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INTRODUCCIÓN«««««««««««««««««««««««. G
JUSTIFICACIÓN«««««««««««««««««««««««.. %
OBJETIVOS...««««««««««««««««««««««««« &
ENERGÍA NUCLEAR«««««««««««««««««««««..
MONTAJE, ANÁLISIS DE UN
COMPUTADOR PERSONAL««««««««««««««««««
DISPOSITIVOS DE RED COMPARTIDA«««««««««««««
DERECHOS Y DEBERES DE LOS CIUDADANOS
EN UN MUNDO DE TECNOLOGIA«««««««««««««««.
INSTALACIÓN DE OFIMÁTICAS««««««««««««««««.
COMBÚSTIBLES FÓSILES««««««««««««««««««..
CONCLUSIONES«««««««««««««««««««««««
BIBLIOGRAFIA««««««««««««««««««««««««













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El presente trabajo tiene como propósito investigar y profundizar en los conceptos


de: energía nuclear, montaje, análisis de un computador personal, dispositivos de
red compartida, derechos y deberes de los ciudadanos en un mundo de
tecnología, instalación de ofimáticas y combustibles fósiles, para ello se realizarán
diferentes indagaciones pasando por la historia, la evolución, los problemas y las
diferentes aplicaciones que tienen los temas abordados en el mundo de hoy.

La fundamentación teórica que sustenta este trabajo, está basada en las


diferentes bibliografías consultas que nos permiten aproximarnos de una forma
clara y precisa a nuestros temas de interés. He organizado la presentación del
presente estudio realizando la exposición del marco teórico y de los diferentes
ejemplos que le ayudarán al lector a profundizar y comprender todos los temas
propuestos en el desarrollo del trabajo.

Finalmente, se detallan las principales aportaciones de mi investigación y se


realizan las respectivas conclusiones que nos arrojan la búsqueda realizada.

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Este trabajo lo he realizado con el propósito de aprender más íntegramente acerca


de los conceptos de: energía nuclear, montaje, análisis de un computador
personal, dispositivos de red compartida, derechos y deberes de los ciudadanos
en un mundo de tecnología, instalación de ofimáticas y combustibles fósiles

Con esta investigación puedo conocer muchos aspectos de los diferentes


conceptos abordados, los cuales hacen parte de nuestra sociedad. Por ejemplo, lo
que realmente es y representa para el mundo de hoy la energía nuclear como
fuente de riesgo y progreso para la vida humana.

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Investigar, analizar y profundizar en los conceptos de: energía nuclear,


montaje, análisis de un computador personal, dispositivos de red compartida,
derechos y deberes de los ciudadanos en un mundo de tecnología, instalación
de ofimáticas y combustibles fósiles, con el fin de adquirir los conocimientos
necesarios acerca de estos temas, los cuales son muy útiles e importantes en
la estructura de la sociedad actual.

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Indagar y examinar la historia y evolución de los conceptos abordados en el


presente trabajo, con el fin de emitir un concepto claro y preciso de los mismos.

Estudiar las diferentes aplicaciones y problemas que rodean el tema de la


energía nuclear en el mundo de hoy.

Detallar los procesos que han dado lugar la evolución y mejora de los factores
que se ven involucrados en los diferentes temas que se engloban en esta
investigación.

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Se considera que los problemas más importantes en la utilización de la energía


nuclear se relacionan con el manejo de la energía térmica generada en los
diferentes procesos. Esto incluye el control según las condiciones normales de
procesamiento y operación, y la resolución de problemas de eliminación de calor
según las condiciones especiales de un accidente. El problema del manejo de la
energía térmica relacionada con la energía nuclear no se detiene cuando se retira
el combustible nuclear de la planta de energía; se generan pequeñas cantidades
de calor en el combustible ya usado antes de su procesamiento, así como en los
productos de desecho. Las consecuencias de esto son también de interés para el
ingeniero térmico.

Por consiguiente, el planteamiento que se adoptará es uno que se sigue


normalmente en las obras escritas acerca de la energía nuclear. Se examinara la
historia de los materiales nucleares desde sus origines cósmicos, su paso por la
existencia terrestre hasta el momento en que se utilizan en reactores nucleares, y
después de esta fase. Aunque se necesitara explicar algunos aspectos
elementales de física, se señalara en especial lo que sucede con la energía
térmica.

Se comienza con la historia del uranio en la tierra, la declinación de sus isotopos


radiactivos y el efecto que tal decaimiento ha tenido, como se sabe, sobre nuestro
planeta. Se realizan comparaciones con otra importante fuente de energía: el sol.
La energía solar se tiene también en la tierra a través de almacenamiento por
transformación en medios como los combustibles fósiles, o por su manifestación

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en la hidrología y en los vientos. La producción de energía en los materiales se
aprecia considerando el proceso auto sostenido de la fisión nuclear.

