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Vidrio

Vidrios. Son materiales cerámicos no cristalinos; se denominan como materiales amorfos


(desordenados o poco ordenados), inorgánicos, de fusión que se ha enfriado a una condición
rígida sin cristalizarse.

El vidrio es una materia inerte compuesta principalmente de silicatos. Es duro y resistente al


desgaste, a la corrosión y a la compresión. Anteriormente, las materias primas para la fabricación
del vidrio eran solamente las arcillas.

Con el paso del tiempo se fueron implementando nuevos elementos a la fabricación del vidrio
para obtener diferentes tipos. En la actualidad muchos materiales desempeñan un papel
importante, pero las arcillas siguen siendo fundamentales.

El término "cristal" es utilizado muy frecuentemente como sinónimo de vidrio, aunque es


incorrecto en el ámbito científico debido a que el vidrio es un sólido amorfo (Sin forma regular o
bien determinada) y no un sólido cristalino.

Estructura atómica
Las estructuras vítreas se producen al unirse los tetraedros de sílice u otros grupos iónicos, para
producir una estructura reticular no cristalina, pero sólida. El vidrio se obtiene por fusión a unos
1.500°C de arena de sílice (SiO2), carbonato de sodio (Na2CO3) y caliza (CaCO3).

Según la teoría atómica geométrica, en el sílice sólido cristalizado el átomo de silicio se halla
rodeado de cuatro átomos de oxígeno situados en los vértices de un tetraedro cada uno de los
cuales le une a los átomos de silicio vecinos. Una vista en planta de este ordenamiento se
esquematiza en la figura 1, en la que el cuarto oxígeno estaría encima del plano de la página.

Cuando este sílice pasa al estado vítreo, la ordenación tetraédrica se sigue manteniendo a nivel
individual de cada átomo de silicio, aunque los enlaces entre átomos de oxígeno y silicio se
realizan en un aparente desorden, que sin embargo mantiene una organización unitaria inicial.

No obstante, ninguna de estas teorías es suficiente para explicar el comportamiento completo de


los cuerpos vítreos aunque pueden servir para responder, en casos concretos y bien
determinados, a algunas de las preguntas que se plantean. Las sustancias susceptibles de
presentar un estado vítreo pueden ser tanto de naturaleza inorgánica como orgánica, entre otras:
Elementos químicos: Si, Se, Au-Si, Pt-Pd, Cu-Au. Óxidos: SiO2, B2O3, P2O5, y algunas de sus
combinaciones. Compuestos: As2S3, GeSe2, P2S3, BeF2, PbCl2, AgI, Ca(NO3)2. Siliconas
(sustancias consideradas como semiorgánicas) Polímeros orgánicos: tales como glicoles, azúcares,
poliamidas, poliestirenos o polietilenos

Óxidos formadores de vidrios


Los tetraedros SiO4 se encuentran fusionados compartiendo vértices en una disposición regular
produciendo un orden de largo alcance. En un vidrio corriente de sílice los tetraedros están unidos
por vértices formando una red dispersa sin orden de largo alcance. El óxido de boro B2O3, es un
óxido formador de vidrio y forma sub-unidades que son triángulos planos con el átomo de boro
ligeramente fuera del plano de los átomos de oxigeno.
No obstante, en los vidrios de boro silicato a los que han adicionado óxidos alcalinos y
alcalinotérreos, los triángulos de óxido de BO3- pueden pasar a tetraedros BO4-, en los que los
cationes alcalinos y alcalinotérreos proporcionan la electro neutralidad necesaria. El óxido de boro
es un aditivo importante para muchos tipos de vidrios comerciales, como vidrios de boro silicato y
aluminio boro silicato. El óxido alumínico también es un óxido formador.

Óxidos modificadores de vidrios


Los óxidos que rompen la red de vidrio se conocen como modificadores de red. Óxidos alcalinos
como Na2O y K2O y óxidos alcalinotérreos como CaO y MgO son incorporados a los vidrios de
sílice para reducir su viscosidad y así conseguir trabajar y modelar más fácilmente.

