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Estudio sobre el derecho a la verdad

Texto extractado del informe de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones
Unidas para los Derechos Humanos

Introducción

3. El derecho a la verdad se invoca a menudo en el contexto de las violaciones manifiestas de los derechos
humanos y las infracciones graves del derecho humanitario. Las víctimas y los parientes de víctimas de
ejecuciones sumarias, desapariciones forzadas, desapariciones, secuestro de menores o torturas exigen
saber qué sucedió. El derecho a la verdad entraña tener un conocimiento pleno y completo de los actos
que se produjeron, las personas que participaron en ellos y las circunstancias específicas, en particular
de las violaciones perpetradas y su motivación.

Naturaleza del derecho a la verdad

26. El Comité de Derechos Humanos ha reconocido expresamente el derecho a la verdad de los familiares
de las víctimas de desapariciones forzadas en relación con el derecho a no ser sometido a torturas o
malos tratos, habida cuenta de la tortura psicológica que padecen los parientes de los desaparecidos. El
Comité ha seguido el mismo planteamiento en los casos relativos a las ejecuciones secretas, en que la
familia no fue informada de la fecha, la hora o el lugar de la ejecución de la víctima, ni tampoco del lugar
exacto en el que ésta fue enterrada. El Comité también determinó que los Estados Partes tenían la obli-
gación de ofrecer recursos efectivos, que comprendían el deber de facilitar información sobre la viola-
ción o, en caso de fallecimiento de una persona desaparecida, la ubicación del lugar en que fue enterrada.
El Comité ha instado asimismo a los Estados Partes a permitir que las víctimas de violaciones de los
derechos humanos descubran la verdad sobre esos actos a fin de luchar contra la impunidad. Esta opi-
nión ha recibido el apoyo del Relator Especial sobre la cuestión de la impunidad de los autores de viola-
ciones de los derechos humanos (derechos civiles y políticos) de la Subcomisión.

Ámbito de aplicación material del derecho a la verdad

33. En los instrumentos internacionales de derechos humanos, así como en el Protocolo I a los Convenios
de Ginebra del 12 de agosto de 1949, figuran indicios del ámbito de aplicación material del derecho a
la verdad. Por lo que se refiere a las violaciones de los derechos humanos, respecto de las cuales se plantea
Arriba, Niño contemplando los restos de su casa destrozada por la aviación fascista. Madrid, 1936-1939. Archivo Rojo. la cuestión del derecho a la verdad, los órganos internacionales de derechos humanos han reconocido ese
Archivo General de la Administración, Ministerio de Cultura.
derecho en los casos de violaciones manifiestas, en particular las desapariciones forzosas, las ejecuciones

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extrajudiciales y la tortura, y también en los casos de infracciones graves del derecho internacional Estados. La Corte Interamericana también ha sostenido que “la sociedad como un todo” debe ser infor-
humanitario. La jurisprudencia de los órganos y los tribunales internacionales y regionales de derechos mada “de todo lo sucedido con relación a dichas violaciones”. Esta opinión ha sido reiterada por los tri-
humanos apoya esta perspectiva. bunales superiores de justicia de la Argentina, el Perú y Colombia. La Comisión de Derechos Humanos
de Bosnia y Herzegovina también señaló la importancia de dar a conocer al público la verdad sobre los
34. De la experiencia de las comisiones de la verdad cabe concluir que el derecho a la verdad se aplica hechos que rodearon la matanza de Srebrenica, y ordenó a la República Srpska que así lo hiciera.
a todas las violaciones manifiestas de los derechos humanos e infracciones graves del derecho interna-
cional humanitario. La jurisprudencia de los tribunales nacionales también ha reconocido el derecho a El significado del derecho a la verdad
la verdad para las víctimas de violaciones manifiestas de los derechos humanos y de infracciones graves
del derecho internacional humanitario y sus familiares. 38. Puesto que inicialmente el derecho a la verdad se relacionó con los casos de personas desaparecidas,
su significado se centró en conocer la suerte y el paradero de esas personas. Sin embargo, en la medida
Atribución del derecho a la verdad en que el derecho internacional ha evolucionado en relación con el derecho a la verdad para abarcar
todas las situaciones de violaciones graves de los derechos humanos, el ámbito de aplicación material
35. En los instrumentos internacionales de derechos humanos se indica a quién corresponde el derecho de ese derecho también se ha ampliado para incluir otros elementos. Estos son, en suma, el derecho a
a la verdad. Todos estos textos lo otorgan a las víctimas y a sus familiares o representantes, perspectiva solicitar y a obtener información sobre lo siguiente: las causas que dan lugar al trato injusto que recibe
que respalda la jurisprudencia de los tribunales internacionales de derechos humanos y los órganos de la víctima; las causas y condiciones relativas a las violaciones manifiestas de las normas internacionales
supervisión de tratados, así como la de los tribunales nacionales. de derechos humanos y las infracciones graves del derecho internacional humanitario; los progresos y
resultados de la investigación; las circunstancias y los motivos por los que se perpetraron los hechos
36. Sin embargo, el concepto de “Víctima” puede tener un aspecto colectivo. En este sentido, el derecho a delictivos en el derecho internacional y las violaciones manifiestas de los derechos humanos; las circuns-
la verdad se puede entender como un derecho tanto individual como colectivo. En los Principios y direc- tancias en que se produjeron las violaciones; en caso de fallecimiento, desaparición o desaparición for-
trices básicos sobre el derecho de las víctimas de violaciones de las normas internacionales de derechos zada, la suerte y el paradero de las víctimas; y la identidad de los autores.
humanos y del derecho internacional humanitario a interponer recursos y obtener reparaciones (en ade-
lante los “Principios y directrices básicos”) se dispone que una de las modalidades de reparación, como 39. La cuestión de si el derecho a la verdad entraña el derecho a conocer la identidad de los autores plantea
parte de la satisfacción, es “la verificación de los hechos y la difusión pública y completa de la verdad”. algunas dificultades. En su jurisprudencia, el Comité de Derechos Humanos, la Comisión Interamericana
En el Conjunto de principios se declara que cada pueblo “tiene el derecho inalienable a conocer la ver- de Derechos Humanos y la Corte Interamericana de Derechos Humanos han respaldado de forma con-
dad acerca de los acontecimientos sucedidos en el pasado...”. Otros órganos de derechos humanos han siderable la inclusión de este elemento en el ámbito de aplicación material del derecho a la verdad. En
reconocido el derecho de la sociedad a la verdad; entre ellos, cabe citar el Grupo de Trabajo sobre las el Conjunto de principios, donde se enumeran las garantías de las personas implicadas, particularmente
Desapariciones Forzadas o Involuntarias, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos y el Experto con respecto al principio de la presunción de inocencia, también se sugiere que el derecho a la verdad
independiente encargado de actualizar el Conjunto de principios para recoger la evolución reciente del incluye el conocimiento de la identidad de los autores. De hecho, si el derecho a la verdad se examina
derecho y de la práctica internacionales, comprendida la jurisprudencia internacional y la práctica de los en el marco de los procedimientos judiciales o tras la determinación de la responsabilidad penal por

