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Los

rostros
de la
violencia
Martha Duhne Backhauss

EL 20 DE ABRIL DE 1999, ERIC

HARRIS DE 18 AÑOS Y DYLAN

KLEBOLD DE 17 LLEVARON A CABO


UNA BALACERA EN SU ESCUELA

PREPARATORIA, LA COLUMBINE HIGH

SCHOOL, EN LITTLETON, COLORADO,

EN LA QUE ASESINARON A 12 DE SUS


COMPAÑEROS Y A UN MAESTRO,

HIRIERON A OTROS 23, Y DESPUÉS SE


SUICIDARON.

HECHOS VIOLENTOS similares que invo-


lucran a adolescentes, se han repetido con
diferentes rostros, nombres y número de
víctimas en otros lugares del mundo y
plantean una cascada de preguntas, pero
la más importante es: ¿por qué?
René Magritte, Los amantes (detalle).
¿cómoves?
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altos de testosterona, una hormona sexual
involucrada, entre otras funciones, en el
desarrollo de las características sexuales
secundarias de los varones (tales como la
barba y la voz grave) y en la construcción
de masa muscular. Estudios realizados en
prisioneros de distintas cárceles mostró
que los hombres con los niveles más altos
de testosterona eran, en muchos casos, los
que habían cometido crímenes violentos.
Pero esta relación no es siempre directa y
está mediada por muchos factores socia-
les como el uso de drogas.
Catorce estudios diferentes han encon-
trado que existe una marcada tendencia
en jóvenes violentos a presentar ritmos
cardíacos significativamente más bajos
que personas menos agresivas. Otros es-
tudios no han encontrado ritmos cardía-
cos anormales en sicópatas.
Eric Harris y Dylan Klebold. Se sabe también que los machos son
el sexo más agresivo en casi todos los ma-
míferos y esto ha llevado a algunas per-
Muchachos que matan contrado diferencias fisiológicas o neu- sonas a suponer que los hombres son
Se han escrito innumerables artículos tra- rológicas en las personas que cometen ase- naturalmente agresivos y que la violencia
tando de explicar las posibles causas de sinatos violentos? es una consecuencia natural de la biolo-
estos acontecimientos, en apariencia to- gía masculina. Sin embargo, las varia-
talmente inexplicables. A Eric y a Dylan La biología de la violencia ciones en el número de homicidios en
los han llamado asesinos, locos, sicópatas, En una clínica de Fairfield, California, el distintas sociedades hacen evidente que la
hasta engendros del demonio, pero estos doctor Daniel Amen realizó estudios en cultura tiene gran influencia en la proba-
trágicos sucesos le plantean una pregunta 50 asesinos y encontró que sus cerebros bilidad de que un hombre cometa un ase-
muy interesante a la ciencia: ¿qué puede compartían algunas características comu- sinato. Por ejemplo, la proporción del
suceder para que un bebé se convierta en nes. La estructura llamada Giro Cingulado número de asesinatos en Colombia es 15
un adolescente tan enojado y agresivo? (o CG por sus siglas en inglés), que se veces mayor que la de Costa Rica, y la
La ciencia aún está muy lejos de po- localiza en el centro del cerebro, mos- de Estados Unidos es 10 veces mayor
der contestar esta pregunta, pero investi- traba hiperactividad en todos ellos. El que la de Noruega. Incluso existen di-
gaciones recientes en la relación que existe CG actúa como un transmisor del ce- ferencias regionales muy marcadas
entre la realidad social y sicológica de rebro, lo que le permite cambiar de un dentro del mismo país.
estos adolescentes y la bioquímica de su pensamiento a otro. Cuando no funcio- Pero las diferencias no son sólo geo-
cerebro, vierte alguna luz en las posibles na bien, la persona se queda atrapada gráficas. A nivel mundial, los homici-
causas de la conducta agresiva que pre- en una sola idea, a la que regresa con- dios juveniles se han duplicado en los
sentan. Las conclusiones que surgen de tinuamente. También la corteza últimos 15 años. Esto no se debe a
estas investigaciones no son tan simples prefrontal, que parece actuar como un que los cerebros con los que nacen
como para concluir que la violencia está supervisor del cerebro, funcionaba los muchachos de ahora hayan cam-
programada genéticamente, o que un ase- muy lentamente en los 50 asesinos. “Si biado en media generación, o a que una
sino en potencia se esconde en los plie- tienes pensamientos violentos de los que mutación genética los haya hecho más
gues de los lóbulos frontales del cerebro, no puedes escapar y no existe un supervi- agresivos. Si el aumento de la violencia
ni en una infancia con maltratos con- sor que los deseche, estás en problemas”, actual no puede explicarse por cuestiones
tinuos. Es más bien una red extre- dice el doctor Amen. Este tipo de daño fisiológicas o neurológicas, hay que in-
madamente compleja de factores cerebral puede resultar de golpes fuer- tentar encontrar otras causas.
bioquímicos, sociales y sicológicos tes en la cabeza así como de una expo-
los que, en conjunto, pueden desem- sición importante a sustancias dañinas Los primeros años
bocar en una persona violenta y agresi- para el bebé, como el alcohol, durante La capacidad de aprendizaje que tiene un
va, capaz de cometer un asesinato. Sin el embarazo. bebé es asombrosa: en menos de tres años,
embargo, entender los orígenes de la Otras investigaciones han encon- gatea, camina, asimila un lenguaje y
violencia nos ofrece pistas sobre trado que, en general, los hombres fí- aprende a relacionarse con su medio. Pero
cómo intentar prevenirla. ¿Se han en- sicamente agresivos tienen niveles un cerebro tan joven es también extrema-