Los átomos de oxígeno de estos óxidos entran en la red de la sílice en los puntos de unión de los
tetraedros, rompiendo el entramado y produciendo átomos de oxigeno con un electrón
desapareado. Los iones Na+ y K+ del Na2O y K2O no entran en la red pero permanecen como
iones metálicos enlazados iónicamente en intersticios de la red. Estos iones promueven la
cristalización del vidrio al llenarse algunos de los intersticios.

Óxidos intermediarios en vidrios


Algunos óxidos no pueden formar vidrios por sí mismos, pero pueden incorporarse a una red
existente. Estos óxidos son conocidos como: óxidos intermediarios. Los óxidos intermedios son
adicionados al vidrio de sílice para obtener propiedades especiales. Por ejemplo, los vidrios de
aluminio silicato pueden resistir mayores temperaturas que el vidrio común.

El óxido de plomo es otro óxido intermediario que se incorpora a algunos vidrios de sílice.
Dependiendo de la composición del vidrio, hay óxidos intermedios que deben actuar a veces como
modificadores de la red, y otras como parte constitutiva de la red del vidrio.

Tipos de imperfecciones
Las Imperfecciones que presentan los vidrios, originadas en su proceso de obtención. Son
normalmente causados por el hombre y estos son defectos de afino, homogeneidad, vitrificación y
recocido.

Defectos por masa


Escorias: Son los granos de cualquier sustancia contenida en el vidrio y que no se han fundido en el
curso de la fabricación. Pueden ser granos de materias primas que por un defecto de fusión no
han salido del estado sólido o pueden ser cuerpos extraños.

Vetas: Son causadas por la falta de homogeneidad del vidrio, debida a diferencias de composición
o de enfriamiento. Se clasifican según la forma de presentarse (ondas, hilos y estrías).

Burbujas: Son espacios gaseosos en el interior del vidrio y tienen forma esférica, ovoidal o
lenticular según el procedimiento de fabricación.

Defectos superficiales
Picaduras: Es causado cuando un grano del abrasivo grueso utilizado ha hecho una erosión
profunda que no se elimina ni con el pulido.
Rayado: Defecto producido por deficiencias en el pulido o como causa de roces con cuerpos duros
durante el almacenado o en el transporte.

Aguas: Se encuentra en los vidrios planos no pulidos, a causa de la imperfección en lo plano de las
superficies.

Mermas o creces: Defectos o excesos de dimensiones en los vidrios moldeados.

Rebabas: Imperfecciones causadas por el mal encaje en las juntas de los moldes en el momento de
la fabricación.

Grietas: Fisuras de diferentes longitudes y profundidades, causadas principalmente por el


enfriamiento radical bruto a partir de una temperatura inferior al punto de reblandecimiento o
bien por la presión excesiva del émbolo en productos moldeados.

Propiedades físicas

Color
En cuestiones del color en los vidrios, el color es originado por los elementos que se agregan en el
proceso de fusión, llamados colorantes. Óxido de cobalto: Rojo azulado Óxido ferroso: Azul Óxido
férrico: Amarillo Óxido de cromo: Verde grisáceo Trióxido de cromo: Amarillo Óxido de cobre:
Verde azulado Óxido de uranio: Verde amarillento fosforescente Selenio elemental: Rosa Sulfuro
de cadmio coloidal: Amarillo

Textura
La superficie de los vidrios puede variar en cuestiones de brillo, esto depende del proceso de
fundido en el que se haya quedado. Un vidrio completamente fundido presenta un brillo, porque
el vidrio se nivela y aplana cuando se funde, formando una superficie extremadamente lisa, dicha
homogeneidad es una muy buena característica del material pues lo hace mas fácil de limpiar.

Cuando un vidrio no se funde completamente en el proceso de cocción o en su defecto su


viscosidad es todavía alta, la superficie resulta ser rugosa y por lo tanto con tendencia a mate; el
vidrio mate es a la vez opaco por el defecto en la aspereza de su superficie haciendo que no haya
transparencia. El vidrio mate puede hacerse a propósito si se somete al vidrio a un enfriado lento.
Los vidrios mate son muy atractivos para usos artesanales, con la única ventaja que son difíciles de
limpiar.

Peso
El peso en los vidrios difiere de acuerdo a su composición de los vidrios típicos según su uso.

