.1014


inc.2 (norma modificada por Ley 18766), que en su actual redacción dice que "podrá hacer las
veces de escribano el juez de letras del territorio jurisdiccional del lugar del otorgamiento: Todo lo
dicho en este Título acerca del escribano, se entenderá respecto del juez de letras, en su caso".

De manera entonces que:


a) En primer término tenemos el caso de testamento otorgado ante escribano o notario. Este es
por excelencia el funcionario competente para autorizar el testamento solemne abierto.
Podemos decir que es el funcionario donde se ocurre normalmente para el otorgamiento. El
notario debe ser competente en cuanto a la materia y en cuanto al territorio.

b) Otro funcionario competente es el juez de letras del territorio jurisdiccional del lugar del
otorgamiento. Antes de la reforma de la Ley 18766 se suscitaba un problema complicado
porque la ley hablaba de "juez de primera instancia". El problema consistía en determinar qué
debía entenderse

24
Derecho Civil III

Claro Solar sostiene que cuando el art.1014 llama a otro funcionario a hacerlas veces de
notario es porque parte del supuesto que no hay notario que pueda concurrir al otorgamiento del
testamento, por cualquier causa que le impida esa concurrencia. Si hay notario, obligatoriamente
habrá que ocurrir ante él para el otorgamiento del testamento. Claro Solar sostiene que el
legislador no pretende aumentar el número de funcionarios que pueden concurrir al
otorgamiento del testamento, sino que su intención es sólo la de suplir la falta de notario y se basa
para afirmar ello en la expresión "podrá hacerlas veces de un escribano".
Pero en general no se acepta la opinión de Claro Solar. La redacción del artículo no da
argumento suficiente para decir que el Juez de Letras que, según la ley, puede hacer las veces de
escribano entre a cumplir esta función sólo a falta de notario. Si ésta hubiere sido la intención del
legislador, con toda seguridad lo habría señalado expresamente o al menos en alguna forma. Hay
que tener presente que en caso urgente el testador no va a poder estar averiguando si hay o no
notario en el lugar de otorgamiento; lo que interesa es otorgar el testamento con rapidez, sostener
lo contrario introduciría un elemento de incertidumbre en materia testamentaria, porque sería
una circunstancia que afectaría la validez, así por ejemplo, si una persona otorga testamento ante
el juez de letras competente y, posteriormente otra persona desea impugnar el testamento, podría
hacerlo probando que al momento del otorgamiento había notario en el lugar del otorgamiento,
motivo por el cual el juez no estaba facultado para concurrir al otorgamiento del testamento. Por
eso la opinión mayoritaria es que el testador puede elegir entre el notario y el juez de letras.

61. El testamento abierto puede ser otorgado en protocolo o en hoja suelta

Si el testamento se otorga ante notario, ello no está claramente solucionado en la ley, pero
se concluye que puede ser otorgado tanto en el protocolo como en hoja suelta. Lo normal es que
se otorgue en el protocolo del notario, caso en el cual lo hace en instrumento testamento, pero
también lo es en cuanto a escritura pública. En efecto, en este caso el testamento no es sino una
escritura pública ya que cumple con todos los requisitos de ésta (art.403 COT). Pero no es
obligatorio que se otorgue en el protocolo, sino que también podría otorgarse en hoja suelta,
dándose las siguientes razones:

a) Lo dispone el art.1017: "el testamento podrá haberse escrito previamente"; lo cual está
indicando que bien puede el testamento no ingresar al protocolo, ya que de lo contrario
equivaldría a que éste saliese de la notaría, caso que jurídicamente es imposible.
b) El art.866 CPC y 420 N.2 COT se refieren a la protocolización del testamento abierto
otorgado en hoja suelta sin hacer distinción en cuanto al funcionario ante el cual fue
otorgado el testamento, lo que viene a confirmar que incluso si se hace ante notario no es
forzosa su inserción en el protocolo. Tratándose del juez de letras, el profesor estima que se
otorga en hoja suelta, porque éste no tiene protocolo.

62. Testamento abierto otorgado ante cinco testigos

Este testamento se otorga sin la intervención del funcionario público, sino que sólo ante los
cinco testigos (art.1014 inc.2º). Por el hecho de que no se otorgue ante el funcionario público, este
testamento no está revestido de la misma autenticidad de aquel que se otorgó ante el funcionario
público competente y tres testigos. Por eso es que la ley para proceder a la ejecución de este
testamento otorgado ante cinco testigos, exige previamente su publicación art.1020.
El juez competente para conocer la publicación del testamento es el del último domicilio del
testador (art.1009).
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Derecho Civil III

El procedimiento de publicación es el siguiente:

a) Fallecido el testador se llevará el testamento ante el juez competente, el cual tiene que
cerciorarse de la muerte del testador, salvo en aquellos casos que la muerte se presuma
(art.1010).
b) Hecho esto, el juez cita a su presencia a los testigos del testamento, para que reconozcan sus
firmas y la del testador. Los testigos proceden a efectuar ese reconocimiento y si alguno de
ellos está ausente, los que se encuentran presentes abonarán sus firmas en caso necesario, y
siempre que el juez lo estime conveniente. La firmas del testador y de los testigos ausentes
pueden ser abonadas por declaraciones juradas de otras personas fidedignas(art.1020 incs.3º
y 4º).
c) Reconocida la firma del testador y la de los testigos el juez tiene que rubricar el testamento al
principio y al fin de cada página y disponer que se protocolize en alguna notaría (art.1020 inc.
final)

63. Protocolización del testamento otorgado en hojas sueltas

El art.866 CPC dispone que el testamento abierto otorgado ante funcionario competente y
que se haya protocolizado en vida del testador será presentado después de su fallecimiento y en
el menor tiempo posible al tribunal para que ordene su protocolización. Sin este requisito no podrá
procederse a su ejecución.
Tratándose de testamento abierto otorgado ante 5 testigos y, por lo tanto, sin intervención
de un funcionario público, la protocolización la ordena el art.1020 inc. final.
La protocolización del testamento en general presenta una particularidad, porque, de
acuerdo con el art.417 COT, esta protocolización debe hacerse agregando su original al final del
protocolo con los antecedentes que lo acompañen. De acuerdo con el art.415 COT, la
protocolización se define como el hecho de agregar un documento al final del registro de un
notario a pedido de quien lo solicite. Para que la protocolización surta efectos legales, deberá
dejarse constancia de ella en el Libro Repertorio el día en que se presente el documento. Por su
parte, el art.417 inc.2 COT señala que para protocolizar los testamentos será suficiente la sola
firma del notario en el Libro Repertorio
Plazo para protocolizar: el CC no exige plazo para la protocolización del testamento
otorgado en hoja suelta ante funcionario competente, pero el COT en su art.420 dice que "una
vez protocolizados valdrán como instrumentos públicos: N.2 Los testamentos solemnes abiertos
que se otorgan en hoja suelta, siempre que se su protocolización se haya efectuado a más tardar,
dentro del primer día siguiente hábil al de su otorgamiento".
Los tribunales han resuelto que esta norma no es aplicable a los testamentos abiertos
otorgados ante 5 testigos, porque previa a su protocolización debe procederse a su publicación y
ésta se efectúa después de fallecido el testador, con lo cual no es posible cumplir con el plazo
indicado en el N.2 del art.420 COT.
También se ha resuelto que la nulidad de la protocolización no implica la nulidad del
testamento, sino que la sanción sería, si éste no puede volver a protocolizarse por haber
trasncurrido el plazo legal, que no tendría el carácter de instrumento público

64. Declaraciones que debe contener el testamento abierto

“Art. 1016. En el testamento se expresarán el nombre y apellido del testador; el lugar de su nacimiento; la
nación a que pertenece; si está o no avecindado en Chile, y si lo está, la comuna en que tuviere su
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Derecho Civil III

domicilio; su edad; la circunstancia de hallarse en su entero juicio; los nombres de las personas con
quienes hubiere contraído matrimonio, de los hijos habidos en cada matrimonio, de cualesquier otros
hijos del testador, con distinción de vivos y muertos; y el nombre, apellido y domicilio de cada uno de los
testigos.
Se ajustarán estas designaciones a lo que respectivamente declaren el testador y testigos. Se expresarán
asimismo el lugar, día, mes y año del otorgamiento; y el nombre, apellido y oficio del escribano, si
asistiere alguno”

El art.1016 en su inc. 2º está complementado por el art.414 COT, que exige que el notario
deje constancia de la hora y lugar en que se otorga el testamento. Por su parte, el art.426 COT
decía en su inc.3 que la omisión de la hora de otorgamiento del testamento traería como
consecuencia que el testamento no se considerará como escritura pública, pero la modificación de
la Ley 18181, de 1982, determinó la supresión del N.3 del art.426, de manera que ahora no existe
tal sanción, lo que hace aún más complejo el problema

65. Otorgamiento mismo del testamento abierto

El otorgamiento mismo del testamento abierto puede descomponerse en dos etapas: la


escrituración y lectura del testamento y su firma.

a) Escrituración y lectura del testamento: el art.1017 dispone que "el testamento abierto podrá
haberse escrito previamente. Pero sea que el testador lo tenga escrito, o que se escriba en una
o más actas, será todo él leído en alta voz por el escribano, si lo hubiere, o a falta de los
escribanos por uno de los testigos, designado para este efecto por el testador".

Los tribunales han resuelto que es nulo el testamento otorgado ante cinco testigos en que
no se indique cuál de éstos debe leerlo.
El inciso final del art.1017 dispone que mientras el testamento se lee, estará el testador a la
vista y las personas cuya presencia es necesaria oirán todo el tenor de sus disposiciones. De
manera que la lectura del testamento es un acto continuo e ininterrumpido. Este precepto está en
perfecta armonía con el art.1015 inc. final, que señala: "el testamento será presenciado en todas
sus partes por el testador, por un escribano, si lo hubiere, y por los mismos testigos". El art.1015
nos dice en el fondo que es el testamento abierto.
¿Es necesario dejar constancia en el testamento que se ha cumplido con la solemnidad de
la lectura? Algunos sostienen que hay que dejar constancia en el testamento del hecho de
haberse leído, porque el testamento es un acto solemne y como tal tiene que bastarse a sí
mismo y esta exigencia no se cumple si no se deja constancia de haberse cumplido con esta
solemnidad. Pero, en general, la doctrina y jurisprudencia están por la tesis contraria y dan las
siguientes razones:

 Porque son dos cosas diferentes las solemnidades y la prueba de ella. La solemnidad es la
lectura del testamento y la prueba de ella consiste en acreditar que se procedió a dicha lectura,
lo cual podría hacerse sin la constancia en el testamento.

 Además argumentan con el art.1019, en el sentido de que al referirse al testamento del ciego
(el cual sólo puede otorgar testamento abierto), exige expresamente que se deje constancia en
el testamento de la circunstancia de haberse leído. Si la ley en el caso específico del
testamento del ciego exige expresamente que se deje constancia de la lectura del testamento y

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Derecho Civil III

nada dice en el art.1017, es porque la regla general es la inversa, o sea, que basta la lectura
del testamento, no siendo necesario que éste de fe de ella.-

b) Firma del testamento: el art.1018 inciso 1º dispone que el acto de otorgamiento del
testamento termina con la firma del testador y testigo y por la del escribano si lo hubiere.

Puede acontecer que el testador no sepa o no pueda firmar, caso en el que se mencionará
esta circunstancia en el testamento y expresando su causa. No es necesario que alguien firme por
él. La jurisprudencia ha entendido que no es necesario expresar la causa por la cual el testador no
pudo firmar, sino que lo que debe expresarse es el motivo por el cual no firmó (si porque no supo
o porque no pudo). Si alguno de los testigos no pudo o no supo firmar, otro testigo firmará por
él y a ruego suyo, expresándose así en el testamento.
Existe pues una diferencia entre el testador y los testigos, si el primero no sabe o no
puede firmar, nadie podrá hacerlo por él; en cambio, en el caso de los testigos, su firma puede
ser reemplazada por otro de ellos. La Corte Suprema ha fallado que en tal evento no es posible
que firme por el testigo un tercero extraño al acto, so pena de nulidad del testamento (art.1018
inc.3)

66. Personas obligadas a otorgar testamento abierto

Sólo pueden otorgar testamento abierto y nunca cerrado:

a) El analfabeto (art.1022).

b) El ciego. El art.1019 comienza diciendo que el ciego podrá sólo testar nuncupativamente. El
testamento del no vidente presenta algunas características señaladas en el art.1019:

 El ciego sólo puede otorgar testamento abierto y ante funcionario público (escribano o
funcionario que haga las veces de tal).
 Este testamento debe leerse en alta voz dos veces, la primera por el escribano o funcionario y
la segunda por uno de los testigos elegido al efecto por el testador.
 Debe dejarse constancia expresa del cumplimiento de la solemnidad de la doble lectura

67. Personas que no pueden otorgar testamento abierto

Según el inc.1º del art.1024, cuando el testador no pudiere entender o ser entendido de viva
voz, sólo podrá otorgar testamento cerrado. Dentro de la expresión utilizada por el precepto caven
dos categorías de personas:

a) El sordomudo que no puede darse a entender claramente.


b) El extranjero que no conociere el idioma castellano

68. Testamento solemne cerrado o secreto

Es aquel en que no es necesario que los testigos tengan conocimiento de las disposiciones
testamentarias (art.1008 inciso final).

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Derecho Civil III

Lo que caracteriza a esta forma de testamento es que los testigos u otras personas no
saben el contenido del testamento. Lo normal es que solo el testador tenga conocimiento de lo
que él ha dispuesto

69. Personas ante quienes debe otorgarse

A diferencia de lo que sucedía con el testamento solemne abierto, el testamento solemne


cerrado debe otorgarse siempre ante funcionario competente y tres testigos. Aquí no existe la
alternativa de otorgarlo ante 5 testigos.
De acuerdo con el art.1021, en su texto actual, el testamento cerrado debe otorgarse ante
un escribano y tres testigos, pudiendo hacer las veces de escribano el respectivo juez letrado
(modificación de la Ley 18776).

70. Otorgamiento del testamento cerrado

“Art. 1023. Lo que constituye esencialmente el testamento cerrado es el acto en que el testador presenta al
escribano y testigos una escritura cerrada, declarando de viva voz y de manera que el escribano y testigos
le vean, oigan y entiendan (salvo el caso del artículo siguiente), que en aquella escritura se contiene su
testamento. Los mudos podrán hacer esta declaración escribiéndola a presencia del escribano y testigos.
El testamento deberá estar escrito o a lo menos firmado por el testador.
El sobrescrito o cubierta del testamento estará cerrada o se cerrará exteriormente, de manera que no
pueda extraerse el testamento sin romper la cubierta.
Queda al arbitrio del testador estampar un sello o marca, o emplear cualquier otro medio para la
seguridad de la cubierta.
El escribano expresará en el sobrescrito o cubierta, bajo el epígrafe testamento, la circunstancia de
hallarse el testador en su sano juicio; el nombre, apellido y domicilio del testador y de cada uno de los
testigos; y el lugar, día, mes y año del otorgamiento.
Termina el otorgamiento por las firmas del testador y de los testigos, y por la firma y signo del escribano,
sobre la cubierta.
Durante el otorgamiento estarán presentes, además del testador, un mismo escribano y unos mismos
testigos, y no habrá interrupción alguna sino en los breves intervalos que algún accidente lo exigiere”

Las etapas de que consta son:

a) Escrituración y forma del texto.


b) Introducción del texto en un sobre cerrado.
c) Redacción y firma de la carátula del testamento

a) Escrituración y forma del testamento:


La ley exige como solemnidad en cuanto a la escrituración del testamento cerrado que se
encuentre escrito o a lo menos firmado por el testador(art.1023 inc.2).
La redacción de este artículo origina tres situaciones que pueden presentarse:

 Aquella en que el testamento está escrito y firmado por el testador. No se produce problema
aquí en cuanto a la validez del testamento. No hay duda alguna de que éste es válido.
 Aquella en que el testamento está escrito por un tercero y firmado por el testador. También éste
es válido por el hecho de estar firmado por el testador, que es lo que exige el inc.2 del art.1023.
 Aquella en que el testamento está escrito de puño y letra por el testador, pero no está firmado
por él. Al respecto se plantea la discusión:
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Derecho Civil III

- la opinión dominante sostiene que este testamento sería válido, porque estiman que no es
necesario que el testamento esté escrito y firmado por el testador, sino que lo que exige la ley
es lo uno o lo otro al decir "escrito o a lo menos firmado por el testador".
- la otra posición sostiene que el testamento es nulo, fundándose en que el art.1023 dice que a
lo menos debe estar firmado por el testador, estimándose que el legislador exige en todo caso
la firma del testador en el testamento.

b) La introducción del testamento en un sobre.


