Está en la página 1de 24

CONOZCAMOS LA

ANTARTIDA

Juan Carlos Gambarotta

editorial hemisferio sur


l ,, ,,
•"

t '\
t ;
CONOZCAMOS LA
ANTARTIDA

Juan Carlos Gambarotta

EDITORIAL HEMISFERIO SUR


TITULO: CONOZCAMOS LA ANTARTIDA

AUTOR DE TEXTO Y FOTOS: JUAN CARLOS GAMBAROTTA

TAPA: Pingüino Papúa con pichones

Corrector: MARINA OROZCO

©Editorial Agropecuaria Hemisferio Sur S.R.L.

Reservados todos los derechos de la presente edición para todos los países.
Este libro no se podrá reproducir total o parcialmente por ningún método
gráfico, electrónico, o cualquier otro, incluyendo los sistemas de fotocopia
y fotoduplicación, registro magnetofónico o de alimentación de datos, sin
expreso consentimiento de los editores.

-
Fotografías tomadas en el marco del proyecto "Relevamiento ornitológico
de Isla Rey Jorge, Shetland del Sur"
M.G.A.P./D.G.R.N.R. División Fauna - Instituto Antártico Uruguayo

ISBN: 9974-556-75-9

Este libro se imprimió en los Talleres Gráficos de


EDITORIAL AGROPECUARIA HEMISFERIO SUR S.R .L.
Buenos Aires 335
Tel. 96 45 15 - 96 45 20 (Fax)
Montevideo - Uruguay

Edición amparada al Art. 79. Ley 13.349


Depósito Legal 289.229/93

e 4066
3

La Antártida
¿Qué es y dónde está?

La Antártida, p'mlaJ:ítúir~;~l iSA5: :~ s un continen-


te cubierto de hielo. Su tamaño es casi el doble que el de
Australia.
Es la parte más fría, seca y ventosa de La Tierra.

Ubicada en el Polo Sur, es muy distinta a los demás


lugares del mundo. Igual que en el Polo Norte, en verano
siempre es de día y en invierno siempre es de noche.
Hace tanto frío que muy pocos animales y plantas se han
adaptado a vivir allí.
4

¿Quiénes viven en la Antártida?

Hasta hace unos años no había gente en la Antártida. Hay


algunos países a los que les interesa mucho y tienen bases
para poder estudiarla. Las bases son grupos de casas,
donde hay pocas personas. Como hace mucho frío y los
pobladores están sin sus familias, sólo permanecen poco
tiempo.

11

Cuando unas personas se van de la Antártida otras llegan


a ocupar su lugar. El Uruguay es uno de los pocos países que
- tiene base. Está en la Isla Rey Jorge, en el Archipiélago
Shetlands del Sur; se llama Base Científica Antártica Artigas.
5

Paisaje de la Antártida
El paisaje de la Antártida es hielo y roca, con
algunas montañas. La nieve que cae en invierno se
acumula convirtiéndose en hielo. Esto sucede desde
hace miles de años.

Los glaciares son grandes masas de hielo que se


deslizan lentamente. En verano, se desprenden gran-
des planchas de hielo que flotan en el mar; se llaman
témpanos.


6

¿Qué formas tienen los témpanos?

Los témpanos son de distintas


formas. Los grandes y chatos han
caído al mar hace poco. Los de
formas más raras llevan más tiem-
po flotando. El sol del verano y la
lluvia los van derritiendo. Hay tém-
panos celestes, son de hielo
milenario.

Algunos son
altos como edifi-
cios. En realidad
son mucho más
grandes, porque
la parte que e.stá
abajo del agua
es más o menos
siete veces ma-
yor.

