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Adquisición de datos y sistema de adquisición de datos (DAQ-SAD)

La adquisición de datos (DAQ) es el proceso de medir por medio de una computadora un


fenómeno eléctrico o físico, como voltaje, corriente, temperatura, presión o sonido. Un
sistema DAQ consiste en:
- Sensores.
- Hardware de medidas DAQ.
- Computadora con software programable.
Los sistemas de adquisición de datos (SAD) basados en computadoras aprovechan la
potencia del procesamiento, la productividad, la visualización y las habilidades de
conectividad de las computadoras estándares en la industria; proporcionando una solución
de medidas más potente, flexible y rentable. Un sistema de adquisición de datos no es más
que un equipo electrónico cuya función es el control o simplemente el registro de una o
varias variables de un proceso cualquiera, de forma general puede estar compuesto por los
siguientes elementos.

Figura 1.- Esquema de sistema DAQ.

1.- Sensores y transductores


La medida de un fenómeno físico comienza con un sensor/transductor. Un transductor,
convierte un fenómeno físico en una señal eléctrica que se puede medir, convierte una
señal no interpretable por el sistema en otra variable interpretable por dicho sistema.
Mientras que un sensor se encuentra en contacto directo con la magnitud que se va a
evaluar, al interactuar con estas sufre cambios en sus propiedades.
1.1.- ¿Cómo funciona un sensor/transductor térmico?
A menudo la temperatura se define como aquella propiedad que miden los termómetros.
También se introduce la temperatura basándose en alguna propiedad termométrica, por
ejemplo, la expansión de un líquido, un gas, la resistencia de un conducto, la tensión
electrice generada por un par termoeléctrico (termocupla), etc. Estos mismos pueden ser:
- Activos. Emiten energía a partir de la transformación realizada.
- Pasivos. Reciben energía para realizar su transformación.
Termopares/termocuplas: Son activos. Usan el efecto Seebeck, circula una corriente
cuando dos hilos de metales distintos se unen y se calienta uno de los extremos.
- Se puede medir el voltaje, que es proporcional a la diferencia de temperaturas.
- Señal de salida muy baja: milivolts. Necesita acondicionamiento de la señal.
- Sensibilidad muy baja.
- Aguanta altas temperaturas.
- Bastantes lineales.
Pirómetros ópticos: Se basan en el hecho de comparar visualmente la luminosidad del
objeto radiante con el filamento de una lampara incandescente. Para ello se superponen
ambas ondas luminosas y se varia la corriente eléctrica de la lampara hasta que deja de
ser apreciable a la vista. La variación de la corriente nos da un valor de la temperatura, pero
hay que calibrar la luminosidad de la lampara previamente.

Figura 2.- Pirómetro óptico.

Termómetros de bulbo: La variación de temperatura produce la expansión o contracción del


fluido, lo que deforma el recinto que lo contiene. La deformación es apreciada por un muelle
Bourdon1 y transmitida a un indicador. Tienen un rango de -40°C a +425°C.

Tabla 1.- Tipos de sensores.

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Los muelles tubulares son de forma circular con diámetro óvalo. Al entrar el medio con presión el tubo
aumenta el radio provocando un desplazamiento del punto final. Este movimiento se traspasa mediante un
tirante y el mecanismo traduce este trayecto del tubo a una indicación mediante la aguja en una escala.
2.- Dispositivo DAQ
El hardware DAQ actúa como la interfaz entre una computadora y señales del mundo
exterior. Funciona principalmente como un dispositivo que digitaliza señales analógicas
entrantes para que una computadora pueda interpretarlas. Los tres componentes clave de
un dispositivo DAQ usado para medir una señal son el circuito de acondicionamiento de
señales, convertidor analógico-digital (ADC) y un bus de computadora. Varios dispositivos
DAQ incluyen otras funciones para automatizar sistemas de medidas y procesos. Por
ejemplo, los convertidores digitales-analógicos (DACs) envían señales analógicas, las
líneas de E/S digital reciben y envían señales digitales y los contadores/temporizadores
cuentan y generan pulsos digitales.
2.1.- Acondicionamiento de señales
Las señales de los sensores o del mundo exterior pueden ser ruidosas o demasiado
peligrosas para medirse directamente. El circuito de acondicionamiento de señales
manipula una señal de tal forma que es apropiado para entrada a un ADC. Este circuito
puede incluir amplificación, atenuación, filtrado y aislamiento. Algunos dispositivos DAQ
incluyen acondicionamiento de señales integrado diseñado para medir tipos específicos de
sensores.
2.2.- Convertidor analógico-digital (ADC)
Las señales analógicas de los sensores deben ser convertidas en digitales antes de ser
manipuladas por el equipo digital como una computadora. Un ADC es un chip que
proporciona una representación digital de una señal analógica en un instante de tiempo. En
la práctica, las señales analógicas varían continuamente con el tiempo y un ADC realiza
muestras periódicas de la señal a una razón predefinida. Estas muestras son transferidas
a una computadora a través de un bus, donde la señal original es reconstruida desde las
muestras en software.
2.3.- Bus de computadora
Los dispositivos DAQ se conectan a una computadora a través de una ranura o puerto. El
bus de la computadora sirve como la interfaz de comunicación entre el dispositivo DAQ y la
computadora para pasar instrucciones y datos medidos. Los dispositivos DAQ se ofrecen
en los buses de computadora más comunes, incluyendo USB, PCI, PCI Express y Ethernet.
Recientemente, los dispositivos DAQ han llegado a estar disponibles para comunicación
inalámbrica. Hay varios tipos de buses y cada uno de ellos ofrece diferentes ventajas para
diferentes tipos de aplicaciones.

3.- Computadora con software programable


Una computadora con software programable controla la operación del dispositivo DAQ y es
usada para procesar, visualizar y almacenar datos de medida. Diferentes tipos de
computadoras son usadas en diferentes tipos de aplicaciones. Una computadora de
escritorio se puede utilizar en un laboratorio por su poder de procesamiento, una laptop se
puede utilizar por su portabilidad o una computadora industrial se puede utilizar en una
planta de producción por su robustez.
3.1.- Software controlador
El software controlador ofrece al software de aplicación la habilidad de interactuar con un
dispositivo DAQ. Simplifica la comunicación con el dispositivo DAQ al abstraer comandos
de hardware de bajo nivel y programación a nivel de registro. Generalmente, el software
controlador DAQ expone una interfaz de programación de aplicaciones (API) que es usada
en un entorno de programación para construir software de aplicación.
3.2.- Software de aplicación
El software de aplicación facilita la interacción entre la computadora y el usuario para
adquirir, analizar y presentar datos de medidas. Puede ser una aplicación preconstruida
con funcionalidad predefinida o un entorno de programación para construir aplicaciones con
funcionalidad personalizada. Las aplicaciones personalizadas generalmente son usadas
para automatizar múltiples funciones de un dispositivo DAQ, realizar algoritmos de
procesamiento de señales y mostrar interfaces de usuario personalizadas.

Figura 3.- Diagrama general de un SAD.