El cual debe estar debidamente cerrado: Esta etapa consiste en que el testador debe
introducir el testamento en un sobre, el cual debe ser cerrado exteriormente, en términos tales que
si se requiere extraer el testamento deba romperse la cubierta (inc.3 art.1023).
Esto es justamente lo que caracteriza al testamento cerrado y le da el carácter de secreto
que él reviste. Es de tal importancia esto que si se presenta un testamento cerrado con la cubierta
del sobre violada, el testamento adolece de nulidad (así lo ha estimado la jurisprudencia)

c) Redacción y firma de la carátula:


Una vez efectuadas las operaciones anteriores, llega el momento de redactarla carátula,
cosa que hace el notario. Comienza la carátula con el epígrafe "testamento" y, a continuación, el
notario deberá expresar las circunstancias del art.1023 inc.5º:
Termina el otorgamiento de este testamento cerrado con la firma del testador y de los
testigos y por la firma y sello del escribano o juez letrado sobre la cubierta. De modo que en el
testamento cerrado puede haber dos firmas del testador: la del testamento mismo, que se discute
si puede faltar o no, y la de la carátula que es esencial y no puede omitirse.
Ante la eventualidad de que el testador no pueda o no sepa firmar, se ha resuelto que
puede reemplazarse la firma en la carátula por la impresión digital del testador

71. Interrupción del otorgamiento

Otra característica que presenta el otorgamiento del testamento solemne cerrado es


que éste debe ser ininterrumpido. El inciso final del art.1023 lo dispone. El legislador no quiere que
la redacción del testamento se realice por etapas, velando así por que la voluntad del testador se
manifieste libre y espontáneamente y no se vea influenciada en manera alguna.

72. Actos posteriores al otorgamiento

Terminada esta etapa de otorgamiento de testamento, el testador tiene la opción de:

a) Llevarse el testamento.
b) Dejarlo en la notaría.

En todo caso, el notario debe llevar un libro índice que tiene un carácter de privado, en el
cual se deja constancia de los testamentos cerrados otorgados ante él. Este libro índice tiene el
carácter de secreto y solamente puede ser exhibido en virtud de una resolución judicial.

73. Apertura del testamento cerrado

Una vez fallecido el testador, para poder proceder a la ejecución de su testamento es


necesario proceder a la apertura de él, que es un trámite judicial reglamentado por los arts.1025 y
868-869 CPC.
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Derecho Civil III

“Art. 1025. El testamento cerrado, antes de recibir su ejecución, será presentado al juez.
No se abrirá el testamento sino después que el escribano y testigos reconozcan ante el juez su firma y la
del testador, declarando además si en su concepto está cerrado, sellado o marcado como en el acto de la
entrega.
Si no pueden comparecer todos los testigos, bastará que el escribano y los testigos instrumentales
presentes, reconozcan sus firmas y la del testador, y abonen las de los ausentes.
No pudiendo comparecer el escribano o funcionario que autorizó el testamento, será reemplazado para las
diligencias de apertura por el escribano que el juez elija.
En caso necesario, y siempre que el juez lo estimare conveniente, podrán ser abonadas las firmas del
escribano y testigos ausentes, como en el caso del inc. 3 del artículo 1020”

Según el art.1009, es competente para conocer de esta materia el juez del último domicilio
del testador, pero si el testamento se ha otorgado ante notario que no sea el del último domicilio
del causante, podrá ser abierto ante el juez con competencia en el territorio jurisdiccional a que
pertenecía dicho notario, por delegación del juez del último domicilio (art.868 CPC).
En conformidad al art.869 CPC "puede pedir la apertura, publicación y protocolización de un
testamento cualquier persona capaz de parecer por sí misma en juicio", debiendo en conformidad
al art.1010 el juez, antes de abrir el testamento, cerciorarse de la muerte del testador, salvo en los
casos de presunción de fallecimiento.
Con este objeto el interesado le exhibirá la partida de defunción del testador (art.305 inc.
final), pudiendo también el juez cerciorarse de la muerte del testador por declaración de testigos
(art.309).
En cuanto al procedimiento mismo de apertura del testamento, el juez citará al notario y
testigos que concurrieron a su otorgamiento, los cuales depondrán sobre dos hechos (art.1025
inc.2):

a) Deben reconocer su firma y la del testador.


b) Reconocerán si el testamento está tal cual fue otorgado, esto es, si está cerrado, sellado o
marcado como el acto de la entrega.

Si falta alguno de los testigos por cualquier motivo, los otros abonarán las firmas de los
ausentes. Si falta el notario que intervino en su otorgamiento, será reemplazado para la diligencia
de la apertura por el notario que ha sucedido al que otorgó el testamento. En caso necesario y
siempre que el juez lo estime conveniente, podrán ser abonadas las firmas del notario y testigo por
la declaración jurada de otras personas fidedignas(art.1025 inc. final en relación con el art.1020
inc.4).

74. Protocolización del testamento cerrado

Reconocidas las firmas y la integridad del testamento por el notario y testigos, se procede
a abrir el sobre por el juez, quien debe rubricar el testamento al principio y al final de cada hoja,
debiendo además ordenar su protocolización ante el notario que lo autorizó o ante aquel que el
juez designe.
Según el art.417 COT, la protocolización estos testamentos ordenada por el juez, deberá
hacerse agregando su original al protocolo con los antecedentes que la acompañen (esto es,
trámites de la apertura).
Desde el momento de la protocolización, según el art.420 inc.1 COT, el testamento adquiere
el carácter de instrumento público, lo cual constituye una excepción a la regla general
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Derecho Civil III

75. Nulidad del testamento solemne

La regla general en esta materia es que la omisión de cualquier solemnidad en el


testamento produce la nulidad absoluta de éste, lo cual se comprende pues si el testamento es
solemne es con el fin de garantizar la voluntad libre y espontánea del testador (art.1026 inc.1).
Para ver si un testamento es válido o nulo, habrá que examinar si se dio cumplimiento a
cada una de las solemnidades que la ley exige, ya que la omisión de cualquiera de ellas, acarrea
la nulidad del testamento (art.1026 inc.1). Pero esta norma hay que entenderla en relación con lo
que dispone el inc.2 del art.1026 que señala lo siguiente "con todo, cuando se omitiere una o más
de las designaciones prescritas en el art.1016, en el inc.5 del art.1023 y en el inc.2 del art.1024, no
será por eso nulo el testamento siempre que no haya duda acerca de la identidad personal del
testador, escribano o testigos"

76. Sanción por la omisión de la mención del lugar del otorgamiento del testamento

Tanto en el testamento abierto como en la carátula del cerrado, el CC exige que se indique
el lugar del otorgamiento del testamento.
Al respecto se ha discutido en la jurisprudencia qué se entiende para estos efectos por
lugar. Hay autores que creen que éste es el sitio específico en que se otorga el testamento, o
sea, el oficio del notario, la casa del testador, su oficina profesional, etc. Otros, dicen que se está
refiriendo al lugar geográfico del otorgamiento, como la ciudad o comuna en que el testamento fue
otorgado.
En el COT se exige en cuanto al otorgamiento del testamento que el notario deje
constancia en cuanto a la hora y lugar en que se otorgó (art.414 inc.1),y se dice que no se
considerará como pública o auténtica la escritura en que no conste la designación del sitio y hora
cuando se trate de su otorgamiento.
Se ha resuelto por los tribunales que si se omite la mención del lugar de otorgamiento, la
sanción es la que indica el COT, esto es, no se considerará escritura pública el testamento. Pero
esta sanción es aplicable sólo a los testamentos que se otorguen ante escribano y en su
protocolo, porque los demás testamentos no tienen carácter de escritura pública y, por
consiguiente, no se les puede aplicar esta sanción. Por eso se considera que respecto de los
demás testamentos se aplique el art.1026

77. Sanción por la omisión de la mención de la hora del otorgamiento del testamento

El CC no exigía que se dejara constancia de la hora del otorgamiento del testamento,


exigencia que está establecida en el art.414 COT, tanto para los testamentos abiertos como
cerrados. En consecuencia, la omisión de esta exigencia no cae en el art.1026, ya que ésta se
refiere a la omisión de las menciones exigidas por el CC en los artículos que le preceden.
La materia ha sido objeto de discusión, de tal suerte que los tribunales en algunos casos
han sostenido que el testamento en que se omite la hora es válido, en tanto que en otros afirman
que es nulo.
La cuestión es discutible. desde luego ella se refiere a los testamentos abiertos otorgados
ante tres testigos, porque sólo a esos se les aplica el COT y no a los demás y sucede que el COT
no dice expresamente que la sanción por la omisión de la hora sea la nulidad del testamento, sino
que señala que el testamento carece de fuerza legal y no es escritura pública. De allí que en
algunos casos se ha fallado que el testamento no tendría la calidad de escritura pública, sino que
solamente sería instrumento privado. En todo caso, es mejor indicar la hora.
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Derecho Civil III

78. Testamento solemne otorgado en país extranjero

Se refiere a esta materia el Párrafo 3 del Título III del Libro III (arts.1027, 1028 y 1029). En
conformidad a estos preceptos, este testamento puede otorgarse de dos formas:

a) Conforme a la ley extranjera (art.1027).


b) Conforme a la ley chilena (arts.1028 y 1029)

79. Testamento otorgado en país extranjero conforme a la ley extranjera

Para que tenga validez en Chile tiene que cumplir con los requisitos exigidos por el
art.1027:

a) Debe otorgarse por escrito.


b) Debe acreditarse que se han cumplido las solemnidades exigidas por la ley extranjera.
c) Debe acreditarse la autenticidad del instrumento respectivo en la forma ordinaria (art.17 en
relación con el art.345 CPC). El art.17 nos indica en qué consiste la autenticidad de un
instrumento. Dicha autenticidad se prueban en conformidad a las reglas establecidas en el
art.345 CPC, sobre legalización de las firmas de las personas que intervienen en el
instrumento.

El art.1027 es una aplicación de los arts.17 y 18, el primero de los cuales consagra el
principio de que los actos se rigen por la ley del lugar en que se otorgan. El testamento que se
otorga en el extranjero, de acuerdo con las leyes del país respectivo, está bien otorgado y la ley le
reconoce pleno efecto.
Sin embargo, el art.1027 contiene una excepción a este principio, pues pone una pequeña
limitación: que el testamento sea escrito, no reconociendo valor al verbal, cualquiera que sea la
eficacia en el extranjero

80. Validez en Chile del testamento hológrafo otorgado en el extranjero

El testamento hológrafo es aquel que ha sido escrito y firmado de puño y letra por el
testador, sin necesidad de cumplir con ninguna solemnidad.
Las legislaciones que aceptan este testamento (como la francesa) sólo exigen que esté
escrito y firmado de puño y letra por el testador. La ley chilena no reconoce a este testamento;
pero, el otorgado en países extranjeros que le reconocen eficacia, Tendrá valor en nuestro país??
Hay quienes piensan que tal testamento carece de valor en Chile, pues el art.1027 exige probar la
autenticidad del testamento otorgado en país extranjero, lo cual evoca la idea de un instrumento
público.
Sin embargo, el grueso de la doctrina chilena estima que el testamento hológrafo otorgado
en país extranjero es válido en Chile siempre que esa legislación lo acepte como válido. Razones:

a) La exigencia básica del art.1027 para la validez en Chile del testamento otorgado en país
extranjero es que sea escrito y el testamento hológrafo consta por escrito.
b) El CC acepta el principio de la "locus regit actum" (la ley del lugar rige en el acto) y, en
consecuencia, si el testamento hológrafo tiene validez según la ley del país en que otorga,
también la tendrá en Chile, debiendo si cumplirse con las demás exigencias del art.1027 (que

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Derecho Civil III

se acredite el cumplimiento de la ley extranjera y que se acredite la autenticidad de esto en


forma ordinaria)

81. Testamento otorgado en país extranjero conforme a la ley chilena

Para que el testamento otorgado en el extranjero conforme a la ley chilena tenga eficacia en
nuestro país, el art.1028 exige la concurrencia de las siguientes circunstancias:

a) El testador debe ser chileno o extranjero domiciliado en Chile.


b) Los testigos que intervienen en este testamento deberán ser chilenos o extranjeros
domiciliados en la ciudad en que se otorgue el testamento.
c) El testamento debe haber sido otorgado ante un cónsul o representante diplomático chileno (la
ley únicamente no acepta que se otorgue ante un vicecónsul). Por su parte el N.5 del art.1028
dispone que el instrumento debe llevar el sello de la legación o consulado.
d) En lo demás se observarán las reglas del testamento otorgado en Chile. Como el testamento
otorgado en el extranjero en conformidad a la ley extranjera puede ser abierto o cerrado, habrá
que respetar la solemnidad del caso.

82. Remisión de la copia del testamento o de la carátula

El testamento otorgado en el extranjero en conformidad a la ley chilena deberá ser


ejecutado en nuestro país; por ello, los últimos incisos del art.1029 reglamentan los trámites
necesarios para cumplir dicho requisito. De este inciso se desprende lo siguiente:

a) El testamento abierto extendido ante representante diplomático se extenderá en dos copias:


una queda en poder del testador y la otra la envía el jefe de la representación al Ministro de
Relaciones Exteriores.
b) En el testamento cerrado el testador llevará el sobre que contiene el testamento, pero además
debe dejarse una copia de la carátula, que será enviada por el representante diplomático al
Ministerio de Relaciones Exteriores

83. Testamento menos solemne o privilegiado

Arts.1030 a 1055. Según el art.1008 el testamento menos solemne o privilegiado es aquel


en que pueden omitirse alguna de las solemnidades establecidas por la ley por consideración o
circunstancias especiales determinadas expresamente por el legislador.
Al tenor del art.1030 son testamentos privilegiados:

a) El testamento verbal.
b) El testamento militar.
c) El testamento marítimo

84. Solemnidades comunes a todo testamento privilegiado

a) La presencia de testigos.
b) Ciertas solemnidades en el otorgamiento (art.1032). Este precepto contempla exigencias
relativas al otorgamiento de dicho testamento y que son:

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Derecho Civil III

 En los testamentos privilegiados el testador declarará expresamente su intención de testar.


 Las personas cuya presencia sea necesaria serán unas mismas del principio al fin.
 El acto será continuo o sólo interrumpido en los breves intervalos que algún accidente requiere.

El inciso final del art.1032 señala "no serán necesarias otras solemnidades que éstas, y las que en
los artículos siguientes se expresan"

85. Apertura, publicación y protocolización de un testamento privilegiado

El art. 870 CPC dispone: "los testamentos privilegiados se someterán en su apertura, publicación
y protocolización a las reglas establecidas en el CC respecto de ellos".
En cuanto a la protocolización, el art.420 COT dispone:

"Art. 420. Una vez protocolizados valdrán como instrumentos públicos:


3.- Los testamentos menos solemnes o privilegiados que no hayan sido autorizados por notario, previo
decreto del juez competente"

86. Testamento verbal

Arts.1033 a 1040. Requisitos:


a) Peligro inminente para la vida del testador (art.1035).
b) En el testamento verbal deben concurrir tres testigos (art.1033).
c) El testador debe hacer sus declaraciones y disposiciones de viva voz(art.1034).

87. Caducidad del testamento verbal

El testamento solemne puede ser dejado sin efecto por revocación. En los testamentos
privilegiados, además de la revocación, existe otra causal de terminación del testamento: la
caducidad.
El art.1036 indica los casos en que caduca el testamento verbal.

“Art. 1036. El testamento verbal no tendrá valor alguno si el testador falleciere después de los treinta días
subsiguientes al otorgamiento; o si habiendo fallecido antes, no se hubiere puesto por escrito el
testamento, con las formalidades que van a expresarse, dentro de los treinta días subsiguientes al de la
muerte”

El trámite de poner por escrito este testamento verbal, se compone fundamentalmente de 3


etapas:

 Examen de los testigos (arts.1037 y 1038).


 Resolución judicial (art.1039).
 Protocolización (art.1039 parte final).