7

Líquenes:
vegetal de la Antártida

Los líquenes son unos de los pocos vegetales que sopor-


tan este clima tan duro. Viven sobre rocas bastante altas,
donde no se junta mucha nieve. Unos crecen aplastados
sobre las rocas, otros se parecen a pequeños árboles de
pocos centímetros. Los líquenes están formados po.r algas y
hongos que viven en simbiosis.
8

Algunos animales de la Antártida

Como en la Antártida viven pocos animales y vegetales,


el ecosistema es simple. El krill es un pequeño crustáceo de
tres centímetros, semejante al camarón y muy rico en proteí-
nas, que sirve de alimento a peces, ballenas, pingüinos y
otras aves. La foca leopardo y la orca comen pingüinos. Los
petreles comen focas muertas.
9

Hay pocas especies de animales, pero de algunas exis-


ten millones de ejemplares. La foca cangrejera es una de
esas. En la foto, se ve un cachorro grande, cuyo pelaje nuevo
brilla.

La foca de Weddell tam-


bién es muy común. Su piel
es manchada y cada foca
tiene manchas distintas. A
veces bucea e~ aguas muy
profundas para buscar su
alimento. Luego de haber
comido peces y calamares
. •.
se acuesta sobre las rocas
o el hielo a dormir unas ho-
ras"". ~IR e_.,r>e-:s~~m~
-'1 ~e-Hesg~ .cerca Glel·Pelo
· ~· pm-~rr:f'~bit~e
~kilt~r-se-ba~te~u. ?

10

El elefante marino es una foca gigante. Se llama así por


la pequeña trompa que forma su nariz. El macho mide cinco
metros de largo y puede pesar cuatro toneladas. La hembra
es mucho más chica. Les gusta reunirse en la playa y se
juntan tanto que se molestan unos a otros. Cuando sale el sol
en verano, se tiran arena con las aletas para protegerse del
sol.

El lobo marino antártico


se diferencia fácilmente por
tener o rejitas· y caminar más ·
erguido. En la época de cría,
los machos más fuertes se
aparean con varias hem-
bras. Hasta hace unos años
fue muy cazado, pero ahora
está protegido como todos
los animales de la Antártida.
11

Otros animales muy perseguidos fueron las ballenas. En


las playas de la Antártida se encuentran todavía huesos de
ballenas cazadas hace tiempo. Como quedan muy pocas, se
ha intentado prohibir su matanza, pero algunos países aún
siguen cazándolas. Demoran mucho en crecer y en tener
hijos, por lo que su número aumenta muy lentamente. Oca-
sionalmente se ven los coletazos de las mansas ballenas.
12

Aves voladoras
El petrel gigante es el ave voladora más grande de la
Antártida. De una punta a otra de sus alas mide más de dos
metros. Tiene un pico muy robusto que le sirve para despe-
dazar carne. Pueden ser de color marrón oscuro, marrón
claro o totalmente blancos .

••
13

El damero del cabo es otro petrel.Es un poco más grande


que una paloma. Se llama damero por el dibujo que aparece
al abrir sus alas. Solamente cría en las paredes rocosas que
caen sobre el mar y allí se aparean decenas de parejas.

.•'

Este que parece ha-


berse maquillado los
ojos es un cormorán de
ojos azules. Sus colo-
nias de cría están en
pequeñas islas de ro-
cas. Los nidos están
muy cerca unos de
otros. Es muy hábil cap-
turando peces y krill.
14

Esta ave pariente de


las gaviotas es el skua.
El skua es el peor ene-
migo de aves peque-
ñas y pichones. Puede
acarrear en su pico el
gran huevo del petrel
gigante sin romperlo y
llevarlo para alimento
de sus pichones.

Los gaviotines son las aves más pequeñas de la Antártida.


Como son muy chicas, se juntan para defenderse del skua;
crían en colonias. Cuando es necesario defender a sus
huevos o pichones se lanzan sobre el enemigo y lo atacan
con su pico. El gaviotín, el petrel gigante, el damero del Cabo
y el skua llegan a la costa uruguaya en invierno.
15

Pingüinos

{b)

Cerca de la base uruguaya hay una pequeña isla donde


crían tres especies de pingüinos. El de Adelia (a) tiene la
cabeza·negra, el de Barbijo (b) tiene una línea negra que le
atraviesa la cara, el pingüino Papúa tiene el pico naranja y
una mancha blanca a cada lado de la cabeza (c).
16

