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Talking Drum

Clasificación

El talking drum es considerado un instrumento de la familia de los


membranófonos, pues tiene parches que son hechos de piel de animal. Podemos
considerarlo como un instrumento de afinación no definida, ya que el ejecutante
puede cambiar su afinación, al momento de apretar las cuerdas con su brazo que
unen y tensan a los parches dando cierta afinación mientras es golpeado, pero no
esta definido en una nota principal. Su cambio de afinación es usado ara asemejar
los tonos complejos y pesados del habla humana, en específico, de la región y
lengua.

Historia

El talking drum (tambor que habla) es un instrumento de percusión originario de


áfrica occidental, de las tribus de Nigeria. Este instrumento tiene un papel
importante en la historia de los grupos étnicos de la civilización Yoruba. El territorio
Yoruba abarca la zona de África occidental bañada por el océano Atlántico, se
extiende por el este, hasta el delta del rio Níger. Situado al noreste entre Andra y
Benin. La expansión de los Yoruba, uno de los grupos étnicos de Nigeria y otros
lugares de África, ocurrió entre el siglo VIII o principios del siglo XI, creándose los
principales reinos desde esta fecha hasta el siglo XIX que fueron: Owu, Ijebu,
Ketu, Popo, Egba, Sabe, Dassa, Egbado, Ibgomina, dieciséis principados Ekitis,
Owo y Ondo, y un gran imperio que fue Oyo. Se puede encontrar en los países de
Camerún, Ghana, Senegal, Nigeria, y en países vecinos como Togo, Republica de
Benín, y grupos étnicos como los Hausa. Esto ha permitido que se le conozca por
muchos nombres según el idioma de los grupos y lenguas étnicos de África, tales
como Dundun, Ganngan, Tama o Tamma, Doodo, Mbaggu o Baggel, Lunna o
Donno, Gurunsi o Moore, Bozo o Dyula, Dondo u Ondo, etc.
Se usaba como medio de comunicación entre las tribus, ya que produce un sonido
que tiene la capacidad de imitar a la palabra humana, por ello su nombre en
ingles, “Talking drum”. Por esta capacidad y además por poder viajar a una
distancia aproximada de 4 a 5 millas, se usaba para transmitir mensajes a
distancias muy largas, como ataques enemigos, ceremonias, coronaciones,
guerra, muerte, celebración, canto de alabanza, etc. Esta forma de comunicación
fue notada por los europeos en la primera mitad del siglo XVIII. Los mesajes
incluían más palabras de lo requerido, pero la ventaja era que podía enviarse
mucho mas rápido. Éste instrumento tiene connotaciones místicas y está
relacionado con deidades y dioses; el tambor también se utiliza para la oración,
como un medio para bendecir a la comunidad o a un individuo y como se dijo
anteriormente para transmitir mensajes importantes. La cáscara de tambores está
forjada de árboles especiales y cada tambor recibe un nombre que lo ayuda
cuando se usa para comunicarse e invocar el favor especial de los antepasados.

El talking drum ha sido parte de la cultura africana desde el principio y se


considera que ayudan a definir su cultura porque están profundamente arraigados
en ella.

Considerado uno de los instrumentos más antiguos, utilizado por los griots (o jeli),
quienes eran narradores de cuentos y poemas, trovadores de africa occidental
que son figura importante en todas las culturas y etnias. Gracias a ellos las
tradiciones y la historia se transmitió de generación e generación. Los grupos
étnicos de Yoruba, Nigeria, y Dagomba, Ghana, desarrollaron un género
altamente sofisticado de música griot.

Composición

Este instrumento tiene la forma de un reloj de arena, en sus extremos tiene una
membrana hecha de piel de animal seca como ovejas, vaca, cabra, conectadas
una de la otra por cordones que sirven para tensar el parche y para afinarlo. Si
figura característica se logra tallando los troncos de los arboles dejando una parte
hueca como caja de resonancia. El ejecutante coloca el instrumento entre su
brazo y sus costillas, sus dedos están colocados alrededor de la corona, golpea el
parche con una baqueta especial con la otra mano que tiene una curva y, al
momento de presionar los cordones con su brazo y tocar con la baqueta, hace que
varíe su afinación dando una sonoridad que pareciera que el instrumento “habla”
(una prosodia del habla humana). Solo los mejores bateristas con años de
dedicación estudiada pueden hacer hablar a un tambor parlante, puede modular el
tono y representar su interpretación de frases completas de una manera
emocionante.

El instrumento viene en varios tamaños dependiendo de las regiones, respetando


su forma característica de reloj. Los diferentes tamaños se deben también a la
diversidad étnica, los tama de los Wolof, Mandinka y Sérer tienen una dimensión
más pequeña teniendo una afinación alta, mientras que los Lunna y los Dundun
utilizados por los pueblos Yoruba y Dagomba son los de mayor tamaño con
sonidos más graves. Los tama grandes miden 23 cm de diámetro por 45 cm de
alto con un peso de 2kg, los tama medianos tienen una medida de 18 cm de
diámetro por 40 cm de largo, y el tama pequeño con medidas de 13 cm por 30 cm
de largo. Algunos talking drum tienen dimensiones tan pequeñas, de 5 cm, que es
el diámetro de la cabeza, hasta ser de 18 cm de largo.

Hay muchas variaciones del talking drum teniendo la misma construcción, pero
también aparecieron formas que no eran exactamente de reloj de arena tomando
otros nombres como los tambores Dunan, Sangban, Kenkei, Fontomfrom y
Ngoma.