¿cómoves?
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damente vulnerable a heridas sicológicas rebro y las experiencias y, a pesar de que
que ocurran durante este periodo. Un niño las personas nacen con algunas caracte-
pequeño que continuamente vive expe- rísticas biológicas, el cerebro tiene mu-
riencias de tensión (como son el abando- chas páginas en blanco. La infinidad de
no, el maltrato o incluso el mensajes que recibe un niño de
terror), experimenta cambios su entorno, le dará la pauta de
físicos en su cerebro. El flu- cómo se espera que se com-
jo continuo de sustancias porte cuando sea adulto. Es
químicas relacionadas con por esto que padres que mal-
conductas que producen ten- tratan a sus hijos física o
sión, tiende a reestructurar el sicológicamente, a menudo
funcionamiento del cerebro, fueron maltratados cuando ni-
poniendo su sistema de defen- ños. Los delincuentes, en mu-
sa en un estado de constan- chos casos, tienen padres que
te alerta. El resultado es un abusaron del alcohol y de las
niño que muestra una agre- drogas, eran criminales y fueron
sión impulsiva. Para él, cual- niños golpeados.
quier actitud que interprete Esta secuencia de eventos no
como hostil, puede aumentar se cumple siempre, pero sí es un
en su cerebro el nivel de hor- factor de riesgo: haber crecido en
monas relacionadas con respuestas un ambiente violento o falto de
a conductas de tensión. afecto aumenta las probabili-
En otros niños, el contacto dades de crear personas vio-
constante con el dolor y la vio- lentas que repitan el círculo
lencia, puede llegar a bloquear vicioso con sus hijos. A un
la respuesta natural a las situa- niño le pueden repetir mil
ciones de tensión, como un veces que es malo agredir
botón al que se le ha apreta- y golpear a los demás, pero
do tantas veces que deja de si a él lo han tratado a gol-
funcionar. Éstos son los mu- pes e insultos, sus padres
chachos con personalidades se gritan y observa que la
antisociales, que frecuente- violencia es la manera en
mente tienen una baja sensi- la cual se resuelven los
bilidad a las necesidades y problemas, es probable que
emociones de otras personas. entienda que ésa es una forma aceptable
Puede existir también un componente de comportarse.
genético que desemboque en una perso-
nalidad antisocial. Aspectos del tempera- ¿Violencia feliz?
mento como la irritabilidad, impulsividad, La cultura popular actual, en canciones,
hiperactividad y poca sensibilidad a las videojuegos, Internet, películas y progra-
emociones de los demás pueden tener una mas de televisión, ofrece muchos ejem-
base biológica. La manera en la cual se plos en los cuales el personaje más
desarrolle un bebé que naturalmente sea pequeño, o el que ha sido humillado y
poco reactivo a muestras de afecto, depen- agredido logra vengarse, matando y des-
derá de la capacidad que tengan sus pa- truyendo a sus oponentes.
dres de estimularlo y formar lazos George Gerbner, investigador de la
afectivos con él. Cuando un niño peque- Escuela de Comunicación de Annenberg,
ño es excesivamente agresivo se debe en- en la Universidad de Pensilvania, ha es-
trenar a la familia a no enfrentarlo tudiado por más de 30 años los efectos de
continuamente, retándolo y peleando con la televisión en sus espectadores y encon-
él, sino enseñarle formas no violentas de tró que en promedio hay más de cinco
solucionar sus problemas y así reducir su escenas violentas en una hora de progra-
frustración. mación en horario estelar y 25 actos vio-
Las diferentes respuestas de los padres lentos por hora en las caricaturas que se
producen distintos cerebros y, por lo tan- transmiten en los canales estadouniden-
to, distintas conductas. El comportamiento ses los domingos por la mañana, que son
es el resultado de un diálogo entre el ce- los mismos que transmiten nuestros ca-