Maleabilidad
Los vidrios presentan maleabilidad cuando se encuentran en su etapa de fundición pues pueden
ser moldeados y es la etapa de maleabilidad del vidrio, pues es donde se les da las formas
deseadas ya sea por moldes o por cualquier otro método. Los principales métodos empleados
para moldear el vidrio son el colado, el soplado, el prensado, el estirado y el laminado.
Tipos de vidrio
Vidrios de boro silicato
La sustitución de óxidos alcalinos por óxido de boro en la red vítrea de la sílice da lugar a vidrios de
más baja expansión. Cuando el B2O3 entra en la red de la sílice debilita su estructura y reduce
considerablemente el punto de reblandecimiento de los vidrios de sílice. El efecto de
debilitamiento se atribuye a la presencia de boros tri-coordinados planares. Los virios boro-
silicatados (vidrios pyrex) se usan para equipos de laboratorio, tuberías, material de cocina, como
equipo para procesos químicos, hornos y faros de lámparas reflectoras.

Vidrios al plomo
El óxido de plomo es normalmente un modificador de la red de la sílice, pero además puede actuar
como un formador de la red. Los vidrios al plomo con altos contenidos de óxido de plomo son de
baja fusión y se utilizan para soldar vidrios de cierre herméticos. Los vidrios de alto contenido en
plomo son usados para proteger de la radiación de alta energía y encuentra aplicación para
ventanas de radiación, carcasas de lámparas fluorescentes y lámparas de televisión. Por sus altos
índices de refracción, los vidrios al plomo se emplean para algunos vidrios ópticos y para algunos
vidrios decorativos.

Vidrios de botella
De composición parecida a la del vidrio común, pero con cierto porcentaje de óxido de hierro.

Vidrios de cristal
Con adición de plomo o bario, lo que le confiere elevado brillo, mucho peso y sonido metálico, y el
óptico, de transparencia, inalterabilidad, homogeneidad e isotropía tales que permiten su uso en
la fabricación de lentes, prismas, espejos.

Vidrios sílico-sódico-cálcicos
Los vidrios silico-sódico-cálcicos utilizados en la construcción reciben este nombre porque tienen
en su composición los siguientes elementos:

Sílice, un cuero vitrificante introducido en forma de arena (70 a 72%). Sodio, un fundente en forma
de carbonato y sulfato (aprox. 14%). Cal, un estabilizante en forma de caliza (alrededor 10%).
Diversos óxidos, como los de aluminio y los de magnesio, que mejoran las propiedades físicas del
vidrio sobre todo su resistencia a la acción de los agentes atmosféricos (alrededor 5%).

Vidrios de sílice fundido


Es el vidrio de composición simple más importante, presenta una alta transmisión espectral y no
está sujeto a daño de radiación que origina coloración en otros vidrios. Es casi siempre el vidrio
ideal para las lunas de vehículos espaciales y túneles aerodinámicos y para sistemas ópticos en
dispositivos espectrofotométricos. A veces, los vidrios de sílice son caros y difíciles de procesar.

Propiedades químicas
Densidad
Debido a los distintos tipos de vidrios que pueden ser fabricados, las densidades varían de acuerdo
a la sustancia con la que sean complementados; normalmente un vidrio puede tener densidades
relativas (con respecto al agua) de 2 a 8, lo cual significa que hay vidrios que pueden ser mas
ligeros que el aluminio y vidrios que puedan ser mas pesados que el acero. La densidad en un
vidrio aumenta al incrementar la concentración de óxido de calcio y óxido de titanio. En cambio si
se eleva la cantidad de alúmina (Al2O3) o de magnesia (MgO) la densidad disminuye.

Viscosidad
La viscosidad es definida como la propiedad de los fluidos que caracteriza su resistencia a fluir,
debida al rozamiento entre sus moléculas; generalmente un material viscoso es aquel que es muy
denso y pegajoso. La viscosidad en materia de vidrios es muy importante porque esta determinará
la velocidad de fusión.

La viscosidad es una propiedad de los líquidos, lo cual parecerá confuso para el estudio del vidrio,
pero la realidad es que un vidrio es realmente un líquido sobre enfriado, lo cual significa es un
líquido que llega a mayores temperaturas que la de solidificación. La viscosidad va variando
dependiendo de los componentes del vidrio (figura 6). Para lograr una mayor dureza, la viscosidad
debe ser invariable, que no baje ni suba, así sus moléculas tienen una atracción fija y por lo tanto
dureza.

