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TEMA 1 COMPONENTES QUÍMICOS DE LA VIDA

1. CARACTERÍSTICAD DE LOS SERES VIVOS.

Por definición los seres vivos cumplen las tres funciones vitales: Nutrición,
Relación y Reproducción, además de presentar otras características que los
diferencian del resto de la materia. Estas características diferenciales son:

- Complejidad molecular (química): Las combinaciones de los elementos


químicos que tienen lugar en la materia viva son diferentes a las combinaciones
que se encuentran en la materia inerte, aunque las dos materias están formadas
por los mismos elementos químicos.

- Niveles de organización crecientes en complejidad de una manera


jerárquica.

Nivel atómico……. Nivel molecular……… Nivel celular……… Nivel de


tejidos……… Nivel de órganos…………Nivel de aparatos y sistemas………
Nivel de organismo……… Nivel de población ……… Nivel de
comunidad……… Nivel de ecosistema……… Nivel de biosfera

- Automantenimiento ya que los seres vivos intercambian materia y


energía con el medio que los rodea mediante el proceso de metabolismo por el
que utilizan la materia y la energía incorporados del exterior para construir sus
propios componentes y realizar sus procesos vitales. Se divide en dos:
Catabolismo: proceso de destrucción y obtención de energía. Anabolismo:
proceso de síntesis y gasto de energía.

- Proceso de Reproducción donde todos los seres vivos surgen de otros


seres vivos de su misma especie. En el proceso de reproducción está implicada
la herencia por la que se transmiten las mismas características a la siguiente
generación y la variabilidad (recombinación y mutaciones) por la que se
fomenta la aparición de diferencias como base de la evolución.

- Mediante el ciclo vital, los seres vivos modifican su aspecto a lo largo de


su vida, atravesando una serie de etapas.

- Los seres vivos se relacionan con el medio por mediante estímulos y


respuestas, lo que les permítela Adaptación al medio.

- “A la extraordinaria diversidad biológica existente en el planeta le


corresponde una gran uniformidad química” independientemente del reino en el
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que estemos, la materia viva esencial está compuesta por los mismos elementos
químicos.

2. LOS COMPONENTES QUÍMICOS DE LOS SERES VIVOS

Todos los seres vivos están formados, fundamentalmente, por la combinación de 25


elementos, a los que se denomina Bioelementos. Atendiendo a su abundancia se clasifican
en:

A) Primarios. C, O, H, N, S y P.
Están presentes en todos los seres vivos y en elevadas proporciones (constituyen el 95%
de la masa de las células.

B) Secundarios. Na, Cl, K, Mg y Ca.


Suelen estar presentes en todos los seres vivos, aunque en menores concentraciones
(<5%). Aparecen generalmente de forma iónica, Mg2+, Cl-, Ca2+, Na+, K+. Realizan
funciones relacionadas con la fisiología celular; por ejemplo, el Na y el K son
fundamentales para la transmisión de los impulsos nerviosos; el Ca, interviene en la
contracción muscular y forma parte de esqueletos.

C) Oligoelementos. Fe, Mn, Cu, Zn, F, I, Si,………..que se clasifican en:


• Esenciales: Son elementos necesarios para la vida, sin ellos no sería posible vivir, pero
aparecen en cantidades ínfimas (Trazas 1%). Por ejemplo, F, Cu, Co, Zn…

• No esenciales: El resto de los elementos que aparecen en los seres vivos que, aun no
siendo esenciales para la vida, cumplen una función en el organismo y aparecen en %
inferiores al 0,1%

Todos estos bioelementos se combinan formando Biomoléculas, que pueden ser:.

A) INORGÁNICOS: Agua y sales minerales. También se encuentran en la materia


inerte.

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B) ORGÁNICOS: Glúcidos, lípidos, prótidos y ácidos nucleicos.

2.1 BIOMOLÉCULAS INORGÁNICAS:

A) AGUA.
Es el componente mayoritario de los seres vivos (50 – 95 % del peso del organismo). Esta
cantidad depende de:

- Especie: En los organismos adaptados a climas áridos, la proporción disminuye.


- Edad: Esta % disminuye al aumentar la edad.
- Tejido: Al aumentar la actividad bioquímica de un tejido aumenta su contenido en
agua. Por ejemplo, tejido nervioso: 85 %; tejido óseo: 22%.