Finalmente, el art.1040 dispone que "el testamento consignado en el decreto judicial


protocolizado, podrá ser impugnado de la misma manera que cualquier otro testamento auténtico". Es
decir, puede pedirse la nulidad del testamento verbal de acuerdo a las reglas generales, por
ejemplo, alegando la falta de razón del testador, la falsedad de los testigos, etc.

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Derecho Civil III

88. Testamento militar

Arts.1041 a 1047. Tampoco la ley ha definido este testamento, pero en base a lo dispuesto
por el art.1041 podemos esbozar el siguiente concepto de él: "es aquel que se otorga en tiempo
de guerra por los militares y demás individuos empleados en un cuerpo de tropa de la
República y voluntarios, rehenes y prisioneros que pertenezcan a dicho cuerpo".
El fundamento de este testamento privilegiado estriba en el hecho que en condiciones de
guerra se hace imposible observar todas las solemnidades exigidas por la ley.

89. Personas que pueden testar militarmente

“Art. 1041. En tiempo de guerra, el testamento de los militares y de los demás individuos empleados en un
cuerpo de tropas de la República, y asimismo el de los voluntarios, rehenes y prisioneros que
pertenecieren a dicho cuerpo, y el de las personas que van acompañando y sirviendo a cualquiera de los
antedichos, podrá ser recibido por un capitán o por un oficial de grado superior al de capitán o por un
intendente de ejército, comisario o auditor de guerra.
Si el que desea testar estuviere enfermo o herido, podrá ser recibido su testamento por el capellán, médico
o cirujano que le asista; y si se hallare en un destacamento, por el oficial que lo mande, aunque sea de
grado inferior al de capitán”

90. Requisito esencial para testar militarmente

“Art. 1043. Para testar militarmente será preciso hallarse en una expedición de guerra, que esté
actualmente en marcha o campaña contra el enemigo, o en la guarnición de una plaza actualmente
sitiada”

91. Clasificación de los testamentos militares

El testamento militar puede otorgarse en la forma indicada por los arts.1042 a 1045, que la
doctrina llama generalmente testamento militar abierto
Además, puede ser cerrado (art.1047) o verbal (art.1046, que nos remite a los arts.1041 a
1045)

92. Testamento marítimo

Arts.1048 a 1055. Estos artículos dan respecto de este testamento normas muy semejantes
a las del militar. Podemos definirlo como “aquel que se otorga en alta mar en un buque de
guerra chileno o en un buque mercante que navega bajo bandera chilena”.
Tiene los mismo fundamentos que el testamento militar, pero puede tener una mayor
aplicación práctica, pues la ley permite otorgarlo en época de paz.

93. Quiénes pueden otorgar testamento marítimo

a) Respecto del testamento marítimo otorgado en buque de guerra (art.1051)


b) Respecto del testamento marítimo otorgado en naves mercantes, el CC no da regla alguna. El
art.898 N.14 del C de Comercio ha reparado la omisión y señala que pueden hacerlo todas las
personas a quienes conduzca la nave, pertenezcan o no a la tripulación.

94. Clasificación de los testamentos marítimos


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Derecho Civil III

a) Testamento marítimo abierto (arts.1048 a 1052).


b) Testamento marítimo cerrado (arts.1054).
c) Testamento marítimo verbal (art.1053).

Los testamentos marítimos otorgados en naves mercantes sólo pueden ser abierto
(art.1055)

95. Asignaciones a título universal

Están tratadas en el párrafo V del título IV del libro III. Son aquellas en que se deja a los
asignatarios la totalidad de la herencia o una cuota de ella. Art. 1097.

“Art. 1097. Los asignatarios a título universal, con cualesquiera palabras que se les llame, y aunque en el
testamento se les califique de legatarios, son herederos: representan la persona del testador para sucederle
en todos sus derechos y obligaciones transmisibles.
Los herederos son también obligados a las cargas testamentarias, esto es, a las que se constituyen por el
testamento mismo, y que no se imponen a determinadas personas”

96. Características de los herederos

a) Pueden serlo testamentarios o abintestato. Los legatarios sólo pueden serlo


testamentariamente.
b) Los herederos adquieren la posesión legal de la herencia al momento de la muerte del
causante. Art. 688 y 722. Si los herederos son condicionales, la herencia se deferirá cuando se
cumpla la condición.
c) Los herederos pueden adquirir personalmente o por representación y los herederos de un
heredero pueden adquirir por transmisión.
d) Los herederos tienen una acción especial para amparar su derecho de herencia: la acción de
petición de herencia. Art. 1264 y siguientes. Si el heredero es legitimario y su legitima se
desconoce tiene una acción especial. Art. 1216.

e) Si los herederos son varios se genera una indivisión hereditaria, que termina generalmente por
partición.
f) El heredero sucede en todo el patrimonio del causante o en una cuota del mismo. En su activo
y pasivo. El heredero sucede al causante en sus derechos y obligaciones transmisibles.
g) Los herederos representan a la persona del causante. Esto quiere decir que los herederos son
los continuadores legales del causante, por ello se dice que cuando una persona contrata, lo
hace para sí y para sus herederos. De esta característica surgen varias consecuencias:

 Los juicios seguidos en contra del causante producen cosa juzgada en contra de los
herederos.
 Se dice que si una persona celebró un acto o contrato sabiendo el vicio que lo invalidado no
puede alegar la nulidad del mismo. En general la tendencia es que los herederos puedan
alegar la nulidad absoluta del mismo aun cuando el contratante haya celebrado el acto
sabiendo o debiendo saber el vicio que lo invalidaba, pues el dolo es personal.
 Si el causante era deudor hipotecario, para perseguir a sus herederos debe usarse la acción
personal, los herederos no son terceros poseedores de la finca hipotecada.

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Derecho Civil III

97. Clases de herederos

a) Herederos universales y herederos de cuota


Es heredero universal aquel llamado a suceder sin que se haya asignado cuota. Es
heredero de cuota aquel que es llamado a una cuota de la herencia. El ser heredero universal o
heredero de cuota, no significa que el primero lleve más que el segundo.

b) Herederos testamentarios o abintestato


Dependiendo de si hay testamento.

c) Herederos voluntarios y forzosos


Forzosos son aquellos que no se pueden omitir pues aunque así se haga la ley le asigna su
cuota correspondiente. Son los legitimarios. Art. 1182. No es lo mismo heredero abintestato que
heredero forzoso.

98. Los herederos de cuota

Son aquellos llamados en una parte determinada de la herencia. Un fallo dice que cuando
se deja una herencia a varios herederos "por partes iguales", se trata de herederos de cuota.
La importancia de distinguir entre herederos universales y de cuota, es que los universales
tienen derecho de acrecimiento. Art. 1147 y 1148.

99. Herederos de remanente

“Art. 1099. Si hechas otras asignaciones se dispone del remanente de los bienes y todas las asignaciones,
excepto la del remanente, son a título singular, el asignatario del remanente es heredero universal; si
algunas de las otras asignaciones son de cuotas, el asignatario del remanente es heredero de la cuota que
reste para completar la unidad”

“Art. 1100. Si no hubiere herederos universales, sino de cuota, y las designadas en el testamento, no
componen todas juntas unidad entera, los herederos abintestato se entienden llamados como herederos
del remanente
Si en el testamento no hubiere asignación alguna a título universal, los herederos abintestato son
herederos universales”

Los herederos de remanente pueden ser testamentarios o abintestato. Hay 4 categorías:

a) Testamentarios universales. Cuando el testador solo dispone legados y el resto de los bienes a
otra persona.
b) Testamentarios de cuota. Cuando el testador deja una cuota a un heredero y el resto a otro.
V.g. "dejo un tercio de mi herencia a Juan y el resto a Pedro".
c) Abintestato universal. Cuando el testador solo deja legados sin disponer del resto de los
bienes.
d) Abintestato de cuota. Cuando el testador solo deja cuotas y la suma de ellas no alcanza para
completar la unidad. V.g. "dejo 1/5 a Juan y 1/5 a Pedro"

100. ¿Que ocurre si las cuotas dejadas exceden la unidad?

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Derecho Civil III

Debe distinguirse si estos herederos son universales o de remanente. Si son universales


nada llevan en la herencia. Si el heredero es universal (V.g. "dejo un medio a Pedro, un tercio a
Juan y un tercio a Pedro y además dejo como heredero universal a Diego"), esta situación la
soluciona el art. 1001 y 1002.

“Art. 1101. Si las cuotas designadas en el testamento completan o exceden la unidad, en tal caso el
heredero universal se entenderá instituido en una cuota cuyo numerador sea la unidad y el denominador
el número total de herederos; a menos que sea instituido como heredero del remanente, pues entonces
nada tendrá”

“Art. 1102. Reducidas las cuotas a un común denominador, inclusas las computadas según el artículo
precedente, se representará la herencia por la suma de los numeradores, y la cuota efectiva de cada
heredero por su numerador respectivo”

101. Asignaciones a título singular. Legados. Art. 951. inciso 3º

“El título es singular cuando se sucede en una o más especies o cuerpos ciertos como tal caballo, tal casa;
o en una o más especies indeterminadas de cierto género, como un caballo, tres vacas, seiscientos pesos
fuertes, cuarenta fanegas de trigo”

102. Características de los legados y legatarios

a) Los legatarios no representan al causante.


b) Los legatarios responden de las deudas hereditarias solo en subsidio de los herederos. Art.
1104 inciso 2º.

“Art. 1104. Los asignatarios a título singular, con cualesquiera palabras que se les llame, y aunque en el
testamento se les califique de herederos, son legatarios: no representan al testador; no tienen más
derechos ni cargas que los que expresamente se les confieran o impongan.
Lo cual, sin embargo, se entenderá sin perjuicio de su responsabilidad en subsidio de los herederos, y de
la que pueda sobrevenirles en el caso de la acción de reforma”

c) Suceden en bienes determinados, ya sea un una especie o cuerpo cierto o en determinados


géneros.
d) Los legatarios suponen la existencia de un testamento. No hay legatarios abintestato.

103. Forma de adquirir los legados

Si el legado es de especie o cuerpo cierto el modo de adquirir es la sucesión por causa de


muerte. En los legados de género el legatario debe pedir a los herederos que le paguen el legado
y lo va a adquirir por el modo tradición.
Esto es importante porque en el caso de los bienes raíces, pues sobre los bienes legados
en especie o cuerpo cierto no se debe practicar la inscripción especial de herencia, porque el
derecho pasa directamente del causante al legatario.
Los legados se pueden adquirir por transmisión. Pero no opera el derecho de
representación.

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Derecho Civil III

104. Posesión de los legados

Pueden existir tres tipos de posesión de legados: La posesión legal, la material (corpus y
animus, en que puede llegar a adquirir por prescripción) y, la posesión efectiva, que es la que se
adquiere por resolución judicial o administrativa.

105. Forma de entregar legados de inmuebles

En los legados de inmueble se usa que se otorgue una “escritura de entrega de legado”,
entre los herederos y el legatario. En rigor no es necesaria esa escritura, tal vez pueda servir para
mantener la historia del bien, pero ni aun así, pues el legatario puede inscribir la resolución que
concede la posesión efectiva.

106. Consecuencias de que se trate de un legado de especie o cuerpo cierto

a) El legatario es dueño desde el momento de fallecer el causante, de manera tal de que pudiera
intentar la acción reivindicatoria.
b) El derecho del legatario sobre el legado se va a extinguir solo cuando un tercero adquiera la
cosa por prescripción adquisitiva.
c) A partir de ese momento se hace dueño de los frutos.

107. Adquisición del legado d de género

Cuando el legado es de género no se adquiere ningún bien, sino que se adquiere un


derecho personal contra los herederos para exigir el pago del legado, el cual una vez pagado hará
adquirir los bienes por tradición. Por ello:

a) No es procedente aquí la acción reivindicatoria, pues no es el dueño.


b) No se va a hacer dueño de los frutos hasta que el deudor este constituido en mora.
c) El derecho para reclamar el pago del legado prescribe de la manera común.

108. Bienes que pueden legarse

En general pueden legarse todo tipo de bienes, pueden legarse cosas corporales o
incorporales, muebles o inmuebles, presentes o futuras. No se pueden legar las cosas
incomerciables.

“Art. 1113. El legado de una cosa futura vale, con tal que llegue a existir”

“Art. 1127. Pueden legarse no sólo las cosas corporales, sino los derechos y acciones.
Por el hecho de legarse el título de un crédito, se entenderá que se lega el crédito.
El legado de un crédito comprende el de los intereses devengados; pero no subsiste sino en la parte del
crédito o de los intereses que no hubiere recibido el testador”

“Art. 1105. No vale el legado de cosa incapaz de ser apropiada, según el artículo 585, ni los de cosas que
al tiempo del testamento sean de propiedad nacional o municipal y de uso público, o formen parte de un
edificio, de manera que no puedan separarse sin deteriorarlo; a menos que la causa cese antes de
deferirse el legado.

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Derecho Civil III

Lo mismo se aplica a los legados de cosas pertenecientes al culto divino; pero los particulares podrán
legar a otras personas los derechos que tengan en ellas, y que no sean según el derecho canónico
intransmisibles”

109. Determinación de cosa legada

El código da una serie de reglas que interpretan la voluntad del testador. Art. 1111, 1112,
1114 y 1115.

“Art. 1111. Si al legar una especie se designa el lugar en que está guardada y no se encuentra allí, pero se
encuentra en otra parte, se deberá la especie: si no se encuentra en parte alguna, se deberá una especie de
mediana calidad del mismo género, pero sólo a las personas designadas en el artículo 1107”

“Art. 1112. El legado de cosa fungible, cuya cantidad no se determine de algún modo, no vale.
Si se lega la cosa fungible señalando el lugar en que ha de encontrarse, se deberá la cantidad que allí se
encuentre al tiempo de la muerte del testador, dado caso que el testador no haya determinado la cantidad;
o hasta concurrencia de la cantidad determinada por el testador, y no más.
Si la cantidad existente fuere menor que la cantidad designada, sólo se deberá la cantidad existente, y si
no existe allí cantidad alguna de dicha cosa fungible, nada se deberá.
Lo cual, sin embargo, se entenderá con estas limitaciones:
1. Valdrá siempre el legado de la cosa fungible cuya cantidad se determine por el testador, a favor de las
personas designadas en el artículo 1107.
2. No importará que la cosa legada no se encuentre en el lugar señalado por el testador, cuando el legado
y el señalamiento de lugar no forman una cláusula indivisible.
Así el legado de "treinta fanegas de trigo, que se hallan en tal parte", vale, aunque no se encuentre allí
trigo alguno; pero el legado de "las treinta fanegas de trigo que se hallarán en tal parte", no vale sino
respecto del trigo que allí se encontrare, y que no pase de treinta fanegas”

“Art. 1114. Si de muchas especies que existan en el patrimonio del testador, se legare una sin decir cuál,
se deberá una especie de mediana calidad o valor entre las comprendidas en el legado”

“Art. 1115. Los legados de género que no se limitan a lo que existe en el patrimonio del testador, como
una vaca, un caballo imponen la obligación de dar una cosa de mediana calidad o valor del mismo
género”

110. Cosas accesorias que comprende un legado. Art. 1119 a 1123

“Art. 1119. Si la cosa legada es un predio, los terrenos y los nuevos edificios que el testador le haya
agregado después del testamento, no se comprenderán en el legado; y si lo nuevamente agregado formare
con lo demás, al tiempo de abrirse la sucesión, un todo que no pueda dividirse sin grave pérdida, y las
agregaciones valieren más que el predio en su estado anterior, sólo se deberá este segundo valor al
legatario: si valieren menos, se deberá todo ello al legatario con el cargo de pagar el valor de las
agregaciones.
Pero el legado de una medida de tierra, como mil metros cuadrados, no crecerá en ningún caso por la
adquisición de tierras contiguas, y si aquélla no pudiere separarse de éstas, sólo se deberá lo que valga.
Si se lega un solar y después el testador edifica en él, sólo se deberá el valor del solar”

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“Art. 1120. Si se deja parte de un predio, se entenderán legadas las servidumbres que para su goce o
cultivo le sean necesarias”

“Art. 1121. Si se lega una casa con sus muebles o con todo lo que se encuentre en ella, no se entenderán
comprendidas en el legado las cosas enumeradas en el inciso 2. del artículo 574 sino sólo las que forman
el ajuar de la casa y se encuentran en ella; y si se lega de la misma manera una hacienda de campo, no se
entenderá que el legado comprende otras cosas, que las que sirven para el cultivo y beneficio de la
hacienda y se encuentran en ella.
En uno y otro caso no se deberán de los demás objetos contenidos en la casa o hacienda, sino los que el
testador expresamente designare”

“Art. 1122. Si se lega un carruaje de cualquiera clase, se entenderán legados los arneses y las bestias de
que el testador solía servirse para usarlo, y que al tiempo de su muerte existan con él”

“Art. 1123. Si se lega un rebaño, se deberán los animales de que se componga al tiempo de la muerte del
testador, y no más”

111. Legado de una misma cosa a mas de una persona

Habrá que hacer partición de bienes.