STUDY ON THE RIGHT TO THE TRUTH place of the family member’s execution, neither was the 34. From the experience of truth commissions, it is possi- tion of the facts and full and public disclosure of the
Extract from the report of the office of the United family informed of the exact place of subsequent burial. ble to conclude that the right to the truth applies to all truth”. The Set of Principles declare that “every people has
Nations High Commissioner for Human Rights The Committee also found that States parties are under gross human rights violations and serious breaches of the inalienable right to know the truth about past events
an obligation to provide an effective remedy, which international humanitarian law. The jurisprudence of …”. The right of society to the truth has been recognized
Introduction includes information about the violation or, in cases of domestic courts has also recognized the right to the by other human rights bodies, such as the Working
death of a missing person, the location of the burial site. truth for victims of gross human rights violations and Group on Enforced or Involuntary Disappearances, IACHR
3. The right to the truth is often invoked in the The Committee has also urged States parties to allow the serious breaches of international humanitarian law and and the Independent expert to update the Set of
context of gross violations of human rights and victims of human rights violations to find out the truth their relatives. Principles to reflect recent developments in international
grave breaches of humanitarian law. Victims of about those acts in order to combat impunity. Such a law and practice, including international jurisprudence
summary executions, enforced disappearance, view has been supported by the Special Rapporteur on Entitlement to the right to the truth and State practice. The Inter-American Court has also
missing persons, abducted children, torture, claim the question of the impunity of perpetrators of violations held that “society as a whole must be informed of every-
to know what happened to them or their relatives. The of human rights (civil and political rights) of the Sub- 35. International human rights instruments give indica- thing that has happened in connection with said viola-
right to the truth implies knowing the full and complete Commission. tions as to who is entitled to the right to the truth. All of tion”. This view has been affirmed by the highest courts
truth as to the events that transpired, their specific cir- these texts confer the right to the truth on victims and of law in Argentina, Peru, and Colombia. The Human
cumstances, and who participated in them, including The material scope of the right to the truth their relatives or their representatives. This is supported Rights Chamber for Bosnia and Herzegovina also noted
knowing the circumstances in which the violations took both by the jurisprudence of international human rights the importance of making the truth about the events
place, as well as the reasons for them. 33. International human rights instruments, as well as courts and treaty monitoring bodies as well as domestic surrounding the Srebrenica massacre known to the pub-
the Additional Protocol I to the Geneva Conventions, of 12 courts. lic and ordered the Republika Srpska to do so.
Recognition of truth as a right August 1949, give indications of the material scope of the
right to the truth. In terms of the human rights viola- 36. However, the notion of “victim” may have a collective The content of the right to the truth
26. The Human Rights Committee has expressly recog- tions for which the question of the right to the truth dimension. In this sense, the right to the truth may be
nized the right to the truth for families of victims of arises, international human rights bodies have recog- understood as both an individual and a collective right. 38. Given that historically the right to the truth was ini-
enforced disappearance, in connection with the right not nized the right to the truth in cases of gross violations of The Basic Principles and Guidelines on the Right to a tially linked to the missing and disappeared, the content
to be subjected to torture or ill-treatment given the psy- human rights - in particular enforced disappearances, Remedy and Reparation for Victims of Gross Violations of was focused on knowing the fate and whereabouts of
chological torture which relatives of missing persons extrajudicial executions and torture - and serious viola- International Human Rights Law and Serious Violations disappeared persons. However, as international law on
undergo. The Committee has followed the same tions of international humanitarian law. This is support- of International Humanitarian Law (hereinafter Basic the right to the truth has evolved to apply in all situa-
approach in cases concerning secret execution, where the ed by the jurisprudence of international and regional Principles and Guidelines) state that one of the modali- tions of serious violations of human rights, the material
family was not informed of the date, the hour, or the human rights bodies and courts. ties of reparation, as part of satisfaction, is the “verifica- scope of the right to the truth has also expanded to

