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Historia del telescopio

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Ocular de un telescopio galileano (c. 1620)

Leviatán de Parsonstown (1869)

Observatorio Paranal

Telescopio espacial Hubble

La historia del telescopio como instrumento científico que ha contribuido decisivamente a modelar la
imagen que hoy se tiene del Universo, se inició hacia 1609, cuando Galileo Galilei dirigió por primera
vez su anteojo hacia el cielo. Desde entonces, se ha producido una serie ininterrumpida de mejoras en
este instrumento, que ha pasado de ser un modesto dispositivo óptico formado por dos lentes colocadas
en los extremos de un tubo, a convertirse en sofisticadas redes informatizadas de observatorios
distribuidos tanto por todo el globo terráqueo como en naves en órbita.
Por el camino han quedado ligados a su desarrollo importantes hitos de la historia de la ciencia, como la
confirmación de la validez del sistema heliocéntrico de Nicolás Copérnico, el conocimiento cada vez
más detallado de los cuerpos que forman el sistema solar, y una comprensión cada vez más precisa de la
dinámica de las estrellas, las galaxias y de las leyes que rigen la conformación del Universo.
Y como trasfondo de estos descubrimientos, figuran de forma destacada las sucesivas mejoras
tecnológicas, especialmente en el campo de la óptica, que condicionaron las distintas etapas históricas de
preponderancia de los telescopios refractores o de los reflectores, a través de una prolongada carrera
entre lentes y espejos por obtener resoluciones cada vez mayores. Este recorrido ha sido culminado por
el momento con las redes interferométricas de grandes observatorios, y con la ampliación de las
radiaciones estudiadas para abarcar el espectro electromagnético completo, desde las ondas de
radio hasta los rayos gamma, pasando por la luz visible y las microondas.

Índice

 1Panorama general
 2Los telescopios ópticos
o 2.1Invención
 2.1.1Fundamentos ópticos
 2.1.2Desarrollos anteriores al siglo XVII
 2.1.3Los primeros telescopios conocidos
o 2.2Otras mejoras
 2.2.1Telescopios refractores
 2.2.1.1Telescopio refractor de gran distancia focal
 2.2.1.2Telescopios aéreos
 2.2.2Telescopios reflectores
 2.2.3Telescopios refractores acromáticos
o 2.3Grandes telescopios reflectores
 2.3.1Ópticas activa y adaptativa
 3Otras longitudes de onda
o 3.1Radiotelescopios
o 3.2Telescopios de infrarrojos (700 nm / 0,7 micrones - 1000 micrones /
1 mm)
o 3.3Telescopios ultravioleta (10 nm - 400 nm)
o 3.4Telescopios de rayos X (0,01 nm - 10 nm)
o 3.5Telescopios de rayos gamma (menos de 0:01 nm)
 4Telescopios interferométricos
 5Véase también
 6Referencias
 7Bibliografía

Panorama general[editar]
Representación temprana de "Telescopio holandés", de 1624.

Presentación de una película en la que se cuenta la historia de cómo se construyeron y utilizaron los primeros
telescopios rudimentarios, lo que permitió a los seres humanos mirar más lejos en el Universo que nunca.

Los primeros telescopios conocidos aparecieron en 1608 en los Países Bajos y se atribuyen a Hans
Lippershey (a cuyo nombre figura la patente conocida más antigua sobre el instrumento).1 Entre los
muchos otros que afirmaron haber hecho el descubrimiento figuran Zacharias Janssen, un fabricante de
lentes de Middelburg, y Jacob Metius de Alkmaar. El diseño de estos primeros telescopios
refractores consistía en una lente convexa -similar a una lupa- en el objetivo y una lente cóncava en
el ocular. Galileo utilizó este diseño al año siguiente. En 1611, Johannes Kepler describió cómo podía
fabricarse un telescopio algo distinto, con una lente en el objetivo convexa y una lente en el ocular
también convexa, y ya hacia 1655, astrónomos como Christiaan Huygens estaban construyendo potentes
pero poco manejables telescopios keplerianos con oculares compuestos.
La construcción del primer telescopio reflector "práctico" se le atribuye a Isaac Newton en el año 1668,
con un diseño que incorporaba un pequeño espejo diagonal plano, dispuesto para desviar la luz recogida
por el espejo esférico principal hacia un ocular montado en un costado del telescopio. La siguiente
mejora significativa en los telescopios de espejo fue introducida por Laurent Cassegrain en 1672, quien
describió el diseño de un reflector con un pequeño espejo secundario convexo para reflejar la luz a través
de un agujero central en el espejo principal.
Las lentes acromáticas, que reducen en gran medida la aberración cromática de las lentes de los
objetivos, permitiendo construir telescopios más cortos y funcionales, aparecieron por primera vez en
1733 en un telescopio fabricado por Chester Moore Hall, quien no hizo público su hallazgo. Sin
embargo, John Dollond tuvo acceso a una de las lentes23 de Hall, y consciente de su importancia,
comenzó la producción comercial de instrumentos ópticos acromáticos a partir de 1758.
Mejoras importantes en los telescopios reflectores fueron la producción de grandes espejos parabólicos
desarrollada por John Hadley en 1721; el proceso del plateado de espejos de vidrio introducido por Léon
Foucault en 1857;4 y la adopción de revestimientos aluminizados de larga duración en los espejos
reflectores a partir de 1932.5 El telescopio Ritchey-Chrétien, variante inventada alrededor de 1910
del reflector Cassegrain, aunque no se adoptó de forma generalizada hasta después de 1950, es una
configuración utilizada por muchos telescopios modernos (como el Telescopio espacial Hubble), gracias
a la mayor amplitud de campo visual que proporciona frente al diseño original de Cassegrain.
Durante el período de 1850-1900, los reflectores se vieron lastrados por los problemas que causaba la
poca durabilidad del brillo de la aleación metálica con la que se fabricaban los espejos, el speculum. Este
hecho propició que se fabricara un número considerable de "Grandes refractores", cuyo tamaño creció
con gran rapidez. El proceso culminó con la puesta en servicio en 1897 del refractor del Observatorio
Yerkes, con una lente de 1 m de diámetro. Sin embargo, ya se había alcanzado el límite teórico del
diámetro máximo de las lentes (condicionado por la excesiva deformación causada por su propio peso
suspendido), y a partir de la década de 1900 se construyeron una serie de reflectores con espejos de
vidrio cada vez más grandes, incluyendo el del Monte Wilson de 60 pulgadas (1,50 m), el del Telescopio
Hooker de 100 pulgadas (2,5 metros) (1917) y el de 200 pulgadas (5 metros) del Telescopio Hale (1948).
De forma generalizada, la inmensa mayoría de los grandes telescopios de investigación desde 1900 han
sido reflectores. Entre 1975 y 1985 se construyeron numerosos telescopios de unos 4 metros (160
pulgadas) de apertura, eligiéndose emplazamientos de gran altitud en lugares como Hawái o el desierto
de Atacama chileno. El desarrollo de la montura altazimutal controlada por ordenador en los años 1970 y
de la óptica activa en la década de 1980 hizo posible una nueva generación de telescopios aún más
grandes, empezando por el Observatorio W. M. Keck de 10 metros (400 pulgadas) de 1993/1996, y
siguiendo por una serie de telescopios de 8 metros como el Very Large Telescope del Observatorio
Europeo Austral, el Observatorio Gemini o el Telescopio Subaru.
La era del radiotelescopio (en paralelo al desarrollo de la radioastronomía) nació con el afortunado
descubrimiento realizado por Karl Guthe Jansky de una radiofuente espacial en 1931. Otros muchos
tipos de telescopios fueron desarrollados en el siglo XX para una amplia gama de frecuencias, desde las
ondas de radio hasta los rayos gamma. El desarrollo del primer observatorio espacial después de 1960
permitió el acceso a varias bandas imposibles de observar desde la superficie terrestre, incluyendo
los rayos X y las bandas de longitud de onda más largas, como la radiación infrarroja.

