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CONTENIDOS

CAPITULO II
Cuenca Hidrológica
1. Definición
La cuenca hidrológica, es el área de terreno donde todas las aguas caídas por
precipitación, se unen para formar un solo curso de agua. Cada curso de agua
tiene una cuenca bien definida, para cada punto de su recorrido.
2. Elementos de la cuenca
2.1. Parteaguas o divisoria de aguas: Es la línea imaginaria formada por los
puntos de mayor nivel topográfico, que separa la cuenca en estudio de las
demás.
2.2. Área de la cuenca: Superficie en proyección horizontal, delimitada por la
divisoria de aguas.

2.3. Cauce principal: Es la corriente que pasa por la salida de la cuenca; las
demás corrientes se denominan cauces secundarios o tributarios. Las
cuencas correspondientes a las corrientes se llaman cuencas tributarias
o subcuencas.
3. Delimitación de cuenca

La delimitación de una cuenca, se hace sobre un plano o mapa con curvas de


nivel siguiendo las líneas del Divortium Acuarum (parteaguas), formado por los
puntos de mayor nivel topográfico.

3.1. Trazado de la línea divisoria o parte aguas

La determinación de la línea divisoria (Divortium Acuarum) en una cuenca no es


única; sino que pueden existir dos líneas divisorias (ver Figura 2.4):

Divisoria topográfica; línea divisoria de las aguas superficiales (Figura 2.5a).


Divisoria freática; línea divisoria para las aguas subsuperficiales, línea
determinada en función de los perfiles de la estructura geológica, (Figura 2.5b).

3.2. Reglas prácticas para el trazado de la divisoria topográfica

a) La divisoria corta ortogonalmente a las curvas de nivel y pasa por los


puntos de mayor nivel topográfico.
b) Cuando la divisoria va aumentando su altitud, corta a las curvas de nivel
por la parte convexa (el caso cuando el trazado se dirige desde el río hacia
arriba), ver Figura 2.6.
c) Cuando la altitud de la divisoria va decreciendo, corta a las curvas de nivel
por su parte cóncava (el caso cuando el trazado llegue al río ya para cerrar
la divisoria), ver Figura 2.6.
d) Como comprobación, la divisoria nunca corta a un arroyo o río, excepto
en el punto de interés de la cuenca (salida).
CUENCA DELIMITADA
4. Parámetros geomorfológicos

4.1. Geomorfología de la cuenca

4.1.1. Objetivo

El objetivo de este capítulo es exponer la terminología e índices con los cuales


el hidrólogo define y analiza a una cuenca hidrográfica, para describir sus
principales características físicas, que condicionan su comportamiento
hidrológico; desarrollando los diversos métodos de cálculo y presentación de
resultados.

4.1.2. Definiciones

Geomorfología, estudia las formas superficiales del relieve terrestre (geo=tierra,


morfo=forma; logia=estudio o tratado). Cuenca, es una zona de la superficie
terrestre en donde las gotas de lluvia que caen sobre ella tienden a ser drenadas
por el sistema de corrientes hacia un mismo punto de salida [4]. Cuenca
hidrográfica, espacio geográfico cuyos aportes hídricos naturales son
alimentados exclusivamente por las precipitaciones y cuyos excedentes en agua
o en materias sólidas transportadas por el agua forman, en un punto espacial
único, una desembocadura.

4.1.3. Clasificación de la cuenca

4.1.3.1. En relación al tamaño

Una cuenca se puede clasificar atendiendo a su tamaño, en cuencas grandes y


cuencas pequeñas.

a) Cuenca Grande

Es aquella cuenca donde su área es mayor a 250 km2, donde predominan las
características fisiográficas (pendiente, elevación, área, cauce).
El efecto de almacenaje del cauce es muy importante.

b) Cuenca pequeña

Es aquella cuenca donde su área es menor a 250 km2, la forma y la cantidad de


escurrimiento está influenciado por las características físicas (tipo de suelo y
vegetación) del suelo [3]. La cuenca pequeña responde a las lluvias de fuerte
intensidad y pequeña duración.