Corrosión
El vidrio tiene como característica muy importante la resistencia a la corrosión, en el medio
ambiente son muy resistentes y no desisten ante el desgaste, he ahí por lo cual los vidrios son
utilizados incluso para los experimentos químicos.

Aunque su resistencia a la corrosión es muy buena no quiere decir que sea indestructible ante la
corrosión, existen cuatro sustancias que logran esta excepción: Ácido Hidrofluorídrico, Ácido
fosfórico de alta concentración, Concentraciones alcalinas a altas temperaturas y Agua “super
calentada”

Propiedades mecánicas

Torsión
La resistencia a la torsión de un material se define como su capacidad para oponerse a la
aplicación de una fuerza que le provoque un giro o doblez en su sección transversal. Los vidrios en
su estado sólido no tienen resistencia a la torsión, en cambio en su estado fundido son como una
pasta que acepta un grado de torsión que depende de los elementos que le sean adicionados.

Compresión
El vidrio tiene una resistencia a la compresión muy alta, su resistencia promedio a la compresión
es de 1000 MPa; lo que quiere decir que para romper un cubo de vidrio de 1 cm por lado es
necesaria una carga de aproximadamente 10 toneladas. La figura 7 indica los distintos porcentajes
de compresibilidad para los distintos vidrios dependiendo de las temperaturas.

Durante el proceso de fabricación del vidrio comercial, el vidrio va adquiriendo imperfecciones


(grietas), no visibles, las cuales cuando se les aplica presión acumulan en esfuerzo de tensión en
dichos puntos, aumentando al doble la tensión aplicada. Los vidrios generalmente presentan una
resistencia a la tensión entre 3000 y 5500 N/cm2, aunque pueden llegar a sobrepasar los 70000
N/cm2 si el vidrio ha sido especialmente tratado.
Flexión
La flexión de los vidrios es distinta para cada composición del vidrio. Un vidrio sometido a flexión
presenta en una de sus caras esfuerzos de comprensión, y en la otra cara presenta esfuerzos de
tensión (Ver figura 8). La resistencia a la ruptura de flexión es casi de 40 Mpa (N/mm2) para un
vidrio pulido y recocido de 120 a 200 Mpa (N/mm2) para un vidrio templado (según el espesor,
forma de los bordes y tipos de esfuerzo aplicado). El elevado valor de la resistencia del vidrio
templado se debe a que sus caras están situadas fuertemente comprimidas, gracias el tratamiento
al que se le somete.

Propiedades ópticas
Las propiedades ópticas se pueden decir de manera concisa, que una parte de la luz es
“refractada”, una parte es “absorbida”, y otra es “transmitida”. Cada una de ellas llevará un
porcentaje de la totalidad del rayo de luz que hizo contacto con el vidrio. El prisma de color que se
crea del otro lado del vidrio va del color rojo al color violeta, de los cuales los extremos dan lugar
también a las luces no perceptibles por el ojo humano, infrarrojo y la ultravioleta.

Es el color de la luz que “sale” del vidrio la cual pasa a través de este, y todos los demás colores del
prisma son absorbidos por el vidrio, claro que, son vidrios muy particulares los cuales logran
solamente dejar pasar la luz ultravioleta o la infrarroja, pero gracias a la tecnología actual se han
logrado las condiciones precisas para lograr esto.

Propiedades térmicas

Calor específico
Se define como el calor necesario para elevar una unidad de masa de un elemento un grado de
temperatura. En los vidrios el calor específico es de 0,150 cal/g °C aproximadamente.

Conductividad térmica
La conductividad térmica del vidrio es de aproximadamente 0,002 cal/cm seg. °C. Cifra mucho más
baja que la conductividad de los metales, no obstante el vidrio tiene una variable que no se aplica
a los demás materiales, la radiación causada por el almacenamiento de luz infrarroja y ultravioleta,
la cual es muy variable y puede provocar en ocasiones que el vidrio transmita el calor de manera
mucho más efectiva que los metales, es por esto que esta característica es raramente tomada a
consideración para el diseño.