Los telescopios ópticos[editar]


Invención[editar]
Fundamentos ópticos[editar]

Esquema óptico que muestra la luz siendo refractada por un recipiente de vidrio esférico lleno de agua, de la obra
de Roger Bacon De multiplicatione specierum.

Las lentes y sus propiedades eran bien conocidas antes de la invención del telescopio óptico; lentes
simples fabricadas de sílice eran conocidas desde épocas remotas.6 Claudio Ptolomeo (en su
obra Óptica, escrita en el siglo segundo d.C.) escribió sobre las propiedades de la luz, incluyendo
la reflexión, la refracción y el color. Durante el siglo X, el erudito persa Ibn Sahl,7 realizó algunas
descripciones más afinadas, muy por delante de los conocimientos ópticos de aquella época.7
Está bien documentado que fue en el siglo XII aproximadamente cuando en Europa se empezaron a
utilizar las piedras de lectura (lentes de aumento colocadas sobre el sobre el texto a leer), así como
lentes para producir fuego. Se considera que las primeras gafas para corregir la presbicia utilizando
lentes convexas se inventaron en el norte de Italia entre finales del siglo XIII y el comienzo del siglo
XIV, y que la invención del uso de lentes cóncavas para corregir la miopía corresponde a Nicolás de
Cusa en 1451. Así, el conocimiento temprano y la disponibilidad de lentes para gafas entre los siglos
XIII y XVI, debió posibilitar que muchas personas pudieran descubrir como mera curiosidad los
principios del telescopio combinando lentes cóncavas y convexas. En el siglo XIII Roberto
Grosseteste escribió varios tratados científicos entre 1230 y 1235, incluyendo De Iride (el título se
refiere al arco iris), en el que afirmaba que:
"Esta parte de la óptica, siendo bien entendida, nos muestra cómo podemos hacer que las cosas se vean desde una
distancia muy larga como si se colocaran muy cerca, y que grandes cosas cercanas parezcan muy pequeñas, y
cómo podemos hacer que pequeñas cosas que estén a una distancia aparezcan a cualquier tamaño que queramos,
haciendo posible para nosotros leer las letras más pequeñas a distancias increíbles..."

Roger Bacon fue alumno de Grosseteste en Oxford, y a menudo se piensa que pudo haber descrito un
dispositivo de aumento en el siglo XIII, aunque no hay constancia de que construyese un modelo de
trabajo.
Desarrollos anteriores al siglo XVII[editar]
Existe alguna evidencia documental, pero no se conservan instrumentos o evidencias físicas, de que los
principios de los telescopios ya se conocían en el siglo XVI. Escritos de los ingleses John Dee y Thomas
Digges de 1570 y 1571, respectivamente, atribuyen el uso de telescopios tanto reflectores como
refractores a Leonard Digges (padre de Thomas), siendo confirmado por un escrito independiente obra
del matemático William Bourne de 1580. Puedieron haber sido instrumentos experimentales, y nunca se
dieron a conocer ampliamente ni se reprodujeron.8 Thomas Digges describe el dispositivo de su padre de
la siguiente manera:
"Pero mi padre por sus continuas y penosas prácticas, fue capaz de dejar estas causas celestiales y las cosas
hechas desde la antigüedad hace mucho tiempo, y ayudado por demostraciones matemáticas, con gafas
proporcionales debidamente situadas en ángulos convenientes, no solo descubría cosas lejanas, leía cartas, o
contaba piezas de dinero con la misma moneda y la misma inscripción, lanzadas por algunos de sus amigos a
propósito sobre los campos abiertos, sino que también a siete millas de distancia declaraba lo que se había hecho
en ese instante en lugares privados."

Aunque Digges pudo haber creado un instrumento rudimentario con la participación de lentes y espejos,
el rendimiento óptico necesario para ver los detalles de las monedas situadas alrededor en los campos o
actividades privadas a siete millas de distancia, queda más allá de la tecnología de la época.9
En Italia, Giovanni Battista della Porta se refirió a un posible telescopio ya en 1586, cuando escribió en
una carta: " ...hacer vidrios para poder reconocer a un hombre a varias millas de distancia."10 En su
obra Natural Magic publicada en 1589, escribió:11
"Con una lente cóncava verás pequeñas cosas lejanas muy claramente. Con una lente convexa, las cosas más
cercanas se hacen mayores, pero más oscuras. Si se sabe cómo encajar ambas juntas, se verán ambas cosas a lo
lejos, y las cosas cerca de la mano, tanto mayores como claras."

Della Porta estaba preocupado por otros asuntos en aquel momento y debió pensar que la idea de un
"telescopio" no era demasiado importante.12 Reivindicaciones similares se han hecho acerca del
catalán Juan Roget (murió antes de 1624)13 como inventor de un primitivo instrumento similar a un
telescopio.
Los primeros telescopios conocidos[editar]
La explotación práctica del instrumento se consiguió y se dio a conocer sin duda en los Países Bajos en
1608, pero el mérito de la invención original ha sido reclamado en nombre de tres personas: Hans
Lippershey y Zacharias Janssen -fabricantes de lentes de Middelburg- y Jacob
Metius de Alkmaar (también conocido como Jacob Adriaanszoon).14 A Hans Lippershey se le atribuye la
creación y difusión de los primeros diseños prácticos de telescopio. Solicitó en los Estados generales de
los Países Bajos el 2 de octubre de 1608 una patente sobre un instrumento para ver de lejos como si se
estuviera cerca,"15 adelantándose a la patente de Jacob Metius por un par de semanas. Pero Lippershey
tampoco recibió la patente, debido a que la misma demanda de invención ya había sido presentada por
otro fabricante de lentes.16 Sin embargo, el gobierno holandés lo recompensó generosamente por las
copias de su diseño.
Los telescopios holandeses originales estaban compuestos de una lente convexa y de una lente cóncava,
con la ventaja de que los instrumentos construidos de esta manera no invierten la imagen. El diseño
original de Lippershey solo tenía una magnificación de 3x. Parece ser que se produjeron en los Países
Bajos en número considerable poco después de la fecha de su invención, difundiéndose rápidamente por
toda Europa.