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Existe la preocupación general acerca del problema de agotamiento de los


recursos de energía en el mundo. Comúnmente se capta la noción de energía en
la fusión de tales recursos; a saber: el petróleo, el gas natural y el carbón mineral,
y la electricidad generada a partir de ellos. El consumo de los energéticos impone
una demanda cada vez mayor sobre los presupuestos nacionales y personales.

Por su introducción científica, un concepto más definido de la energía: Su


apreciación proviene básicamente de su aprendizaje en el campo de la
termodinámica, que es esencialmente la ciencia de la energía y sus
trasformaciones.

La noción de trabajo que interviene al analizar el levantamiento de objetos o su


traslación o movimiento, es de comprensión común. Por tanto, resulta
relativamente fácil captar la noción de energía como una medida de la aptitud
necesaria para realizar trabajo. La energía puede manifestarse en las formas que
siguen:

ë ma energía cinética. Es la asociada al movimiento. Por ejemplo, la del volante


rotatorio de una máquina, o la de un vehículo en marcha.
ë ›nergía potencial (gravitatoria). Es las que existe por virtud de la ubicación
en el campo gravitacional de la tierra. Por ejemplo, un niño sentado en el extremo
más alto de un balancín tiene mayor energía potencial que otro sentado en el
extremo apoyado en el suelo. Asimismo, el agua de un lago tiene mayor energía
potencial que una masa igual de agua al nivel del mar.
ë ›nergía química. La materia consiste en átomos que están unidos formando
moléculas. Las moléculas de diferentes sustancias pueden reaccionar liberando

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energía, la cual es un ejemplo de la llamada energía química. Por ejemplo, se
libera energía de esta clase cuando se combina gasolina con aire en los cilindros
del motor de un automóvil y se produce la combustión.
ë ›nergía eléctrica. Los átomos constan de un corpúsculo central electro
positivo conocido como núcleo, alrededor del cual gira un grupo de partículas
negativas llamadas electrones. Si existe un exceso o una deficiencia de
electrones en una parte de un cuerpo, se dice que tiene carga eléctrica. Un
ejemplo de esto es el rayo en una tormenta, que es la descarga eléctrica entre las
nubes y el suelo. También se tiene como diferencia de voltaje en una alimentación
de electricidad que permite encender una lámpara o hacer marchar un motor.
ë ›nergía nuclear. El núcleo de un átomo generalmente es estable y
permanecerá indefinidamente en tal estado. Un ejemplo, es el núcleo de un átomo
de hierro; no importa lo que pudiera hacerse con dicho metal, el hierro nunca se
cambiara en otro elemento, como el oro. Sin embargo, los átomos de algunos
elementos son inestables y pueden convertirse en otros de forma espontánea, por
emisión de radiaciones. Es suficiente indicar que la radiación emitida está
asociada a energía inherente al núcleo; es decir, energía nuclear. Si el núcleo en
este caso pudiera ³pesarse´ antes de su desintegración, así como los corpúsculos
resultantes y los componentes de la radiación emitida, se observaría una
reducción en la masa total debida a la conversión de una fracción minúscula de
ésta, en energía.
ë ›nergía térmica. mos átomos de todas las sustancias están en movimiento
constante. Es un sólido los átomos que se mantienen en una posición aproximada
fija entre sí. No obstante, todos vibran aun grado que aumenta con la
temperatura. La energía asociada a esta vibración es la energía térmica del
sólido. En los fluidos (o sean los líquidos y los gases), dos o más átomos pueden
estar unidos también en una forma de molécula. Estas moléculas tienen energía
de vibración, pero en estado fluídico pueden poseer energía de traslación por su

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desplazamiento en el espacio, y energía de rotación por su giro sobre sí misma.
Todos estos componentes de energía producen la energía térmica del fluido.

Se ve por esta descripción que la energía térmicas de un tipo especial. Está


asociada a movimientos atómicos o moleculares que realizan al azar. Esto hace
mucho más difícil convertir energía térmica en otras formas energéticas, como se
observara después.