Propiedades eléctricas
Para las propiedades eléctricas se manejan en lo vidrios dos medidas en especiales las cuales son:
La constante dialéctica y la resistividad eléctrica superficial. La resistividad eléctrica superficial, es
la resistencia que presenta el vidrio al paso de la corriente eléctrica, la cual es muy alta en este
material, 108 veces más alta que en el cobre, lo cual hace al vidrio muy popular en el diseño de
partes y máquinas eléctricas.

La constante dieléctrica es la capacidad de almacenar energía eléctrica, la opacidad y la constante


dieléctrica están relacionadas de manera inversamente proporcional, siendo que mientras más
transparente sea el vidrio, mayor será su capacidad para almacenar energía.
Polímeros
Polímero es una noción cuyo origen etimológico se encuentra en la lengua griega y se refiere a
algo formado por diversos componentes. Y es que así lo certifica su origen etimológico. En
concreto, deriva del griego, exactamente de la suma de dos elementos como son el prefijo “poli-”,
que es equivalente a “muchos”, y el sustantivo “meros”, que puede traducirse como “partes”.

La acepción más habitual del término hace mención a un compuesto, ya sea sintético, natural o
químico, que se crea a través de un fenómeno conocido como polimerización, a partir de la
repetición de unidades estructurales.

Puede decirse que los polímeros son macromoléculas que se forman con la vinculación de otras
clases de moléculas denominadas monómeros. La síntesis de los polímeros se produce por una
reacción provocada por sus monómeros que se denomina, como ya mencionábamos,
polimerización.

La polimerización puede desarrollarse como una reacción en cadena o a través de diversos pasos o
etapas. Según el mecanismo empleado en el proceso, por otra parte, es posible hablar de
polimerización por adición o polimerización por condensación.

De acuerdo al origen, los polímeros naturales son aquellos que están presentes en la naturaleza.
En este grupo es posible incluir al ADN, las proteínas y la quitina, entre otros. Los polímeros
sintéticos, en cambio, se producen de forma industrial mediante la manipulación de los
monómeros. El poliéster, el PVC y el nailon son ejemplos de polímeros sintéticos.

Por tanto, podemos decir que los dos grandes grupos de polímeros son los naturales y los
sintéticos.

Entre los polímeros naturales, los que se obtienen del reino vegetal o animal, que más presencia
tienen en nuestra vida diaria se encuentran los siguientes:

-Algodón, que se forma a partir de lo que es celulosa.

-Seda, que tiene un elevado coste en el mercado ya que se realiza para acometer la confección de
tejidos de gran calidad y sofisticación.

-Hule, que se obtiene de los árboles de hevea y que también se emplea con frecuencia en el día a
día.

-Lana, que es el pelo de las ovejas y que se utiliza para darle forma a un sinfín de prendas textiles,
por ejemplo.

De la misma manera, no podemos pasar por alto la existencia de los polímeros sintéticos, que
tienen la particularidad de que son creados por el hombre y que se emplean tanto en el ámbito
textil como en la construcción, la aeronáutica e incluso la medicina o la electrónica. Ejemplos de
ellos son el polietileno o el PVC (Ploricloruro de vinilo).

Sin embargo, también están los polímeros semisintéticos, que son una mezcla entre los dos tipos
anteriores. Y es que son polímeros naturales que se transforman por el hombre.
Como se puede advertir, la variedad de polímeros existente es amplia. Por eso es posible
encontrar polímeros con funciones muy diferentes entre sí. Algunos son plásticos que pueden
quebrarse si son sometidos a una presión excesiva; otros, en cambio, son elásticos capaces de
recuperar su apariencia inicial pese a la fuerza aplicada. También hay polímeros que sirven como
adhesivos, ya que posibilitan la unión superficial de diferentes objetos.

PVC
El Poli Cloruro de Vinilo, es un material plástico, sólido, que se presenta en su forma original como
un polvo de color blanco. Se fabrica mediante la polimerización del cloruro de vinilo monómero
(VCM), que a su vez es obtenido de la sal y del petróleo. Fue patentado como fibra sintética hace
más de 80 años y en 1931 comenzó a utilizarse comercialmente.

Aplicaciones de las tuberías de PVC.