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extrajudiciales y la tortura, y también en los casos de infracciones graves del derecho internacional Estados. La Corte Interamericana también ha sostenido que “la sociedad como un todo” debe ser infor-
humanitario. La jurisprudencia de los órganos y los tribunales internacionales y regionales de derechos mada “de todo lo sucedido con relación a dichas violaciones”. Esta opinión ha sido reiterada por los tri-
humanos apoya esta perspectiva. bunales superiores de justicia de la Argentina, el Perú y Colombia. La Comisión de Derechos Humanos
de Bosnia y Herzegovina también señaló la importancia de dar a conocer al público la verdad sobre los
34. De la experiencia de las comisiones de la verdad cabe concluir que el derecho a la verdad se aplica hechos que rodearon la matanza de Srebrenica, y ordenó a la República Srpska que así lo hiciera.
a todas las violaciones manifiestas de los derechos humanos e infracciones graves del derecho interna-
cional humanitario. La jurisprudencia de los tribunales nacionales también ha reconocido el derecho a El significado del derecho a la verdad
la verdad para las víctimas de violaciones manifiestas de los derechos humanos y de infracciones graves
del derecho internacional humanitario y sus familiares. 38. Puesto que inicialmente el derecho a la verdad se relacionó con los casos de personas desaparecidas,
su significado se centró en conocer la suerte y el paradero de esas personas. Sin embargo, en la medida
Atribución del derecho a la verdad en que el derecho internacional ha evolucionado en relación con el derecho a la verdad para abarcar
todas las situaciones de violaciones graves de los derechos humanos, el ámbito de aplicación material
35. En los instrumentos internacionales de derechos humanos se indica a quién corresponde el derecho de ese derecho también se ha ampliado para incluir otros elementos. Estos son, en suma, el derecho a
a la verdad. Todos estos textos lo otorgan a las víctimas y a sus familiares o representantes, perspectiva solicitar y a obtener información sobre lo siguiente: las causas que dan lugar al trato injusto que recibe
que respalda la jurisprudencia de los tribunales internacionales de derechos humanos y los órganos de la víctima; las causas y condiciones relativas a las violaciones manifiestas de las normas internacionales
supervisión de tratados, así como la de los tribunales nacionales. de derechos humanos y las infracciones graves del derecho internacional humanitario; los progresos y
resultados de la investigación; las circunstancias y los motivos por los que se perpetraron los hechos
36. Sin embargo, el concepto de “Víctima” puede tener un aspecto colectivo. En este sentido, el derecho a delictivos en el derecho internacional y las violaciones manifiestas de los derechos humanos; las circuns-
la verdad se puede entender como un derecho tanto individual como colectivo. En los Principios y direc- tancias en que se produjeron las violaciones; en caso de fallecimiento, desaparición o desaparición for-
trices básicos sobre el derecho de las víctimas de violaciones de las normas internacionales de derechos zada, la suerte y el paradero de las víctimas; y la identidad de los autores.
humanos y del derecho internacional humanitario a interponer recursos y obtener reparaciones (en ade-
lante los “Principios y directrices básicos”) se dispone que una de las modalidades de reparación, como 39. La cuestión de si el derecho a la verdad entraña el derecho a conocer la identidad de los autores plantea
parte de la satisfacción, es “la verificación de los hechos y la difusión pública y completa de la verdad”. algunas dificultades. En su jurisprudencia, el Comité de Derechos Humanos, la Comisión Interamericana
En el Conjunto de principios se declara que cada pueblo “tiene el derecho inalienable a conocer la ver- de Derechos Humanos y la Corte Interamericana de Derechos Humanos han respaldado de forma con-
dad acerca de los acontecimientos sucedidos en el pasado...”. Otros órganos de derechos humanos han siderable la inclusión de este elemento en el ámbito de aplicación material del derecho a la verdad. En
reconocido el derecho de la sociedad a la verdad; entre ellos, cabe citar el Grupo de Trabajo sobre las el Conjunto de principios, donde se enumeran las garantías de las personas implicadas, particularmente
Desapariciones Forzadas o Involuntarias, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos y el Experto con respecto al principio de la presunción de inocencia, también se sugiere que el derecho a la verdad
independiente encargado de actualizar el Conjunto de principios para recoger la evolución reciente del incluye el conocimiento de la identidad de los autores. De hecho, si el derecho a la verdad se examina
derecho y de la práctica internacionales, comprendida la jurisprudencia internacional y la práctica de los en el marco de los procedimientos judiciales o tras la determinación de la responsabilidad penal por

STUDY ON THE RIGHT TO THE TRUTH place of the family member’s execution, neither was the 34. From the experience of truth commissions, it is possi- tion of the facts and full and public disclosure of the
Extract from the report of the office of the United family informed of the exact place of subsequent burial. ble to conclude that the right to the truth applies to all truth”. The Set of Principles declare that “every people has
Nations High Commissioner for Human Rights The Committee also found that States parties are under gross human rights violations and serious breaches of the inalienable right to know the truth about past events
an obligation to provide an effective remedy, which international humanitarian law. The jurisprudence of …”. The right of society to the truth has been recognized
Introduction includes information about the violation or, in cases of domestic courts has also recognized the right to the by other human rights bodies, such as the Working
death of a missing person, the location of the burial site. truth for victims of gross human rights violations and Group on Enforced or Involuntary Disappearances, IACHR
3. The right to the truth is often invoked in the The Committee has also urged States parties to allow the serious breaches of international humanitarian law and and the Independent expert to update the Set of
context of gross violations of human rights and victims of human rights violations to find out the truth their relatives. Principles to reflect recent developments in international
grave breaches of humanitarian law. Victims of about those acts in order to combat impunity. Such a law and practice, including international jurisprudence
summary executions, enforced disappearance, view has been supported by the Special Rapporteur on Entitlement to the right to the truth and State practice. The Inter-American Court has also
missing persons, abducted children, torture, claim the question of the impunity of perpetrators of violations held that “society as a whole must be informed of every-
to know what happened to them or their relatives. The of human rights (civil and political rights) of the Sub- 35. International human rights instruments give indica- thing that has happened in connection with said viola-
right to the truth implies knowing the full and complete Commission. tions as to who is entitled to the right to the truth. All of tion”. This view has been affirmed by the highest courts
truth as to the events that transpired, their specific cir- these texts confer the right to the truth on victims and of law in Argentina, Peru, and Colombia. The Human
cumstances, and who participated in them, including The material scope of the right to the truth their relatives or their representatives. This is supported Rights Chamber for Bosnia and Herzegovina also noted
knowing the circumstances in which the violations took both by the jurisprudence of international human rights the importance of making the truth about the events
place, as well as the reasons for them. 33. International human rights instruments, as well as courts and treaty monitoring bodies as well as domestic surrounding the Srebrenica massacre known to the pub-
the Additional Protocol I to the Geneva Conventions, of 12 courts. lic and ordered the Republika Srpska to do so.
Recognition of truth as a right August 1949, give indications of the material scope of the
right to the truth. In terms of the human rights viola- 36. However, the notion of “victim” may have a collective The content of the right to the truth
26. The Human Rights Committee has expressly recog- tions for which the question of the right to the truth dimension. In this sense, the right to the truth may be
nized the right to the truth for families of victims of arises, international human rights bodies have recog- understood as both an individual and a collective right. 38. Given that historically the right to the truth was ini-
enforced disappearance, in connection with the right not nized the right to the truth in cases of gross violations of The Basic Principles and Guidelines on the Right to a tially linked to the missing and disappeared, the content
to be subjected to torture or ill-treatment given the psy- human rights - in particular enforced disappearances, Remedy and Reparation for Victims of Gross Violations of was focused on knowing the fate and whereabouts of
chological torture which relatives of missing persons extrajudicial executions and torture - and serious viola- International Human Rights Law and Serious Violations disappeared persons. However, as international law on
undergo. The Committee has followed the same tions of international humanitarian law. This is support- of International Humanitarian Law (hereinafter Basic the right to the truth has evolved to apply in all situa-
approach in cases concerning secret execution, where the ed by the jurisprudence of international and regional Principles and Guidelines) state that one of the modali- tions of serious violations of human rights, the material
family was not informed of the date, the hour, or the human rights bodies and courts. ties of reparation, as part of satisfaction, is the “verifica- scope of the right to the truth has also expanded to

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parte de un tribunal, no existe conflicto alguno entre el derecho a la verdad y el principio de la presun-
ción de inocencia. Sin embargo, pueden surgir problemas si los autores se identifican en el marco de un
mecanismo extrajudicial, como puede ser una comisión de la verdad, ya que no todos los procesos de
búsqueda de la verdad aplican las debidas garantías procesales. A este respecto, en el Conjunto de prin-
cipios se ofrecen directrices para salvaguardar los intereses de los implicados.