La intensidad del movimiento atómico o molecular es una medida del contenido


de energía (interna) en una porción de materia. Un cuerpo que tenga una alta
intensidad de movimiento molecular o atómico puede trasmitir energía a otro
cuerpo que lo toque y que tenga una intensidad menor del movimiento de sus
partículas. Este proceso de transferencia de energía (calor) se conoce como
conducción térmica. Se define una cantidad conocida por temperatura, como la
medida de la actitud de un cuerpo para trasferir energía térmica a cuerpos en
contacto con el por el proceso de conducción. Si la temperatura de un cuerpo es
mayor que la de otros cuerpos en contacto con el primero, se conducirá calor
desde aquel; si es más baja, ocurrirá lo contrario. Se elije conveniente mente una
escala de temperatura en función de ciertas transiciones que ocurren en la
naturaleza. Específicamente se define la temperatura (o punto) de función del
hielo como igual a cero grados Celsius (o centígrados) (0° C) y la temperatura de
ebullición del agua como igual a 100° C.

En procesos de conversión de energía en los que interviene la energía térmica, es


conveniente utilizar otra escala de temperatura llamada escala de temperatura
absoluta. Aquí la unidad de temperatura se denomina kelvin (k) y es de magnitud
igual a la del grado Celsius. La temperatura de 0 K (cero absoluto) corresponde a
-273.17°C, y es la condición cesan teóricamente todos los movimientos atómicos
y moleculares.

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En un sistema que no recibe energía externa o emite energía al exterior, la
cantidad total de energía puede incrementarse solo convirtiendo masa en energía
según un proceso nuclear. En ausencia de estos procesos la cantidad total de
energía permanece constante (esto se basa en la primera ley de la
termodinámica). Sin embargo, dentro del sistema dado la forma de la energía
puede cambiar (por ejemplo, la energía química puede convertirse en energía
térmica o esta trasformase en energía mecánica).

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En esta obra se utilizaran básicamente las unidades métricas del ahora casi
universal sistema internacional de unidades (SI). La unidad fundamental de
energía se denomina joule; símbolo: J. La magnitud de joule puede apreciarse a
partir de los siguientes ejemplos para diversos tipos de energía.

ë ›nergía cinética: Una masa de 2 kg se mueve con una velocidad de 1m/s (3.3
pie/s) tiene una energía cinética 1J.
ë ›nergía potencial: Una masa de 0.1kg (3.5 Oz) a una altura de 1m. (3.3 pie)
por encima de la superficie de la tierra tiene una energía potencial de 1J
ë ›nergía química: Al quemar 1kg (2.2 lb) de carbón se libera aproximadamente
3.5 x 10J (3.5 millones de joule) de calor.
ë ›nergía eléctrica: Una lámpara de 100 W que se encienda durante 1s
consumirá 100 J de energía eléctrica.
ë ›nergía nuclear: convertir 1kg de materia en energía libera 80 x 10J (o sea,
80.000 billones de joule).
ë ›nergía térmica: Calentar 1kg de agua 1°C (o sea, 1.8°F) requiere 4.187J.

La intensidad de flujo, transformación o generación de energía se mide Watts (W);


1W es igual a 1 joule de energía por segundo (1J/s).

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El grado en el que una forma de energía puede convertirse en otra se limita por
consideraciones practicas la proporción relativa de la energía resultante es un
proceso dado, respecto de la energía aplicada, se denomina eficiencia del
proceso. Por tanto, al convertir x unidades de energía de la forma A en Y
unidades de energía de la forma B, la eficiencia en valor porcentual se define
como 100y/x. la energía no convertida a la forma B (es decir, x ± y unidades)
puede permanecer en la forma A o convertirse en otras formas energéticas ( C, D,
etc.) como resultado del proceso.

Un ejemplo de conversión de energía que conduce a la generación de la


electricidad es el que ocurre en una planta hidroeléctrica. La energía potencial del
agua contenida en el embalse de un rio o en un lago de montaña se convierte
primero en energía mecánica en una turbina hidráulica, y posteriormente en
energía eléctrica por medio de un generador. Todos estos procesos de conversión
energética son altamente eficientes; con un buen diseño se podría casi tener un
valor de 100% de eficiencia. La pequeña cantidad de energía no convertida en
electricidad en este proceso se disipa como calor al exterior y como incremento
de la energía térmica del agua que sale de la estación generadora.

Otro ejemplo común de conversión de energía es el de trasformación de la


energía termoquímica (calorífica) de un combustible fósil (por ejemplo, petróleo,
gas o carbón) en energía eléctrica, por medio de una planta termoeléctrica de
vapor. La energía se libera a una temperatura elevada (unos 2000°C). Una
fracción de la energía de la combustión (10GJ) sale de la estación generadora
como energía térmica en los gases de escape conducidos por la chimenea. Sin
embargo, la mayor parte se trasmite por radiación y convección térmicas al agua
alojada en los tubos de la caldera, convirtiéndola en vapor de alta presión, a unos
500°C.