Eduard Munch, Madona (detalle). ¿cómoves?


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nales comerciales. Un niño que en pro- de ciertos sectores de la pobla-
Violencia a todo color
medio vé tres horas y media de televisión ción no es la excepción, sino la
al día, habrá presenciado más de 8 000 George Gerbner nació en Hungría y emigró a regla; más de la mitad de la pobla-
Estados Unidos huyendo del fascismo. Luchó en
asesinatos y 100 000 actos violentos por la segunda Guerra Mundial y se convirtió en hé- ción vive en la pobreza y la jus-
televisión para cuando termine la prima- roe. De regreso en su país se dedicó a estudiar ticia ha dejado de ser ciega
ria. los efectos de la televisión en el público, en (¿alguna vez lo fue?), pero sí
Nunca antes había estado la cultura tan particular la violencia, y comenzó a contar los tiene color de piel y clase so-
saturada de imágenes violentas. En la pri- asesinatos y su frecuencia en ese medio masivo cial. Debería resultar igual de
de información. Actualmente, desde la Escuela
mera película de Duro de matar se ven 18 de Comunicación de Annenberg en la Universi- aterrador que los sucesos de
asesinatos; en la segunda, 264. En Robocop dad de Pensilvania, Estados Unidos, se ha con- Columbine, el haber aprendi-
I hay 32 muertos; en su secuela, 81. Las vertido en uno de los expertos en el tema. do a ver a un niño de cuatro
tres películas de El padrino apilaron 12, Después de treinta años de analizar la vio- años pidiendo limosna a las
18 y 53 cuerpos, respectivamente. lencia en la televisión en Estados Unidos —por once de la noche como quien
lo menos la mitad de esos programas se trans-
¿Cuál es el mensaje de toda esta vio- miten en México— y su influencia en los teles- vé un semáforo.
lencia? La cantidad de escenas violentas pectadores, Gerbner concluye lo siguiente: Resulta muy simplista y
en los medios fomenta la idea de que las • Nunca antes una cultura estuvo tan inunda- hasta cómodo poner etique-
conductas agresivas son normales y hasta da de imágenes violentas a todo color; por tas, culpar a otros, encontrar
deseables. “Vivir en una sociedad carga- supuesto hay sangre en los cuentos de ha- una causa, una sola que ex-
da de violencia genera agresividad en al- das, puñaladas en la mitología, asesinatos plique estos asesinatos en los
en Shakespeare, y guerras y batallas en los
gunas personas y falta de sensibilidad, libros de texto, pero esas representaciones que se han perdido tantas
inseguridad y rabia en otras”, dice de violencia son expresiones culturales le- vidas, esperanzas, sueños, fu-
Gerbner, quien piensa también que el gran gítimas, incluso necesarias para equilibrar turos. Pero el tema de la vio-
peligro de la televisión es que se ha con- consecuencias trágicas. lencia es extremadamente
vertido, no en un mero entretenimiento, • El uso selectivo y simbólico, definido histó- complejo y presenta muchas
sino en una religión moderna que presen- ricamente, de la violencia del heroísmo, la facetas distintas. Y, la verdad
crueldad o la auténtica tragedia se ha sus-
ta una visión del mundo que es coherente, tituido por la violencia con final feliz.
sea dicha, no nos es ajena.
violenta, agresiva, represiva, peligrosa y • Los estadounidenses dedican un tercio de
Si la conclusión fue-
falsa. “Violencia feliz” llama Gerbner al su tiempo libre a ver televisión. ra que la principal