Escena con Galileo Galileimostrando su telescopio a Leonardo Donato en 1609. (Pintura del siglo XIX).

Galileo se encontraba en Venecia en junio de 160917 cuando oyó hablar de las "lentes perspectivas
holandesas", por medio de las que los objetos distantes se veían más y más grandes. Galileo comentó
que pudo resolver el problema de la construcción de un telescopio la primera noche después de su
regreso a Padua desde Venecia, fabricando su primer instrumento al día siguiente. Consistía en una lente
convexa situada en un extremo de un tubo de plomo y una lente cóncava en el otro. Unos días después,
tras haber tenido éxito en construir un telescopio mejor que el primero, lo llevó a Venecia, donde
comunicó los detalles de su invención al público y presentó el instrumento al dogoLeonardo Donato ante
el pleno del Consejo. El senado recompensó a Galileo por su invención con un puesto vitalicio de
profesor en Padua y duplicó su salario.

Retrato de Galileo Galilei

Galileo dedicó su tiempo a mejorar y perfeccionar el telescopio y pronto tuvo éxito en la producción de
telescopios de gran potencia de aumento. Su primer telescopio magnificaba tres diámetros, pero pronto
realizó instrumentos que magnificaban ocho diámetros, y más adelante alcanzó hasta los treinta y tres
aumentos. Con este último instrumento, descubrió en 1610 las lunas galileanas de Júpiter y poco después
las manchas solares, las fases del planeta Venus, y las colinas y valles de la Luna. En este logro parece
que pudo haber sido precedido por Thomas Harriot, quien realizó los primeros dibujos de la luna con la
ayuda de un telescopio de Galileo en julio de 1609.18 Demostró la revolución de los satélites de Júpiter
alrededor del planeta y dedujo predicciones aproximadas de sus configuraciones; descubrió la rotación
del Sol sobre su eje; y estableció la verdad general de la teoría heliocéntrica de Copérnico frente al
modelo de Claudio Ptolomeo. El instrumento de Galileo fue el primero al que se le dio el nombre de
"telescopio". La palabra fue inventada por el poeta y teólogo griego Giovanni Demisiani en un banquete
celebrado el 14 de abril de 1611 por el príncipe Federico Cesi para celebrar la elección de Galileo
Galilei como miembro de la Academia Nacional de los Linces.19 El nuevo nombre tenía su origen en dos
términos procedentes del idioma griego: tele = 'lejos' y skopein = 'para mirar o ver'; Teleskopos = 'visor
de lo lejano'.
Estos logros brillantes, junto con las inmensas mejoras del instrumento introducidas por Galileo,
eclipsaron en gran medida el crédito debido al inventor original, y condujo a la adopción universal del
nombre de telescopio refractor para la forma del instrumento inventado por Lippershey.20
Otras mejoras[editar]
Telescopios refractores[editar]
Fue Johannes Kepler quien explicó "la teoría y algunas de las ventajas prácticas de un telescopio
construido por dos lentes convexas" en su 'Catóptrica' (1611). La primera persona que realmente
construyó un telescopio de esta forma fue el jesuita Christoph Scheiner, que dio una descripción del
instrumento en su obra Rosa Ursina (1630).20
William Gascoigne obtuvo una importante ventaja derivada de la configuración del telescopio sugerida
por Kepler, que permitía intercalar un pequeño objeto en el plano focal común del objetivo y del ocular.
Esto condujo a la invención del micrómetro, y su aplicación a la mira telescópica de los instrumentos
astronómicos de precisión. No fue hasta mediados del siglo XVII cuando se generalizó el uso del
telescopio de Kepler, no tanto por las ventajas señaladas por Gascoigne, sino porque su campo de
visión era mucho mayor que el de los telescopios refractores galileanos.20
Los primeros telescopios keplerianos de gran alcance fueron construidos por Christiaan
Huygens después de muchos ensayos, tarea en la que colaboró su hermano. Uno de estos instrumentos
(con una lente de 56,9 mm de diámetro y una distancia focal de 3,65 m),21 le permitió descubrir en
1655 Titán, el más brillante de los satélites de Saturno. En 1659 publicó su "Systema Saturnium", obra
en la que por primera vez se dio una verdadera explicación de los anillos de Saturno, fundada en
observaciones hechas con el mismo instrumento.20
Telescopio refractor de gran distancia focal[editar]

Xilografía mostrando un telescopio kepleriano con una distancia focal de 45 m, construido por Johannes Hevelius.
De su libro, "Machina coelestis" (primera parte), publicado en 1673.

La nitidez de la imagen en el telescopio de Kepler está limitada por la aberración cromática, introducida
por las propiedades de refracción no uniformes de la lente del objetivo. La única manera de superar esta
limitación con altos aumentos es crear objetivos con distancias focales muy largas. Giovanni
Cassini descubrió en 1672 el quinto satélite de Saturno (Rhea) con un telescopio de 11 m de distancia
focal, y astrónomos como Johannes Hevelius estaban construyendo telescopios con longitudes focales de
hasta 45 m. Debido a la gran longitud de sus tubos, estos telescopios necesitaban disponer de andamios o
de grandes mástiles y grúas para mantenerlos en posición. Su valor como herramientas de investigación
quedaba muy limitado porque los largos "tubos" de estos instrumentos se flexionaban y vibraban con la
brisa más ligera, llegando a derrumbarse en ocasiones.2223
Telescopios aéreos[editar]
Artículo principal: Telescopio aéreo

Debido a los mencionados problemas de construcción, en algunos de los telescopios de refracción más
largos construidos después de 1675 llegó a prescindirse del tubo. El objetivo se montaba sobre una rótula
orientable en la parte superior de un poste, árbol, o cualquier estructura alta disponible, y se orientaba
por medio de una cadena o unas varillas. El ocular se tomaba con la mano o se situaba en un soporte
colocado en el punto focal del la lente del objetivo, y el enfoque de la imagen se ajustaba por prueba y
error. Debido a su carencia de tubo, estos instrumentos fueron denominados "telescopios aéreos".24 Su
invención ha sido atribuida a Christiaan Huygens y a su hermano Constantijn Huygens, Jr.,2225 aunque
no está claro si este hecho es cierto.26 Christiaan Huygens y su hermano fabricaron objetivos de hasta
220 mm de diámetro21 y 64 m de distancia focal, y algunos otros como Adrien Auzout construyeron
telescopios con longitudes focales de hasta 180 m. Sin embargo, estos telescopios de gran longitud,
lógicamente, eran muy difíciles de usar y debieron requerir la mayor habilidad y paciencia por parte del
observador.20 Fueron empleados por varios otros astrónomos, pero fue Cassini quien más provecho
obtuvo de este instrumento, con el que descubrió los satélites tercero y cuarto de Saturno en 1684
utilizando un telescopio aéreo formado con los objetivos realizados por Giuseppe Campani, de 30 y 41
m de longitud focal.
Telescopios reflectores[editar]
Véase también: Telescopio reflector