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Este vapor se conduce a la turbina, donde una parte de su energía térmica (35GJ)
se trasforma en energía mecánica, y luego en un generador en energía eléctrica
el resto de la energía original (50Gj) se cede como energía térmica al agua de
enfriamiento del condensador, que sale a 25-40°C, y tal energía se disipa luego
la atmosfera por tanto, solo aproximadamente 1/3 de la energía química original
en el combustible a sido convertida realmente a una forma alternativa útil, a saber,
energía eléctrica. La eficiencia alcanzable en la conversión de energía térmica (la
forma intermedia en el proceso descrito) en energía eléctrica se determina por el
intervalo de temperatura sobre el cual opera el proceso.

Si fuera posible ceder el calor a una temperatura cercana al cero absoluto, la


energía térmica remanente seria despreciable. Sin embargo, se tiene que ceder la
energía saliente a una temperatura ligeramente superior a la del ambiente
externo, en la cual se conserva una gran cantidad de energía térmica. En
consecuencia, si viviéramos en un planeta en donde las condiciones ambientales
fueran cercanas al cero absoluto, las eficiencias termodinámicas de conversión de
energía podrían ser mucho más elevadas, aunque habría otras dificultades. Esta
limitación básica para la conversión de energía térmica en otras formas útiles es
fundamental en la termodinámica.

Se puede hacer mejor uso de la energía química liberada en una planta térmica si
pudiera usarse directamente la energía térmica que sale de ella; por ejemplo,
usándola para calefacción domestica o industrial. No obstante, este calor no es
muy útil a las templadas temperaturas del agua de enfriamiento. Una planta
térmica combinada de potencia motriz y calefacción (PMC) cede calor a una más
alta y útil temperatura (100°C) pero por las razones explicada antes, esto conduce
a una reducción en el rendimiento eléctrico de la planta.

Esta transacción entre la generación de calor y la obtención de energía mecánica


puede ser económica alguna veces, particularmente donde existe una gran

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demanda de calor. Por consiguiente, las plantas del tipo   (o bien 1, de
combied heat and power9 han encontrado una amplia aplicación para generar
electricidad y producir calentamiento ambiental interno en los fríos países
escandinavos y en la anterior unión soviética (URSS).

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El punto de vista clásico del origen de la tierra es que se formó a partir de material
separado del sol, posiblemente por atracción gravitacional de una estrella o astro
que pasó cerca de él. El material desprendido seria inicialmente de forma
gaseosa que se condensaría luego a la forma líquida, a la cual a su vez se
solidificaría en su superficie formando así la corteza terrestre. Se considera que
este punto de vista es poco probable debido a que los materiales de los cuales se
compone la tierra (hierro, calcio, magnesio, aluminio, etc.) generalmente no
existen en el interior de estrellas como Sol.

Planeta como la tierra son, de hecho, una rareza en el conjunto total de material
galáctico, el cual consiste principalmente en elementos como hidrogeno y helio.
Para crear elementos como carbono y neón por fusión de elementos más ligeros,
se requiere una temperatura de 200 x 10 °C, e incluso elementos más pesados
(hierro, cobalto, níquel, etc.) requieren temperaturas de 4500 x 10 °C para su
formación. Tales temperaturas no existen en el sol, pero se ha postulado que
pudieran ocurrir en las supernovas, que son explosiones de gran violencia con las
que terminan su vida estrellas gigantes.

Las teorías modernas señalan que el de formación de los planetas fue un proceso
de dos etapas. Primera, el sol atrajo hacia si una nébula o nebulosa de material
cósmico (algo como los anillos de Saturno, los cuales constan de gases y
partículas sólidas). Varias teorías han sido propuestas para explicar este proceso;
por ejemplo, la nebulosa podría haberse formada por interacción entre el sol y una
estrella cercana que estalló, o como resultado del paso del astro solar a través de

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una nube de polvo interestelar, la cual hubo quedado atrapada en parte en el
campo gravitacional del Sol.

La segunda etapa sería la constitución de los planetas a partir de esa nebulosa.


Se supone que esto ocurrió por la agregación gradual del polvo nebular, originado
cúmulos esféricos de material solido, de los cuales se formaron los planetas. Por
tanto, la teoría moderna imagina una tierra inicialmente solida y fría, en contraste
con la teoría clásica, en la que a la tierra se la considera al comienzo como un
cuerpo liquido, que se en fría gradualmente.

En la teoría moderna es necesario postular un mecanismo mediante el cual la


parte central de la tierra se vuelva liquida, y la explicación para esto se halla en el
comportamiento de materiales radiactivos en el interior de núcleo terrestre. Sin
embargo, antes de describir los sucesos extraordinarios que conducen al
derretimiento en el centro de la tierra, se analizarán con un poco más de detalle
los conceptos de declaración radiactiva y el historial de los isotopos de uranio.