El Emperadores el gigante de los pingüinos. Mide más de


un metro de alto y pesa treinta kilos. En tierra se mueve
lentamente con pasos cortos pero en el agua es un experto.
Puede bucear a más de trescientos metros de profundidad.
El que vemos aquí es muy joven; el adulto tiene amarillo en
el cuello.
17

La Antártida:
un continente para cuidar
La Antártida es un lugar muy poco apropiado para ser
habitado por el hombre. Como hace mucho frío, es difícil
i
adaptarse a vivir allí. En cambio para los animales y vegeta-
les que has visto, vivir en la Antártida es su única posibilidad.
1 Ellos no podrían vivir en otro lado. Por eso debemos cuidar-
1 los mucho y no permitir que los maltraten.

¿No les parece lindo pararse frente al mar y pensar que


allá en el sur hay todavía un continente casi intocado?
18

Borde negro: límite del continente antártico, tierra firme


Borde verde: límite del hielo en verano, escudos de hielo
permanente sobre el mar
Círculo blanco: límite del hielo en invierno, mar congela-
do durante su mayor extensión en los años más fríos
Punto rojo: Base Científica Antártica Artigas
Punto central: Polo Sur
19

Datos de interés
* Fue descubierta en 1820.
* La Antártida es una masa terrestre, cubierta de hielo, de
14 millones de quilómetros cuadrados.
*Está rodeada por el Mar Antártico, cuyo límite es la línea
que separa las aguas superficiales frías al sur, de las más
cálidas de los Océanos Atlántico, Indico y Pacífico.
*En verano sólo el 2°/o de su territorio está libre de hielo,
cuyo grosor llega a superar los 4000 metros.
*En 1961 entró en vigencia un tratado en el que se acordó
qué países tendrían soberanía sobre la Antártida; una
veintena de países desarrollan actividades de investigación.
*Su territorio concentra un enorme potencial de recursos
naturales renovables y no renovables. En 1991 se adoptó
una resolución donde se declara la Antártida como reserva
natural dedicada a la paz y la investigación.
20

Para recordar

ARCHIPIELAGO. Conjunto numeroso de islas que se


encuentran cercanas entre sí.
SIMBIOSIS. Asociación de especies donde ambas partes
se benefician mutuamente no pudiendo vivir separadas.
ECOSISTEMA. Sistema compuesto por animales, vege-
tales y elementos no vivos que se relacionan entre sí.
APAREARSE. Unirse macho y hembra de la misma espe-
cie para reproducirse.

1
Colección
Nuestros Recursos

1. NUESTROS MONTES
2. NUESTRAS LAGUNAS Y BAÑADOS
3. CONOZCAMOS LA ANTÁRTIDA
4. NUESTRAS AVES
,
5. NUESTROS MAMIFEROS
JUAN CARLOS GAMBAROTTA

Tengo 33 años, estoy casado con Gabriela y tenemos dos hijos y una hija.

Soy Guardaparque, estudié en el Centro de Capacitación Bernabé Méndez-


Bariloche y soy pionero del Refugio de Fauna Laguna de Castillos.

A los 19 años comencé un periplo como mochilero que · me llevó desde


Tierra del Fuego y las Islas Malvinas hasta Suriname.

Busqué siempre los espacios más apartados de la civilización. Hice un


descenso de 800 km en canoa por el río Araguaia, Brasil. Viví un año en una isla
del Delta del Amazonas. Me embarqué a la pesca del atún. Pasé un año en las
márgenes del río Cebollatí, donde aprendí la vida del monte en una canoa de
tronco que construí.

Soy autor y coautor de varios trabajos científicos y de divulgación en


revistas nacionales y extranjeras. Fui becado a Méjico, Argentina, Venezuela
y Japón. Recibí el premio "Kathleen S. Anderson" en 1987 al mejor proyecto de
ornitología, otorgado por el "Manomet Bird Observatory" (E.U.A.). Reciente-
mente estuve en la Antártida haciendo un estudio sobre las aves en la cercanía
de la base uruguaya.

Intereses relacionados