De acuerdo con las características de las tuberías de PVC estas se emplean en diversas
instalaciones como:
• Redes de agua potable
• Sistemas de riego (aspersión, goteo)
• Conducciones de fluidos químicos.
• Conducciones de fluidos corrosivos.
• Conducciones de fluidos ácidos y alcalinos.
• Colectores de alcantarillado.
• Protección de conductos eléctricos.
• Protección de conductos telefónicos.
• Línea de proceso industrial.
Nota: No se permite el uso de tuberías de PVC en la conducción de gases.

Ventajas.

Las ventajas que presentan las tuberías de PVC con relación a otras tuberías son:
• Livianas.
• Facilidad de instalación.
• Elevada resistencia Química.
• Gran durabilidad.
• Impide la formación de incrustaciones.
• Poca rugosidad.
• Línea completa de piezas.
• Menor costo.
• Hermeticidad.
• Atoxicidad.(No aporta ningún elemento extraño al agua)
• Flexibilidad de la tubería (tanto longitudinalmente como trasversal)

Propiedades.

Las principales propiedades físicas de las tuberías de PVC son:


• Peso especifico 1,4 g/cm3
• Coeficiente de dilatación térmica 0,08 mm/m/ºc
• Conductividad térmica 0,13 Kcal/mlºc
• Módulo de elasticidad 28,100 kg/cm2
• Resistencia superficial > 1012 ohmios
• Tensión admisible 490-600 kg/cm2
• Resistencia a compresión 760 kg/cm2
• Resistencia a la flexión 1097 kg/cm2
• Tensión de diseño 100 kg/cm2
• Coeficiente de fricción Manning n = 0,009
• Hazen-Williams c = 150

La denominación de tuberías PVC proviene del policloruro de vinilo, que es un polímero


termoplástico. “Termoplástico” implica que a temperatura ambiente los materiales presentan
características más rígidas que cuando la temperatura es aumentada. En esos casos, el material se
vuelve mucho más blando y maleable, es decir, son más fáciles de manejar. A pesar de esto, no
importa cuánto se fundan o moldeen, los materiales termoplásticos no alteran sus propiedades
tan fácilmente.

En el caso del policloruro, éste comienza a tornarse más blando cuando está expuesto a una
temperatura superior a los treinta grados. Además de tratarse de un material – de color blancuzco
– el policloruro de vinilo es una resina resultante de un proceso químico denominado
polimerización, sufrido por el cloruro de vinilo, de ahí su nombre. Entre sus características
principales se encuentra su gran resistencia a todo lo que se eléctrico así como también al fuego.
Este material también presenta distinciones, es decir, no hay un solo tipo de tuberías PVC. Por un
lado, tenemos al flexible utilizado con distintas funciones, que van desde juguetes hasta
pavimentos.

Ventajas
Entre los puntos a favor de las tuberías PVC se encuentra su capacidad para hacer fluir fácilmente
los deshechos que normalmente se arrojan. Esto se debe a que los tubos y las conexiones que se
dan entre ellos tienen una superficie bastante lisa, lo cual a su vez impide por completo que se
produzcan obstrucciones o atascamientos. Otra de las ventajas de las tuberías PVC es su peso
ligero y sus distintas longitudes.

Materiales Ferrosos
El acero, metal ferroso por excelencia, presenta características particulares que lo hacen muy
utilizado en diversas áreas. Se trata de un material maleable, resistente, lustroso así como
conductor de calor y electricidad.

Proceso de fabricación
El acero es principalmente una aleación de hierro y carbón. Contiene muy bajos porcentajes de
manganeso, sílice, fósforo, azufre y oxígeno.
Se fabrica mediante la fundición de minerales de hierro en un horno para producir lingotes de
hierro que son añadidos con hierro de rechazo (o proveniente de reciclaje) antes de someterse a
purificación.

Existen dos técnicas principales para la fabricación de acero:

 Hornos a base de oxígeno: para producción de acero laminado.

 Hornos de arco eléctrico: utilizan un 100% de acero de descarte.

La propiedades mecánicas del acero, varían según sus componentes y el tratamiento al calor al
que fue sometido.

Anteriormente, los hornos de oxígeno eran hornos abiertos pero hoy en día se realiza un proceso
de oxigenación soplando oxígeno casi puro sobre la superficie de hierro fundido.