Los núcleos estables de baja masa atómica tienden a tener aproximadamente el


mismo número de protones y de neutrones, y los de masa atómica alta tienen
acerca 1 ½ veces tantos neutrones como protones. Los núcleos en los cuales la
relación numérica de neutrones a protones se aparta de este valor, son inestables
y pueden experimentar un cambio espontaneo hacia la estabilidad. Durante este
cambio, se emite diversos tipos de radiación desde el núcleo:

ë ‘adiación alfa: Consiste en la emisión de partículas que tienen una masa


cuatro veces mayor que la del núcleo de hidrogeno, y consta de dos protones y
dos neutrones. Una partícula alfa es idéntica al núcleo del elemento helio.
ë ‘adiación beta: Consiste en la emisión de partículas cargadas muy pequeñas,
a saber: electrones o positrones (electrones positivos).

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ë ‘adiación gamas: Es energía radiante electromagnética, de naturaleza similar
a la luz o a las ondas de radio, excepto que tiene una longitud de onda muy corta
y es capaz de penetrar grandes espesores de materia.
ë ‘adiación neutrónica: Es la emisión de neutrones que ocurre en algunos
procesos de declinación radiactiva y puede ayudar al inicio de la reacción de fisión
nuclear.

La radiación que proviene de desintegración nuclear se propaga a muy altas


velocidades, típicamente 800 Km (o sea 5000 millas) por segundo para las
radiaciones alfa, beta y neutrónica, y la velocidad de luz en el caso de la radiación
gamma. La energía cinética de estas emisiones resueltas en una pequeña
disminución en la masa total del sistema, como se menciono antes. Las partículas
emitidas chocan con los átomos circundantes, originando que estos se muevan y
vibren. En otras palabras, incrementan su energía térmica. De modo que los
procesos de radioactividad ocasionan la generación de calor o energía térmica.

Para cada especie química, que corresponde a un numero atómico determinado,


existen con frecuencia varias configuraciones posibles del núcleo, caracterizadas
por diferentes números de neutrones, permaneciendo contaste el numero de
protones. Es decir, son posibles diversos valores de la masa atómica para un
número atómico dado.

Cada valor de masa de masa atómica caracteriza a un isotopo del elementó en


cuestión. Los isotopos se indican escribiendo el número de masa atómica como
supra índice en la parte superior izquierda del símbolo químico del elemento. Por
ejemplo, el isotopo más abundante del carbono, considerado que pequeñas
cantidades existe en todas las formas naturales del carbono. De modo semejante
el elemento uranio existen naturalmente entre formas de isotópicas.

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El calentamiento por radiactividad de la tierra ha originado un almacenamiento


enorme de energía térmica. Si la temperatura media de la tierra se reduce en
0.001 °C se liberan una energía equivalente a la disponible por la combustión de
130 millones de millones de toneladas de carbón. Esto equivale, en general, a
200.00 veces a la cantidad de carbono extraídas de las minas de estados unidos
durante 1 año. También por comparación, recursos energéticos totales
disponibles (de la combustión nuclear y la fisión nuclear) se estima que son
equivalentes aproximadamente a 3 millones de millones de toneladas de carbón
(Armstead, 1978).

El aprovechamiento de esta fuente de geoenergia térmica podrá resolver las de


mandas de consumo creciente energía, pero intervienen grandes problemas de
tecnología y costos.

La temperatura del núcleo terrestre se estima es aproximadamente de 4000°C


(Gass, 1971), pero debido a las propiedades de termoaislantes de la corteza
solida de la tierra, el calor se filtra desde el centro hasta el exterior muy
lentamente a una taza estimada por Gass (1971) en cerca de 0.06 J/s y por
metro cuadrado de superficie terrestre esto da una descarga total de calor de 800
millones de billones (8 x 10) de joules por año, lo cual aproximadamente a la
combustión de 20 mil millones de toneladas de carbón al año, y corresponde a
una muy pequeña fracción del contenido térmico total de la tierra.

Se ve, por tanto, que las cantidades de energía recibidas del sol y las que surgen
del núcleo de la tierra sobrepasan con mucho en su magnitud a la energía
requerida para mantener las actividades humanas en un nivel de vida aceptable.
El problema no es uno de escasez de energía sino más bien de economía de
utilización de la energía proveniente de sus fuentes. Las fuentes geotérmicas y

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solares están altamente dispersas y los costos de capital implicados en su
concentración y aprovechamiento son enormes.

