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¿Cómo va la educación en América

Latina?
Según datos del Instituto de Estadística de la Unesco, la región y Colombia van
por buen camino. Sin embargo, la calidad es un desafío pendiente y quedan
todavía brechas que afectan particularmente a la población más vulnerable.

¿Cómo va la educación en América Latina?


La educación se ha convertido en un tema de agenda y detectar las falencias de
los sistemas educativos en los diferentes países es una prioridad para el
progreso y desarrollo de las naciones. Sin embargo, a pesar de los múltiples
esfuerzos, todavía queda mucho camino por recorrer; y eso es lo que está
sucediendo en el mundo, América Latina y sobre todo en Colombia.

De acuerdo con los datos actualizados del Instituto de Estadística de la Unesco,


un total de 617 millones de niños y adolescentes en todo el mundo carecen de
un nivel mínimo en lectura y matemáticas. Según el organismo internacional,
más de 387 millones de niños con edad para estar en primaria (un 56 por ciento)
y 230 millones de adolescentes con edad para cursar el primer ciclo de
secundaria (un 61 por ciento) no alcanzan ese nivel mínimo.

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Se trata de una “crisis de aprendizaje” que podría amenazar con el cumplimiento


de los Objetivos de Desarrollo Sostenible que se han trazado las Naciones
Unidas para 2030.

Uno de los elementos que sorprenden más a la Unesco es que de los 387
millones de los niños con edad de cursar primaria en el mundo y que no saben
leer, 262 millones van a la escuela.

Según el diagnóstico de la organización, estas estadísticas ponen en evidencia


tres tipos de carencias. La primera se refiere a la de los niños que no están
escolarizados, con pocas posibilidades de conseguir los conocimientos útiles en
lectura y matemáticas. Las otras dos tienen que ver con la incapacidad para
mantener escolarizados a los niños, así como la calidad de la enseñanza.

En cuanto a la región de América Latina y el Caribe, aunque todavía se presenten


varias falencias, los sistemas educativos han podido cubrir las necesidades de
la población y los resultados se están viendo. “Colombia participó en las pruebas
Pisa en el año 2012 y sacó 376 puntos, luego en 2015, obtuvo un resultado de
416”, contó Atilio Pizarro, jefe de Planificación de la Unesco durante la XV
asamblea anual de la Fundación Empresarios por la Educación.

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De acuerdo con otras cifras presentadas por el experto, para 2030, América
Latina tendrá un 96,6 por ciento de cobertura en educación primaria; y para 2042,
se proyecta que la cobertura sea universal en este nivel. En cuanto a educación
media, para 2030, se espera que la región tenga un 90 por ciento de cobertura y
en 2066 sea total. Por último, en educación media superior, la cobertura será de
un 72,7 por ciento en 2030 y se proyecta que la cobertura será universal para
2095 en la región.

En cuanto al tema de docentes, en la región de América Latina y el Caribe, solo


el 85 por ciento de los maestros de primaria tienen formación. El análisis de
encuestas de población activa de 13 países de la región mostró resultados muy
similares a los países de la Ocde.
Al mismo tiempo, un tema preocupante para la región es el de los maestros, su
formación y salarios. Según contó Pizarro, los profesores de América Latina
ganan menos que otros profesionales. “Los docentes de preprimaria y primaria
ganaban el 76 por ciento de lo que logran otros profesionales o técnicos,
mientras que los profesores de secundaria ganaban el 88 por ciento”, dijo.

Por último, un tema que tocó el representante de la Unesco fue el de Desarrollo


Sostenible y la Ciudadanía Mundial. “En cuanto a la educación en derechos
humanos, en muchos países, no más de dos tercios de la población está
familiarizada con la Declaración Universal de los Derechos Humanos. El 68 por
ciento de los estudiantes en la región apenas tienen conocimientos sobre este
tema”, dijo.

Pero, ¿cómo mejorar?


A pesar de las falencias, hay que reconocer el avance de la región y de Colombia
también en materia de educación. No obstante, la Unesco ha hecho una serie de
recomendaciones para alcanzar las metas para 2030 en materia educativa.

Aún cuando América Latina presentó un importante avance en educación en los


últimos 15 años, la calidad es un desafío pendiente en la región, donde quedan
todavía brechas que afectan particularmente a la población más vulnerable. “La
educación debe ser de calidad, formando estudiantes con habilidades que
permitan enfrentar los desafíos del mundo de hoy, sin que nadie sea excluido.
Más de la mitad de los estudiantes se concentran en los niveles más bajos de
desempeño”, contó Pizarro.

Por otro lado, los expertos recomiendan un enfoque de aprendizaje que se dé a


lo largo de la vida, y para ello se requieren políticas públicas más ambiciosas,
integrales, de largo aliento y que articulen múltiples oportunidades educativas,
tanto formales como no formales.

“Se necesita repensar los sistemas educativos tradicionales. Los gobiernos


deben ofrecer a los jóvenes y adultos, oportunidades de aprendizaje a lo largo
de la vida. Los jóvenes demandan una pedagogía activa, conectada con la vida
y sus intereses”, explicó el jefe de Planificación de la Unesco.

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Además, la Unesco recomienda que las políticas sobre docentes tienen que ser
integrales y sistemáticas; pues la región debe avanzar en la certificación de sus
profesores en los niveles de primaria y secundaria.

Por último, para poder impulsar la educación técnica, es clave impulsar la


conexión de los distintos actores del sistema. De acuerdo con el organismo
internacional, se necesita complementariedad, pertinencia y actualización de la
formación que ofrecen las instituciones educativas. “El verdadero desafío de los
sistemas de educación terciaria de la región es que se asegure la equidad de su
expansión, transformándose en palancas de promoción y movilidad social”,
concluyó el experto.