“Art. 1124. Si se legan a varias personas distintas cuotas de una misma cosa, se seguirán para la división
de ésta las reglas del párrafo precedente”

112. Legado de cuota

“Art. 1110. Si el testador no ha tenido en la cosa legada más que una parte, cuota o derecho, se presumirá
que no ha querido legar más que esa parte, cuota o derecho.
Lo mismo se aplica a la cosa que un asignatario es obligado a dar y en que sólo tiene una parte, cuota o
derecho”

113. Legado de especie gravada con prenda o hipoteca

“Art. 1125. La especie legada pasa al legatario con sus servidumbres, censos y demás cargas reales”

Si el heredero soporta el pago para alzar la hipoteca debe estarse a lo que disponga el
testamento, pues si el pago de la hipoteca fue un modo, no tiene derecho contra la masa
hereditaria. Si no es así si lo tendrá.

114. Legado con cláusula de no enajenar

Si la enajenación no afecta a derechos de terceros la cláusula se tendrá por no escrita.

“Art. 1126. Si se lega una cosa con calidad de no enajenarla y la enajenación no comprometiere ningún
derecho de tercero, la cláusula de no enajenar se tendrá por no escrita”

115. Legado de cosa ajena

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“Art. 1107. El legado de especie que no es del testador, o del asignatario a quien se impone la obligación
de darla, es nulo; a menos que en el testamento aparezca que el testador sabía que la cosa no era suya o
del dicho asignatario; o a menos de legarse la cosa ajena a un descendiente o ascendiente del testador o a
su cónyuge; pues en estos casos se procederá como en el del inciso 1. del Artículo precedente”

Esta es una excepción a la regla general donde la enajenación de cosa ajena vale. Sin
embargo esta regla contiene excepciones. En estos casos los legados valen e imponen a los
herederos la obligación de adquirir la cosa legada, pero si esto es imposible debe pagarse por
parte de los herederos el justo precio del legatario al legatario.

116. Legado de crédito

“Art. 1127. Pueden legarse no sólo las cosas corporales, sino los derechos y acciones.
Por el hecho de legarse el título de un crédito, se entenderá que se lega el crédito.
El legado de un crédito comprende el de los intereses devengados; pero no subsiste sino en la parte del
crédito o de los intereses que no hubiere recibido el testador”

117. Legado de condonación

“Art. 1129. Si el testador condona en el testamento una deuda, y después demanda judicialmente al
deudor, o acepta el pago que se le ofrece, no podrá el deudor aprovecharse de la condonación; pero si se
pagó sin noticia o consentimiento del testador, podrá el legatario reclamar lo pagado”

118. Legado de confesión de deuda

“Art. 1133. Las deudas confesadas en el testamento y de que por otra parte, no hubiere un principio de
prueba por escrito, se tendrán por legados gratuitos, y estarán sujetos a las mismas responsabilidades y
deducciones que los otros legados de esta clase”

119. Legado de alimentos voluntarios

“Art. 1134. Si se legaren alimentos voluntarios sin determinar su forma y cuantía, se deberán en la forma
y cuantía en que el testador acostumbraba suministrarlos a la misma persona; y a falta de esta
determinación, se regularán tomando en consideración la necesidad del legatario, sus relaciones con el
testador, y las fuerzas del patrimonio en la parte de que el testador ha podido disponer libremente.
Si el testador no fija el tiempo que haya de durar la contribución de alimentos, se entenderá que debe
durar por toda la vida del legatario.
Si se legare una pensión anual para la educación del legatario, durará hasta que cumpla dieciocho años,
y cesará si muere antes de cumplir esa edad”

120. Extinción de los legados

a) Revocación del testamento


b) Revocación tácita del legado. Art. 1135 inciso 2º

“La enajenación de las especies legadas, en todo o parte, por acto entre vivos, envuelve la revocación del
legado, en todo o parte; y no subsistirá o revivirá el legado, aunque la enajenación haya sido nula, y
aunque las especies legadas vuelvan a poder del testador”

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Derecho Civil III

c) Por la alteración sustancial de la cosa legada.


d) Por la destrucción de la cosa legada. Art. 1135 inciso 1º

“Art. 1135. Por la destrucción de la especie legada se extingue la obligación de pagar el legado”

Estas son la formas generales, pero los legados de los Art. 1127 y 1129 tienen formas
especiales de extinguirse que ya han sido vistas.

121. Parte de la herencia con que se pagan los legados

Va a depender de si el testador tiene o no legitimarios. Si los tiene, debe respetarlos, por lo


que la mitad legitimaria no la va a poder tocar, al igual que el cuarto de mejoras, por lo cual solo va
a poder pagarse con la cuarta de libre disposición.

122. Donaciones revocables

“Art. 1136. Donación revocable es aquella que el donante puede revocar a su arbitrio.
Donación por causa de muerte es lo mismo que donación revocable; y donación entre vivos, lo mismo que
donación irrevocable”

En nuestra legislación las donaciones pueden ser irrevocables o entre vivos, o pueden ser
donaciones revocables o mortis causa. Las primeras son un contrato tratado en el Art. 1386.
Frente a ellas están las donaciones revocables o por causa de muerte tratadas en los Art. 1136 y
siguientes.
La donación revocable se define como un “acto jurídico unilateral mediante el cual una
persona da o promete dar un derecho para el momento de su muerte, conservando la
facultad de revocarlo mientras viva”.
Entre ambos tipos de donaciones hay una diferencia importante: una es un contrato y la
otra es un testamento, y por ello el código la ha tratado entre las asignaciones testamentarias.
No son corrientes pues usualmente se hace una donación entre vivos o un legado pero no
una donación revocable.
Aunque la donación entre vivos es un contrato, lo trata en el libro III. Esto por una razón
histórica ya que así estaba en el código francés y porque las donaciones entre vivos son un acto
jurídico a título gratuito al igual que los legados.

123. Requisitos de la donación revocable

Para la validez de la donación revocable deben concurrir tanto requisitos externos o


solemnidades como requisitos internos.

124. a) Requisitos externos o solemnidades

Las donaciones revocables pueden otorgarse de dos formas, así se desprende de los Art.
1137 y siguientes.

“Art. 1137. No valdrá como donación revocable sino aquella que se hubiere otorgado con las
solemnidades que la ley prescribe para las de su clase, o aquella a que la ley da expresamente este
carácter.

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Derecho Civil III

Si el otorgamiento de una donación se hiciere con las solemnidades de las entre vivos, y el donante en el
instrumento se reservare la facultad de revocarla, será necesario, para que subsista después de la muerte
del donante, que éste la haya confirmado expresamente en un acto testamentario; salvo que la donación
sea del uno de los cónyuges al otro.
Las donaciones de que no se otorgare instrumento alguno, valdrán como donaciones entre vivos en lo que
fuere de derecho; menos las que se hicieren entre cónyuges, que podrán siempre revocarse”

“Art. 1139. El otorgamiento de las donaciones revocables se sujetará a las reglas del artículo 1000”

La norma del Art. 1137 hay que relacionarlo con el Art. 1000, por manato del art. 1139. Esto
nos lleva a la siguiente conclusión, las donaciones revocables pueden hacerse mediante las
normas de los testamentos.
También pueden hacerse mediante las solemnidades de las donaciones entre vivos.
Que se haga de una u otra forma es importante pues si se otorga por testamento, esta
donación se confirma ipso iure por la muerte del causante. En cambio si se otorga por las reglas
de las donaciones entre vivos debe confirmarse por un testamento posterior.

125. Donaciones irrevocables entre cónyuges

No se puede. La regla general es que los cónyuges puedan celebrar contratos entre si, la
excepción es que no sean validos como la compraventa o la permuta. Esta es otra excepción,
pero la sanción no es la nulidad, en este caso valen pero valen como donaciones revocables. Art.
1128 3a parte.

“Art. 1138. Son nulas las donaciones revocables de personas que no pueden testar o donar entre vivos.
Son nulas asimismo las entre personas que no pueden recibir asignaciones testamentarias o donaciones
entre vivos una de otra.
Sin embargo, las donaciones entre cónyuges valen como donaciones revocables”

La razón que se da es que este puede ser el medio con que los cónyuges perjudiquen a
terceros y, por otro lado, lugar para proteger a la mujer de su propio marido, para que el marido no
le exija donaciones.

126. b) Requisitos internos. Capacidad. Art. 1138

Esta norma admite 2 interpretaciones distintas. La generalidad de la doctrina entiende que


se exige para el donante una doble capacidad, para testar y para donar por acto entre vivos. Y
para el donatario la de suceder y la de ser donatario entre vivos. Somarriva no opina esto, dice
que se aplica solo la exigencia de una capacidad dependiendo de la forma en que se haga la
donación.

127. Efectos de la donación revocable

a) Si es a titulo singular.
Estos son legados anticipados (Art. 1141). Se pagan en forma preferente.

“Art. 1141. Las donaciones revocables a título singular son legados anticipados, y se sujetan a las mismas
reglas que los legados.

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Derecho Civil III

Recíprocamente, si el testador da en vida al legatario el goce de la cosa legada, el legado es una donación
revocable.
Las donaciones revocables, inclusos los legados en el caso del inciso precedente, preferirán a los legados
de que no se ha dado el goce a los legatarios en vida del testador, cuando los bienes que éste deja a su
muerte no alcanzan a cubrirlos todos”

Si se entrega la cosa legada, el donatario pasa a ser usufructuario (Art. 1140). Es un


usufructo especial pues no está se obligado a rendir caución de conservación y restitución.

“Art. 1140. Por la donación revocable, seguida de la tradición de las cosas donadas, adquiere el donatario
los derechos y contrae las obligaciones de usufructuario.
Sin embargo, no estará sujeto a rendir la caución de conservación y restitución a que son obligados los
usufructuarios, a no ser que lo exija el donante”

b) Si es a titulo universal.

“Art. 1142. La donación revocable de todos los bienes o de una cuota de ellos se mirará como una
institución de heredero, que sólo tendrá efecto desde la muerte del donante.
Sin embargo podrá el donatario de todos los bienes o de una cuota de ellos ejercer los derechos de
usufructuario sobre las especies que se le hubieren entregado”

Es una herencia.

128. Extinción de las donaciones revocables

a) Por revocación.
“Art. 1145. Su revocación puede ser expresa o tácita, de la misma manera que la revocación de las
herencias o legados”

b) Por la muerte del donatario.


“Art. 1143. Las donaciones revocables caducan por el mero hecho de morir el donatario antes que el
donante”

c) Por haber caído el donatario en indignidad.


“Art. 1144. Las donaciones revocables se confirman, y dan la propiedad del objeto donado, por el mero
hecho de morir el donante sin haberlas revocado, y sin que haya sobrevenido en el donatario alguna
causa de incapacidad o indignidad bastante para invalidar una herencia o legado; salvo el caso del
artículo 1137, inciso 2.”

129. Derechos que concurren en una sucesión

En toda sucesión se presentan diversos derechos que son instituciones importantes.

a) El derecho de transmisión
b) Representación
c) Derecho de acrecimiento
d) Sustitución

Los dos primeros ya los hemos estudiado, por tanto nos quedan los últimos dos.
46
Derecho Civil III

130. Derecho de acreciento

Se encuentra tratado en el párrafo 8 del titulo IV artículos 1147 y sgte.

“Art. 1147. Destinado un mismo objeto a dos o más asignatarios, la porción de uno de ellos, que por falta
de éste se junta a las porciones de los otros, se dice acrecer a ellas”

Don Ramón Domínguez B. define el derecho de acrecimiento como “el que tiene lugar
cuando hay varios herederos o legatarios llamados a un mismo objeto, sin que entre ellos
se haya hecho una designación de parte o cuota, de manera que si uno falta la porción que
sobra se junta a la de los otros”.
La idea que surge es que este derecho solo se va a producir cuando hay varios asignatarios
llamados a la herencia y falta uno de ellos. Lo normal es que si falta un asignatario se beneficien
los demás asignatarios o los herederos abintestato. Lo normal es que no se produzca el
acrecimiento por lo que es una institución excepcional, que para que opere debe cumplir una serie
de requisitos.

131. Requisitos del derecho de acrecimiento

a) Que se trate de una sucesión testamentaria.


b) Que haya dos o más asignatarios.
c) Que los asignatarios sean llamados a un mismo objeto.
d) Que no haya respecto de ellos asignación de cuota o parte.
e) Que falte uno de los asignatarios.
f) Que el testador no haya designado un sustituto.
g) Que el testador no haya prohibido el acrecimiento.

a) Que se trate de una sucesión testamentaria


Somarriva dice que son varias las razones que prueban que el acrecimiento es propio de
las asignaciones testamentarias: su ubicación en el código luego de ellas y que todo el articulado
discurre de la base de la existencia de un testamento.
Sin embargo, Ramón Domínguez B. y Claro Solar dicen que es cierto que el legislador al
tratar el acrecimiento esta pensando en la sucesión testada, pero también es cierto que hay un
cierto acrecimiento en la sucesión intestada, con la fuerza de las cosas. Si es la ley la que llama y
uno de los llamados falta, en definitiva esta ausencia a alguien va a favorecer.

b) Debe haber dos o más asignatarios


El acrecimiento se producirá cuando falte uno de los asignatarios. Por lo demás el art. 1147
es muy claro: "dos o más asignatarios".

c) Todos los asignatarios deben ser llamados a un mismo objeto


Así lo dice el Art. 1147. La expresión objeto debe ser entendida en el sentido de asignación
y se aplica tanto en los legados como en la herencia. Por lo demás Bello en algunos proyectos del
código lo aclaraba de la misma forma.

d) Deben ser llamados a un mismo objeto sin designación de cuota. Ver infra 94.
Si así lo es no hay acrecimiento. Este requisito tiene algunas excepciones aparentes:

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Derecho Civil III

 Cuando se asigna un mismo objeto a dos o más personas por partes iguales. Art. 1148 inciso
2.
 Cuando se llama dentro e una misma cuota a dos o más personas. V.g . “Dejo un tercio de mi
herencia a Mario y María”. Ambos son llamados al mismo tercio por lo que si pueden acrecer.

“Art. 1148 inc. 2º. Si se asigna un objeto a dos o más personas por iguales partes, habrá derecho de
acrecer”

e) Debe faltar un asignatario.


El Código dentro de este párrafo del acrecimiento no dice cuando falta un asignatario,
entonces aplicando el Art. 1156, se puede decir que falta un asignatario cuando este fallece antes
que el testador, cuando el asignatario es incapaz, cuando el asignatario conjunto repudia la
asignación o cuando la asignación es condicional suspensiva y falla la condición.

f) Que el testador no haya designado reemplazante.


Esto pues si ha designado un reemplazante no puede considerarse que falte un asignatario.

g) Que no haya sido prohibido por el testador.

“Art. 1155. El testador podrá en todo caso prohibir el acrecimiento”

132. Asignatarios conjuntos

A propósito del cuarto requisito que debe concurrir para que opere el derecho de
acrecimiento debemos estudiar la figura de los asignatarios conjuntos, que no es más que una
forma de llamar a varios asignatarios a un mismo objeto. Pueden estar llamados por tres tipos de
conjunción.

a) Conjunción verbal o labial


Son llamados en la misma cláusula pero a distintos objetos. En este caso no hay
acrecimiento. Por ejemplo la cláusula cuarta de un testamento que dice: "dejo mi casa a Pedro y
mi auto a Juan"

b) Conjunción real
Se produce cuando dos o más asignatarios son llamados a dos o más objetos en cláusulas
distintas. En este caso hay acrecimiento. V.g. Cláusula tercera: "dejo mi casa a Pedro", y cláusula
cuarta "dejo mi casa a Diego".
Si esto se hace en distintos testamentos no hay acrecimiento pues se presume revocado.
Art. 1149.