Considerando los costos de capital como una medida directa de la cantidad de


esfuerzo humano y requerido para explotar fuentes de energía, se ve que no es
posible realizar las aspiraciones para lograr el desarrollo humano con la energía
proveniente de estas fuentes dispersas. Se debe actor debidamente cuando es
posible hacer uso de sistemas de concentración natural, como los manantiales de
agua termal (en el caso de la energía geotérmica) o los embalses de agua para
generación hidroeléctrica (un caso especial de aprovechamiento de la energía
solar). Sin embargo, las oportunidades sean limitadas y no permitirían progresar
con la rapidez deseable. Los problemas específicos de la energía solar son sus
variaciones diurnas y los graves efectos de la interferencia por las nubes.

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La liberación de energía en los isotopos radiactivos que ocurren naturalmente es


demasiado lenta para que pueda ser una fuente de energía de uso práctico. No
obstante, es posible una liberación de energía mucho más rápida a través del
proceso de la fisión nuclear. Un neutrón proveniente de un proceso de
decaimiento puede chocar con un núcleo atómico pesado (por ejemplo el uranio)
que causa la fisión o partición del núcleo en fragmentos más pequeños (productos
de fisión), liberando varios neutrones mas.

Estos neutrones, a su vez pueden originar además que otros átomos de uranio se
dividan o fisionen. En el caso de una pequeña porción de uranio, este proceso no
será continuo o auto sostenido, a causa del escape de neutrones desde la
superficie. Sin embargo, cuanto más grande sea el trozo de uranio, tanto mayor
será la probabilidad de que los neutrones sean absorbidos. Puede tenerse así una

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acción sucesiva permanente (llamada reacción de cadena), si se dispone de una
cantidad de material lo bastante grande (la llamada masa crítica).

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Para situar la producción de energía por el uranio dentro del contexto, es


interesante comparar los recursos recuperables conocidos de uranio, con los
recursos recuperables de los recursos fósiles (carbón, petróleo y gas natural).
Estimaciones precisas de los recursos recuperables son difíciles de obtener y
existen algunas discrepancias en los valores dados en las publicaciones. Sin
embargo, un conjunto de valores referentes a combustibles fósiles que
permanecen tener aceptación internacional fue presentado en la conferencia
mundial de energía (WEC, Wordl Energy Conference), en 1987.

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Esto es un proceso industrial que puede desarrollarse mediante el uso de


diferentes fuentes. Estas fuentes pueden ser renovables y no renovables. Las
fuentes de energía renovable se reemplazan con el tiempo y por lo tanto no
desaparecen fácilmente. Sin embargo las fuentes de energía no renovable están
amenazadas y pueden desaparecer si el uso es alto.

Hoy en día, se usan muchas fuentes de energía renovables, por ejemplo energía
solar, eólica e hidráulica. Irónicamente, hoy en día todavía utilizamos como
mayores recursos energéticos aquellos provenientes de fuentes de energía no
renovable, o combustibles fósiles. Al no ser renovable estas fuentes tendrán una
tendencia a subir de precio hasta niveles en los que no será económicamente
satisfactorio su utilización. Los combustibles fósiles consisten en depósitos de
organismos fósiles que en una ocasión estuvieron vivos.

Se han formado naturalmente a través de complejos procesos biogeoquímicos,


desarrollados bajo condiciones especiales durante millones de años. La materia
prima a partir de la cual se generaron incluye restos vegetales y antiguas
comunidades planctónicas.

La matriz energética primaria mundial está dominada por los combustibles fósiles
(aprox. 80%). Del universo de los combustibles fósiles, el petróleo sigue siendo el
más importante, con una participación relativa del 40%, le siguen el carbón con el
23% y el gas natural con el 17%.

Es importante destacar que el 75% del total de energía es usado por las naciones
industrializadas cuya cantidad de habitantes representa el 25% de la población
mundial; tales naciones emiten 3,80 toneladas de dióxido de carbono o anhídrido

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carbónico per cápita por año, mientras que los países subdesarrollados emiten
0,36 toneladas per cápita por año.

Por otra parte se estima que la población mundial, que actualmente llega a los
5.500 millones de habitantes, crecerá en los próximos cuarenta años a 8.000
millones.
Según estudios realizados, para estabilizar las concentraciones de dióxido de
carbono en la atmósfera, a partir de los niveles actuales, habría que reducir las
emisiones hasta el año 2030 alrededor de 0,35 toneladas de carbono per cápita
por año. De lo contrario, la concentración de anhídrido carbónico en la atmósfera
será factor determinante del recalentamiento terrestre.