La capacidad de un espejo curvo para formar una imagen puede haber sido conocida desde los tiempos
de Euclides27 y había sido ampliamente estudiada por Alhacén en el siglo XI. Galileo, Giovanni
Francesco Sagredo y otros, espoleados por su conocimiento de que los espejos curvados tenían
propiedades similares a las de las lentes, analizaron la idea de construir un telescopio utilizando un
espejo como objetivo.28 Niccolò Zucchi, un jesuita italiano físico y astrónomo, escribió en su obra de
1652 Optica philosophia que había tratado de sustituir la lente de un telescopio refractor por un espejo
cóncavo de bronce en 1616. Intentó buscar la imagen en el espejo con una lente cóncava de mano, pero
no pudo obtener un resultado satisfactorio, posiblemente debido a la mala calidad del espejo, al ángulo
con que lo inclinó, o al hecho de obstruir parcialmente el campo de observación.29

Recorrido de los rayos de luz en un telescopio gregoriano

En 1636 Marin Mersenne propuso la idea de un telescopio que constase de un espejo primario
parabólico y de un espejo secundario también parabólico, en el que se reflejase la imagen a través de un
agujero en el espejo primario, como solución al problema de poder observar las imágenes captadas.30
James Gregory analizó el problema con mayor detalle en su libro Optica Promota (1663), señalando
que un telescopio reflector con un espejo que tuviese la forma de una sección cónica, carecería de
la aberración esférica así como de la aberración cromática que se produce en los refractores. El diseño
que ideó lleva su nombre: "telescopio gregoriano"; pero según su propia confesión, Gregory no tenía
ninguna habilidad práctica y no pudo encontrar un óptico capaz de comprender sus ideas. Después de
algunos intentos infructuosos, se vio obligado a abandonar toda esperanza de convertir su telescopio en
un instrumento práctico.
Recorrido de los rayos de luz en un telescopio newtoniano

Réplica del segundo telescopio reflector de Newton, presentado a la Royal Society en 1672.31

En 1666 Isaac Newton dedujo sobre la base de sus teorías de la refracción y del color, que los problemas
de nitidez de las imágenes generadas por los telescopios refractores eran debidos más a la variación de la
refracción de los diferentes colores de la luz en la lente, que a la forma imperfecta de la propia lente.
Concluyó erróneamente que la luz nunca podría ser refractada a través de una lente sin causar
aberraciones cromáticas. Tras algunos experimentos someros,32 afirmó que los prismas de todos los
materiales refractivos separarían los colores en una proporción constante asociada a su refracción media.
A partir de estos experimentos, llegó a la conclusión de que no era posible mejorar los telescopios
refractores.33 Sus experiencias con los espejos demostraron que no producen los errores cromáticos de
las lentes, dado que para todos los colores de la luz el ángulo de incidencia en un espejo es igual
al ángulo de reflexión. Como prueba de sus teorías, Newton se propuso construir un telescopio
reflector.34 Completó su primer dispositivo en 1668, el telescopio reflector funcional conocido más
antiguo.35 Después de mucha experimentación, optó por una aleación (denominada speculum) a base
de estaño y cobre como el material más adecuado para el espejo del objetivo. Posteriormente ideó
mejores métodos para amolar y pulir sus espejos, eligiendo una forma esférica en lugar de una forma
parábólica para simplificar su construcción. Añadió a su reflector lo que es el sello distintivo del diseño
de un "telescopio newtoniano", un "espejo plano diagonal" secundario, situado cerca del foco del espejo
primario para reflejar la imagen en un ángulo de 90° hacia el ocular montado en un costado del
telescopio. Esta adición única permitió que la imagen se vea con una obstrucción mínima del campo de
visión del espejo objetivo. También diseñó y construyó el tubo, la montura y los accesorios del
instrumento. El primer telescopio reflector compacto de Newton tenía un diámetro de espejo de 3,3 cm y
una relación focal de f/5,36 y con él se podían ver las cuatro lunas galileanas de Júpiter y las fases del
planeta Venus. Animado por este éxito, hizo un segundo telescopio con un poder de aumento de 38x,
que presentó a la Royal Society en diciembre de 1672. Este tipo de instrumento se denomina
todavía telescopio newtoniano.

Recorrido de la luz en un telescopio Cassegrain


Una tercera forma de telescopio reflector, el "reflector Cassegrain", fue ideado en 1672 por Laurent
Cassegrain. El telescopio tenía un pequeño espejo secundario convexo de sección hiperbólica, situado
cerca del foco primario para reflejar la luz a través de un agujero central situado en el espejo principal.
Parece que no se realizó ningún otro avance significativo en el diseño o construcción de los telescopios
reflectores durante 50 años, hasta que John Hadley (más conocido como el inventor del octante)
desarrolló métodos para fabricar con speculum espejos asféricos de precisión, incluyendo los de
superficie parabólica. Así, en 1721 presentó ante la Royal Society el primer reflector newtoniano
parabólico,37 con un espejo metálico de "speculum" de 15 cm de diámetro y una longitud focal de 1,6 m.
El instrumento fue examinado por James Pound y James Bradley.38 Después de comentar que el
telescopio de Newton había estado descuidado durante cincuenta años, indicaron que Hadley había
demostrado suficientemente que su invención no consistía en una simple teoría sin aplicación.
Compararon su rendimiento con el telescopio aéreo de 190 mm de diámetro originalmente presentado a
la Royal Society por Constantijn Huygens, Jr. y concluyeron que el reflector de Hadley "es capaz de
magnificar un objeto tantas veces como el de Huygens", mostrando objetos muy próximos entre sí sin
mezclarlos, aunque no del todo tan claros y brillantes.
Bradley y Samuel Molyneux, que habían sido instruidos por Hadley en sus métodos de pulido de metal
de espejos, lograron producir sus propios grandes telescopios reflectores, uno de los cuales tenía una
longitud focal de 2,4 m. Estos métodos de fabricación de espejos fueron transmitidos por Molyneux a
dos talleres ópticos de Londres -Scarlet y Hearn- que se dedicaron a la fabricación de telescopios.39
El matemático y óptico británico James Short comenzó a experimentar con la construcción de
telescopios basados en los diseños de Gregory en la década de 1730. Primero trató de hacer sus espejos
de vidrio como había sugerido Gregory, pero más tarde ensayó con espejos metálicos de "speculum",
creando telescopios gregorianos con diseño original a partir de superficies de revolución parabólicas y
elípticas. Short se dedicó profesionalmente a fabricar telescopios (todos del tipo gregoriano), actividad
que practicó primero en Edimburgo y después en Londres. Murió en Londres en 1768, después de haber
hecho una fortuna vendiendo numerosos telescopios.
Dado que los espejos secundarios de speculum reducen en gran medida la luminosidad percibida en el
ocular, varios diseñadores de telescopios reflectores trataron de eliminarlos. En 1762 Mijaíl
Lomonósov presentó un telescopio reflector ante el foro de la Academia de Ciencias de Rusia. Tenía su
espejo primario inclinado cuatro grados respecto al eje del telescopio, pudiendo observarse la imagen a
través de un ocular montado en la parte delantera del tubo del telescopio sin que la cabeza del
observador bloquease la luz entrante. Esta innovación no se publicó hasta 1827, por lo que este tipo de
instrumento fue denominado telescopio Herscheliano en referencia a un diseño similar de William
Herschel.40
Telescopio de William Herschel de "40-pies" de 1789, con un espejo de 1,20 m de diámetro. Ilustración de la
tercera edición de la Encyclopædia Britannica, publicada en 1797.