4.1.3.2. En función a la salida


Desde el punto de vista de la salida de una cuenca, existen dos tipos de cuencas:
endorreicas y exorreicas [4].
a) Cuencas Endorreicas
El punto de salida está dentro de los límites de la cuenca y generalmente es un
lago.
b) Cuencas Exorreicas
En las cuencas exorreicas el punto de salida se encuentra en los límites de la
cuenca, pudiendo ser en otra corriente de agua o en el mar.

a). -Cuenca Endorreica b). - Cuenca Exorreica


Figura 2.2. Tipos de cuenca

4.1.3.3. En función a la elevación

Otra forma de clasificarlas, de clara aplicación en las cuencas andinas, basada


en la elevación relativa de sus partes, se clasifica en: cuencas, alta, media y baja.

a) Cuenca alta
Llamado como cuenca cabecera o de recepción de la cuenca; por su posición,
capta y almacena en los nevados y glaciares de sus cumbres, y en las lagunas
y represamientos de las altiplanicies, la mayor parte de los aportes de la
precipitación; además, tiene una cobertura vegetal típica de pastos o bosques, y
una menor presión demográfica.
b) Cuenca media
De mayor pendiente relativa, con un caudal caracterizado por torrentes
turbulentos, también se le denomina zona de transporte de sedimentos o de
escurrimiento.
c) Cuenca Baja
Cuenca de menor pendiente relativa, con un caudal de flujo continuo, cauce
Definido y amplia planicie de inundación, suele llamarse cono de deyección o
zona de depósito.
4.1.4. Información requerida

Para el estudio y determinación de los parámetros geomorfológicos se precisa


de información cartográfica de la topografía, del uso del suelo y de la
permeabilidad de la región en estudio. Los planos para estos análisis son usados
en escalas desde 1:25.000 hasta 1:100.000, dependiendo de los objetivos del
estudio y del tamaño de la cuenca en cuestión. Se podría decir que para cuencas
de un tamaño superior a los 100 km2 un plano topográfico en escala 1:100.000
es suficiente para las metas pretendidas en el análisis general del sistema de
una cuenca. Como orden de magnitud de la escala de los planos a utilizar para
tales determinaciones, puede considerarse la siguiente distribución tentativa:

4.2. Parámetros geomorfológicos de la cuenca

La geomorfología de una cuenca queda definida por su forma, relieve y drenaje,


para lo cual se han establecido una serie de parámetros, que a través de
ecuaciones matemáticas, sirven de referencia para la clasificación y
comparación de cuencas. Para un mejor estudio de las cuencas se han
establecido los siguientes parámetros:
 Parámetros geométricos
 Parámetros de forma
 Parámetros de relieve
 Parámetros de red hidrográfica

4.2.1. Parámetros geométricos

El funcionamiento de la cuenca se asemeja al de un colector, que recibe la


precipitación pluvial y la convierte en escurrimiento. Esta transformación
presenta pérdidas de agua, situación que depende de las condiciones
climatológicas y de las características físicas de la cuenca. Cuencas vecinas
sometidas a las mismas condiciones climáticas, pueden tener regímenes de flujo
totalmente distintos, situación debida principalmente a las características físicas
de las cuencas. En función de esto, las características físicas más importantes
de una cuenca son:
 Área,
 Perímetro,
 Forma de la cuenca,
 Longitud
 Pendiente promedio,
 Curva hipsométrica,
 Histograma de frecuencias altimétricas
 Relación de bifurcación de los canales,
 Densidad de drenaje,
 Alturas y elevación promedia,
 Perfil cauce principal,
 Pendiente promedia del cauce principal

i. Calculo del área de una cuenca


En la actualidad existen diversos y variedad de programas (softwares) que nos
permiten determinar con mayor precisión longitudes y superficies de las cuencas.
Entre los paquetes computacionales, se tienen:

 SIG,s: ILWIS, ARCVIEW, ARGIS, IDRISI, ETC.


 CAD,s: AUTO CAD, LANDDESKTOP, VECTOR WORK, ETC.

ii. Perímetro de la cuenca (P)

Borde del contorno (limite exterior) de la forma irregular de la cuenca proyectada


en un plano horizontal. obtenida una vez delimitada la cuenca.
iii. Forma de la cuenca
La forma de la cuenca afecta en las características de descarga de la corriente,
principalmente en los eventos de flujo máximo.
En general, los escurrimientos de una cuenca de forma casi circular serán
diferentes a los de otra, estrecha y alargada, aunque tengan la misma área.

4.2.2. Parámetros de forma

Dada la importancia de la configuración de las cuencas, se trata de cuantificar


parámetros por medio de índices o coeficientes, los cuales relacionan el
movimiento del agua y las respuestas de la cuenca a tal movimiento
(hidrogramas).