Los combustibles fósiles consisten principalmente en uniones de carbón e


hidrogeno. Existen tres tipos de combustibles fósiles que pueden usarse para la
provisión energética:

7  $

El carbono es un elemento único en la química porque forma un número de


compuestos mayor que la suma total de todos los otros elementos combinados.

El grupo más grande de estos compuestos es el constituido por carbono e


hidrógeno. Se estima que se conoce un mínimo de 1.000.000 de compuestos
orgánicos y este número crece rápidamente cada año. Aunque la clasificación no
es rigurosa, el carbono forma otra serie de compuestos considerados como
inorgánicos, en un número mucho menor al de los orgánicos.

Las tres formas de carbono elemental existentes en la naturaleza (diamante,


grafito y carbono amorfo) son sólidos con puntos de fusión extremadamente altos,

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e insolubles en todos los disolventes a temperaturas ordinarias. Las propiedades
físicas de las tres formas difieren considerablemente a causa de las diferencias en
su estructura cristalina.

Es un combustible fósil que se ha formado durante millones de años por el


depósito y caída a la tierra de material vegetal. Cuando estas capas se compactan
y se calientan con el tiempo, los depósitos se transforman en carbón. El carbón es
muy abundante en comparación con otros combustibles fósiles. Los analistas
predicen en ocasiones que a nivel mundial el uso del carbón aumentara cuando
haya escasez de petróleo. Los suministros actuales de carbón pueden durar del
orden de 200 años o más.

El carbón generalmente se extrae de las minas. Desde mediados del Siglo 20, el
uso del carbón se ha doblado. Desde 1996 su aplicación empieza a disminuir.
Muchos países dependen del carbón como fuente energética porque no pueden
permitirse la utilización de petróleo o gas natural al ser más costoso. La China e
India son los mayores usuarios de carbón como fuente energética.

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El petróleo es una sustancia oleosa de color muy oscuro compuesta de hidrógeno
y carbono, y se lo llama hidrocarburo. Puede hallarse en estado líquido o en
estado gaseoso. En estado líquido es llamado aceite "crudo", y en estado
gaseoso, gas natural.

Su origen es de tipo orgánico y sedimentario. Se formó como resultado de un


complejo proceso físico-químico en el interior de la tierra, que, debido a la presión
y las altas temperaturas, se van descomponiendo las materias orgánicas que
estaban formadas especialmente por fitoplancton y el zooplancton marinos, así

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como por materia vegetal y animal, que se fueron depositando en el pasado en
lechos de los grandes lagos, mares y océanos. A esto se unieron rocas y mantos
de sedimentos. A través del tiempo se transformó esta sedimentación en petróleo
y gas natural.

Es un líquido combustible fósil que se forma por los restos de microorganismos


marinos depositados en el fondo del mar. Después de millones de años los
depósitos acaban en rocas y sedimentos donde el petróleo es atrapado en ciertos
espacios. Se extrae mediante plataformas de explotación. El petróleo es el
combustible más usado.

El petróleo crudo consiste en muchos compuestos orgánicos diferentes que se


transforman en productos en un proceso de refinamiento. Se desarrolla en los
coches, jets, carreteras, tejados y muchos otros usos. El petróleo no puede
encontrarse de manera constante en cualquier parte de la tierra y
consecuentemente es un recurso limitado a ciertas áreas geográficas provocando
guerras entre los suministradores de petróleo. Por ejemplo, el caso de la guerra
del Golfo en 1991.

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El gas natural es una fuente de energía no renovable formada por una mezcla de
gases ligeros que se encuentra frecuentemente en yacimientos de petróleo,
disuelto o asociado con el petróleo o en depósitos de carbón. Aunque su
composición varía en función del yacimiento del que se saca, está compuesto
principalmente por metano en cantidades que comúnmente pueden superar el 90
ó 95% (p. ej., el gas no-asociado del pozo West Sole en el Mar del Norte), y suele
contener otros gases como nitrógeno, CO2, H2S, helio y mercaptanos.

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Como ejemplo de contaminantes cabe mencionar el gas no-asociado de Kapuni
(NZ) que contiene hasta 49% de CO2. Como fuentes adicionales de este recurso
natural, se están investigando los yacimientos de hidratos de metano que, según
estimaciones, pueden suponer una reserva energética muy superiores a las
actuales de gas natural.

Puede obtenerse también con procesos de descomposición de restos orgánicos


(basuras, vegetales - gas de pantanos) en las plantas de tratamiento de estos
restos (depuradoras de aguas residuales urbanas, plantas de procesado de
basuras, de alpechines, etc.). El gas obtenido así se llama biogás.