Estructura:
La molécula de agua está formada por 2 átomos de Hidrógeno unidos a un átomo de Oxígeno
por enlace covalente, en el cual se comparte el único electrón del Hidrógeno con un electrón
del Oxígeno de su capa P. Siendo una molécula neutra (igual número de e - que de p+) es polar,
ya que el Oxígeno es más electronegativo que los Hidrógenos y atrae hacia si los electrones
compartidos en los enlaces; con lo que el Oxígeno se carga con una densidad de carga
negativa (δ-) y deja a los Hidrógenos con densidad de carga positiva (δ +). Por lo que se forma
un Dipolo Eléctrico. En esta situación, cada parte de la molécula se aproxima a la parte de
otra molécula con carga opuesta, dando lugar a una atracción electrostática conocida como
Enlace de H o Puente de H. Cada molécula de H2O puede formar Puente de H con hasta
otras 4 moléculas vecinas. Un Puente de H tiene menos energía que un enlace covalente o
iónico, pero el conjunto de todos confieren al agua su estado líquido a Ta y P normales.

Funciones del agua:


Entre las numerosas funciones que realiza el agua podemos citar:

a) Termorreguladora. Ayuda a mantener la temperatura interna de los seres vivos,


gracias a sus propiedades térmicas (alto calor específico, alta conductividad
térmica, alto poder de vaporización).
b) Estructural. La elevada cohesión, elevada tensión superficial y su
incompresibilidad mantiene la forma de las células que carecen de membrana
rígida. También explica las deformaciones estructurales que experimenta el
citoplasma de las células. Además presenta Capilaridad, propiedad que le permite
adherirse a las paredes de tubos finos y ascender por ellos o, por ejemplo, empapar
un papel, ascender por el cuerpo de una planta, etc.
c) Bioquímica. El agua y sus productos de ionización participan en numerosas
reacciones metabólicas: fotosíntesis, hidrólisis, condensación,…
d) Transportadora. El agua constituye el vehículo ideal para el transporte de
nutrientes y desechos y el mejor medio para que se realicen las reacciones
bioquímicas gracias a su enorme capacidad disolvente.
e) Densidad: presenta una variación anómala de la densidad. A medida que se enfría
presenta un aumento de densidad que se hace máxima a los 4 0C, a partir de esta
temperatura desciende, por lo que el hielo flota sobre el agua ya que es menos
denso que el agua que está inmediatamente por encima de los 0 0C. Esta
circunstancia permite la vida en los océanos, mares y lagos helados por debajo del
hielo de la superficie.

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B) SALES MINERALES.
Las sustancias minerales son moléculas inorgánicas que se encuentran en los seres vivos en
pequeñas cantidades (1 – 5 %). Se pueden encontrar de tres formas distintas:

 Precipitadas. (Fosfatos, carbonatos de Ca, silicatos). En estado sólido.


Insolubles. Formando esqueletos, conchas, caparazones, etc. En vegetales
una sal muy abundante es la sílice, que endurece las hojas.
 Disociadas. Disueltas, en forma de iones tales como: cationes Na +; K+:
Mg2+; Fe2+; Fe3+; Zn2+; aniones (SO4)2-; (CO3)2-/ (HCO3)- ; NO3-;
 Asociadas a otras moléculas. Por ejemplo, el Fe asociado a la
hemoglobina.

Funciones de las sales minerales:

1. Formar estructuras esqueléticas. La función más común de este tipo de sales tanto
de protección como de sostén. Por ejemplo, esqueletos, caparazones, otolitos.

2.- Intervenir en procesos fisiológicos o bioquímicos:

 Reguladores del pH: Disoluciones tampón o “buffer” que se encargan de amortiguar


las variaciones de pH en las disoluciones, como por ejemplo nuestro medio interno.
 Intervienen en procesos fisiológicos como la transmisión del impulso nervioso al
generar potenciales eléctricos: potencial de membrana (Na+/ K+), o la contracción
muscular, etc.

3.- Regulación de procesos osmóticos; es decir, procesos dependientes de la concentración


de solutos, los cuales ejercen una presión denominada presión osmótica.