Hacia 1774, William Herschel (entonces maestro de música en Bath, Inglaterra) comenzó a ocupar sus
horas de ocio en la construcción de espejos para telescopios reflectores, y finalmente acabó dedicándose
por entero a su construcción y a su uso en la investigación astronómica. En 1778, seleccionó un espejo
reflector de 16 cm (el mejor de los 400 espejos que había fabricado), con el que construyó un telescopio
de 2,1 m de distancia focal. Usando este telescopio hizo sus primeros brillantes descubrimientos
astronómicos. En 1783 completó un reflector de aproximadamente 46 cm de diámetro y 6,1 m de
distancia focal. Observó los cielos con este telescopio durante unos veinte años, reemplazando el espejo
varias veces. En 1789 terminó la construcción de su mayor telescopio reflector, con un espejo de 120 cm
y una distancia focal de 12 m (comúnmente conocido como telescopio de 40 pies) en su nueva casa del
observatorio en Slough, Inglaterra. Para reducir la pérdida de luz causada por la pobre reflectividad de
los espejos de "speculum", Herschel eliminó el pequeño espejo diagonal de su diseño, y ladeó el espejo
primario para que pudiera verse la imagen formada directamente. Este diseño ha pasado a
llamarse telescopio herscheliano. Descubrió la sexta luna conocida de Saturno, Encélado la primera
noche que lo utilizó (el 28 de agosto de 1789), y el 17 de septiembre, su séptima luna conocida, Mimas.
Fue el telescopio más grande del mundo durante más de 50 años. Sin embargo, a pesar de su gran
alcance, era muy difícil de manejar, siendo menos utilizado que su reflector favorito de 47.5 centímetros.
En 1845 William Parsons construyó su reflector newtoniano de 180 cm, popularmente conocido como el
"Leviatán de Parsonstown", con el que descubrió galaxias de forma espiral.
Todos estos grandes reflectores estaban lastrados por la pobre reflectividad y la rápida pérdida del brillo
de sus espejos por la oxidación del speculum. Esto significaba que se necesitaba más de un espejo para
cada telescopio, ya que tenían que ser retirados con frecuencia y ser pulidos de nuevo. Este proceso
podía requerir mucho tiempo, ya que el pulido podía modificar la curvatura de la superficie del espejo,
obligando a tener que amolarlo para darle de nuevo la forma correcta.
Telescopios refractores acromáticos[editar]
Véase también: Lente acromática

Recorrido de la luz a través de una lente acromática

Desde el momento de la invención de los primeros telescopios refractores se había supuesto que los
errores cromáticos observados en las imágenes formadas por las lentes eran debidos simplemente a
defectos en la forma esférica de sus superficies. Diferentes ópticos trataron de construir lentes con
diferentes formas de curvatura para intentar corregir la presunta razón de estos errores.20 Isaac Newton
descubrió en 1666 la verdadera causa de la aberración cromática, que en realidad era debida a la
refracción no-uniforme de la luz al atravesar el vidrio de la lente. Esto llevó a los ópticos a experimentar
con lentes construidas con más de un tipo de vidrio, en un intento de cancelar los errores producidos por
cada uno de ellos. Se esperaba poder crear una "lente acromática" que permitiría centrar todos los
colores en un solo punto, pudiendo de esta manera a su vez producir instrumentos de distancia focal más
corta.
La primera persona que tuvo éxito en la fabricación de un telescopio refractor acromático práctico
fue Chester Moore Hall de Essex. Observó que la combinación de los dos humores del ojo humano
(el humor acuoso y el humor vítreo) refractan los rayos de luz para producir una imagen en la retina libre
de aberración cromática, argumentando razonablemente que sería posible producir un resultado similar
mediante la combinación de lentes compuestas con materiales de distintas características de refracción.
Después de dedicar algún tiempo a la investigación, descubrió que mediante la combinación de dos
piezas de dos tipos diferentes de vidrio, se podía fabricar una lente acromática en la que los efectos de
las refracciones desiguales de dos colores de la luz (el rojo y el azul) quedasen corregidos. En 1733
consiguió construir lentes de telescopio con una aberración cromática muy reducida. Uno de sus
instrumentos tenía un objetivo de 6,4 cm y una distancia focal relativamente corta de 51 cm.
Hall era un hombre de medios independientes y despreocupado por la fama; de modo que no se molestó
en publicar su invención. En un juicio celebrado ante el Tribunal de Westminster acerca de los derechos
de patente concedidos a John Dollond (el caso de Watkin contra Dollond), Hall reconoció ser el inventor
del telescopio acromático. Sin embargo, el tribunal presidido por Lord Mansfield dictaminó que el
derecho de beneficiarse de un invento no debía adjudicarse necesariamente al inventor original, si no a
quien lo hiciera público en beneficio de la humanidad.
En 1747, el célebre matemático Leonhard Euler envió a la Academia Prusiana de las Ciencias un
documento en el que trataba de demostrar la posibilidad de corregir simultáneamente la aberración
cromática y la esférica de una lente. Al igual que Gregory y Hall, sostenía a partir del conocimiento de la
configuración de los diversos humores del ojo humano que se combinan para producir una imagen
perfecta, que debería ser posible mediante combinaciones adecuadas de lentes de diferentes medios de
refracción, el construir un telescopio con un objetivo perfecto. Con la adopción de una hipotética ley de
la dispersión de los rayos de diferentes colores de luz, Euler demostró analíticamente la posibilidad de
construir un objetivo acromático compuesto por compartimientos con agua y lentes de vidrio.
Todos los esfuerzos de Euler para producir un objetivo real con esta configuración fueron infructuosos,
un fracaso que atribuyó únicamente a la dificultad de adquirir lentes talladas con la precisión necesaria.41
John Dollond estuvo de acuerdo con la exactitud del análisis de Euler, pero negó su hipótesis teórica
sobre el comportamiento de la luz, argumentando que la metodología de Euler se oponía a los resultados
de los experimentos de Newton sobre la refracción de la luz, y que era imposible determinar una ley de
la físicaexclusivamente a base de razonamientos analíticos.42
En 1754, Euler envió a la Academia de Berlín un artículo adicional, en el que a partir de la hipótesis de
que la luz consiste en vibraciones excitadas en un fluido elástico por los cuerpos luminosos, y que la
diferencia de color se debe a la mayor o menor frecuencia de estas vibraciones, fue capaz de deducir sus
anteriores resultados. Euler nunca dudó de la veracidad de los experimentos de Newton citados por
Dollond.
Por su parte, Dollond no respondió a este escrito, pero poco después recibió el resumen de un documento
firmado por el matemático y astrónomo sueco Samuel Klingenstierna, lo que le llevó a dudar de la
exactitud de los resultados deducidos por Newton sobre la dispersión de la luz refractada. Klingenstierna
demostraba mediante consideraciones puramente geométricas (totalmente apreciadas por Dollond) que
los resultados de los experimentos de Newton entraban en contradicción con otros hechos
universalmente aceptados sobre la refracción.
Telescopio Dollond