4.2.2.1. Índice de compacidad o Coeficiente de Gravelius (Ic)

Es el cociente que existe entre el perímetro de la cuenca respecto al perímetro


de un círculo del área de la misma cuenca. La ecuación para determinar es la
siguiente:

Donde:
P= Perímetro
A= Área
Si Ic = 1 la cuenca es de forma circular. Este coeficiente nos dará luces sobre la
Escorrentía y la forma del hidrograma resultante de una determinada lluvia caída
sobre la cuenca.
Si: Ic ≈ 1 cuenca regular
Ic ≠ 1 cuenca irregular; (Ic grande, menos susceptible a inundaciones).
4.2.2.2. Factor de Forma (Ff)

Fue definido por Horton, como el cociente entre el ancho promedio de la cuenca
y su longitud del cauce principal:
Donde:
B = Ancho Promedio de la cuenca, (Km)
A = Área de la cuenca, (Km2)
Lc = Longitud de la cuenca, que se define como la distancia entre la
salida y el punto más alejado, cercano a la cabecera del cauce
principal, medida en línea recta.

Esta ecuación muestra que las cuencas no son similares en forma. A medida
que el área aumenta, su relación A/L2 disminuye, lo cual indica una tendencia al
alargamiento en cuencas grandes. La forma de la cuenca afecta los hidrogramas
de caudales máximos, por lo que se han hecho numerosos esfuerzos para tratar
de cuantificar este efecto por medio de un valor numérico.

4.2.2.3. Coeficiente de forma (Kf)

Relación entre la anchura media Bm de la cuenca y la longitud media (Lmc):

Donde:
Bm = Ancho media de la cuenca
Lmc = Longitud media de la cuenca (distancia entre la salida y el punto más
alejado de la cuenca).
4.2.2.4. Relación de Elongación (Re)

Definido por Schumm, es la relación entre el diámetro de un círculo (D) de área


igual a la cuenca y la longitud de la cuenca (Lc).

A = Área de la cuenca, (Km2)


Lc = Longitud de la cuenca,

Si Re varía entre 0.60 y 1.00 cuenca con amplia variedad de climas y geologías.
Además, está fuertemente correlacionado con el relieve de la cuenca, de manera
que valores cercanos a la unidad son típicos de regiones con relieve bajo, en
cambio donde Re que varía de 0.60 a 0.80 está asociado a fuertes relieves y
pendientes pronunciadas del terreno (Campos Aranda).
relieves y pendientes pronunciadas del terreno por que esta entre 0.6 y 0.8.
4.2.2.5. Rectángulo equivalente o rectángulo de Gravelius
El rectángulo equivalente es una transformación geométrica, que permite
representar a la cuenca, de su forma heterogénea, con la forma de un rectángulo,
que tiene la misma área y perímetro (mismo índice de compacidad), igual
distribución de alturas (igual curva hipsométrica), e igual distribución de terreno,
en cuanto a sus condiciones de cobertura. En este rectángulo, las curvas de nivel
se convierten en rectas paralelas al lado menor, siendo estos lados, la primera y
última

Donde:
L = Longitud del lado mayor del rectángulo
l = longitud del lado menor del rectángulo
Ic = Índice de Compacidad o de Gravelius
A = Área de la cuenca
P = Perímetro de la cuenca

4.2.3. Parámetros de relieve


Para describir el relieve de una cuenca existen numerosos parámetros que han
sido desarrollados por varios autores; entre los más utilizados son: pendiente de
la cuenca, índice de pendiente, curvas Hipsométricas, histograma de frecuencias
altimétricas y relación de relieve.

4.2.3.1. Pendiente de la cuenca

La pendiente media de la cuenca tiene una importante pero compleja relación


con la infiltración, el escurrimiento superficial, la humedad del suelo y la
contribución del agua subterránea al flujo en los cauces. Es uno de los factores
físicos que controlan el tiempo del flujo sobre el terreno y tiene influencia directa
en la magnitud de las avenidas o crecidas.
Existen diversos criterios para evaluar la pendiente media de una cuenca, entre
las que se destacan son: criterio de Albord y criterio de Horton.
4.2.3.1.1. Criterio de J.W. Alvord

Analiza la pendiente existente entre curvas de nivel, trabajando con la faja


definida por las líneas medias que pasan entre las curvas de nivel, Para una de
ellas la pendiente es:

a1 = área de la faja a, b, c, d, en Km2.


w1 = ancho promedio de la faja abcd, en Km.
L1 = longitud de la curva de nivel 62, en Km.
S1 = pendiente promedio de la faja a, b, c, d, adimensional.
Sc = pendiente promedio de la cuenca, adimensional.
De = intervalo o desnivel constante entre curvas de nivel, en Km.
A = área o tamaño de la cuenca, en Km2.
Ln = longitud total de las curvas de nivel dentro de la cuenca, en Km.