Existen distintos tipos de aceros:

 Acero blando: contiene menos de 0,15% de carbono

 Acero intermedio: contiene entre 0,15% y 0,3% de carbono

 Acero duro: contiene más de 0,3% de carbono

 Acero inoxidable: es un aleación de acero que contiene más de 8% de elementos de


aleación como cromo, níquel y sílice.

 Acero galvanizado: acero recubierto de zinc para potegerlo de corrosión atmosférica.

 Acero para latas utilizado para almacenar alimentos: cuenta con una pequeña capa de
estaño que lo hace resistente a los ataques de ácidos orgánicos y a la oxidación.

Reciclaje de acero
El reciclaje de acero implica principalmente remover los contaminantes para luego fundirlo y
volver a forjarlo.

En el caso particular de las latas de alimentos, es necesario remover el estaño. Primero se debe
triturar y remover contaminantes para posteriormente realizar la remoción electrolítica de la placa
de estaño.

Aquel acero que no contiene estaño tan solo requiere de un buen lavado para remover sustancias
químicas para su posterior procesamiento.

El acero es facilmente identificable en los residuos urbanos a través de la separación magnética. Si


se logra obtenerlo sin ningún tipo de contaminantes, se trata de un material 100% reciclable y
puede reciclarse infinidad de veces. Sin embargo suele encontrarse con algunos elementos que
complican su reciclaje como las varillas con hormigón, cercas o tuberías enterradas.

Utilizando acero reciclado en vez de minerales vírgenes, se logran grandes ventajas ambientales
tales como reducción de la contaminación del aire y agua, menor generación de residuos y menor
uso de energía. Asimismo, se conservan los recursos naturales y se prolonga la vida útil de los
sitios de disposición final de residuos.
Según algunas estimaciones se logran los siguientes beneficios:

 74% menos uso de energía

 90% de ahorro en uso de materiales vírgenes

 86% de reducción de la contaminación atmosférica

 40% menos uso del agua

 76% menos contaminación de agua por efluentes líquidos

 97% de reducción en la geneación de residuos

En el reciclaje de acero se ahorran 1,5 toneladas de minerales de hierro y media tonelada de


carbón comparándolo con el procesamiento con material virgen.

Barreras de reciclaje
 Como ya se ha dicho anteriormente, este material es facilmente reciclable, pero su
principal problema radica en la presencia de contaminantes.

Es por ello que obteniendo una buena clasificación y limpieza del material, no existen grandes
problemas para su reciclaje.

 Generalmente, las latas de acero recuperadas de los residuos deben ser prensadas antes
de ser suministradas a la industria procesadora, por lo cual es necesario pasar por una
etapa previa de acondicionamiento del material.

Materiales no ferrosos
Son todos los metales y aleaciones que no tienen en su composición química Hierro. En general,
son blandos y tienen poca resistencia mecánica. Los más importantes son 7: Cobre, Zinc, Plomo,
Estaño, Aluminio, Níquel y Manganeso. Hay muchos otros metales no ferrosos; sin embargo, como
las cantidades que se producen son pequeñas, o los procesos son altamente costosos, se utilizan
poco.

Clasificación
Pesados: Su densidad es igual o mayor de 5kg/dm cúbico . Tales como: estaño, cobre, zinc, plomo,
níquel, Wolframio y Cobalto.

Ligeros: Su densidad está comprendida entre 2 y 5kg/dm cúbico. Tales como: Aluminio y Titanio.

Ultraligeros: Su densidad es menor de 2kg/dm cúbico. Tales como: magnesio y Berilio.

Propiedades de los Metales no ferrosos


No es apropiado categorizarlas de forma general, por lo tanto se citan de manera particular para
cada material.
Aluminio
Es un metal blanco plateado y brillante en estado de alta pureza, es bastante dúctil y maleable
comparado con su peso es bastante resistente mecánicamente, posee elevada conductividad
térmica. En estado natural se encuentra en muchos silicatos (feldespatos, plagioclasas y micas).

Como metal se extrae únicamente del mineral conocido con el nombre de Bauxita, por
transformación primero en alúmina mediante el Proceso Bayer y a continuación en aluminio
metálico mediante electrólisis.