Naturaleza del derecho a la verdad y su relación con otros derechos y obligaciones de los Estados

42. El derecho a la verdad está estrechamente relacionado con el derecho a un recurso efectivo; el derecho
a la protección jurídica y judicial; el derecho a la vida familiar; el derecho a una investigación eficaz; el
derecho a ser oído por un tribunal competente, independiente e imparcial; y el derecho a obtener repa-
ración. El Comité de Derechos Humanos, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, la Comisión
Interamericana de Derechos Humanos y la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos
han considerado que el hecho de no proporcionar información sobre la suerte y el paradero de los desapa-
recidos o sobre las circunstancias de una ejecución y el lugar exacto en el que se enterró a las víctimas
puede equivaler a tortura o maltrato. Sin embargo, el derecho a la verdad sigue siendo un derecho autó-
nomo con su propia base jurídica.

43. El derecho a la verdad y a la libertad de expresión, que comprende el derecho a solicitar y a difundir
información, están relacionados. Durante el seminario de expertos sobre el derecho a la verdad organi-
zado por el ACNUDH, los participantes llegaron a la conclusión de que el derecho a solicitar información
podía ser fundamental para la realización del derecho a la verdad, aunque ambos fuesen derechos dis-
tintos e independientes. Puesto que el derecho a la libertad de información se puede restringir por deter-
minados motivos con arreglo al derecho internacional, cabe preguntarse si el derecho a la verdad podría
también restringirse en alguna circunstancia.

44. El carácter inalienable del derecho y su ámbito de aplicación material son contrarios a su suspen-
sión en cualquier circunstancia. Muchos tribunales nacionales y regionales han considerado que el hecho
de que el Estado omita informar a los familiares sobre la suerte y el paradero de las víctimas de desapa-

include other elements. These may be summarized as the lem, nevertheless, where perpetrators are named pur- the truth, organized by OHCHR, the participants conclud- Institutional and procedural mechanisms to implement
entitlement to seek and obtain information on: the caus- suant to an extrajudicial mechanism, such as a truth ed that the right to seek information may be an instru- the right to the truth.
es leading to the person’s victimization; the causes and commission, given that not all truth-seeking processes mental right to realize the right to the truth, but both
conditions pertaining to the gross violations of interna- apply due process guarantees. On this issue, the Set of constitute different and separate rights. As the right to 47. International and national experiences have led to
tional human rights law and serious violations of inter- Principles offer guidelines to safeguard the interests of freedom of information can be restricted for certain rea- several diverse institutional and procedural mechanisms
national humanitarian law; the progress and results of implicated persons. sons under international law, there is the question of to implement the right to the truth. International crimi-
the investigation; the circumstances and reasons for the whether the right to the truth could be restricted under nal tribunals, such as the International Criminal Tribunal
perpetration of crimes under international law and gross The nature of the right to the truth and its relationship any circumstances. for the former Yugoslavia, the International Criminal
human rights violations; the circumstances in which vio- with other rights and obligations of the states. Tribunal for Rwanda and the International Criminal Court
lations took place; in the event of death, missing or 44. The inalienable character of the right together with constitute one way to establish the truth.
enforced disappearance, the fate and whereabouts of the 42. The right to the truth is closely linked to the right to its material scope militates against derogation in any cir-
victims; and the identity of perpetrators. an effective remedy; the right to legal and judicial protec- cumstances. A large number of courts at national and 48. National criminal judicial proceedings and trials pro-
tion; the right to the family life; the right to an effective regional levels have characterized the State’s failure to vide one way to uphold the right to the truth. Tribunals
39. The question of whether the right to the truth entails investigation; the right to a hearing by a competent, inform the victims’ relatives about the fate and where- deal out justice but also test the truth according to rigor-
a right to know the identity of perpetrators raises some independent, and impartial tribunal; and the right to abouts of a victim of a disappearance as amounting to ous evidential and procedural standards and lay down
difficulties. There is considerable support for including obtain reparation. The Human Rights Committee, ECHR, torture or ill-treatment, which is universally recognized the facts in a court record. In promoting the right to the
this element in the material scope of the right to the IACHR and the African Commission on Human and as a non-derogable prohibition. One could also argue truth, States should guarantee broad legal standing in
truth in the jurisprudence of the Human Rights Peoples’ Rights have all considered that the failure to that the judicial remedies that protect fundamental the judicial process to any wronged party and to any per-
Committee, IACHR and the Inter-American Court. By list- give information about the fate and whereabouts of dis- rights, such as habeas corpus and amparo, which may son or NGOs having a legitimate interest therein.
ing guarantees for persons implicated particularly with appeared persons or of the circumstances of an execu- also be used as procedural instruments to implement the National criminal procedures allow victims and their rel-
regard to the principle of the presumption of innocence, tion and the exact place of burial of the executed per- right to the truth, have now come to be understood as atives to participate and intervene in the criminal judicial
the Set of Principles also suggest that the right to the sons can amount to torture or ill-treatment. Nonetheless, non-derogable. proceedings. Several countries also allow third persons
truth includes knowing the identity of perpetrators. the right to the truth remains an autonomous right with and NGOs to intervene in criminal proceedings.
Indeed, if the right to the truth is addressed in the frame its own legal basis.
of criminal judicial procedures or after the determination
of criminal responsibilities by a tribunal, there is no con- 43. The right to the truth and freedom of expression, Arriba, Palacio de Justicia. Medallón. Madrid, 1936-1939. Archivo Rojo. Archivo General de la Administración, Ministerio de
flict between the right to the truth and the principle of which includes the right to seek and impart information, Cultura.
the presumption of innocence. There is a potential prob- are linked. During the expert workshop on the right to
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parte de un tribunal, no existe conflicto alguno entre el derecho a la verdad y el principio de la presun-
ción de inocencia. Sin embargo, pueden surgir problemas si los autores se identifican en el marco de un
mecanismo extrajudicial, como puede ser una comisión de la verdad, ya que no todos los procesos de
búsqueda de la verdad aplican las debidas garantías procesales. A este respecto, en el Conjunto de prin-
cipios se ofrecen directrices para salvaguardar los intereses de los implicados.