Cuando se ponen en contacto dos disoluciones de distinta concentración, separadas por


una membrana semipermeable, se produce el paso de disolvente desde la disolución más
diluida (hipotónica o hipoosmótica) hasta la más concentrada (hipertónica o hiperosmótica),
en este movimiento se produce una presión en la cara de la membrana del lado hipotónico,
llamándose a ésta presión osmótica y deteniéndose cuando se igualan las concentraciones y
las disoluciones pasan a ser isotónicas o isoosmóticas.

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Si el medio extracelular es hipotónico, entra agua en la célula y se produce turgencia.
(Hemolisis en el caso de las células de la sangre). Si el medio extracelular es hipertónico, sale
agua de la célula, produciéndose plasmolisis.

DIÁLISIS: Es la separación de las moléculas de mayor peso molecular presentes en una


dispersión coloidal, utilizando una membrana semipermeable, que permite el paso de
moléculas pequeñas y no las grandes.

Las sales minerales y, especialmente, el ión Na, determinan el 90% de la presión


osmótica en los líquidos extracelulares.

BIOMOLÉCULA ORGÁNICAS:

Todas las biomoléculas orgánicas tienen en común el esqueleto químico que forma su
estructura: una cadena hidrocarbonada, donde los carbonos forman la cadena principal
uniéndose unos C con otros C mediante enlace covalente, permitiendo la unión de 2
Hidrógeno en los carbonos centrales y 3 hidrógenos en los terminales, a excepción del metano
CH4.

Si las biomoléculas son grandes, se denominan MACROMOLÉCULAS, que a su vez están


formadas por eslabones de una cadena. Cada eslabón se denomina MONÓMERO y al unirse
entre ellos dan lugar a los POLÍMEROS como los polisacáridos, las proteínas, el ADN, etc.

Lo que diferencian unos grupos de biomoléculas de otros son las sustituciones de los
Hidrógenos por radicales llamados Grupos Funcionales como:

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Estos radicales otorgan unas propiedades físicas y químicas propias que sirven para
caracterizar cada grupo de principios inmediatos.

Los enlaces que mantienen unidos los átomos en estas moléculas son ENLACES
COVALENTES (fuertes, estables y direccionales). Entre los compuestos orgánicos también se
producen otros tipos de enlaces más débiles como puentes de H, interacciones electroestáticas
e hidrófobas y fuerzas de Van der Waals.

Otro aspecto importante a tener en cuenta son los enlaces de los átomos de carbono. Éstos
pueden ser:

Simples que permiten el giro de los átomos de carbono o

Dobles que no permiten el giro generando isómeros de posición

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A) GLÚCIDOS.

Es el grupo de biomoléculas orgánicas más abundante de la naturaleza. Están formados por


C, H y O en proporción (CH2O)n y pueden contener algo de P, S y N. Desempeñan funciones
relacionadas con la energía y la formación de estructuras celulares. También son conocidos
como hidratos de carbono o carbohidratos.

Atendiendo a su complejidad molecular se clasifican en:

A1) Monosacáridos: Glúcidos simples que no pueden ser hidrolizados.


Químicamente son polialcoholes con función carbonilo, que puede encontrarse formando un
grupo aldehído (Aldosas) o un grupo cetónico (Cetosas). Están formados por cadenas de
carbonos de 3 a 8 átomos de carbono.

Según el número de átomos de carbono existen diferentes monosacáridos:

Triosas: 3 carbonos. Los más importantes son la dihidroxicetona y el gliceraldehido. Están


presentes en numerosas rutas metabólicas.

Tetrosas: 4 carbonos. Destacamos la eritrosa.

Pentosas: 5 carbonos. Como la ribosa, desoxirribosa y ribulosa.


• Desoxirribosa: exactamente es el α-D-2-desoxirribosa que se encuentra en las
cadenas de ADN (Ácido Desoxirribonucleico)
• Ribosa: Aldosa de cinco carbonos, forma parte del ARN.

Hexosas: 6 carbonos. Como glucosa, galactosa y fructosa.


• Glucosa: Aldosa de seis carbonos, que representa la fuente fundamental de energía
para las células degradado en el proceso de respiración celular.
• Fructosa: Cetosa de seis carbonos, está presente en frutas y miel y también tiene
función energética.
• Galactosa: Forma parte de la Lactosa (junto con la glucosa) y de otros
polisacáridos.