Art. 1149. Habrá derecho de acrecer sea que se llame a los coasignatarios en una misma cláusula o en
cláusulas separadas de un mismo instrumento testamentario.
Si el llamamiento se hace en dos instrumentos distintos, el llamamiento anterior se presumirá revocado en
toda la parte que no le fuere común con el llamamiento posterior.

c) Conjunción Mixta
Dos o más asignatarios son llamados en una cláusula a dos o más objetos. V.g. Cláusula
cuarta: "Dejo mi casa a Pedro Juan y Diego”.

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Derecho Civil III

Los asignatarios conjuntos se les puede llamar con la conjunción copulativa "y" o con una
expresión colectiva. V.g. "los hijos de mi hermana María"

133. Derecho de acrecimiento v/s transmisión

“Art. 1153. El derecho de transmisión establecido por el artículo 957, excluye el derecho de acrecer”

Es una cuestión de fechas, si fallece antes el testador o el legatario,

134. Derecho de acrecimiento v/s representación

En principio no debiera haber problemas pues la representación opera solo en la sucesión


intestada y el acrecimiento en la testada. El problema solo se podría presentar en las legitimas.
Esto está resuelto en el Art. 1190.

“Art. 1190. Si un legitimario no lleva el todo o parte de su legítima por incapacidad, indignidad o
exheredación, o porque la ha repudiado, y no tiene descendencia con derecho de representarle, dicho todo
o parte se agregará a la mitad legitimaria y contribuirá a formar las legítimas rigorosas de los otros"

135. Características del derecho de acrecimiento

a) Es un derecho accesorio.
“Art. 1152. La porción que acrece lleva todos sus gravámenes consigo, excepto los que suponen una
calidad o aptitud personal del coasignatario que falta”

b) Es un Derecho renunciable.
“Art. 1151. El coasignatario podrá conservar su propia porción y repudiar la que se le defiere por
acrecimiento; pero no podrá repudiar la primera y aceptar la segunda”

c) Es transferible por acto entre vivos.


“Art. 1910 inciso 3º. Cediéndose una cuota hereditaria se entenderá cederse al mismo tiempo las cuotas
hereditarias que por el derecho de acrecer sobrevengan a ella, salvo que se haya estipulado otra cosa”

136. Efectos de acrecimiento

El efecto propio del acrecimiento es el que indica el art. 1147, es decir los derechos del que
falta aumenta los derechos de los otros herederos conjuntos.
El Art. 1154 trata un usufructo distinto, pues los llamados van a faltar con posterioridad al
testador, al contrario que en el acrecimiento común.

“Art. 1154. Los coasignatarios de usufructo, de uso, de habitación, o de una pensión periódica, conservan
el derecho de acrecer, mientras gozan de dicho usufructo, uso, habitación o pensión; y ninguno de estos
derechos se extingue hasta que falte el último coasignatario”

137. Derecho de Sustitución.

Esta materia está tratada en el párrafo IX titulo IV libro III art. 1156 y siguientes.

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Derecho Civil III

La sustitución supone que el testador designe a un reemplazante para el caso que falte
algún asignatario conjunto. V.g. "Dejo mi casa a Pedro y Juan pero si Pedro falta sus derechos
pasarán a a Mario".
Esta sustitución puede ser vulgar o fideicomisaria. La vulgar la define l Art. 1156.

“Art. 1156. La sustitución es vulgar o fideicomisaria.


La sustitución vulgar es aquella en que se nombra un asignatario para que ocupe el lugar de otro que no
acepte, o que, antes de deferírsele la asignación, llegue a faltar por fallecimiento, o por otra causa que
extinga su derecho eventual.
No se entiende faltar el asignatario que una vez aceptó, salvo que se invalide la aceptación”

La sustitución fideicomisaria es un fideicomiso vulgar y silvestre. V.g. "Dejo mi casa a Pedro


y pasará a María si ella se recibe de abogado". Art. 1164. Esta se regla por lo dispuesto en el titulo
de la propiedad fiduciaria.

“Art. 1164. Sustitución fideicomisaria es aquella en que se llama a un fideicomisario, que en el evento de
una condición se hace dueño absoluto de lo que otra persona poseía en propiedad fiduciaria.
La sustitución fideicomisaria se regla por lo dispuesto en el título De la propiedad fiduciaria”

138. Requisitos de la sustitución vulgar

a) Que se trate de una sucesión testada.


Es lógico que sea así pues de lo contrario no hay forma de designar al reemplazante.

b) La sustitución debe ser expresa.


No hay sustitución presunta o tácita. Art. 1156 "se nombra".

c) Debe faltar el asignatario que va a ser sustituido.


Debe faltar antes que el causante fallezca, pues de lo contrario operará el derecho de
transmisión.

139. La sustitución puede ser de varios grados

“Art. 1158. La sustitución puede ser de varios grados, como cuando se nombra un sustituto al asignatario
directo, y otro al primer sustituto”

V.g. "Dejo mi casa a Pedro y si él falta a Mario y si él falta a Diego".


Se puede sustituir uno a muchos o muchos a uno.

140. Asignaciones forzosas

Constituyen la gran limitación que una persona tiene para disponer libremente de sus
bienes. Bello que había vivido en Inglaterra, donde no existen estas asignaciones no era
partidario de establecerlas, pero las comisiones las establecieron igual.
El código las trata en el titulo V del Libro tercero. art. 1167 y siguientes.
Las asignaciones forzosas están definidas en el Art. 1167.

“Art. 1167. Asignaciones forzosas son las que el testador es obligado a hacer, y que se suplen cuando no
las ha hecho, aun con perjuicio de sus disposiciones testamentarias expresas.
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Derecho Civil III

Asignaciones forzosas son:


1. Los alimentos que se deben por ley a ciertas personas;
2. Las legítimas;
3. La cuarta de mejoras en la sucesión de los descendientes, de los ascendientes y del cónyuge”

Este Art. fue modificado por la ley 19.585 suprimiendo una asignación forzosa complicada
que era la porción conyugal.
Las asignaciones forzosas tienen aplicación no solo en la sucesión intestada, sino también
en la testada. El legislador lo ha regulado en la sucesión testada pues es allí donde pueden ser
vulneradas.

141. Protecciones que ha establecido la ley para defender las asignaciones forzosas

Les brinda protección por medios directos o indirectos.

a) Si el testador esta mentalmente incapacitado o es un disipador, la ley protege estas


asignaciones mediante la institución de la interdicción.

b) La insinuación en las donaciones irrevocables. Art. 1401.


Cualquier donación superior a los 2 centavos debe insinuarse, por lo que el juez deberá
conocer el asunto. Ello para evitar la burla de los intereses de los asignatarios forzosos.

c) Limita la facultad de los esposos para hacer donaciones por causa del matrimonio. Art. 1758.

d) La formación de los acervos imaginarios.

e) Las legitimas rigorosas no pueden someterse a condiciones ni gravámenes.

f) La acción de reforma de testamento.

142. Alimentos que s deben por ley a ciertas personas

De acuerdo a la ley lo normal es que los alimentos graven a toda la masa hereditaria. Por
ello fallecida una persona, primero habrá que bajar la herencia de acuerdo con los montos de
estos alimentos. Constituye una baja general de la herencia.
Sin embargo, nada impide que el mismo testador encomiende esta obligación a otra
persona. Art. 1168.

“Art. 1168. Los alimentos que el difunto ha debido por ley a ciertas personas, gravan la masa hereditaria;
menos cuando el testador haya impuesto esa obligación a uno o más partícipes de la sucesión”

La obligación de dar alimentos no es transmisible pues, si el testador está obligado a darlos,


una parte de sus bienes está destinada a hacerlo. Excepción a esto es la disposición del testador
de que un heredero pague.
Los alimentos pueden ser legales o voluntarios. Estas asignaciones forzosas se refieren a
los alimentos legales.
Si el causante pagaba voluntariamente, sin sentencia judicial, según Somarriva, este caso
también esta comprendido dentro de esta situación.

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Derecho Civil III

Si una persona fue demandada de alimentos, fallece y luego una sentencia lo condena al
pago de ellos también estamos en este caso pues la sentencia es declarativa.
Una persona tenia título para demandar de alimentos pero no los ha demandado nunca, y el
obligado fallece. Claro solar dice que esta situación está comprendida, pero Somarriva y la
jurisprudencia opinan lo contrario.
Esta asignación forzosa no es tan importante, pues normalmente los alimentarios son
parientes y estas personas generalmente serán legitimarios, por tanto no van a tener derecho de
alimentos pues para ello hay que carecer de bienes.

143. Legítimas y Mejoras

Los legitimarios son asignatarios forzosos, pero son un tipo dentro del genero de los
asignatarios forzosos. Las legitimas son las más impotentes asignaciones forzosas.
El código en el Art. 1181 define la legítima.

“Art. 1181. Legítima es aquella cuota de los bienes de un difunto que la ley asigna a ciertas personas
llamadas legitimarios.
Los legitimarios son por consiguiente herederos”

144. Quienes son legitimarios

“Artículo 1182. Son legitimarios:


1. _ Los hijos, personalmente o representados por su descendencia;
2. _ Los ascendientes, y
3. _ El cónyuge sobreviviente.
No serán legitimarios los ascendientes del causante si la paternidad o la maternidad que constituye o de la
que deriva su parentesco, ha sido determinada judicialmente contra la oposición del respectivo padre o
madre, salvo el caso del inciso final del Artículo 203. Tampoco lo será el cónyuge que por culpa suya haya
dado ocasión al divorcio perpetuo o temporal”

El inciso 2º de este art. establece la misma sanción del Art. 303. También se pierde en el
caso del Art. 370 bis.
En el caso del cónyuge sobreviviente, pierde su condición de legitimario cuando por causa
suya se ha producido la separación judicial.

145. Los distintos legitimarios concurren de acuerdo a las reglas de la sucesión intestada.

“Art. 1183. Los legitimarios concurren y son excluidos y representados según el orden y reglas de la
sucesión intestada”

146. División del resto de la herencia

“Art.1184. La mitad de los bienes, previas las deducciones indicadas en el artículo 959, y las agregaciones
que en seguida se expresan, se dividirá por cabezas o estirpes entre los respectivos legitimarios, según las
reglas de la sucesión intestada; lo que cupiere a cada uno en esa división será su legítima rigorosa.
"No habiendo descendientes con derecho a suceder, cónyuge sobreviviente, ni ascendientes, la mitad
restante es la porción de bienes de que el difunto ha podido disponer a su arbitrio.
Habiendo tales descendientes, cónyuge o ascendientes, la masa de bienes, previas las referidas
deducciones y agregaciones, se dividirá en cuatro partes: dos de ellas, o sea la mitad del acervo, para las
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Derecho Civil III

legítimas rigorosas; otra cuarta, para las mejoras con que el difunto haya querido favorecer a su cónyuge
o a uno o más de sus descendientes o ascendientes, sean o no legitimarios, y otra cuarta, de que ha podido
disponer a su arbitrio”

147. Características de las legítimas rigorosas

a) Constituyen una asignación forzosa, así esta dicho en el Art. 1167.


b) No pueden sujetarse a modalidades. Art. 1192. La excepción a esta regla está en la ley de
bancos, se puede encargar la administración de la legitima a un banco cuando el legitimario
sea incapaz.
c) El testador puede señalar los bienes con que se pague la legitima, pero no puede tasarlos Art.
1197.
d) Tienen preferencia absoluta para su pago. Determinado el acervo líquido, lo primero que se
paga son las legitimas rigorosas.
e) La parte del legitimario que falta y sin que tenga descendencia con derecho a representarlo,
acrece a los otros legitimarios.

148. Legítima efectiva

“Art. 1191. Acrece a las legítimas rigorosas toda aquella porción de los bienes de que el testador ha podido
disponer a título de mejoras, o con absoluta libertad, y no ha dispuesto, o si lo ha hecho, ha quedado sin
efecto la disposición.
Aumentadas así las legítimas rigorosas se llaman legítimas efectivas.
Si concurren, como herederos, legitimarios con quienes no lo sean, sobre lo preceptuado en este artículo
prevalecerán las reglas contenidas en el Título II de este Libro”

149. Cuarta de Mejoras. Art. 1167 N 3º

“Art. 1167. Asignaciones forzosas son las que el testador es obligado a hacer, y que se suplen cuando no
las ha hecho, aun con perjuicio de sus disposiciones testamentarias expresas.
Asignaciones forzosas son:
3. La cuarta de mejoras en la sucesión de los descendientes, de los ascendientes y del cónyuge”

150. Acervos Imaginarios

Son una protección que la ley establece para las legítimas. Son dos: el primer acervo
imaginario o colación y el segundo acervo imaginario.

151. Primer Acervo imaginario o colación

“Artículo 1185. Para computar las cuartas de que habla el Artículo precedente, se acumularán
imaginariamente al acervo líquido todas las donaciones revocables e irrevocables, hechas en razón de
legítimas o de mejoras, según el estado en que se hayan encontrado las cosas donadas al tiempo de la
entrega, pero cuidando de actualizar prudencialmente su valor a la época de la apertura de la sucesión”

152. Segundo acervo imaginario

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Derecho Civil III

“Art. 1186. Si el que tenía a la sazón legitimarios hubiere hecho donaciones entre vivos a extraños, y el
valor de todas ellas juntas excediere a la cuarta parte de la suma formada por este valor y el del acervo
imaginario, tendrán derecho los legitimarios para que este exceso se agregue también imaginariamente al
acervo, para la computación de las legítimas y mejoras”

“Art. 1187. Si fuere tal el exceso que no sólo absorba la parte de bienes de que el difunto ha podido
disponer a su arbitrio, sino que menoscabe las legítimas rigorosas, o la cuarta de mejoras, tendrán
derecho los legitimarios para la restitución de lo excesivamente donado, procediendo contra los
donatarios, en un orden inverso al de las fechas de las donaciones, esto es, principiando por las más
recientes.
La insolvencia de un donatario no gravará a los otros”

En el primer acervo imaginario se acumulan las donaciones hechas a un asignatario. En el


segundo acervo imaginario estas donaciones se hicieron a terceros. El efecto es que procede la
acción de inoficiosa donación.

153. Requisitos para el primer acervo imaginario

a) Que al tiempo de abrirse la sucesión haya legitimarios.


b) Que en vida el causante haya efectuado donaciones a uno de estos legitimarios.

154. Términos que se acumulan

a) Se acumula las donaciones irrevocables (en vida) y las donaciones revocables. Se acumulan
las donaciones irrevocables siempre que se hubiere hecho entrega en vida al donatario, pues
si no se hubiere hecho en vida no hay nada que acumular pues no han salido del patrimonio
del causante.
b) Se acumulan los legados hechos al legitimario en vida del causante. Respecto de ellos se
acumulan siempre que se haya hecho entrega en vida del causante, igual que en la situación
anterior.
c) Los desembolsos hechos en vida por el causante. Art. 1203.

“Art. 1203 Los desembolsos hechos para el pago de las deudas de un legitimario, que sea descendiente, se
imputarán a su legítima; pero sólo en cuanto hayan sido útiles para el pago de dichas deudas.
Si el difunto hubiere declarado expresamente por acto entre vivos o testamento ser su ánimo que no se
imputen dichos gastos a la legítima, en este caso se considerarán como una mejora.
Si el difunto en el caso del inciso anterior hubiere asignado al mismo legitimario a Título de mejora
alguna cuota de la herencia o alguna cantidad de dinero, se imputarán a dicha cuota o cantidad; sin
perjuicio de valer en lo que excedieren a ella, como mejora, o como el difunto expresamente haya
ordenado”

155. Términos que no se acumulan

a) Los regalos moderados hechos según la costumbre o el uso. Art. 1188 inciso 2.
b) Los gastos de educación de los hijos. Art. 1198 inciso 2.

156. Requisitos para la formación del segundo acervo imaginario

a) Que al hacer la donación el causante tuviere legitimarios.


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Derecho Civil III

b) Que al fallecer el causante existan también legitimarios. Art. 1186.


c) Que el causante haya hecho donaciones irrevocables a terceros.
d) Que estas donaciones irrevocables resulten excesivas en la forma del Art. 1186.