Naturaleza del derecho a la verdad y su relación con otros derechos y obligaciones de los Estados

42. El derecho a la verdad está estrechamente relacionado con el derecho a un recurso efectivo; el derecho
a la protección jurídica y judicial; el derecho a la vida familiar; el derecho a una investigación eficaz; el
derecho a ser oído por un tribunal competente, independiente e imparcial; y el derecho a obtener repa-
ración. El Comité de Derechos Humanos, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, la Comisión
Interamericana de Derechos Humanos y la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos
han considerado que el hecho de no proporcionar información sobre la suerte y el paradero de los desapa-
recidos o sobre las circunstancias de una ejecución y el lugar exacto en el que se enterró a las víctimas
puede equivaler a tortura o maltrato. Sin embargo, el derecho a la verdad sigue siendo un derecho autó-
nomo con su propia base jurídica.

43. El derecho a la verdad y a la libertad de expresión, que comprende el derecho a solicitar y a difundir
información, están relacionados. Durante el seminario de expertos sobre el derecho a la verdad organi-
zado por el ACNUDH, los participantes llegaron a la conclusión de que el derecho a solicitar información
podía ser fundamental para la realización del derecho a la verdad, aunque ambos fuesen derechos dis-
tintos e independientes. Puesto que el derecho a la libertad de información se puede restringir por deter-
minados motivos con arreglo al derecho internacional, cabe preguntarse si el derecho a la verdad podría
también restringirse en alguna circunstancia.

44. El carácter inalienable del derecho y su ámbito de aplicación material son contrarios a su suspen-
sión en cualquier circunstancia. Muchos tribunales nacionales y regionales han considerado que el hecho
de que el Estado omita informar a los familiares sobre la suerte y el paradero de las víctimas de desapa-

include other elements. These may be summarized as the lem, nevertheless, where perpetrators are named pur- the truth, organized by OHCHR, the participants conclud- Institutional and procedural mechanisms to implement
entitlement to seek and obtain information on: the caus- suant to an extrajudicial mechanism, such as a truth ed that the right to seek information may be an instru- the right to the truth.
es leading to the person’s victimization; the causes and commission, given that not all truth-seeking processes mental right to realize the right to the truth, but both
conditions pertaining to the gross violations of interna- apply due process guarantees. On this issue, the Set of constitute different and separate rights. As the right to 47. International and national experiences have led to
tional human rights law and serious violations of inter- Principles offer guidelines to safeguard the interests of freedom of information can be restricted for certain rea- several diverse institutional and procedural mechanisms
national humanitarian law; the progress and results of implicated persons. sons under international law, there is the question of to implement the right to the truth. International crimi-
the investigation; the circumstances and reasons for the whether the right to the truth could be restricted under nal tribunals, such as the International Criminal Tribunal
perpetration of crimes under international law and gross The nature of the right to the truth and its relationship any circumstances. for the former Yugoslavia, the International Criminal
human rights violations; the circumstances in which vio- with other rights and obligations of the states. Tribunal for Rwanda and the International Criminal Court
lations took place; in the event of death, missing or 44. The inalienable character of the right together with constitute one way to establish the truth.
enforced disappearance, the fate and whereabouts of the 42. The right to the truth is closely linked to the right to its material scope militates against derogation in any cir-
victims; and the identity of perpetrators. an effective remedy; the right to legal and judicial protec- cumstances. A large number of courts at national and 48. National criminal judicial proceedings and trials pro-
tion; the right to the family life; the right to an effective regional levels have characterized the State’s failure to vide one way to uphold the right to the truth. Tribunals
39. The question of whether the right to the truth entails investigation; the right to a hearing by a competent, inform the victims’ relatives about the fate and where- deal out justice but also test the truth according to rigor-
a right to know the identity of perpetrators raises some independent, and impartial tribunal; and the right to abouts of a victim of a disappearance as amounting to ous evidential and procedural standards and lay down
difficulties. There is considerable support for including obtain reparation. The Human Rights Committee, ECHR, torture or ill-treatment, which is universally recognized the facts in a court record. In promoting the right to the
this element in the material scope of the right to the IACHR and the African Commission on Human and as a non-derogable prohibition. One could also argue truth, States should guarantee broad legal standing in
truth in the jurisprudence of the Human Rights Peoples’ Rights have all considered that the failure to that the judicial remedies that protect fundamental the judicial process to any wronged party and to any per-
Committee, IACHR and the Inter-American Court. By list- give information about the fate and whereabouts of dis- rights, such as habeas corpus and amparo, which may son or NGOs having a legitimate interest therein.
ing guarantees for persons implicated particularly with appeared persons or of the circumstances of an execu- also be used as procedural instruments to implement the National criminal procedures allow victims and their rel-
regard to the principle of the presumption of innocence, tion and the exact place of burial of the executed per- right to the truth, have now come to be understood as atives to participate and intervene in the criminal judicial
the Set of Principles also suggest that the right to the sons can amount to torture or ill-treatment. Nonetheless, non-derogable. proceedings. Several countries also allow third persons
truth includes knowing the identity of perpetrators. the right to the truth remains an autonomous right with and NGOs to intervene in criminal proceedings.
Indeed, if the right to the truth is addressed in the frame its own legal basis.
of criminal judicial procedures or after the determination
of criminal responsibilities by a tribunal, there is no con- 43. The right to the truth and freedom of expression, Arriba, Palacio de Justicia. Medallón. Madrid, 1936-1939. Archivo Rojo. Archivo General de la Administración, Ministerio de
flict between the right to the truth and the principle of which includes the right to seek and impart information, Cultura.
the presumption of innocence. There is a potential prob- are linked. During the expert workshop on the right to
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riciones equivale a torturas o malos tratos, actos cuya prohibición, como se reconoce universalmente, no Conclusiones y recomendaciones
se puede suspender. Se podría aducir asimismo que, según se considera actualmente, tampoco admiten
suspensión los recursos judiciales que protegen los derechos fundamentales, como el hábeas corpus y el 55. El derecho a la verdad sobre las violaciones manifiestas de los derechos humanos y las infracciones
amparo, que pueden utilizarse igualmente como mecanismos de procedimiento para la aplicación del graves del derecho humanitario es un derecho autónomo e inalienable, reconocido en diversos tratados
derecho a la verdad. e instrumentos internacionales y también en la jurisprudencia nacional, regional e internacional y en
numerosas resoluciones de órganos intergubernamentales a nivel regional y universal.
Mecanismos institucionales y de procedimiento para la aplicación del derecho a la verdad
56. El derecho a la verdad está estrechamente relacionado con el deber del Estado de proteger y garan-
47. La experiencia en el ámbito nacional e internacional ha llevado a diversos mecanismos institucionales tizar los derechos humanos, y con su obligación de realizar investigaciones eficaces de las violaciones
y de procedimiento a aplicar el derecho a la verdad. Los tribunales penales internacionales, como los de manifiestas de los derechos humanos y de las infracciones graves del derecho humanitario, así como de
la ex Yugoslavia y Rwanda, y la Corte Penal Internacional constituyen un medio para determinar la verdad. garantizar recursos efectivos y reparación. El derecho a la verdad también guarda estrecha relación con
el estado de derecho y los principios de la transparencia, la responsabilidad y la buena gestión de los
48. Los procesos judiciales nacionales son también una forma de hacer valer el derecho a la verdad. Los asuntos públicos en una sociedad democrática.
tribunales imparten justicia pero también evalúan los hechos conforme a rigurosos criterios de prueba y
de procedimiento, y dejan constancia de ellos en las actas judiciales. Al promover el derecho a la verdad, 57. El derecho a la verdad está estrechamente vinculado a otros derechos, como el derecho a un recurso
los Estados deberían garantizar un amplio ius standi en el proceso judicial a todo lesionado y a toda per- efectivo, el derecho a la protección jurídica y judicial, el derecho a la vida familiar, el derecho a una
sona u ONG con un interés legítimo. Los procedimientos penales en el ámbito nacional permiten a las investigación eficaz, el derecho a ser oído por un tribunal competente, independiente e imparcial, el
víctimas y a sus familiares participar e intervenir en el proceso de justicia penal. Algunos países también derecho a obtener reparación, el derecho a no sufrir torturas ni malos tratos y el derecho a solicitar y a
permiten a terceros y a ONG participar en esos procesos. difundir información. La verdad es fundamental para la dignidad inherente del ser humano.