Dado su carácter práctico, Dollond puso a prueba a su vez el experimento de Newton, confirmando las
conclusiones de Klingenstierna. Encontró una diferencia mucho más allá de sus expectativas sobre las
cualidades de refracción de los diferentes tipos de vidrio con respecto a la divergencia de los colores, lo
que rápidamente le llevó a la construcción de lentes en las que primero la aberración cromática y
después la aberración esférica fueron corregidas.43
Dollond era consciente de las condiciones necesarias para la consecución de telescopios refractores
acromáticos, pero había confiado en la exactitud de los experimentos realizados por Newton. Sus
escritos demuestran que sin este exceso de confianza, habría llegado antes a un descubrimiento para el
que su mente estaba totalmente preparada.43 En ellos relata los pasos sucesivos mediante los que llegó a
su descubrimiento de forma independiente a la invención anterior de Hall, y los procesos lógicos por los
que la síntesis de los pasos fue surgiendo en su mente. En 1765 Peter Dollond (hijo de John Dollond)
introdujo el triple objetivo, que consistía en una combinación de dos lentes convexas de vidrio
crown con una lente cóncava de vidrio flint entre las otras dos. Fabricó muchos telescopios con este tipo
de montaje.
La adquisición de los discos de vidrio (especialmente de vidrio flint) de pureza y homogeneidad
adecuadas limitaba el diámetro y la luz de las lentes utilizadas en los telescopio acromáticos. Fue en
vano que la Academia de Ciencias de Francia ofreciera un premio para quien pudiera presentar grandes
discos de vídrio de sílex ópticamente perfectos.
Sin embargo, los problemas de mantenimiento de los espejos metálicos de los poco prácticos telescopios
reflectores llevaron a la construcción de grandes telescopios refractores. Hacia 1866 los telescopios
refractores habían alcanzado los 46 cm de apertura, con numerosos grandes refractores construidos en
la segunda mitad del siglo XIX. En 1897, el refractor alcanzó su límite máximo práctico en un telescopio
de investigación, con la construcción del refractor del Observatorio Yerkes, que alcanzó los 100 cm de
apertura (si bien el telescopio de la Gran Exposición Universal de París (1900), con su lente de 1,25 m
de diámetro, fue el mayor refractor jamás construido, aunque sería desmantelado poco después, tras el
fin de la Exposición). No podían construirse refractores más grandes, debido al efecto de
la gravedad sobre la lente. Dado que una lente solo puede ser mantenida en su lugar apoyada por los
bordes, el centro de una gran lente se deformará hacia abajo debido a su propio peso, distorsionando
significativamente la calidad de las imágenes que produce.44
Grandes telescopios reflectores[editar]
Véase también: Anexo:Lista histórica de los mayores telescopios ópticos
Telescopio Hale de 200" (5 m) de diámetro, en el Observatorio Palomar

En 1856-1857, Karl August von Steinheil y Léon Foucault introdujeron un proceso de deposición de una
capa de plata sobre espejos de vidrio. La capa de plata no solo es mucho más reflexiva y más duradera
que el acabado de los espejos de "speculum", si no que además tenía la ventaja de poder ser eliminada y
depositada de nuevo sin cambiar la forma del sustrato de vidrio. Hacia finales del siglo XIX comenzaron
a construirse telescopios reflectores con espejos de vidrio plateado de gran tamaño, y el comienzo del
siglo XX vio la construcción del primero de los grandes reflectores de investigación "modernos",
diseñado para tomar imágenes fotográficas de precisión. Situado en una remota cima, buscaba la
claridad de la atmósfera.45 Se trataba del telescopio Hale, que con 60" (1,5 m) de diámetro, se inauguró
en 1908 en el Observatorio del Monte Wilson, y al que se añadiría en 1917 un nuevo reflector de 100"
(2,5 m), emplazado en el mismo lugar.46 Estos y otros telescopios de este tamaño estaban diseñados para
permitir la extracción de sus espejos principales para ser plateados de nuevo cada pocos meses. John
Donavan Strong, un joven físico del Instituto de Tecnología de California, desarrolló una técnica para
recubrir espejos con una capa de aluminio mucho más duradera, usando evaporación en vacío térmica.
En 1932, fue el primero en "aluminizar" un espejo; tres años más tarde, los telescopios de 60" y de 100"
del Monte Wilson fueron los primeros grandes reflectores que tuvieron sus espejos aluminizados.47
En 1948 se finalizó la construcción del Telescopio Hale en el Observatorio Palomar, que con su espejo
de 200" (5 m) de diámetro fue el mayor telescopio del mundo hasta la finalización en Rusia veintisiete
años más tarde del telescopio BTA-6, cuyo espejo alcanzaba 6,05 m. El reflector Hale introdujo varias
innovaciones técnicas utilizadas en futuros telescopios, incluyendo los rodamientos hidrostáticos para
conseguir una fricción muy baja, el dispositivo denominado Serrurier trusspara compensar las
deflexiones causadas por la gravedad en los dos espejos alojados en el tubo, y el uso del vidrio Pyrex de
baja expansión para los espejos. La llegada de telescopios sustancialmente mayores tuvo que esperar a la
introducción de nuevos métodos ideados para mantener la forma adecuada del espejo, puesto que para
tamaños superiores ya no bastaba con aprovechar la rigidez de los propios sustratos de vidrio.
Ópticas activa y adaptativa[editar]
Véanse también: Óptica adaptativa y Lista de los mayores telescopios reflectores ópticos.

La década de 1980 vio la introducción de dos nuevas tecnologías para la construcción de telescopios más
grandes y mejorar la calidad de la imagen, conocidas como óptica activay óptica adaptativa. En la óptica
activa, un analizador de imágenes detecta las aberraciones de una imagen de las estrellas un par de veces
por minuto, y un ordenador controla las fuerzas de apoyo del espejo primario y la ubicación del espejo
secundario para mantener una configuración y alineación óptimas de la óptica. El procedimiento es
demasiado lento para corregir los efectos del desenfoque causado por la atmósfera, pero permite el uso
de espejos individuales delgados de hasta 8 m de diámetro, o de espejos segmentados incluso más
grandes. Este método fue pionero en el ESO Telescopio de Nueva Tecnología a finales de los años 1980.
Los años 1990 presenciaron la aparición de una nueva generación de telescopios gigantes usando óptica
activa, empezando por la construcción del primero de los dos telescopios de 10 m del Observatorio W.
M. Keck en 1993. Otros telescopios gigantes construidos desde entonces incluyen los dos
del Observatorio Gemini, los cuatro telescopios separados del Very Large Telescope, y la óptica
del Gran telescopio binocular.