Cobre
Es un metal de color rojo, muy maleable dúctil el estado de alta pureza, posee una elevada
conductividad térmica y eléctrica, el cobre en condiciones en los atmosféricas normales es
bastante resistente a la corrosión, pero cuando la temperatura es húmeda se descubre con una
capa verde jade platina o cardenillo que los protege de ulteriores ataques.

Gracias a su alta conductividad eléctrica, Ductilidad y Maleabilidad, se ha convertido en el material


más utilizado para fabricar cables eléctricos y otros componentes eléctricos y electrónicos.

Estaño
Es un metal de color blanco grisáceo parecido al de la plata, es suave, dúctil, y maleable pero muy
poco resistente a la atracción, o sea casi carece de tenacidad, el metal al ser doblado produce un
crujido debido a la dislocación de sus cristales.

Se usa para la soldadura blanda, aleado con plomo. Además se utiliza para recubrir las latas de
acero ya que no es tóxico ni corrosivo. Los compuestos de estaño se usan para fungicidas, tintes,
dentífricos (SnF2) y pigmentos.

Magnesio
Es un metal de color blanco plateado brillante, es láminable entre 350ºC y 400ºC, es soluble con
los ácidos diluidos exceptuando al ácido fluorhídrico, se alea con mayoría de los metales
exceptuando el hierro y el cromo, los metales con los metales con los que más se une como
elemento aleado son el aluminio, cobre, Cadmio, zinc y manganeso. Como metal puro no se
encuentra en la naturaleza.

Una vez producido a partir de las sales de magnesio, este metal alcalino-térreo es utilizado como
un elemento de aleación.

Níquel
El níquel es un metal blanco ligeramente pálido y brillante, es duro y muy tenaz cuando contiene
una pequeña cantidad del Carbono, se vuelve maleable dejándose laminar, pequeños porcentajes
de magnesio, en muy resistente a la corrosión atmosférica, y aliado a hierro le imparte gran
resistencia a la oxidación. Estas aleaciones se usan para fabricar monedas, joyas, y artículos tales
como válvulas e intercambiadores de calor. La mayor parte del níquel se usa para fabricar acero
inoxidable.

Además puede combinarse con otros elementos, como por ejemplo Cloro, Azufre y Oxígeno para
formar compuestos de níquel. Muchos compuestos de níquel se disuelven fácilmente en agua y
son de color verde. Los compuestos de níquel se usan en niquelado, para colorear cerámicas, para
fabricar baterías y como catalizadores, que son sustancias que aceleran las reacciones químicas
Plomo
El plomo es un metal de color gris azulado muy brillante, dentro del metales comunes es el más
pesado, su elevada plasticidad le permite ser trabajado fácilmente en frío, este metal jamás debe
de estar en contacto con las bebidas y alimentos. Es un metal gris azulado, blando y pesado, se
corta fácilmente con un cuchillo.

Se lamina y estira por extrusión, pero pequeñas cantidades de Arsénico, Antimonio, cobre y
metales alcalinos térreos aumentan su dureza. Su resistencia a la corrosión atmosférica, y al
ataque de los ácidos hace que sea muy útil.

Zinc
Es un metal de color blanco azulino, funde a 419ºC e hierve a 907ºC, el zinc a temperatura
ambiente es frágil, y resistente a la corrosión en condiciones normales, pero cuando se une el
contacto con el aire húmedo se opaca al formarse una película bicarbonatos básicos de zinc.

A veces clasificado como metal de transición aunque estrictamente no lo sea, ya que tanto el
metal como su especie dispositiva presentan el conjunto orbital completo. Este elemento presenta
cierto parecido con el magnesio, y con el cadmio de su grupo, pero del Mercurio se aparta mucho
por las singulares propiedades físicas y químicas de éste (contracción lantánida y potentes efectos
relativistas sobre orbitales de enlace).

Antimonio virgen
El antimonio es un elemento duro y muy frágil pudiéndose granular y pulverizar fácilmente, desde
color blanco, placas cristalino.

Este elemento semimetálico tiene cuatro formas alotrópicas. Su forma estable es un metal blanco
azulado.

El antimonio negro y el amarillo son formas no metálicas inestables. Principalmente se emplea en


aleaciones metálicas y algunos de sus compuestos para dar resistencia contra el fuego, en
pinturas, cerámicas, esmaltes, vulcanización del caucho y fuegos artificiales.