“Art. 1186. Si el que tenía a la sazón legitimarios hubiere hecho donaciones entre vivos a extraños, y el
valor de todas ellas juntas excediere a la cuarta parte de la suma formada por este valor y el del acervo
imaginario, tendrán derecho los legitimarios para que este exceso se agregue también imaginariamente al
acervo, para la computación de las legítimas y mejoras”

157. La acción de inoficiosa donación

“Art. 1187. Si fuere tal el exceso que no sólo absorba la parte de bienes de que el difunto ha podido
disponer a su arbitrio, sino que menoscabe las legítimas rigorosas, o la cuarta de mejoras, tendrán
derecho los legitimarios para la restitución de lo excesivamente donado, procediendo contra los
donatarios, en un orden inverso al de las fechas de las donaciones, esto es, principiando por las más
recientes.
La insolvencia de un donatario no gravará a los otros”

158. Características de esta acción

a) Es una acción personal. Solo se puede intentar contra los donatarios que recibieron
donaciones excesivas.
b) Es una donación patrimonial. De esto surgen algunas consecuencias:
 Es renunciable
 Es transferible y transmisible
 Es Prescriptible. En cuanto al plazo hay dos opiniones, una primera dice que prescribe de
acuerdo al Art. 2515 ( 5 años), y una segunda opinión dice que el plazo es el d la nulidad
relativa (4 años), pues estas donaciones son rescindibles. Don Rene siguiendo a Somarriva
dice que la primera opinión es la correcta.

159. Como se pagan as legítimas

Si se ha hecho donaciones al legitimario se debe imputar al pago. Si no se ha hecho


ninguna donación, tendrá derecho a su legítima completa.

a) Se consideran las donaciones revocables o irrevocables hechas al legatario.


b) Se imputan los legados hechos al legatario.
c) Se imputan los desembolsos hechos por el causante para el pago de una deuda de un
descendiente, pero solo cuando dicho pago haya sido útil.
d) No se imputan las donaciones hechas con cargo a la cuarta de mejoras.
e) No se imputan las donaciones hechas en matrimonio.
f) No se imputan los frutos de las cosas donadas.
g) No se imputan los gastos de educación.

160. Cuarta de mejoras

También constituye una asignación forzosa. Pueden beneficiarse los indicados en el Art.
1195 y 1163. Los descendientes del causante, los ascendientes y el cónyuge.

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Derecho Civil III

“Artículo 1195. De la cuarta de mejoras puede hacer el donante o testador la distribución que quiera entre
sus descendientes, su cónyuge y sus ascendientes; podrá pues asignar a uno o más de ellos toda la dicha
cuarta con exclusión de los otros.
Los gravámenes impuestos a los partícipes de la cuarta de mejoras serán siempre en favor del cónyuge, o
de uno o más de los descendientes o ascendientes del testador”

161. Características de las mejoras

a) Son una asignación forzosa. Art. 1167 N 3.


b) No se presumen, eso quiere decir que para favorecer a una de estas personas con cargo a
esta cuarta, se requiere que el causante teste y le deje asignación.
c) No son susceptibles de sujetarse a modalidades. Excepción a esta regla es que se pueden
dejar la administración de estas mejoras a un banco, aun cuando no se trate de legitimarios
incapaces. También podría darse el caso de que el padre deje al hijo una asignación con cargo
a esta cuarta con tal que no la administre quien tiene la patria potestad.

162. Son una asignación forzosa

Por ello se ven favorecidas por la formación de los acervos imaginarios. Y si no se respetan
cabe sobre ellos la acción de reforma de testamento. Art. 1220.

163. Pacto de no mejorar

La ley no admite los pactos sobre sucesión futura, salvo por esta excepción.
Este pacto “es aquel que celebra una persona con su cónyuge o con alguno de sus
ascendientes o descendientes que al momento de la celebración era legitimario,
obligándose el causante a no donar ni asignar por testamento parte alguna de su cuarta de
mejora”.
Si el causante vulnerare el pacto, el favorecido con él tiene derecho a que los asignatarios
de esa cuarta le enteren lo que le hubiese significado si no hubiera realizado tal disposición a
prorrata de lo que la infracción les beneficiare. Art. 1204.

“Artículo 1204. Si el difunto hubiere prometido por escritura pública entre vivos a su cónyuge o a alguno
de sus descendientes o ascendientes, que a la sazón era legitimario, no donar, ni asignar por testamento
parte alguna de la cuarta de mejoras, y después contraviniere a su promesa, el favorecido con ésta tendrá
derecho a que los asignatarios de esa cuarta le enteren lo que le habría valido el cumplimiento de la
promesa, a prorrata de lo que su infracción les aprovechare
Cualesquiera otras estipulaciones sobre la sucesión futura, entre un legitimario y el que le debe la
legítima, serán nulas y de ningún valor”

164. El Desheredamiento

Esta institución esta definida en el Art. 1207.

“Art. 1207. Desheredamiento es una disposición testamentaria en que se ordena que un legitimario sea
privado del todo o parte de su legítima.
No valdrá el desheredamiento que no se conformare a las reglas que en este título se expresan”

165. Requisitos del desheredamiento


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Derecho Civil III

a) Que exista un testamento.


b) Se requiere que haya una causal legal.
c) Debe en el testamento indicarse la causal. Art. 1209.
d) Los hechos que constituyen la causal de desheredamiento deben probarse en vida del testador
o con posterioridad.

Este último requisito tiene una excepción: cuando el desheredado no reclamare de su


legítima dentro de los 4 años desde la apertura de la sucesión o dentro de los 4 años siguientes a
la cesación de la incapacidad si lo era al momento de la apertura.

166. Causales de desheredamiento

“Art. 1208 Un descendiente no puede ser desheredado sino por alguna de las causas siguientes:
1._ Por haber cometido injuria grave contra el testador en su persona, honor o bienes, o en la persona,
honor o bienes de su cónyuge, o de cualquiera de sus ascendientes o descendientes;
2._ Por no haberle socorrido en el estado de demencia o destitución, pudiendo;
3._ Por haberse valido de fuerza o dolo para impedirle testar;
4._ Por haberse casado sin el consentimiento de un ascendiente, estando obligado a obtenerlo;
5._ Por haber cometido un delito que merezca pena aflictiva; o por haberse abandonado a los vicios o
ejercido granjerías infames; a menos que se pruebe que el testador no cuidó de la educación del
desheredado.
Los ascendientes y el cónyuge podrán ser desheredados por cualquiera de las tres primeras causas”

Esta disposición hace una distinción respecto de aquellas causales en que se puede
desheredar a un descendiente y las que se refieren al desheredamiento de un cónyuge o un
ascendiente.

167. Efectos del desheredamiento

“Art. 1210 Los efectos del desheredamiento, si el desheredador no los limitare expresamente, se extienden
no sólo a las legítimas, sino a todas las asignaciones por causa de muerte y a todas las donaciones que le
haya hecho el desheredador.
Pero no se extienden a los alimentos, excepto en los casos de injuria atroz”

El testador puede limitar los efectos del desheredamiento, pero si no los limita se extienden
no solo a las legitimas, sino a todas las asignaciones por causa de muerte y donaciones que le
haya hecho el testador. El límite es el inciso final del art. 1210. La injuria atroz esta señalada en el
Art. 362 y 968.

168. Revocación del desheredamiento

El desheredamiento puede revocarse al igual que las otras disposiciones testamentarias, y


su revocación podrá ser total o parcial. Art. 1211.

“Art. 1211. El desheredamiento podrá revocarse, como las otras disposiciones testamentarias, y la
revocación podrá ser total o parcial; pero no se entenderá revocado tácitamente, por haber intervenido
reconciliación; ni el desheredado será admitido a probar que hubo intención de revocarlo”

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Derecho Civil III

169. Revocación y reforma del testamento

Esta materia está tratada en el titulo VI del libro III Art. 1212 y siguientes.
La propia definición del testamento nos dice que el testamento es un acto esencialmente
revocable, y en seguida insiste en la misma idea el Art. 1001. Es de la esencia del testamento su
revocación.
En un testamento se contienen disposiciones y declaraciones. Las disposiciones son las
esencialmente revocables. Esta distinción no es una creación de la doctrina sino que distintas
disposiciones del código ser refieren a ella. V.g. Art. 1034, 1038 y 1039.
La típica declaración irrevocable es el reconocimiento de un hijo.

170. Forma de la revocación

La única forma de revocar un testamento es otorgando otro testamento, aun cuando el que
revoca sea solemne o privilegiado. Art. 1213.

“Art. 1212 El testamento que ha sido otorgado válidamente no puede invalidarse sino por la revocación
del testador.
Sin embargo, los testamentos privilegiados caducan sin necesidad de revocación, en los casos previstos
por la ley.
La revocación puede ser total o parcial”

“Art. 1213. El testamento solemne puede ser revocado expresamente en todo o parte, por un testamento
solemne o privilegiado.
Pero la revocación que se hiciere en un testamento privilegiado caducará con el testamento que la
contiene, y subsistirá el anterior”

Si se revoca un testamento que ha revocado a uno anterior, este último no renace, a menos
que así lo exprese el testador.

171. Clases de revocación

a) Revocación total y parcial. Art. 1213 inciso 1º.


b) Revocación expresa y revocación tácita.
La tácita se produce cuando existiendo un testamento el testador otorga uno nuevo que
contiene disposiciones contradictorias con las del anterior.

172. Acción de reforma de testamento

El legislador, como hemos visto, establece una serie de medios de protección para evitar
que se burlen las asignaciones forzosas. El medio más directo es esta acción de reforma de
testamento. Está tratada por los Art. 1216 y siguientes.
Esta es una disposición para amparar a los legitimarios, por ello se puede definir como “la
acción que corresponde a los legitimarios o a sus herederos cuando el testador en su
testamento no ha respetado las legítimas o mejoras para pedir que se modifique el
testamento en todo lo que perjudique dichas asignaciones forzosas”

173. Características de la acción de reforma


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Derecho Civil III

a) Es una acción personal, pues solo se puede demandar a los asignatarios establecidos por el
causante en perjuicio de los legitimarios.
b) Es una ación patrimonial. Del hecho de que sea patrimonial surgen las consecuencias de que
es una acción renunciable, transmisible, transferible y prescriptible.
Respecto de la prescripción, nos dice el Art. 1216 que el plazo para demandar la reforma de
testamento es de 4 años. Otra particularidad que tiene este plazo de prescripción es que no
obstante ser una prescripción que incide en una acción especial y que por consiguiente no debería
suspenderse, si lo hace en favor de los legitimarios incapaces. Es una excepción al Art. 2524.
La forma como se cuenta el plazo plantea un problea, que es ¿quién tiene la carga
probatoria?. Una primera opinión dice que debe probar el actor pues la regla es que toda persona
que deduce una acción debe probar los supuestos de ella. En cambio una segunda postura
(Somarriva) dice que debe probar el demandado pues incumbe probar la extinción de la obligación
a quien la alega.

174. Objeto de la acción de reforma de testamento

Mediante esta acción se puede perseguir el respeto de la legitima rigorosa o de la legitima


efectiva.
Se puede perseguir el respeto a la cuarta de mejora cuando el testador haya dispuesto
parte de ella a personas que no corresponde.

175. La preterición

Se refiere a la preterición el Art. 1218.

“Art. 1218. El haber sido pasado en silencio un legitimario deberá entenderse como una institución de
heredero en su legítima.
Conservará además las donaciones revocables que el testador no hubiere revocado”

Si se omite a un legitimario puede intentar la acción de petición de herencia, pero no la de


reforma de testamento.

176. Apertura de la sucesión

Está tratada en el Título VII de este Libro III.

177. La guarda y aposición de sellos

“Art. 1222. Desde el momento de abrirse una sucesión, todo el que tenga interés en ella, o se presuma que
pueda tenerlo, podrá pedir que los muebles y papeles de la sucesión se guarden bajo llave y sello, hasta
que se proceda al inventario solemne de los bienes y efectos hereditarios.
No se guardarán bajo llave y sello los muebles domésticos de uso cotidiano, pero se formará lista de ellos.
La guarda y aposición de sellos deberá hacerse por el ministerio del juez con las formalidades legales”

Es una medida de protección a los muebles de la sucesión. Este es un trámite judicial que
está reglado por el CPC Art. 873 y siguientes. Esto dura hasta que se haga el inventario solemne.

178. Publicidad de la apertura de la sucesión


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Derecho Civil III

El código establece entre las obligaciones de los albaceas (1285) el comunicar que se ha
producido la apertura de la sucesión. Si no hay albacea esta obligación pasa a los herederos. Art.
1287.

“Art. 1285. Todo albacea será obligado a dar noticia de la apertura de la sucesión por medio de tres avisos
publicados en un diario de la comuna, o de la capital de la provincia o de la capital de la región, si en
aquélla no lo hubiere”

“Art. 1287. La omisión de las diligencias prevenidas en los dos artículos anteriores, hará responsable a el
albacea de todo perjuicio que ella irrogue a los acreedores.
Las mismas obligaciones y responsabilidad recaerán sobre los herederos presentes que tengan la libre
administración de sus bienes, o sobre los respectivos tutores o curadores, y el marido de la mujer
heredera, que no está separada de bienes”

179. Aceptación y repudiación de las asignaciones

“Art. 1225 Todo asignatario puede aceptar o repudiar libremente.


Exceptúanse las personas que no tuvieren la libre administración de sus bienes, las cuales no podrán
aceptar o repudiar, sino por medio o con el consentimiento de sus representantes legales.
Se les prohíbe aceptar por sí solas, aun con beneficio de inventario.
El marido requerirá el consentimiento de la mujer casada bajo el régimen de sociedad conyugal para
aceptar o repudiar una asignación deferida a ella. Esta autorización se sujetará a lo dispuesto en los dos
últimos incisos del Artículo 1749”

Producida la muerte del causante se abre la sucesión. (955) y enseguida la ley llama a los
asignatarios a aceptar o repudiar las respectivas asignaciones.
Los asignatarios deben aceptar por dos razones: porque nadie puede adquirir derechos
contra su voluntad y porque la herencia puede imponer gravámenes.
La naturaleza jurídica de la aceptación para algunos es la de un cuasi contrato, en virtud del
Art. 1437. Ello no parece ser así porque cuando se acepta una herencia hay una manifestación de
voluntad, es un acto jurídico unilateral y el cuasi contrato es un hecho voluntario licito, no es una
manifestación es un hecho.

180. Plazo para aceptar o repudiar

“Art. 1226. No se puede aceptar asignación alguna, sino después que se ha deferido.
Pero después de la muerte de la persona de cuya sucesión se trata, se podrá repudiar toda asignación,
aunque sea condicional y esté pendiente la condición.
Se mirará como repudiación intempestiva, y no tendrá valor alguno, el permiso concedido por un
legitimario al que le debe la legítima para que pueda testar sin consideración a ella”

No se puede aceptar ninguna asignación sino desde que se ha deferido. La asignación se


defiere al fallecer el causante, por regla general, a menos que sean condicionales. Luego empieza
a contar el plazo para aceptar o repudiar cuando fallece el causante.
En la repudiación la cosa es distinta, pues se puede repudiar aun pendiente la condición.
Si se acepta o repudia antes del fallecimiento del causante ese pacto sería anulable por
objeto ilícito por ser un pacto sobre sucesión futura.

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Derecho Civil III

EL Art. 1232 nos indica que todo asignatario puede ser obligado a declarar si acepta o
repudia la asignación y tiene para ello un plazo de 40 días que puede ser ampliado si se cumplen
con los requisitos legales pero nunca por más de un año.

“Art. 1232. Todo asignatario será obligado, en virtud de demanda de cualquier persona interesada en ello,
a declarar si acepta o repudia; y hará esta declaración dentro de los cuarenta días subsiguientes al de la
demanda. En caso de ausencia del asignatario o de estar situados los bienes en lugares distantes, o de otro
grave motivo, podrá el juez prorrogar este plazo; pero nunca por más de un año.
Durante este plazo tendrá todo asignatario la facultad de inspeccionar el objeto asignado; podrá implorar
las providencias conservativas que le conciernan; y no será obligado al pago de ninguna deuda
hereditaria o testamentaria; pero podrá serlo el albacea o curador de la herencia yacente en sus casos.
El heredero, durante el plazo, podrá también inspeccionar las cuentas y papeles de la sucesión.
Si el asignatario ausente no compareciere por sí o por legítimo representante en tiempo oportuno, se le
nombrará curador de bienes que le represente, y acepte por él con beneficio de inventario”

Si nada dice este asignatario que ha sido demandado se entenderá que repudia.
Si no hay demanda judicial el heredero no tiene plazo y podrá hacerlo en cualquier
momento con tal que un tercero no haya adquirido la herencia por prescripción.
Respecto del legatario debemos distinguir: si el legado es de especie, el no perderá su
legado mientras otro lo adquiera por prescripción. En el caso del legado de género la situación es
distinta pues la acción para demandar la entrega de la asignación prescribe según las reglas que
hemos visto.