Es un recurso fósil gaseado que es muy versátil, abundante y relativamente limpio


si se compara con el carbón o petróleo. Al igual que el petróleo su origen procede
de los microorganismos marinos depositados.

Es una fuente de energía relativamente poco explotada y nueva. En 1999, se


utilizaba más carbón que gas natural. Sin embargo en la actualidad el gas natural
empieza a ganar terreno en países desarrollados. De cualquier manera, la gente
teme que al igual que el petróleo también el gas natural desaparecerá. Algunos
científicos han previsto que esto ocurrirá a mediados o finales del siglo 21.

El gas natural consiste fundamentalmente en metano. Se comprime en volúmenes


pequeños en grandes profundidades en la tierra. Al igual que el petróleo, se extrae
mediante perforación. Las reservas de gas natural están más distribuidas a nivel
mundial que el petróleo.

Ambos tipos de combustibles se encuentran acompañados de azufre y/o


derivados azufrados, ya que se formaron en condiciones anaeróbicas.

El descubrimiento y el empleo de este tipo de combustibles produjeron un cambio


revolucionario en las tecnologías de producción aplicadas por el hombre.

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Comenzaron a emplearse a partir de la Revolución Industrial y su uso se ha
incrementado sensiblemente.

La energía que proviene de la quema de combustibles fósiles se convierte en


electricidad y calor en plantas eléctricas. Cuando se queman los fósiles el carbón
e hidrogeno reaccionan con el oxigeno produciendo dióxido de carbono y agua
Durante esta reacción se produce calor. La electricidad se genera mediante la
transformación de energía mecánica (calor) con energía eléctrica por medio de
una turbina o generador.

Las plantas eléctricas son muy caras de construir y por lo tanto la inversión inicial
es muy grande, pero cuando existen la eficiencia de transformar los combustibles
en energía es muy alta. En la mayoría de las ocasiones se crema mayor
electricidad que la que se necesita, porque la electricidad no se puede almacenar.

La demandas eléctricas varían durante el año y por lo tanto la provisión debe de


estimar cual será la carga máxima prevista, que significa la mayor demanda
energética durante el año. Si las demandas exceden significativamente la
capacidad de la planta eléctrica de generar energía puede provocar apagones
temporales.

Históricamente, los combustibles fósiles están disponibles en grandes cantidades


fácil de obtener y transportar. Sin embargo existen claros signos en la actualidad
que él las fuentes de suministro de combustible fósiles son limitas y se agotan y
que su reposición podría tardar del orden de siglos. Tanto las fuentes como los
sumideros de combustibles fósiles son limitados.

Las fuentes existen en capas profundas de la tierra y los sumideros, por ejemplo,
el aire y el agua, que absorbe los productos residuales de estos combustibles
fósiles.

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Los combustibles que se queman son responsables de grandes problemas
medioambientales que son de gran relevancia en la agenda política actualmente.
Ejemplos de la acumulación de gases invernadero, acidificación, contaminación
del aire, contaminación del agua, daño de las capas superficiales y ozono
troposférico.

Estas son señales de problemas medioambientales causados por la liberación de


contaminantes que normalmente están de forma natural presente en la estructura
de los combustibles, como el Sulfuro y el Nitrógeno. Actualmente, la quema del
petróleo es responsable de 30% de las emisiones de dióxido de carbono en aire.

El gas natural no libera dióxido de carbono debido a su estructura de metano. Las


emisiones más largas son causadas por la combustión del carbón. El carbón
puede dar como resultado fuegos en las capas subterráneas de la tierra que son
virtualmente imposibles de extinguir.

El polvo de carbón puede incluso explotar. Por eso se considera la minería del
carbón una profesión muy peligrosa. El petróleo puede acabar en el suelo o en el
agua en forma cruda, por ejemplo en periodo de guerras o debido a fugas de
petróleo. Esto ha causado grandes desastres naturales en el planeta.

Si bien esto permitió un desarrollo productivo nunca antes conocido en la historia


del hombre, también produjo un alto impacto negativo sobre el ambiente. La
combustión de este tipo de combustibles genera emisiones de gases tales como
dióxido de carbono, monóxido de carbono y otros gases que han contribuido y aún
contribuyen a generar y potenciar el efecto invernadero, la lluvia ácida, la
contaminación del aire, suelo y agua.

Los efectos contaminantes no sólo están vinculados a su combustión sino también


al transporte (derrames de petróleo) y a los subproductos que originan
(hidrocarburos y derivados tóxicos). La situación se agrava cuando se considera la

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creciente demanda de energía, bienes y servicios, debido al incremento de la
población mundial y las pautas de consumo.

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