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D-Fructosa -D-
Fructofuranosa

D-Ribosa D-Ribofuranosa

Los monosacáridos en disolución acuosa se presentan en forma cíclica.

Sabiendo que la desoxirribosa se forma cuando la ribosa pierde el oxígeno del


carbono 2 ¿Escribe su forma en el recuadro superior?

¿Sabrías escribir las fórmulas generales de las moléculas anteriores?

A2) Disacáridos: Resultan de la unión de dos monosacáridos mediante un enlace


O-glucosídico; el cual se produce por condensación entre dos grupos -OH de dos moléculas
distintas.

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Maltosa

Tienen función energética y los más importantes son:

- Maltosa: Unión de dos glucosas. Producto de la hidrólisis del almidón y el


glucógeno. También azúcar de malta, ya que aparece en los granos de cebada germinada.

- Sacarosa: Unión de una glucosa y una fructosa. Es el azúcar de consumo común que
se obtienen de la caña de azúcar o de la remolacha.

- Lactosa: (Azúcar de la leche) Formada por la unión de una glucosa y una galactosa.

A3) Polisacáridos: Son polímeros de alto Pm. No tienen sabor dulce y son
insolubles en agua (celulosa) o forman dispersiones coloidales (almidón).

Están formados por largas cadenas de monosacáridos unidos por enlaces O-


glucosídicos; estas cadenas pueden ser lineales o ramificadas. La mayoría de los polisacáridos
funcionan como:

* Reserva de energía: Almidón (Propio de vegetales, abunda en cereales, patatas y


algunos frutos)) y Glucógeno (Se acumula en el hígado y los músculos de los animales).

Almidón o glucógeno, formados por la unión de un alto número de moléculas de


glucosa.

* Estructurales: Celulosa. Es la molécula más abundante de la naturaleza: Está


formada por glucosas unidas. La unión de muchas cadenas da lugar a fibras de celulosa
formando la pared celular de las células vegetales.

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Las cadenas de glucosas se disponen paralelas formando fibras, lo que confiere a esta
molécula una gran resistencia. Dislexia

B) LÍPIDOS. Con este nombre se designa a un conjunto muy heterogéneo de


sustancias, que tiene en común ser insolubles (o muy poco solubles) en agua y ser solubles en
disolventes orgánicos (tolueno, éter… )

Están constituidos por C, H y O, pudiendo contener, algunos, N, P, S u otros


elementos. Por ser moléculas muy reducidas, es decir, la cantidad de oxígeno que poseen es
muy inferior a la de hidrógeno o carbono, tienen un gran poder energético.

Las funciones biológicas de los lípidos se pueden agrupar:

• Estructurales: son los elementos mayoritarios de las membranas celulares por su efecto
“frontera” gracias a su propiedad insoluble en agua.

• Energéticas: En los vertebrados, los azúcares ingeridos por encima de la capacidad de


reserva del glucógeno (que es limitada), son transformados en grasas. La oxidación de
los triglicéridos rinde unas 9,3 kcal/gramo, mientras que los glúcidos 3,8 Kcal/gramo o
las 3,1 Kcal/gramo de las proteínas.

• Vitaminas y hormonas: muchas de ellas son lípidos.

• Protectoras: El carácter hidrófobo es la propiedad que permite a algunos lípidos


constituir recubrimientos protectores de hojas, plumas, pelo, etc.

• Aislantes térmicos: como son malos conductores del calor, las acumulaciones lipídicas
que existen bajo la piel de muchos animales actúan como aislantes térmicos.

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• Existen lípidos que absorben la energía de la luz; son los pigmentos fotosintéticos
como los carotenoides y las xantofilas.

Las clasificaciones pueden ser diversas, aquí se van a clasificar según la posibilidad de
formar sales como los jabones mediante la reacción de saponificación:

• Saponificables: presentan ácidos grasos en su composición y tratados con una base


(KOH ó NaOH) forman jabones en una reacción denominada Saponificación.

• Insaponificables: No presentan ácidos grasos y no dan la reacción de saponificación.