tipo de violencia que se ve en los medios; • Sólo 1.3% de los personajes que aparecen causa del aumento
violencia espectáculo, sin consecuencias. en las series transmitidas en los mejores ho- de la violencia en-
¿Algún espectador se detendrá a pensar, rarios son pobres. tre adolescentes
como parte de la trama de la película, en • Por cada hombre blanco que es víctima hay está únicamente
las viudas, los huérfanos, las madres, o en 22 mujeres víctimas que pertenecen a mi- en una patolo-
norías raciales.
qué implicarían los 264 muertos de Duro gía del funcio-
de matar II? • Los malos son mayoritariamente varones, namiento de su
de clase baja, jóvenes y extranjeros (mu-
Nacidos para matar era la película chos latinos). cerebro o en la
preferida de Dylan Klebold y de Eric • No hay diferencia entre la violencia presen- conducta dic-
Harris quienes lograron reunir, en el sóta- tada con humor y la que parece seria; de tada en sus
no de sus casas, un arsenal de cuatro ar- hecho, la primera es más peligrosa porque cromosomas, mucho podríamos hacer
mas de alto calibre, una bomba hecha con hace ver a la violencia como un comporta- para combatirla. Pero si es el resultado de
un tanque de propano de 10 kilos y más miento aceptable. muchos factores, el problema es realmente
de 30 bombas pequeñas construidas por • En general, la televisión da la idea de que complejo. Y en este coctel de factores, to-
el mundo es peor de lo que realmente es.
ellos mismos con pólvora, clavos y vidrios Esto provoca sentimientos de temor y an- dos tenemos nuestra cuota de responsabi-
rotos. Y buena parte de la sociedad esta- siedad y que la gente esté dispuesta a acep- lidad; aspectos en los cuales pensar,
dounidense sigue pensando que es su le- tar medidas gubernamentales extremas decidir y actuar.
gítimo derecho tener acceso a las armas. contra la violencia.
• Los actos violentos por televisión quitan al
¿Qué podemos concluir? público el sentido trágico de la vida que es
necesario para la compasión.
A todos nos aterran los hechos que suce- Martha Duhne es bióloga; desde hace varios años se
Gerbner, quien encabeza el Movimiento por dedica a la divulgación de la ciencia, sobre todo en
dieron en la preparatoria de Columbine, el Ambiente Cultural, no recomienda la censu- medios audiovisuales. Ha sido productora entre otros
pero vivimos en una sociedad en donde la ra pero propone diversificar la programación con programas de Ciencia hoy, en TV UNAM, inter@100.xia,
violencia se ha convertido en un espec- el fin de producir menos materiales violentos y del canal 11.
táculo; es cotidiano el maltrato a los ni- más programas que muestren a las minorías y a
Agradecemos a los doctores Marcelino Cereijido,
ños y a las mujeres; la intolerancia es una las mujeres de manera favorable; en resumen, investigador del Centro de Investigación y Estudios
que las historias sean contadas más por quie- Avanzados del IPN y Humberto Nicolini, jefe de la
constante en las relaciones entre las per- nes tienen algo que decir que por quienes tie- División de Investigaciones Clínicas del Instituto
sonas de distintas ideas, culturas, religio- nen algo que vender. Mexicano de Psiquiatría, su asesoría en la elaboración
nes o preferencias sexuales; la impunidad G.V. de este artículo.

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