181. Todo asignatario es libre para aceptar o repudiar

Esta es la regla general. Excepciones:

a) Art. 1231

“Art. 1231. El heredero que ha substraído efectos pertenecientes a una sucesión, pierde la facultad de
repudiar la herencia, y no obstante su repudiación permanecerá heredero; pero no tendrá parte alguna en
los objetos substraídos.
El legatario que ha substraído objetos pertenecientes a una sucesión, pierde los derechos que como
legatario pudiera tener sobre dichos objetos, y no teniendo el dominio de ellos será obligado a restituir el
duplo.
Uno y otro quedarán, además, sujetos criminalmente a las penas que por el delito correspondan”

Esta regla es lógica pues por el solo hecho de la sustracción se entiende que ha aceptado
la herencia. La acción contra el heredero que ha sustraído especies, por ser un hecho ilícito,
prescribe en 4 años.

b) Caso de los incapaces. Art. 1225 Inciso 2º

“Art. 1225 Todo asignatario puede aceptar o repudiar libremente.


Exceptúanse las personas que no tuvieren la libre administración de sus bienes, las cuales no podrán
aceptar o repudiar, sino por medio o con el consentimiento de sus representantes legales.
Se les prohíbe aceptar por sí solas, aun con beneficio de inventario.

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Derecho Civil III

El marido requerirá el consentimiento de la mujer casada bajo el régimen de sociedad conyugal para
aceptar o repudiar una asignación deferida a ella. Esta autorización se sujetará a lo dispuesto en los dos
últimos incisos del Artículo 1749”

182. Características de la aceptación o repudiación

a) Es transmisible.
Se produce el derecho de transmisión.

b) No puede sujetarse a modalidad.


El Art. 1227 así lo dice. No ha resuelto la ley cuál es el efecto que produciría la aceptación o
repudiación sujeta a modalidad. Según Domínguez, en este caso esa aceptación o repudiación no
produciría ningún efecto, es como si no se hubiere ejercido ese derecho de opción.

c) Es un derecho indivisible.
Quiere decir (1228) que no se puede aceptar una parte o cuota de la asignación y repudiar
el resto. Debe ser siempre total. Sin embargo el inciso 2º establece una especie de excepción.

“Art. 1228. No se puede aceptar una parte o cuota de la asignación y repudiar el resto.
Pero si la asignación hecha a una persona se transmite a sus herederos según el artículo 957, puede cada
uno de éstos aceptar o repudiar su cuota”

d) La aceptación o revocación puede ser expresa o tácita.


Así por ejemplo el Art. 1233. A la inversa si el asignatario vende, dona o enajena cualquier
especie de la asignación se entiende que acepta la herencia en forma tácita.

e) Es irrevocable.

“Art. 1234. La aceptación, una vez hecha con los requisitos legales, no podrá rescindirse, sino en el caso
de haber sido obtenida por fuerza o dolo, y en el de lesión grave a virtud de disposiciones testamentarias
de que no se tenía noticia al tiempo de aceptarla.
Esta regla se extiende aun a los asignatarios que no tienen la libre administración de sus bienes.
Se entiende por lesión grave la que disminuyere el valor total de la asignación en más de la mitad”

Esta regla tiene excepciones:


 Cuando aceptó o repudió una persona incapaz sin cumplir con los requisitos habilitantes
correspondientes.
 Cuando existen vicios de la voluntad. Art. 1237.
 Puede dejarse sin efecto cuando existe lesión grave. Normalmente la lesión no vicia el
consentimiento, esta es una de las excepciones. Art. 1234 inciso final.
 Caso de los acreedores de quien rechaza. Art. 1238.

La mayoría de la doctrina entiende que esta acción es oblicua o subrogatoria pues se


subrogan los acreedores por el asignatario. Somarriva cree que se trata de un caso de acción
pauliana.

f) Opera retroactivaente.
Quiere decir que cuando se acepta o repudia la asignación sus efectos se retrotraen al
momento en que ha sido deferida. Art. 1239.
62
Derecho Civil III

“Art. 1239. Los efectos de la aceptación o repudiación de una herencia se retrotraen al momento en que
ésta haya sido deferida.
Otro tanto se aplica a los legados de especies”

183. Reglas especiales referidas a las herencias

Estas reglas especiales apuntan a cuatro aspectos:


a) La herencia yacente.
b) Aceptación tácita de la herencia.
c) Efectos absolutos de la sentencia que declara que una persona es heredero. Art. 1246.
d) Los herederos pueden aceptar su responsabilidad con beneficio de inventario.

184. a) La herencia yacente

“Art. 1240. Si dentro de quince días de abrirse la sucesión no se hubiere aceptado la herencia o una cuota
de ella, ni hubiere albacea a quien el testador haya conferido la tenencia de los bienes y que haya
aceptado su encargo, el juez, a instancia del cónyuge sobreviviente, o de cualquiera de los parientes o
dependientes del difunto, o de otra persona interesada en ello, o de oficio, declarará yacente la herencia;
se insertará esta declaración en un diario de la comuna, o de la capital de la provincia o de la capital de la
región, si en aquélla no lo hubiere; y se procederá al nombramiento de curador de la herencia yacente.
Si hubiere dos o más herederos y aceptare uno de ellos, tendrá la administración de todos los bienes
hereditarios proindiviso, previo inventario solemne; y aceptando sucesivamente sus coherederos, y
subscribiendo el inventario, tomarán parte en la administración.
Mientras no hayan aceptado todos, las facultades del heredero o herederos que administren serán las
mismas de los curadores de la herencia yacente, pero no serán obligados a prestar caución, salvo que
haya motivo de temer que bajo su administración peligren los bienes”

Se produce la apertura de la sucesión y si nadie se apersona aquí hay un patrimonio que no


esta administrado por nadie y que es necesario cautelar, entonces cumpliéndose los requisitos del
Art. 1240 se procede a nombrar una persona para que administre y conserve este patrimonio no
reclamado. Esta norma se concorda con el 481.

“Art. 481. Se dará curador a la herencia yacente, esto es, a los bienes de un difunto, cuya herencia no ha
sido aceptada.
La curaduría de la herencia yacente será dativa”

185. Requisitos de la herencia yacente

a) Transcurso de 15 días desde la apertura de la sucesión.


b) Que no se haya aceptado la herencia o una cuota de ella.
c) Que no haya albacea.

186. Facultades del curador de la herencia yacente

No representa a la sucesión, su misión es cuidar de los bienes de la sucesión. Art. 487.

63
Derecho Civil III

“Art. 487. El curador de los bienes de una persona ausente, el curador de una herencia yacente, el
curador de los derechos eventuales del que está por nacer, están sujetos en su administración a todas las
trabas de los tutores o curadores, y además se les prohíbe ejecutar otros actos administrativos que los de
mera custodia y conservación, y los necesarios para el cobro de los créditos y pago de las deudas de sus
respectivos representados”

Transcurridos 4 años desde la declaración de herencia se puede pedir la autorización para


enajenar.

187. Extinción de la herencia yacente

a) Se acepta por uno de los herederos


b) Porque se venden los bienes 484.
c) Por la inversión de los bienes hereditarios.

188. Herencia yacente y herencia vacante

La herencia vacante es aquella en que hereda el fisco a falta de otros herederos. Es


importante esto de la herencia vacante, pues quien la denuncia tiene derecho a un galardón, a una
recompensa que alcanza al 20% de la herencia.

189. Suspención de la prescripción en favor de la herencia yacente

“Art. 2509. La prescripción ordinaria puede suspenderse, sin extinguirse: en ese caso, cesando la causa
de la suspensión, se le cuenta al poseedor el tiempo anterior a ella, si alguno hubo.
Se suspende la prescripción ordinaria, en favor de las personas siguientes:
3. La herencia yacente”

Algunos en virtud del enunciado de este art. "personas" entienden que la herencia yacente
es una persona jurídica. Otros dicen que no lo es por lo dispuesto en la fianza en el Art. 2346.

“Art. 2346. Se puede afianzar a una persona jurídica y a la herencia yacente”

190. b) Aceptación tácita de la herencia

“Art. 1241. La aceptación de una herencia puede ser expresa o tácita. Es expresa cuando se toma el título
de heredero; y es tácita cuando el heredero ejecuta un acto que supone necesariamente su intención de
aceptar, y que no hubiera tenido derecho de ejecutar, sino en su calidad de heredero”

“Art. 1242. Se entiende que alguien toma el título de heredero, cuando lo hace en escritura pública o
privada, obligándose como tal heredero, o en un acto de tramitación judicial”

“Art. 1243. Los actos puramente conservativos, los de inspección y administración provisoria urgente, no
son actos que suponen por sí solos la aceptación”

“Art. 1244. La enajenación de cualquier efecto hereditario, aun para objetos de administración urgente,
es acto de heredero, si no ha sido autorizada por el juez a petición del heredero, protestando éste que no es
su ánimo obligarse en calidad de tal”
64
Derecho Civil III

191. e) Efectos absolutos de la sentencia que declara que una persona es heredero

“Art. 1246. El que a instancia de un acreedor hereditario o testamentario ha sido judicialmente declarado
heredero, o condenado como tal, se entenderá serlo respecto de los demás acreedores, sin necesidad de
nuevo juicio.
La misma regla se aplica a la declaración judicial de haber aceptado pura y simplemente o con beneficio
de inventario”

192. f) La aceptación de la herencia con beneficio de inventario.

“Art. 1247. El beneficio de inventario consiste en no hacer a los herederos que aceptan responsables de
las obligaciones hereditarias y testamentarias, sino hasta concurrencia del valor total de los bienes que
han heredado”

El beneficio de inventario no supone división de patrimonio, el único alcance que tiene esta
institución es limitar la responsabilidad. Los acreedores del causante podrán dirigirse contra todo
el patrimonio del deudor, se podrá dirigir contra el heredero y este se defenderá con el beneficio
de inventario.

193. Requisitos para tener derecho a aceptar con beneficio de inventario

El único requisito es que se haga inventario solemne de los bienes del causante y tal vez
también tasación solemne. Así lo deja de manifiesto el Art. 1245 inciso 2º. Somarriva agrega el
requisito de la tasación pues se responde hasta un determinado valor y esto se obtiene tasando
los bienes.
Inventario solemne es el del 858 del CPC.

“Art. 858 (1037). Es inventario solemne el que se hace, previo decreto judicial, por el funcionario
competente y con los requisitos que en el artículo siguiente se expresan.
Pueden decretar su formación los jueces árbitros en los asuntos de que conocen”

a) Este inventario lo hace un funcionario público, debe dejarse constancia de la identidad de las
personas que hacen el inventario de los bienes.
b) Debe citarse a todos los interesados en concurrir. Art. 1258. Tienen derecho a concurrir al
inventario todas las personas que tengan algún interés.
c) Se otorga frente a un ministro de fe y dos testigos y luego se protocoliza.
d) Se inventarían todos los bienes que tenia el difunto, incluso aquellos que no eran del causante
pero estaban en su poder.

194. Forma de hacer valer este beneficio

Como excepción perentoria. La carga probatoria recae en el heredero que lo reclama. Si se


paga mas allá del beneficio de inventario se subroga en los derechos del acreedor contra los
demás herederos. 1610.

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Derecho Civil III

“Art. 1610. Se efectúa la subrogación por el ministerio de la ley y aun contra la voluntad del acreedor, en
todos los casos señalados por las leyes, y especialmente a beneficio,
4. Del heredero beneficiario que paga con su propio dinero las deudas de la herencia”

195. Los herederos son libres para aceptar la herencia con o sin beneficio de inventario

“Art. 1249. El testador no podrá prohibir a un heredero el aceptar con beneficio de inventario”

La excepción a esta regla general corre en dos sentidos:

a) Personas obligadas a aceptar con beneficio de inventario:

 Cuando hay varios herederos y uno de ellos acepta con beneficio de inventario.
 Los herederos fiduciarios. Ellos son asignatarios con cargo a restituirla cuando se cumpla una
condición de forma que este beneficio esta en protección del beneficiario.
 Las personas jurídicas de derecho publico y los incapaces. Es una especie de beneficio de
inventario de pleno derecho.

“Art. 1248. Si de muchos coherederos los unos quieren aceptar con beneficio de inventario y los otros no,
todos ellos serán obligados a aceptar con beneficio de inventario”

“Art. 1250. Las herencias del Fisco y de todas las corporaciones y establecimientos públicos se aceptarán
precisamente con beneficio de inventario”
Se aceptarán de la misma manera las herencias que recaigan en personas que no pueden aceptar o
repudiar sino por el ministerio o con la autorización de otras.
No cumpliéndose con lo dispuesto en este artículo, las personas naturales o jurídicas representadas, no
serán obligadas por las deudas y cargas de la sucesión sino hasta concurrencia de lo que existiere de la
herencia al tiempo de la demanda o se probare haberse empleado efectivamente en beneficio de ellas.

“Art. 1251. Los herederos fiduciarios son obligados a aceptar con beneficio de inventario”

b) Personas que no pueden aceptar con beneficio de inventario:

 El que ha hecho actos de heredero.


 El que de mala fe omite mencionar bines en el inventario.

“Art. 1252. Todo heredero conserva la facultad de aceptar con beneficio de inventario mientras no haya
hecho acto de heredero”

196. Efectos del beneficio de inventario

Su efecto propio es limitar la responsabilidad del heredero por las obligaciones hereditarias
(las que tenia el causante) y las testamentarias (creadas por el testador) con el objeto de que no
responda sino hasta el valor total de los bienes que se ha heredado.

197. Los bienes del heredero y del causante se confunden

De manera que las deudas hereditarias se hacen efectivas en el patrimonio del heredero.
No hay división de patrimonio.
66
Derecho Civil III

Hay quienes como Gonzalo Figueroa creen que se produce división de patrimonio, pero es
una opinión minoritaria. Quienes creen que esto no es así se fundan en la definición del Art. 1247
cuando habla "del valor", lo mismo ocurre en el Art. 1260 inciso 2º y finalmente otra razón
importante es que si se produjera la separación de patrimonio de manera tal que las deudas
hereditarias solo pudieren hacerse efectivas en el patrimonio del causante, la ley debió prever
alguna forma de proteger su enajenación para que no se pueda burlar los intereses de los
acreedores.

198. De que valor responde el heredero

Debe responderse hasta el valor de los bienes al momento en que se defiere la herencia.

199. No opera el modo de extinguir las obligaciones "confusión"

Entre los créditos del causante y los derechos hereditarios. Art. 1259 y 1669.

“Art. 1259. Las deudas y créditos del heredero beneficiario no se confunden con las deudas y créditos de
la sucesión”

“Art. 1669. Los créditos y deudas del heredero que aceptó con beneficio de inventario no se confunden
con las deudas y créditos hereditarios”

200. Responsabilidad del heredero beneficiario

Art. 1260. El heredero beneficiario será responsable hasta por culpa leve de la conservación de las
especies o cuerpos ciertos que se deban.
Es de su cargo el peligro de los otros bienes de la sucesión, y sólo será responsable de los valores en que
hubieren sido tasados.

Es la responsabilidad normal en materia de obligaciones. El Art. 1258 nos dice que el


heredero es responsable, además, del cobro de los créditos del causante.

“Art. 1258. Se hará asimismo responsable de todos los créditos como si los hubiese efectivamente
cobrado; sin perjuicio de que para su descargo en el tiempo debido justifique lo que sin culpa suya haya
dejado de cobrar, poniendo a disposición de los interesados las acciones y títulos insolutos”

201. Extinción de la responsabilidad del heredero beneficiario

Por el hecho de abandonar los bienes de la sucesión y cuando se agotan los bienes
hereditarios.