1. LÍPIDOS SAPONIFICABLES. En su composición aparecen ácidos grasos.

ÁCIDO GRASO = Ácidos monocarboxílicos (-COOH) de cadena hidrocarbonada lineal y,


normalmente, con un n° par (10-22) de átomos de C. Pueden ser:

- saturados, no contienen dobles enlaces, poseen puntos de fusión altos por lo que son grasas
sólidas a temperatura ambiente.

- insaturados, contienen dobles enlaces. Sus puntos de fusión son bajos por lo que se presentan
como aceites líquidos a Tª ambiente.

Fórmula general de un ácido graso:

Ácido graso saturado: Ácido Palmítico

Ácido graso in saturado: Ácido Oleico

Entre ellos podemos citar:

1.1. GRASAS. Son combinaciones de ácidos grasos y glicerina (Propanotriol). La


molécula de glicerina se va uniendo, mediante reacción de esterificación, con un ácido graso,

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dos o tres dando lugar respectivamente a monoglicéridos, diglicéridos y triglicéridos siendo
estos últimos los más comunes.

Esterificación: Se produce entre un –OH de un alcohol y el –COOH de un ácido graso,


con pérdida de una molécula de agua.

Son fuente de energía y aislantes térmicos. A temperatura ambiente pueden ser:

* Sólidas: Contienen ácidos grasos saturados. Mantecas y sebos.

* Líquidas: Contienen ácidos grasos insaturados: Aceites.

Funcionan como reserva de energía.

2.2. CÉRIDOS. Son ésteres de un ácido de cadena larga (entre 14 y 36 carbonos) y un


monoalcohol de cadena larga (entre 16 y 30 carbonos). Los dos extremos son hidrófobos por
lo que son insolubles en agua y realizan funciones de protección y revestimiento. En
vertebrados, recubren e impermeabilizan la piel, las plumas y el pelo. Aparecen en los
exoesqueletos de los insectos y en las hojas y frutos de las plantas.

2.3. LÍPIDOS DE MEMBRANA. Se les denomina así por ser componentes


fundamentales de las membranas de las células. Los más abundantes son los
glicerofosfolípidos. Son moléculas complejas en cuya composición interviene:

GLICERINA + 2 ÁCIDOS GRASOS + ÁCIDO FOSFORICO + ALCOHOL

Los glicerofosfolípidos son moléculas anfipáticas con una


región polar hidrofílica (“cabeza hidrófila” que puede
estar en contacto con el agua) constituida por el grupo
fosfato y sus sustituyentes polares; y una región apolar
hidrofóbica (“cola” hidrófoba) formada por los ácidos
grasos que esterifican la glicerina. Este carácter anfipático
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los hace candidatos de ser los constituyentes de las membranas celulares , y les permite formar
estructuras en medio acuoso: Micelas y bicapas.

¿Podrías explicar por qué en la célula forman bicapas?

2. LÍPIDOS NO SAPONIFICABLES. No contienen ácidos grasos; Son lípidos


insaponificables que no forman jabones. Químicamente son muy variados; entre ellos destaca
el colesterol que forma parte de las membranas de las células animales y es precursor de
vitaminas (Vit. D), hormonas (Aldosterona), ácidos biliares, etc.

Saponificación = Reacción de un ácido graso con una base, originándose una sal de ácido
graso, denominada jabón por tener poder detergente (capacidad para emulsionar grasas).
Es decir la hidrólisis de un éster en un medio alcalino (NaOH).

C) PROTEÍNAS. Son las biomoléculas más abundantes en los seres vivos. Están
formadas por C, O, H, N y S. Se podrían definir como largas cadenas de aminoácidos unidos
por enlaces peptídicos, que adoptan en el espacio una estructura que es fundamental para su
actividad.

Los aminoácidos son moléculas orgánicas de bajo peso molecular que al unirse entre si
forman las proteínas. Presentan unidos a un C (carbono  ) un grupo amino (-NH2), y un
grupo carboxilo (-COOH), un H y una cadena lateral R que puede ser variable.

Las moléculas que resultan de la unión de aminoácidos se denominan péptidos pudiendo ser
dipéptido, tripéptidos, tetrapéptidos, etc. Un oligopéptido es el péptido con menos de 50

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aminoácidos y, en general, se denominan polipéptidos a las cadenas más largas. La unión
entre los aminoácidos se realiza mediante un enlace Peptídico.