52. El acceso a la información y, en particular, a los archivos oficiales es fundamental para el ejercicio 58. En los casos de violaciones manifiestas de los derechos humanos, como la tortura, las ejecuciones
del derecho a la verdad. El Experto independiente encargado de actualizar el Conjunto de principios para extrajudiciales y las desapariciones forzosas, las infracciones graves del derecho humanitario y otros
recoger la evolución reciente del derecho y de la práctica internacionales, comprendida la jurispruden- actos delictivos en el derecho internacional, las víctimas y sus familiares tienen derecho a saber la verdad.
cia internacional y la práctica de los Estados, ha subrayado la importancia de los archivos, que también El derecho a la verdad también tiene un aspecto social: la sociedad tiene derecho a conocer la verdad
se ha destacado en el Conjunto de principios; en éste se ofrecen, además, directrices para el acceso. sobre los acontecimientos del pasado que se refieren a la comisión de crímenes aberrantes, así como
También conviene destacar la labor realizada a este respecto por el Consejo Internacional de Archivos sobre las circunstancias y los motivos por los que se perpetraron, a fin de evitar que se repitan en el futuro.
en colaboración con la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura
(UNESCO), que elaboraron un manual sobre archivos y derechos humanos destinado a las ONG. 59. El derecho a la verdad entraña tener un conocimiento pleno y completo de los actos que se produjeron,
las personas que participaron en ellos y las circunstancias específicas, en particular de las violaciones