El VLT del Observatorio Europeo Austral utiliza avanzados sistemas de óptica adaptativa para contrarrestar el
efecto de distorsión de la atmósfera terrestre

La óptica adaptativa utiliza un principio similar, pero las correcciones se aplican varios cientos de veces
por segundo para compensar los efectos de la rápida evolución de la distorsión óptica debida al
movimiento de turbulencias en la atmósfera de la Tierra. Funciona midiendo las distorsiones en un frente
de onda y luego lo compensa mediante los cambios rápidos de actuadores aplicados sobre un pequeño
espejo deformable o utilizando un filtro de matriz de cristal líquido. Esta idea fue planteada en primer
lugar por Horace W. Babcock en 1953, pero su uso no se generalizó en los telescopios astronómicos
hasta que los avances en la tecnología informática y en la de los detectores durante la década de 1990
hicieron posible calcular la compensación necesaria en tiempo real.48 En la óptica adaptativa, las
correcciones de alta velocidad media precisan disponer de una estrella brillante muy cerca del punto
observado (o de una estrella artificial creada por un láser).
Aun así, con una sola estrella o láser las correcciones solo son eficaces sobre un campo visual muy
estrecho (decenas de segundos de arco), y los sistemas actuales que operan en varios telescopios de 8-10
m trabajan principalmente en longitudes de onda del infrarrojo cercano en sus observaciones.
Desarrollos de esta técnica incluyen sistemas con múltiples rayos láser sobre un campo ampliado, que
trabajan en frecuencias de varios kilohercios por encima para obtener una buena corrección en
longitudes de onda visibles. En 2015 estaban desarrollándose propuestas en este campo, pero todavía no
se habían puesto en servicio.

Otras longitudes de onda[editar]


El siglo XX vio la construcción de telescopios que podían producir imágenes utilizando longitudes de
onda distintas de la de la luz visible a partir de 1931, cuando Karl Guthe Janskydescubrió objetos
astronómicos que generaban emisiones de radio. Una nueva era de la astronomía de observación surgió
después de la Segunda Guerra Mundial, con telescopios desarrollados para observar otras partes
del espectro electromagnético, desde las ondas de radio a los rayos gamma.
Radiotelescopios[editar]
Véanse también: Radiotelescopio y Radioastronomía.
Parábola de 76 m del radiotelescopio Lovell en el Observatorio Jodrell Bank

La radioastronomía comenzó en 1931, cuando Karl Guthe Jansky descubrió que la Vía Láctea era una
fuente de emisión de radio mientras realizaba una investigación sobre estática terrestre con una antena
direccional. Basándose en el trabajo de Jansky, Grote Reber construyó un más sofisticado
radiotelescopio en 1937, con una pantalla parabólica de 9.6 m. Utilizando este aparato descubrió en el
firmamento varias fuentes de radio inexplicables. El interés en la radioastronomía creció después de la
Segunda Guerra Mundial, cuando se construyeron parábolas mucho más grandes como la de 76 m del
radiotelescopio del Observatorio Jodrell Bank (1957), la de 91 m del Green Bank Telescope (1962), y la
de 100 m del telescopio Effelsberg (1971). El enorme radiotelescopio de Arecibo (1963), con sus 300 m
de diámetro es tan grande que hizo que se construyera con una orientación fija aprovechando una
depresión natural del terreno; la antena central puede ser orientada para permitir que el telescopio estudie
objetos situados hasta a veinte grados desde el cenit. Sin embargo, no todos los radiotelescopios son
grandes parábolas. Por ejemplo, el Mills Cross Telescope (1954), fue uno de los primeros sistemas en los
que se utilizó una matriz formada por dos líneas perpendiculares de antenas de 460 m de longitud para
inspeccionar el cielo. Las ondas de radio de alta energía se conocen como microondas, y han sido un
área importante de la astronomía desde el descubrimiento de la radiación de fondo de microondas en
1964. Muchos radiotelescopios con base en tierra pueden detectar estas microondas, pero son mucho
mejor estudiadas desde el espacio, debido a que el vapor de agua (incluso a grandes altitudes) debilita
fuertemente su señal. El COBE (1989) revolucionó los radiotelescopios dedicados al estudio de la
radiación del fondo de microondas.
Para mejorar la baja resolución de estos dispositivos, los radiotelescopios fueron el primer sistema que
utilizó la interferometría, valiéndose de que dos o más instrumentos separados a gran distancia
observasen simultáneamente la misma fuente. La interferometría de muy larga base extendió la técnica a
través de miles de kilómetros, y permitió aumentar las resoluciones obtenidas por los radiotelescopios a
unos pocos milisegundos de arco. El Gran Telescopio Milimétrico (activo desde 2006) detecta las
longitudes de onda comprendidas entre 0,85 y 4 mm, tendiendo un puente entre los telescopios
submilimétricos en el infrarrojo lejano y los radiotelescopios en longitudes de onda largas, como la
banda de microondas entre 1 mm y 1 m .
Telescopios de infrarrojos (700 nm / 0,7 micrones - 1000 micrones / 1 mm)[editar]
Véanse también: Telescopio infrarrojo, Astronomía infrarroja y Astronomía infrarroja lejana.

Dado que la radiación infrarroja es absorbida por la atmósfera, la astronomía infrarroja de ciertas
longitudes de onda suele llevarse a cabo en montañas elevadas, donde se minimiza la absorción
producida por el vapor de agua atmosférico. Utilizando detectores adecuados, la mayoría de los
telescopios ópticos en altitudes elevadas han sido capaces de obtener imágenes en longitudes de onda
infrarrojas. Algunos telescopios como el UKIRT de 3.8 m y el IRTF de 3 m -ambos en el Mauna Kea-
detectan la radiación infrarroja. El lanzamiento del satélite IRAS en 1983 revolucionó la astronomía
infrarroja desde el espacio. Este telescopio reflector tenía un espejo de 60 cm, operando durante nueve
meses hasta que el suministro de (helio líquido) refrigerante se agotó. Observó el firmamento completo,
detectando más de 245.000 fuentes infrarrojas; multiplicando por 100 el número previamente conocido.
Telescopios ultravioleta (10 nm - 400 nm)[editar]
Véase también: Astronomía ultravioleta

Los telescopios ópticos crean imágenes en el ultravioleta cercano, aunque la capa de ozono en
la estratosfera absorbe la radiación ultravioleta más corta que 300 nm, así que la mayoría de la
astronomía ultravioleta se lleva a cabo con satélites. Los telescopios ultravioleta se asemejan a los
telescopios ópticos, pero no se pueden utilizar espejos convencionales recubiertos de aluminio, que son
sustituidos por recubrimientos alternativos como fluoruro de magnesio o fluoruro de litio. El
satélite Orbiting Solar Observatory ya llevó a cabo observaciones en el ultravioleta en una fecha tan
temprana como 1962. El International Ultraviolet Explorer (1978) estudió sistemáticamente el cielo
durante dieciocho años, utilizando un telescopio de 45 cm de apertura con dos espectroscopios. La
astronomía en el ultravioleta extremo (10-100 nm) es una disciplina por derecho propio e implica
muchas de las técnicas de la astronomía de rayos X; el Extreme Ultraviolet Explorer (1992) fue un
satélite que operó sobre estas longitudes de onda.
Telescopios de rayos X (0,01 nm - 10 nm)[editar]
Véanse también: Telescopio de rayos X y Astronomía de rayos X.