Entonces, se cumple que: Sl=D/wl = D(ll)/al y la pendiente de la cuenca Sc, será


el
promedio pesado (ponderado) de las pendientes de cada faja, en relación a su
área, esto es:

Sc = D/( ll)/ al [(al /A)]+ D(l2)/ a2[(a2/A)] + ……….. + D(ln)/ an [(an/A)] (2.15)

De donde se obtiene, al simplificar y factorizar:

Sc = D/A (ll + l2 + ••• + ln) = DLn/A


Con el objeto de obtener resultados confiables y a la vez evitar el desarrollo
tedioso del criterio, se recomienda utilizar intervalos entre curvas de nivel de 30
a 150 metros en cuencas grandes o de fuerte pendiente y del orden de 5 a 15
metros en el caso de cuencas pequeñas o de topografía plana.

4.2.3.1.2. Criterio de R.E. Horton

Consiste en trazar una malla de cuadrados sobre la proyección horizontal de la


cuenca orientándola según la dirección de la corriente principal. Si se trata de
una cuenca pequeña, la malla llevará al menos cuatro cuadros por lado, pero si
se trata de una superficie mayor, deberá aumentarse el número de cuadros por
lado, ya que la precisión del cálculo depende de ello. Una vez construida la malla
en un esquema similar al que se muestra en la Figura 2.14, se miden las
longitudes de las líneas de la malla dentro de la cuenca y se cuentan las
intersecciones y tangencias de cada línea con las curvas de nivel nivel.
La pendiente de la cuenca en cada dirección de la malla se calcula así:

𝑁𝑥∗𝐷𝑒 𝑁𝑦∗𝐷𝑒
Sx= Sy=
𝐿𝑥 𝐿𝑦

𝑆𝑥+𝑆𝑦
Sc=
2
Siendo:
Lx = Longitud total de líneas de la malla en sentido x, dentro de la cuenca;
Ly = longitud total de líneas de la malla en sentido y, dentro de la cuenca;
Nx = número total de intersecciones y tangencias de líneas de la malla con
curvas de nivel, en el sentido x.
Ny = número total de intersecciones y tangencias de líneas de la malla con
curvas de nivel, en el sentido y.
Sx,Sy = pendiente adimensional de la cuenca en cada una de las direcciones
de la malla de cuadrados.
De = desnivel constante entre las curvas de nivel de la cuenca, en Km.

4.2.3.1.3. Criterio de nash


Actuando en forma similar al criterio de Horton, se traza una cuadrícula en el
sentido del cauce principal (Fig.3), que debe cumplirla condición de tener
aproximadamente 100 intersecciones ubicadas dentro de la cuenca. En cada
una de ellas se mide la distancia mínima (d) entre curvas de nivel, la cual se
define como el segmento de recta de menor longitud posible que pasando
por el punto de intersección, corta a las curvas de nivel más cercanas en
forma aproximadamente perpendicular. La pendiente en ese punto es:

Siendo:
Si pendiente en un punto intersección de la malla
D equidistancia entre curvas de nivel
di distancia mínima de un punto intersección de la malla entre curvas de nivel.
4.2.3.1.4. Curva hipsométrica

Es la representación gráfica del relieve de una cuenca; es decir la curva


hipsométrica indica el porcentaje de área de la cuenca o superficie de la cuenca
en Km2 que existe por encima de una cota determinada, representado en
coordenadas rectangulares.
Construcción de Curva Hipsométrica

Para construir la curva hipsométrica se utiliza un mapa con curvas de nivel, el


proceso es como sigue:

 Se marcan subáreas de la cuenca siguiendo las curvas de nivel, por


ejemplo, de 100 en 100m.
 Con el planímetro ó software adecuado (AutoCad, Idrisi, Ilwis, ArcGis,
etc.), se determinan las áreas parciales de esos contornos.
 Se determinan las áreas acumuladas, de las porciones de la cuenca.
 Se determina el área acumulada que queda sobre cada altitud del
contorno.
 Se plotean las altitudes, versus las correspondientes áreas acumuladas
que quedan sobre esas altitudes.

Utilidad de la curva Hipsométrica

De la curva hipsométrica se puede extraer una importante relación, como es la


relación hipsométrica (RH):
Dónde:
As: área sobre la curva hipsométrica.
Ab: área bajo la curva hipsométrica.

Curva A: Cuenca en fase


juventud
Curva B: Cuenca en fase
madurez
Curva C: Cuenca en fase de
vejez
4.2.4. Parámetros de red hidrográfica

4.2.4.1. Numero de orden de un cauce

4.2.4.1.1. Sistema Horton

 Los cauces de primer orden (1) son aquellos que no poseen tributarios.
 Los cauces de segundo orden (2) tienen afluentes de primer orden.
 Los cauces de tercer orden (3) reciben influencia de cauces de
segundo orden, pudiendo recibir directamente cauces de primer orden.