52. Access to information and, in particular, to official and reparation. The right to the truth is also closely specific circumstances, and who participated in them, governmental organization having a legitimate interest
archives, is crucial to the exercise of the right to the truth. linked to the rule of law and the principles of transparen- including knowing the circumstances in which the viola- therein, are essential to ensuring the right to the truth.
The importance of archives has been underlined by the cy, accountability and good governance in a democratic tions took place, as well as the reasons for them. In cases Judicial remedies, such as habeas corpus, are also impor-
independent expert to update the Set of Principles to society. of enforced disappearance, missing persons, children tant mechanisms to protect the right to the truth.
reflect recent developments in international law and prac- abducted or during the captivity of a mother subjected 62. The Office of the High Commissioner for Human
tice, including international jurisprudence and State prac- 57. The right to the truth is closely linked with other to enforced disappearance, secret executions and secret Rights recommends that they continue to examine the
tice and in the Set of Principles, which provides guidelines rights, such as the right to an effective remedy, the right burial place, the right to the truth also has a special dimen- content and scope of the right to the truth. Further stud-
on access. It is also relevant to note the work done on this to legal and judicial protection, the right to family life, sion: to know the fate and whereabouts of the victim. ies could explore in depth the societal and individual
issue by the International Council on Archives in associa- the right to an effective investigation, the right to a hear- dimension of this right.
tion with United Nations Educational, Scientific and ing by a competent, independent, and impartial tribunal, 60. The right to the truth as a stand-alone right is a fun-
Cultural Organization (UNESCO), and the handbook for the right to obtain reparation, the right to be free from damental right of the individual and therefore should
NGOs they produced on archives and human rights. torture and ill-treatment; and the right to seek and not be subject to limitations. Giving its inalienable
impart information. Truth is fundamental to the inherent nature and its close relationship with other non-dero-
Conclusions and recommendations. dignity of the human person. gable rights, such as the right not to be subjected to tor-
ture and ill-treatment, the right to the truth should be
55. The right to the truth about gross human rights viola- 58. In cases of gross human rights violations - such as treated as a non-derogable right. Amnesties or similar
tions and serious violations of humanitarian law is an torture, extrajudicial executions and enforced disappear- measures and restrictions to the right to seek informa-
inalienable and autonomous right, recognized in several ance - serious violations of humanitarian law and other tion must never be used to limit, deny or impair the right
international treaties and instruments as well as by crimes under international law, victims and their rela- to the truth. The right to the truth is intimately linked with
national, regional and international jurisprudence and tives are entitled to the truth. The right to the truth also the States’ obligation to fight and eradicate impunity.
numerous resolutions of intergovernmental bodies at the has a societal dimension: society has the right to know
universal and regional levels. the truth about past events concerning the perpetration 61. International criminal tribunals, truth commissions,
of heinous crimes, as well as the circumstances and the commissions of inquiry, national criminal tribunals,
56. The right to the truth is closely linked to the State’s reasons for which aberrant crimes came to be commit- national human rights institutions and other administra-
duty to protect and guarantee human rights and to the ted, so that such events do not reoccur in the future. tive bodies and proceedings may constitute important
State’s obligation to conduct effective investigations into tools for ensuring the right to the truth. Judicial criminal
gross human rights violations and serious violations of 59. The right to the truth implies knowing the full and proceedings, with a broad legal standing in the judicial
humanitarian law and to guarantee effective remedies complete truth as to the events that transpired, their process for any wronged party and to any person or non-
30 31
riciones equivale a torturas o malos tratos, actos cuya prohibición, como se reconoce universalmente, no Conclusiones y recomendaciones
se puede suspender. Se podría aducir asimismo que, según se considera actualmente, tampoco admiten
suspensión los recursos judiciales que protegen los derechos fundamentales, como el hábeas corpus y el 55. El derecho a la verdad sobre las violaciones manifiestas de los derechos humanos y las infracciones
amparo, que pueden utilizarse igualmente como mecanismos de procedimiento para la aplicación del graves del derecho humanitario es un derecho autónomo e inalienable, reconocido en diversos tratados
derecho a la verdad. e instrumentos internacionales y también en la jurisprudencia nacional, regional e internacional y en
numerosas resoluciones de órganos intergubernamentales a nivel regional y universal.
Mecanismos institucionales y de procedimiento para la aplicación del derecho a la verdad
56. El derecho a la verdad está estrechamente relacionado con el deber del Estado de proteger y garan-
47. La experiencia en el ámbito nacional e internacional ha llevado a diversos mecanismos institucionales tizar los derechos humanos, y con su obligación de realizar investigaciones eficaces de las violaciones
y de procedimiento a aplicar el derecho a la verdad. Los tribunales penales internacionales, como los de manifiestas de los derechos humanos y de las infracciones graves del derecho humanitario, así como de
la ex Yugoslavia y Rwanda, y la Corte Penal Internacional constituyen un medio para determinar la verdad. garantizar recursos efectivos y reparación. El derecho a la verdad también guarda estrecha relación con
el estado de derecho y los principios de la transparencia, la responsabilidad y la buena gestión de los
48. Los procesos judiciales nacionales son también una forma de hacer valer el derecho a la verdad. Los asuntos públicos en una sociedad democrática.
tribunales imparten justicia pero también evalúan los hechos conforme a rigurosos criterios de prueba y
de procedimiento, y dejan constancia de ellos en las actas judiciales. Al promover el derecho a la verdad, 57. El derecho a la verdad está estrechamente vinculado a otros derechos, como el derecho a un recurso
los Estados deberían garantizar un amplio ius standi en el proceso judicial a todo lesionado y a toda per- efectivo, el derecho a la protección jurídica y judicial, el derecho a la vida familiar, el derecho a una
sona u ONG con un interés legítimo. Los procedimientos penales en el ámbito nacional permiten a las investigación eficaz, el derecho a ser oído por un tribunal competente, independiente e imparcial, el
víctimas y a sus familiares participar e intervenir en el proceso de justicia penal. Algunos países también derecho a obtener reparación, el derecho a no sufrir torturas ni malos tratos y el derecho a solicitar y a
permiten a terceros y a ONG participar en esos procesos. difundir información. La verdad es fundamental para la dignidad inherente del ser humano.

52. El acceso a la información y, en particular, a los archivos oficiales es fundamental para el ejercicio 58. En los casos de violaciones manifiestas de los derechos humanos, como la tortura, las ejecuciones
del derecho a la verdad. El Experto independiente encargado de actualizar el Conjunto de principios para extrajudiciales y las desapariciones forzosas, las infracciones graves del derecho humanitario y otros
recoger la evolución reciente del derecho y de la práctica internacionales, comprendida la jurispruden- actos delictivos en el derecho internacional, las víctimas y sus familiares tienen derecho a saber la verdad.
cia internacional y la práctica de los Estados, ha subrayado la importancia de los archivos, que también El derecho a la verdad también tiene un aspecto social: la sociedad tiene derecho a conocer la verdad
se ha destacado en el Conjunto de principios; en éste se ofrecen, además, directrices para el acceso. sobre los acontecimientos del pasado que se refieren a la comisión de crímenes aberrantes, así como
También conviene destacar la labor realizada a este respecto por el Consejo Internacional de Archivos sobre las circunstancias y los motivos por los que se perpetraron, a fin de evitar que se repitan en el futuro.
en colaboración con la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura
(UNESCO), que elaboraron un manual sobre archivos y derechos humanos destinado a las ONG. 59. El derecho a la verdad entraña tener un conocimiento pleno y completo de los actos que se produjeron,
las personas que participaron en ellos y las circunstancias específicas, en particular de las violaciones