Los rayos X procedentes del espacio no alcanzan la superficie terrestre, por lo que la astronomía de
rayos X tiene que llevarse a cabo por encima de la atmósfera. Los primeros experimentos de observación
de rayos X se llevaron a cabo con cohetes de vuelo suborbital, lo que permitió la detección de rayos X
procedentes del Sol (1948) y las primeras fuentes de rayos X galácticas: Scorpius X-1 (junio de 1962) y
la Nebulosa del Cangrejo (octubre de 1962). Desde entonces, los telescopios de rayos X (telescopios
Wolter) se han construido utilizando espejos colectores anidados que desvían los rayos X a un detector.
Algunos de los obsarvatorios en órbita llevaron a cabo labores en astronomía de rayos X a finales de
1960, pero el primer satélite dedicado específicamente a la observación de los rayos X fue
el Uhuru (1970), que descubrió 300 fuentes. Satélites de rayos X posteriores incluyen
al EXOSAT (1983), ROSAT (1990), Chandra (1999), y Newton (1999).
Telescopios de rayos gamma (menos de 0:01 nm)[editar]
Véase también: Telescopios de rayos gamma

Los rayos gamma son absorbidos por las capas altas de la atmósfera terrestre, por lo que la mayoría de la
astronomía de rayos gamma se lleva a cabo con satélites. Los telescopios de rayos gamma
utilizan contadores de centelleo, cámaras de chispas, y más recientemente, detectores electrónicos. La
resolución angular de los dispositivos de síntesis es muy pobre. Se realizaron experimentos utilizando
globos instrumentados con transmisores en la década de 1960, pero la astronomía de rayos gamma
realmente comenzó con el lanzamiento del satélite OSO 3 en 1967. Los primeros satélites dedicados a la
detección de rayos gamma fueron el SAS B (1972) y el Cos B (1975). El Observatorio de rayos gamma
Compton (1991) supuso una gran mejora con respecto a los detectores anteriores. Los muy raros rayos
gamma de alta energía (por encima de 200 GeV) pueden ser detectados desde la superficie terrestre a
través de la radiación de Cherenkov producida por el paso de los rayos gamma a través de la atmósfera
de la Tierra. Varios telescopios de imagen Cherenkov se han construido alrededor del mundo,
incluyendo el High Energy Gamma Ray Astronomy (1987), el STACEE (2001), el HESS (2003), y
el MAGIC (2004).

Telescopios interferométricos[editar]
Véase también: Interferometría astronómica

En 1868, el físico francés Hippolyte Fizeau observó que la disposición de espejos o lentes de vidrio en
un telescopio convencional podía asociarse con una aproximación de la transformada de Fourier del
campo de ondas ópticas que inciden en el telescopio. Como esta transformación matemática era bien
entendida y se podía representar matemáticamente sobre el papel, dedujo que mediante el uso de una
matriz de pequeños instrumentos sería posible medir el diámetro de una estrella con la misma precisión
que con un solo telescopio que fuese tan grande como toda la matriz, con una técnica que más tarde sería
conocida como interferometría astronómica. No fue hasta 1891 cuando Albert Abraham
Michelson utilizó con éxito esta técnica para la medición de diámetros angulares astronómicos,
concretamente el de los satélites de Júpiter en 1891. Treinta años más tarde, una medición
interferométrica directa de un diámetro estelar fue finalmente realizada por Michelson y Francis G.
Pease en 1921, aplicando su interferómetro de (6,1 m) sobre el telescopio Hooker de 100" ubicado en el
Observatorio del Monte Wilson.
El siguiente desarrollo importante se produjo en 1946, cuando Ryle y Vonberg (Ryle y Vonberg, 1946)
detectaron una serie de nuevas fuentes de radio cósmicas mediante la construcción de una análogía
radioastronómica del interferómetro de Michelson. Las señales procedentes de dos antenas de radio se
superpusieron electrónicamente para producir interferencias. El telescopio de Ryle y de Vonberg
utilizaba la rotación de la Tierra para explorar el cielo en una dimensión. Con el desarrollo de las
matrices más grandes de computadoras capaces de calcular rápidamente las transformadas de Fourier
necesarias, se desarrollaron rápidamente los primeros instrumentos de imágenes de síntesis de apertura,
con los que se han podido obtener imágenes de alta resolución gracias a las transformadas de Fourier sin
la necesidad de utilizar un reflector parabólico gigantesco. Esta técnica se utiliza actualmente en la
mayoría de las observaciones de radioastronomía. Los radioastrónomos pronto desarrollaron métodos
matemáticos para realizar imágenes de síntesis de apertura de Fourier usando conjuntos de telescopios
mucho más grandes, a menudo repartidos en más de un continente. En la década de 1980, esta técnica se
extendió tanto a la luz visible como a la astronomía infrarroja, proporcionando las primeras imágenes de
muy alta resolución ópticas e infrarrojas de las estrellas cercanas.
En 1995 se puso a punto esta técnica de imagen por primera vez con el Cambridge Optical Aperture
Synthesis Telescope (COAST), una matriz de telescopios ópticos separados entre sí, lo que permitió
obtener una mejora adicional en la resolución resultante.49 Las mismas técnicas se han aplicado en
numerosas otras redes de telescopios astronómicos incluyendo el Navy Prototype Optical Interferometer,
la CHARA array, y la matriz del IOTA.50 En 2008, Max Tegmark y Matías Zaldarriaga propusieron un
diseño de "Telescopio de Transformada Rápida de Fourier" en el que se podría prescindir por completo
de lentes y espejos cuando las computadoras sean capaces de llevar a cabo todas las transformaciones de
Fourier necesarias.

Véase también[editar]

 Portal:Astronomía. Contenido relacionado con Astronomía.


 400 Años del Telescopio, documental
 Historia de la astronomía
 Historia de la interferometría astronómica
 Cronología de la tecnología del telescopio
 Cronología de telescopios, observatorios y tecnología de
observación
 Año Internacional de la Astronomía 2009, conmemoramdo el 400
aniversario de las primeras observaciones astronómicas de Galileo
utilizando su telescopio
 Anexo:Lista de telescopios ópticos
 Anexo:Mayores telescopios refractores ópticos
 Anexo:Lista de telescopios espaciales
 Anexo:Tipos de telescopios
 Astronomía visible

Referencias[editar]
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43265-3, ISBN 978-0-486-43265-6
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físico del Instituto de Tecnología de California, fue uno de los
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al vacío térmico. El primer espejo que aluminizó en 1932, es el primer
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Bibliografía[editar]
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