Está en la página 1de 2

Directrices para la redacción de ensayos

Roger Mac Ginty, roger.macginty@manchester.ac.uk


Profesor de Estudios de Paz y Conflictos, Universidad de Manchester. Reino Unido
Traducción: María Lucía Zapata
Estas directrices se aplican para la escritura de ensayos en política, y en estudios de
paz y conflicto, pero también son relevantes para la mayoría de temas en artes,
humanidades y ciencias sociales. No es un gran misterio escribir un ensayo:
simplemente siga las reglas, añada un poco de sentido común y todo estará bien.

A continuación se presentan algunos consejos mínimos, seguido de una explicación


más detallada.

1. Responda a la pregunta: Si le preguntan “¿por qué? o “cómo”, debe organizar su


ensayo para responder a las preguntas “¿por qué? o “cómo.”
2. Haga las cosas bien: Siga los lineamientos de estilo. Sin excusas.
3. El análisis le da mejor nota que la sola narrativa: No aburra al lector con antecedes o
historia. Enfóquese en lo más interesante: el análisis.
4. Haga algún aporte: no se limite a la lista de lecturas asignadas. Todo el mundo ha
leído esos libros. Revise artículos y libros recientes e inclúyalos en su trabajo.
5. Aporte un poco de sí mismo en el ensayo. ¿Qué piensa del tema?, ¿cuál es su
opinión?
6. Recuerde: el ensayo necesita una introducción, un desarrollo y una conclusión. Parece
obvio, pero es increible cuántos estudiantes se lanzan a escribir desordenadamente.
7. Revise lo que escribió. Una vez más: es increible la cantidad de estudiantes que no
revisan lo que han escrito. No le tomará más de diez minutos.

Versión detallada

1. Responda la pregunta: Muchos estudiantes no responden a la pregunta que les hacen.


Las preguntas o temas asignados nunca empiezan diciendo “escriba todo lo que sabe
sobre X”. Nadie quiere leer algo así. En cambio, la pregunta del ensayó empezará con
palabras tales como ‘por qué’ y ‘qué’, o tal vez lo inviten a ‘discutir’ un tema.
Entonces, si el ensayo le pregunta ‘por qué’, su ensayo debe centrarse en responder
esa pregunta. Si el tema del ensayo tiene la palabra ‘discuta’, ud. debe analizar y
discutir el tema. Recuerde: los ensayos no son principalmente una prueba de
conocimientos. Por el contrario, buscan que ud. demuestre sus habilidades para
debatir, para armar y presentar un argumento, para presentar evidencias y, analizar
información. Por lo tanto, concéntrese en mostrar estas habilidades en vez de repetir
hechos.
2. Haga las cosas bien: Cada universidad o programa tiene un manual (usualmente
disponible en línea) que indican las directrices del ensayo. Incluirá asuntos
relacionados con la longitud del ensayo (número de páginas o palabras), formato
(espacio doble con una margen en especial?), y el sistema para citar. Averigüe cuáles
son y adhiérase a ellos. Referenciar o citar es sumamente importante y requiere
dedicarle tiempo. Tendrá una mejor calificación si sus citas (pies de página, notas al
final o la bibliografía) son consistentes y presentadas apropiadamente. Si sus citas o
referencias son inconsistentes Ud. se verá como un idiota.
3. El análisis le da mejor nota que la sola narrativa: Considere el balance del material
en su ensayo. Una parte comprenderá la narrativa (contar la historia de lo que sucedió,
describir los actores o teorías, o presentar fechas importantes), y otra parte
corresponde al análisis (explicar por qué algo sucedió o por qué es importante).
Considerando que obtendrá una mayor nota por el análisis que por la narrativa, tiene
más sentido darle más espacio al análisis. No llene su ensayo con basura descriptiva y
espacios enteras de contexto histórico. Eso es solo relleno. Probablemente será
aburrido y no le ayuda mucho.
4. Haga algún aporte: Probablemente el coordinador del curso tendrá una pila de
ensayos en su escritorio. ¿Qué hace que su ensayo se destaque? La mejor manera de
sobresalir es diciendo algo diferente. Esto se pude hacer de varias maneras. Primero,
usando y citando literatura nueva que otros estudiantes no usarán. Por lo tanto,
apártese de la lista básica de lecturas. En revistas especializadas busque los últimos
artículos relevantes (de los últimos dos a tres años) y cite de algunos de ellos.
Segundo, ud. puede cuestionar la pregunta: no le tema atacar los supuestos sobre los
que descansa la pregunta del ensayo. Tercero, haga conexiones con teorías y
conceptos para mostrar que está siguiendo el programa. Por ejemplo, aunque el
ensayo se refiera a un tema tratado en la séptima semana del curso, haga referencia a
conceptos relevantes estudiados en la segunda o tercera semana.
5. Aporte un poco de sí mismo: ¿Qué piensa? ¿Encuentra particularmente convincente
un concepto, una teoría o un argumento?, en caso negativo, por qué? Esto no quiere
decir que convierta su ensayo en una extensa autobiografía. Pero es apropiado incluir
algún comentario sobre su vida que indique por qué un asunto le parece importante, o
por qué piensa que una aproximación particular (por ejemplo, género, economía
política) es importante o relevante. Ud. no es una máquina y el lector no espera leer
algo escrito por una máquina.
6. El ensayo se compone de una introducción, un desarrollo y una conclusión. No se
lance. Tome su tiempo para configurar el ensayo: explíquele al lector por qué cree que
su trabajo es importante/relevante, y luego explique cómo va a responder la pregunta.
Un ensayo no es como una novela de misterio, donde el asesino se identifica en la
última página. Por el contrario, debe ser como una guía. Lleve al lector a través del
tema. Utilice ‘señales’ o ‘indicadores’ como (“en el siguiente aparte voy a explicar la
importancia de los osos hormigueros y su importancia para la pregunta”) y
encabezados para cada sección. Si ud. ayuda al lector a lo largo del documento, tiene
más posibilidades de ser recompensado.
7. Revise lo que escribió: Muchos ensayos son innecesariamente descuidados. Errores
ortográficos evidencian que el autor no leyó lo que escribió. Estas impresiones de
estilo pueden tener un gran efecto. Así que si entrega un documento bien escrito y con
buena ortografía, tiene más posibilidades de obtener una buena calificación. En serio!
Si presenta un trabajo descuidado y desordenado, está regalando puntos en la
calificación.

Igualmente, visite mi blog: rogermacginty.com y la revista que edito (ambos en


inglés):

http://www.tandfonline.com/toc/rpcb20/current#.UYu4X1G0Ldk

Roger Mac Ginty, roger.macginty@manchester.ac.uk


Professor of Peace and Conflict Studies, University of Manchester

Intereses relacionados