52. Access to information and, in particular, to official and reparation. The right to the truth is also closely specific circumstances, and who participated in them, governmental organization having a legitimate interest
archives, is crucial to the exercise of the right to the truth. linked to the rule of law and the principles of transparen- including knowing the circumstances in which the viola- therein, are essential to ensuring the right to the truth.
The importance of archives has been underlined by the cy, accountability and good governance in a democratic tions took place, as well as the reasons for them. In cases Judicial remedies, such as habeas corpus, are also impor-
independent expert to update the Set of Principles to society. of enforced disappearance, missing persons, children tant mechanisms to protect the right to the truth.
reflect recent developments in international law and prac- abducted or during the captivity of a mother subjected 62. The Office of the High Commissioner for Human
tice, including international jurisprudence and State prac- 57. The right to the truth is closely linked with other to enforced disappearance, secret executions and secret Rights recommends that they continue to examine the
tice and in the Set of Principles, which provides guidelines rights, such as the right to an effective remedy, the right burial place, the right to the truth also has a special dimen- content and scope of the right to the truth. Further stud-
on access. It is also relevant to note the work done on this to legal and judicial protection, the right to family life, sion: to know the fate and whereabouts of the victim. ies could explore in depth the societal and individual
issue by the International Council on Archives in associa- the right to an effective investigation, the right to a hear- dimension of this right.
tion with United Nations Educational, Scientific and ing by a competent, independent, and impartial tribunal, 60. The right to the truth as a stand-alone right is a fun-
Cultural Organization (UNESCO), and the handbook for the right to obtain reparation, the right to be free from damental right of the individual and therefore should
NGOs they produced on archives and human rights. torture and ill-treatment; and the right to seek and not be subject to limitations. Giving its inalienable
impart information. Truth is fundamental to the inherent nature and its close relationship with other non-dero-
Conclusions and recommendations. dignity of the human person. gable rights, such as the right not to be subjected to tor-
ture and ill-treatment, the right to the truth should be
55. The right to the truth about gross human rights viola- 58. In cases of gross human rights violations - such as treated as a non-derogable right. Amnesties or similar
tions and serious violations of humanitarian law is an torture, extrajudicial executions and enforced disappear- measures and restrictions to the right to seek informa-
inalienable and autonomous right, recognized in several ance - serious violations of humanitarian law and other tion must never be used to limit, deny or impair the right
international treaties and instruments as well as by crimes under international law, victims and their rela- to the truth. The right to the truth is intimately linked with
national, regional and international jurisprudence and tives are entitled to the truth. The right to the truth also the States’ obligation to fight and eradicate impunity.
numerous resolutions of intergovernmental bodies at the has a societal dimension: society has the right to know
universal and regional levels. the truth about past events concerning the perpetration 61. International criminal tribunals, truth commissions,
of heinous crimes, as well as the circumstances and the commissions of inquiry, national criminal tribunals,
56. The right to the truth is closely linked to the State’s reasons for which aberrant crimes came to be commit- national human rights institutions and other administra-
duty to protect and guarantee human rights and to the ted, so that such events do not reoccur in the future. tive bodies and proceedings may constitute important
State’s obligation to conduct effective investigations into tools for ensuring the right to the truth. Judicial criminal
gross human rights violations and serious violations of 59. The right to the truth implies knowing the full and proceedings, with a broad legal standing in the judicial
humanitarian law and to guarantee effective remedies complete truth as to the events that transpired, their process for any wronged party and to any person or non-
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perpetradas y su motivación. En los casos de desaparición forzosa, desaparición de personas, niños
secuestrados o nacidos durante la cautividad de una mujer víctima de una desaparición forzosa, ejecu-
ciones secretas y ocultación del lugar de sepultura de la víctima, el derecho a la verdad tiene también Reflexiones sobre el derecho a la verdad y
una faceta especial: el conocimiento de la suerte y el paradero de las víctimas.
la Ley de Memoria Histórica
60. El derecho a la verdad como derecho independiente es un derecho fundamental de la persona y, por
consiguiente, no debe estar sujeto a restricciones. Habida cuenta de su carácter inalienable y su estrecha Antonio Rodríguez Fernández
relación con otros derechos que no admiten suspensión, como el derecho a no sufrir torturas y malos Arqueólogo
tratos, el derecho a la verdad debe considerarse como un derecho que no se puede suspender. Las amnis-
tías y otras medidas análogas y las restricciones al derecho a solicitar información nunca deben utilizarse
para limitar, denegar o perjudicar el derecho a la verdad, que está estrechamente vinculado a la obliga-
ción de los Estados de combatir y erradicar la impunidad.

61. Los tribunales penales internacionales, las comisiones de la verdad, las comisiones de investigación,
los tribunales penales nacionales, las instituciones nacionales de derechos humanos y otros órganos y
procedimientos administrativos pueden constituir un importante medio para garantizar el derecho a la
verdad. Los procedimientos de justicia penal, con un amplio ius standi en el proceso penal a todo lesiona-
do y a toda persona u ONG con un interés legítimo, son fundamentales a tal efecto. Los recursos judicia-
les, como el hábeas corpus, son también mecanismos importantes para proteger el derecho a la verdad.

62. El ACNUDH recomienda que se sigan examinando el contenido y el ámbito de aplicación del derecho
a la verdad. Ello permitirá seguir estudiando a fondo los aspectos individuales y sociales de este derecho.
A la izquierda, Escenas de dolor después del bombardeo. Madrid, 1936. Archivo Rojo. Archivo General de la Administración,
Ministerio de Cultura.

Los orígenes jurídicos del derecho a la verdad hemos de buscarlos en los artículos 32 y 33 del Protocolo
adicional I, de 1977, a los Convenios de Ginebra de 1949. En estos artículos se hace referencia a las obli-
gaciones que incumben a las partes contendientes en un conflicto armado de buscar a las personas
dadas por desaparecidas, y, por tanto, al derecho que asiste a sus familias a conocer la suerte que corrieron
sus miembros.

Una interpretación lata de esta normativa sirvió de base jurídica para la búsqueda de ciudadanos desapa-
recidos en los contextos de violencia extrema de las dictaduras iberoamericanas de la segunda mitad del
siglo XX, así como en otros conflictos de distintas regiones del globo.

De este modo el derecho a la verdad, fue asumido por distintas instancias internacionales, como la Comisión
y la Corte Interamericanas de Derechos Humanos, el Grupo de Trabajo sobre Desapariciones Forzadas o
Involuntarias de las Naciones Unidas, y el Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas 1.

El texto referente de este número, que hemos extractado en sus párrafos fundamentales, es un Informe
de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, de 9 de enero
de 2006, en el que se estudia el derecho a la verdad 2.

Tal como se expresa en el documento, el derecho a la verdad se constituye en un derecho fundamental


de los allegados de las víctimas fallecidas en conflictos armados internacionales o internos, o de los
supervivientes de los mismos, cuya dignidad moral fue socavada de forma ilegal e inhumana.

En el texto se reconoce como tortura, no solo la que puedan haber sufrido los detenidos sin garantías
legales, sino también la que padecen su allegados por la ignorancia del paradero y la suerte de su ser
querido.

Por otra parte, las sociedades en las que se sufren los dramas de las desapariciones, en momentos de
violencia exacerbada, podrían considerarse como víctimas colectivas, pues los desgarros que estos
hechos dejan en su seno, marcan unas cicatrices que sólo el paso de varias generaciones puede cerrar.

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