“Art. 1261. El heredero beneficiario podrá en todo tiempo exonerarse de sus obligaciones abandonando a
los acreedores los bienes de la sucesión que deba entregar en especie, y el saldo que reste de los otros, y
obteniendo de ellos o del juez la aprobación de la cuenta que de su administración deberá presentarles”

“Art. 1262. Consumidos los bienes de la sucesión, o la parte que de ellos hubiere cabido al heredero
beneficiario, en el pago de las deudas y cargas, deberá el juez, a petición del heredero beneficiario, citar a
los acreedores hereditarios y testamentarios que no hayan sido cubiertos, por medio de tres avisos en un
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diario de la comuna o de la capital de provincia o de la capital de la región, si en aquélla no lo hubiere,


para que reciban de dicho heredero la cuenta exacta y en lo posible documentada de todas las inversiones
que haya hecho; y aprobada la cuenta por ellos, o en caso de discordia por el juez, el heredero
beneficiario será declarado libre de toda responsabilidad ulterior”

202. La acción de petición de herencia

Esta acción esta tratada en el párrafo IV del titulo VII del libro III. Art. 1264 y siguientes.
El Art. 577 nos dice que de los derechos reales nacen las acciones reales. Pues bien, del
derecho real de herencia nace la acción de petición de herencia. Es a la herencia lo que la acción
reivindicatoria es al dominio.
Se le define como “aquella acción que compete al heredero para obtener la restitución
de la universalidad de la herencia contra el que la esta poseyendo, invocando también la
calidad de heredero”. (Somarriva)

203. Características de la acción de petición de herencia

a) Es una acción real.


b) Es una acción divisible, en el sentido de que corresponde a cada heredero por separado. Cada
heredero demanda por su cuota.
c) Es una ación universal, pues su objeto es una universalidad jurídica.
d) Es una acción patrimonial, con sus consecuencias: renunciable, transferible, transmisible y
prescriptible. En cuanto a la prescripción debemos recordar que el heredero verdadero no va a
extinguir su derecho mientras otra persona no la adquiera por prescripción adquisitiva. De
manera que es de esta última de la que hablamos. Art. 1269.

“Art. 1269. El derecho de petición de herencia expira en diez años. Pero el heredero putativo, en el caso
del inciso final del Artículo 704, podrá oponer a esta acción la prescripción de cinco años”

204. Legitimados activos

En general, la acción de petición de herencia es la que tiene el verdadero heredero contra


el falso heredero. De acuerdo al Art. 1264 corresponde la acción de petición de herencia al que
probare su derecho a una herencia. Dentro de esta definición genérica tenemos: al heredero
verdadero, salvo aquel asignatario cuya asignación es condicional suspensiva y no ha cumplido la
condición. También corresponde a los donatario de una donación revocable a titulo universal, pues
constituye una herencia. También lo son los cesionarios del derecho de herencia.

“Art. 1264. El que probare su derecho a una herencia, ocupada por otra persona en calidad de heredero
tendrá acción para que se le adjudique la herencia, y se le restituyan las cosas hereditarias, tanto
corporales como incorporales; y aun aquellas de que el difunto era mero tenedor, como depositario,
comodatario, prendario, arrendatario, etc., y que no hubieren vuelto legítimamente a sus dueños”

205. Legitimado Pasivo

La acción de petición de herencia es dirigida contra el falso heredero, que según el Art.
1264 es quien ocupa la herencia invocando la calidad de heredero.

206. Objeto de la acción de petición de herencia


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La expresión “adjudique” está técnicamente mal empleada, pues se utiliza en la partición.


Debería decir para que se entregue la herencia. Art. 1264.
El objeto es que se restituyan las cosas hereditarias corporales e incorporales incluso
aquellas de que el causante era mero tenedor y aumentos que pudo haber tenido la herencia.

207. Efectos de la acción de petición de herencia

El falso heredero debe restituir al actor todos los bienes que integran la herencia y pueden
sin embargo crearse problemas similares a los de la acción reivindicatoria, por el tiempo
intermedio. Se aplican a este respecto las reglas de las prestaciones mutuas para materia de la
reivindicación.
En cuanto a los deterioros de la cosa en el tiempo intermedio hay una regla especial en el
Art. 1267.

“Art. 1267. El que de buena fe hubiere ocupado la herencia no será responsable de las enajenaciones o
deterioros de las cosas hereditarias, sino en cuanto le hayan hecho más rico pero habiéndola ocupado de
mala fe, lo será de todo el importe de las enajenaciones y deterioros”

Si el falso heredero había enajenado la cosa opera el Art. 1268.

“Art. 1268. El heredero podrá también hacer uso de la acción reivindicatoria sobre cosas hereditarias
reivindicables, que hayan pasado a terceros, y no hayan sido prescritas por ellos.
Si prefiere usar de esta acción, conservará, sin embargo, su derecho para que el que ocupó de mala fe la
herencia le complete lo que por el recurso contra terceros poseedores no hubiere podido obtener, y le deje
enteramente indemne; y tendrá igual derecho contra el que ocupó de buena fe la herencia en cuanto por
el artículo precedente se hallare obligado”

208. Pago de las deudas hereditarias

“Art. 1364. El legatario obligado a pagar un legado, lo será sólo hasta concurrencia del provecho que
reporte de la sucesión; pero deberá hacer constar la cantidad en que el gravamen exceda al provecho”

“Art. 1365. Si varios inmuebles de la sucesión están sujetos a una hipoteca, el acreedor hipotecario tendrá
acción solidaria contra cada uno de dichos inmuebles, sin perjuicio del recurso del heredero a quien
pertenezca el inmueble contra sus coherederos por la cuota que a ellos toque de la deuda.
Aun cuando el acreedor haya subrogado al dueño del inmueble en sus acciones contra sus coherederos,
no será cada uno de éstos responsable sino de la parte que le quepa en la deuda.
Pero la porción del insolvente se repartirá entre todos los herederos a prorrata”

“Art. 1366. El legatario que en virtud de una hipoteca o prenda sobre la especie legada ha pagado una
deuda hereditaria con que el testador no haya expresamente querido gravarle, es subrogado por la ley en
la acción del acreedor contra los herederos.
Si la hipoteca o prenda ha sido accesoria a la obligación de otra persona que el testador mismo, el
legatario no tendrá acción contra los herederos”

“Art. 1367. Los legados con causa onerosa que pueda estimarse en dinero, no contribuyen sino con
deducción del gravamen, y concurriendo las circunstancias que van a expresarse:
1. Que se haya efectuado el objeto.
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2. Que no haya podido efectuarse sino mediante la inversión de una cantidad determinada de dinero.
Una y otra circunstancia deberán probarse por el legatario, y sólo se deducirá por razón del gravamen la
cantidad que constare haberse invertido”

209. Responsabilidad de los herederos por los pagos de las dudas hereditarias

El principio es que las deudas hereditarias son de responsabilidad de los herederos. Art.
951 y 1097. Los herederos asumen esas obligaciones cualquiera que sea la fuente. En materia de
responsabilidad extracontractual el Art. 2316 lo clarifica.
.
“Art. 2316. Es obligado a la indemnización el que hizo el daño, y sus herederos”

210. Límite de la responsabilidad de los herederos

Los herederos responden solo del pago de las obligaciones transmisibles. Otro limite de su
responsabilidad es el beneficio de inventario, en el sentido de que responderán solo hasta el valor
de lo que hayan recibido del causante.
El código en el Art. 1367 ha resuelto un problema: cuando la obligación del causante
constaba en un título ejecutivo, para que se pueda proceder ejecutivamente contra los herederos
deben ser estos notificados y debe transcurrir el plazo de 8 días. Esta norma rige sea que el
causante fallezca antes de que sea demandado o cuando fallece durante el juicio ejecutivo.
Existe una cierta incompatibilidad o contradicción entre esta norma y el Art. 5 del CPC, que
establece el procedimiento a seguir cuando fallece una parte. El choque entre las dos se da
porque el CPC dice que se les notifica dentro del plazo de emplazamiento. Eso se resuelve
entendiendo que el Art. 5 se debe aplicar cuando el causante fallece durante el juicio y el 1367 se
debe aplicar cuando el causante fallece antes.

211. Cuál es la razón de que los herederos respondan de las deudas del causante

Según algunos porque al aceptarse la herencia hay un cuasi contrato (1437) y en virtud de
ello se obligan. No parece sea así pues la fuente, sean concluye don René, es la ley.

212. Proporción de pago de cada heredero

“Art. 1354. Las deudas hereditarias se dividen entre los herederos a prorrata de sus cuotas.
Así el heredero del tercio no es obligado a pagar sino el tercio de las deudas hereditarias.
Pero el heredero beneficiario no es obligado al pago de ninguna cuota de las deudas hereditarias sino
hasta concurrencia de lo que valga lo que hereda.
Lo dicho se entiende sin perjuicio de lo dispuesto en los artículos 1356 y 1526”

Importante agregar que las deudas hereditarias se dividen entre los herederos a prorrata de
sus cuotas y de pleno derecho por la sola muerte del causante. No así el pasivo que se divide con
la partición. En consecuencia:

a) Cada heredero responderá solo por su cuota. Es una responsabilidad simplemente conjunta.
La insolvencia de uno de los herederos no grava a los demás. Si el causante era deudor
solidario se extingue la solidaridad.

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b) Si uno de los herederos fuere acreedor o deudor del causante, la confusión solo se va a
producir respecto de la cuota del respectivo heredero.

213. Excepciones a esta proporción

a) El heredero beneficiario responderá solo del monto de los valores que recibió por la herencia.
Art. 1354 inciso 3º.
b) Otro caso excepcional es aquel en que la deuda del causante fuere indivisible. Art. 1354 inciso
final.
c) También es excepcional es el caso del usufructuario. Art. 2368.
d) En el caso del fideicomiso. Art. 1372.
e) También el Art. 1365. en este caso hay una acción real, independiente de la persona obligada.
f) Otra excepción se produce cuando se ha acordado una división distinta. Art. 1358. Caso de la
partición Art. 1359.

214. Responsabilidad de los legatarios por las deudas de la herencia

La regla es que no respondan, pero excepcionalmente pueden tener responsabilidad:

a) Cuando al hacer estos legados el testador vulneró las legitimas o mejoras, caso en que el
legatario deberá responder por la diferencia.
b) Los legatarios siempre tienen responsabilidad subsidiaria, cuando los herederos no son
capaces de responder por las deudas.
Respecto de los legatarios no todos responden al mismo tiempo: los legados de alimentos
responden al final, también las donaciones revocables en especie en que el donatario se entiende
legatario, se le considera preferente y queda al final pero antes de los alimentos.

215. Quién debe pagar los legados

Hay varias situaciones que pueden presentarse:


a) Puede ocurrir que el testador imponga el pago a una determinada personas, caso en que ellas
tendrá que cumplir.
b) Los herederos pueden disponer la forma en que se van a pagar los legados Art. 1373.
De acuerdo al Art. 1376 se pagan primero las deudas hereditarias y luego los legados.

“Art. 1373. Los acreedores testamentarios no podrán ejercer las acciones a que les da derecho el
testamento sino conforme al artículo 1360.
Si en la partición de una herencia se distribuyeren los legados entre los herederos de diferente modo,
podrán los legatarios entablar sus acciones, o en conformidad a esta distribución, o en conformidad al
artículo 1360, o en conformidad al convenio de los herederos”

“Art. 1376. No habiendo en la sucesión lo bastante para el pago de todos los legados, se rebajarán a
prorrata”

216. Beneficio de separación. Titulo XII libro III

Consiste en que los acreedores del causante pueden pedir, impetrar este beneficio para
que no se confundan los bienes del causante con los bienes del heredero.
El Art. 1378 da el concepto del beneficio de separación.
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“Art. 1378. Los acreedores hereditarios y los acreedores testamentarios podrán pedir que no se confundan
los bienes del difunto con los bienes del heredero; y en virtud de este beneficio de separación tendrán
derecho a que de los bienes del difunto se les cumplan las obligaciones hereditarias o testamentarias con
preferencia a las deudas propias del heredero”

En definitiva este beneficio es una verdadera medida conservativa que se puede definir
como "la facultad que compete a los acreedores hereditarios y testamentarios de solicitar
que los bienes heredados no se confundan con los bienes propios del heredero con el
objeto de que con los bienes del causante se paguen los acreedores del causante con
preferencia a los acreedores personales del heredero".
El fundamento de este beneficio es la equidad. Cuando uno contrata con alguien y este
último queda debiendo, confía en la solvencia del contratante y no debe verse perjudicado por la
insolvencia de sus herederos.

217. Quiénes pueden solicitar este beneficio

Los acreedores hereditarios y testamentarios. Incluso pueden beneficiarse los acreedores


condicionales. Art. 1379.

“Art. 1379. Para que pueda impetrarse el beneficio de separación no es necesario que lo que se deba sea
inmediatamente exigible; basta que se deba a día cierto o bajo condición”

Hay casos en que los acreedores testamentarios o hereditarios no tienen beneficio de


separación
:
a) Cuando su crédito ha prescrito. Art. 1380.
b) Cuando el acreedor ha reconocido al heredero como deudor.
c) Cuando los bienes de la sucesión han salido del dominio del heredero o se han confundido con
su patrimonio.

218. El beneficio de separación pedido por un acreedor favorece a los demás

“Art. 1382. Obtenida la separación de patrimonios por alguno de los acreedores de la sucesión,
aprovechará a los demás acreedores de la misma que la invoquen y cuyos créditos no hayan prescrito, o
que no se hallen en el caso del número 1. del artículo 1380
El sobrante, si lo hubiere, se agregará a los bienes del heredero, para satisfacer a sus acreedores propios,
con los cuales concurrirán los acreedores de la sucesión que no gocen del beneficio”

219. Efectos del beneficio de separación

La doctrina absolutamente mayoritaria dice que el beneficio de separación produce división


de patrimonio. Sin embargo don Ramón Domínguez B. Decía, en sus clases, que ello no es así
pues en definitiva los acreedores de los herederos se van a poder pagar con los bienes del
causante siempre que se hayan pagado ya los acreedores del causante. Hay una preferencia para
el pago, no una división de patrimonio.
Este beneficio produce distintos efectos según se trate de bienes muebles o inmuebles. En
el caso de bienes muebles, produce efectos desde que se dicta la sentencia respectiva. En
cambio en el caso de los inmuebles el Art. 1385 dice que debe inscribirse en el registro en que
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estén ubicados los inmuebles, la sentencia. El registro es el de interdicciones y prohibiciones de


enajenar.
Esta es una medida para que el requisito sea oponible a terceros no es una solemnidad, de
manera que mientras no se inscriba no va a afectar a los acreedores personales del heredero.

“Art. 1385. Si hubiere bienes raíces en la sucesión, el decreto en que se concede el beneficio de separación
se inscribirá en el Registro o Registros que por la situación de dichos bienes corresponda, con expresión
de las fincas a que el beneficio se extienda”

Otro efecto de este beneficio es el del Art. 1384.

“Art. 1384. Las enajenaciones de bienes del difunto hechas por el heredero dentro de los seis meses
subsiguientes a la apertura de la sucesión, y que no hayan tenido por objeto el pago de créditos
hereditarios o testamentarios, podrán rescindirse a instancia de cualquiera de los acreedores hereditarios
o testamentarios que gocen del beneficio de separación. Lo mismo se extiende a la constitución de
hipotecas o censos”

Este artículo plantea algunas dudas, por ejemplo si es necesario que ya estuviere
decretado el beneficio de separación cuando se realizó la enajenación. Es claro que al momento
en que se pida la rescisión debe estar decretado el beneficio, pero no es claro si debe estarlo al
momento de la enajenación. Don Rene dice que no es necesario pues la ley no lo exige.
Si bien esta disposición habla de "rescindirse", según Somarriva esta no es rescisión sino
una especie de acción pauliana.

220. Produce separación de patrimonio

Cuando vimos el beneficio de inventario, llegamos a la conclusión de que no había


separación de patrimonios. La misma pregunta nos podemos hacer ahora y se ha entendido por la
doctrina casi unánime que si hay separación de patrimonio.
Sin embargo el profesor Ramón Domínguez B. sostiene que no es así, pues consumidos
(pagados) los acreedores hereditarios y testamentarios del causante, si existe un remanente este
se va a usar para pagar a los acreedores del heredero, de manera que solo hay una preferencia
para el pago. Dentro de ello se pagan primero los acreedores hereditarios.

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