Las proteínas son moléculas formadas por largas cadenas polipeptídicas (una o varias cadenas
unidas entre si) que se pliegan en el espacio de una forma determinada, dicho plegamiento
tridimensional es crucial ya que determina la función de la proteína.

En los seres vivos se han identificado 150 aa. diferentes, de los cuales sólo 20 forman parte
de las proteínas, se denominan a.a. proteicos.

Alanina.

Propiedades de las proteínas:

 Especificidad. Cada especie, e incluso cada individuo, poseen proteínas


propias.

¿Recuerdas alguna consecuencia que se derive de la especificidad de las


proteínas?

 Desnaturalización. Pérdida de la estructura tridimensional de la proteína al


ser tratada con calor, sustancias químicas… La proteína pierde sus
propiedades y su función.

Funciones de las proteínas:

Entre las funciones de las proteínas podemos citar:

1. Catalizadores biológicos. Ciertas proteínas, enzimas, facilitan los procesos


metabólicos, imprescindibles para el mantenimiento de la vida. Ej. Deshidrogenasas.
2. Hormonal. Algunas hormonas son químicamente proteínas. Ej. Insulina
3. Participan en procesos de almacenamiento y transporte de sustancias. Ej.
Hemoglobina. Transferrina.
4. Realizan trabajos mecánicos. Ej. Actina /Miosina: contracción muscular.
5. Constituyen estructuras de células, tejidos y órganos. Ej. Queratina, Colágeno.
6. Algunas pueden desempeñar funciones nutritivas (aunque estas moléculas no suelen
ser carburantes metabólicos).Ej. Ovoalbúmina. Caseína.
7. Intervienen en procesos defensivos. Ej. Inmunoglobulinas.

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D) ÁCIDOS NUCLEICOS: Los ácidos nucleicos son macromoléculas biológicas que
realizan funciones tan importantes como almacenar, transmitir y expresar la información
genética. ADN (Ácido desoxirribonucleico) y ARN (Ácido ribonucleico). Están
formadas por C, O, H, N y P. Se pueden definir como polímeros de nucleótidos.

¿Qué son los nucleótidos? Son moléculas formadas por: Ácido fosfórico + Un monosacárido
(pentosa): Ribosa (ARN) o desoxirribosa (ADN) + Una base nitrogenada, que pueden ser de
dos tipos:

*Púricas: Adenina y Guanina.

* Pirimidínicas: Citosina, Timina (ADN) y Uracilo (ARN)

Las uniones entre nucleótidos se


realizan a través del radical fosfato que se une por un lado a la pentosa de un nucleósido y por
el otro a la pentosa de otro nucleósido. El enlace formado se llama enlace 3’-5’ fosfodiéster.

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La molécula de ADN está formada por dos cadenas de nucleótidos unidas por las bases que
forman parejas; por ello se dice que las cadenas son complementarias.

El ARN está formado por una cadena de nucleótidos, es pues, monocatenario.

Funciones de los ácidos nucleicos.

El ADN es el molécula portadora de la información genética; su secuencia de


nucleótidos contiene un mensaje específico para cada ser vivo.

El ARN colabora en la expresión del mensaje genético de tres maneras:

 ARNr (ribosómico): Forma parte de los ribosomas.

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 ARNt (transferente): Traslada los aminoácidos hasta los ribosomas.

 ARNm (mensajero): Traslada la información genética hasta los ribosomas,


para que éstos sinteticen las proteínas específicas de cada individuo.

Para ello, el ARN se sintetiza utilizando como molde una cadena del ADN en un
proceso denominado transcripción. Después la secuencia del ARNm es utilizada para la
síntesis de las proteínas en el proceso denominado traducción.

ADN……………….…………..ARN……………………PROTEÍNAS.
Este flujo de la información genética constituye el “Dogma Central de la Biología
Molecular”

Las tres diferencias más claras entre ellos son: la pentosa (una ribosa y la otra desoxirribosa),
otra es que las bases nitrogenadas Adenina, Citosina y Guanina comunes pero Timina aparece
en el ADN y Uracilo en el ARN y, por último que el ADN es bicatenario (está formado por
dos cadenas) y el ARN es monocatenario.

RECONOCIMIENTO DE BIOMOLÉCULAS:

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