4.2.4.1.2. Sistema Strahler


Para evitar la subjetividad de la designación en las nacientes determina que:

 Todos los cauces serán tributarios, aun cuando las nacientes sean ríos
principales.
 El río en este sistema no mantiene el mismo orden en toda su
extensión.
 El orden de una cuenca hidrográfica está dado por el número de orden
del cauce principal.
4.2.4.1.3. Sistema Pfastetter


 Es una metodología que consiste en asignar las unidades de drenaje
basado en la topología de la superficie del terreno.

 El nivel 1 corresponde a la escala continental de unidades de drenaje.

Los niveles siguientes (2, 3, 4, etc.) representan mosaicos cada vez más finos
de la superficie del terreno en unidades de drenaje más pequeñas, los cuales
son subunidades de niveles inferiores de la red de drenaje.

4.2.4.2. Densidad de drenaje


La densidad de drenaje es un indicador de la respuesta de la cuenca ante un
aguacero, y, por tanto, condiciona la forma del hidrograma resultante en el
desagüe de la cuenca.

Donde:
Lt= Longitud total
A= área
5. EJERCICIO SOBRE LO APRENDIDO

1. Se tiene la información de las características fisiográficas y relieve


de la micro cuenca del rio perteneciente a “Santiago Pampa” –
Provincia de Daniel Carrión – Pasco.

COTAS (msnm) AREA ENTRE COTAS Km2


3800 24,60
4000 29,30
4200 31,50
4400 12,40
97,80

DATOS COMPLEMENTARIOS:
Ancho 8,96
Perímetro de la micro cuenca(P) 42,44 km
Longitud de cauce(Lc) 8,8 km
Longitud de todos los ríos(Lt) 126,13 km
Longitud en el eje x 97,39 km
Longitud en el eje y 97,63 km
Intersecciones en el eje x 78
Intersecciones en el eje y 73
Desnivel 0,05 km
Determinar los siguientes datos:
a) Los parámetros de forma

 Indice de compacidad
 Factor de forma
 Relación de elongación
 Rectángulo de gravelius

b) Los parámetros de relieve

 Criterio HORTON
 Criterio ALVORD

c) Los parámetros de red hidrográfica


Numero de orden de cauce
 Sistema HORTON
 Sistema STRAHLER

 Densidad de drenaje
CUENCA HIDROGRAFICA
SOLUCION:
a) Los parámetros de forma

 Índice de compacidad(Ic)

P=42,44 km
A= 97,80 km2
𝑷 𝑷 𝟒𝟐, 𝟒𝟒
𝑰𝒄 = = = 𝟎. 𝟐𝟖𝟐( )
𝑷𝒐 𝟐 ∗ √𝝅 ∗ 𝑨 √𝟗𝟕, 𝟖𝟎
𝑰𝒄 = 𝟏, 𝟐𝟏

Lo cual significa que la cuenca es alargada. Y es una cuenca regular, por


lo que está expuesta a inundaciones.
 Factor de forma

A= 97,80 km2
Lc= 13,12

𝟗𝟕. 𝟖
𝑭𝒇 =
𝟖. 𝟖𝟎𝟐

𝑭𝒇 = 𝟏, 𝟐𝟔

Lo cual significa que tiene menos tendencias de las intensidades de las lluvias.
 Relación de elongación
 Rectángulo de gravelius
Calculo de la mayor longitud

Calculo de la longitud menor:


b) Parámetros de relieve
 Criterio HORTON
Longitud en el eje x 97,39 km
Longitud en el eje y 97,63 km
Intersecciones en el eje x 78
Intersecciones en el eje y 73
Desnivel 0,05 km

𝑁𝑥∗𝐷𝑒 78∗0,05
Sx= = = 0,04
𝐿𝑥 97,39

𝑁𝑦∗𝐷𝑒 73∗0,05
Sy= = = 0,037
𝐿𝑦 97,63

𝑆𝑥 + 𝑆𝑦 0,04 + 0,037
𝑆𝑐 = = = 0,0387
2 2
SC= 3,9%

 CRITERIO ALVORD

Área 97,8 km2


Desnivel 0,05 km
Longitud total(Lt) 126,13 km

𝐷
S= ∗ (𝑙1 + 𝑙2 + ⋯ + 𝑙𝑛)
𝐴
0,05
S= ∗ (126,13)
97,80

S= 0,065=6,5%

c) Parámetros de red hidrográfica


Numero de orden de cauce:
 Densidad de drenaje

126,13
𝐷𝑑 = = 0,09
97,80