Partes

Como todo instrumento, el talking drum esta formado por diversas partes que en
conjunto le dan la imagen característica, y además influyen tanto en su
funcionalidad como en su sonoridad. Abordaremos cada uno de ellos tratando de
explicar la importancia de su función y el material que se usaba para elaborarlo.
Las partes del talkig drum son:
1.- el cuerpo o tubo de madera.
2.-la cuerda del arco o cordones.
3.- la membrana fácial.
4.- la llanta.
5.- la cuerda del tejido.
6.- el asa o correa.
7.- el mazo.
8.- la cuerda.

1.- el cuerpo de madera, llamado Odó ilú e el idioma Yoruba, es una madera
tallada en forma de reloj de arena ahuecada, la caja de resonancia donde van
unidos las demás partes y los ornamentos. Es la base de cualquier talking drum y
su tamaño determina el tono que este pudiera tener. Es originalmente tallado en
madera de olmo, se puede hacer también en madera de cedro, caoba, algarrobo.
2.- la cuerda del arco (bowstring), Osám en idioma Yoruba, es una piel procesada
de animales como el antílope o piel de cabra, que esta verticalmente puesta
alrededor del cuerpo de madera. Debe de ser una cuerda flexible para que el
ejecutante pueda controlarla y su principal función es cambiar el tono del talking
drum. También le da un toque estético, mientras más limpia sea, mas bello es.
3.- la membrana facial, llamada Awo ojú-ilú n idioma Yoruba, es un cuero flexible y
suave que se utiliza para cubrir las dos caras del talking drum. Se obtiene de la
piel fresca de una cabra, oveja, vaca, pero en la actualidad se esta empleando
material de gamuza. Esta conectada con las cuerdas de arco y es precisamente
esta membrana la que al golpear produce el sonido, y es la que al momento de
apretar las cuerdas se tensa cambiando su afinación.
4.- la llanta (the rim), Égi en idioma Yoruba, es la cuerda de cuero negro que se
encuentra colocada alrededor del borde del cuerpo, en cada una de las dos caras.
Sujeta la cuerda del arco con la ayuda de la cuerda de tejido que conecta el borde
del cuero y la membrana facial para hacer que la cuerda del arco tenga control
total sobre el sonido deseado del tambor.
5.- la cuerda de tejido (the weaving string) llamado Ogán en Yoruba, es una
pequeña cuerda de cuero utilizada para conectar la llanta, la cuerda del arco y la
membrana facial, las tres juntas alrededor de los bordes de las caras del cuerpo.
6.- la correa (the strap), Apá en Yoruba, es el cinturón bordado que se usa para
sujetar el instrumento en el hombro del ejecutante. Puede emplearse algún otro
material, pero el nombre en Yoruba no se modifica (Apá).
7.- el mazo (the mallet) o baqueta, llamado Kongó o el Opá en Yooruba, se utiliza
para golpear el talking drum. Alargado y grueso en la parte inferior con detalles de
ornamento, y en la parte superior tiene una curva que termina con una pequeña
cabeza circular plana, con la cual se golpea la membrana del tambor.
8.- la cuerda es usada para ajustar las cuerdas del arco en caso de que se quiera
cambiar la condición aguda del instrumento que se desea. Esta cuerda puede
estar con una fuera moderada o fuerte.

Música en la que es utilizado

Los diferentes estilos de tocar este instrumento esta relacionado con las
cualidades tonales de cada lengua, como mencionaba anteriormente para tratar
de imitar el habla de las tribus. El estilo de toque predominante de las áreas más
al este, como por ejemplo Senegal, Gambia, Mali occidental y guinea, se
caracteriza por redobles rápidos y explosivos. Este estilo puede escucharse bien
en el género popular de Senegal denominado Mbalax. Desde Mali, Burkina Faso y
Ghana, hasta Níger, Chad occidental y Nigeria, el estilo de tocar se centra en
producir sonidos largos y sostenidos, de una textura que se asemeja a los tonos
complejos y pesados de las lenguas de la región.

Este instrumento ha sido utilizado en la música popular por artistas como King
Crimson en su tema “The talking drum”, Tom Waits en su tema “Trouble´s braids”,
Eryka Badu en “My people, Sikiru Adepoju, Nana Vasconcelos, Mick Fleetwood.
Es utilizado en la película “Black panter” con una composición del compositor
Ludwig Goransson, quien lo utiliza como parte central del leitmotiv asociado al
protagonista.
http://ayangbayibata.com/2017/05/09/the-essential-parts-of-a-gangan-talking-drum/

https://spinditty.com/instruments-gear/The-Talking-Drum-The-Talking-Drum-Kalangu-Gungun-
Odondo-drum

https://www.britannica.com/art/talking-drum

http://streamafrica.com/culture/culture-of-africa/

https://en.wikipedia.org/wiki/Talking_drum

http://remo.com/products/product/talking-drum/

http://streamafrica.com/culture/culture-of-africa/

http://www.softschools.com/facts/music_instruments/talking_drum_facts/3013/

https://spinditty.com/instruments-gear/The-Talking-Drum-The-Talking-Drum-
Kalangu-Gungun-Odondo-drum

http://instrumentosdelmundo.blogspot.com/2009/08/talking-drum-o-tama.html

http://bubakar.com.ar/?portfolio=tama-pequeno

http://bubakar.com.ar/?portfolio=tama-mediano

http://bubakar.com.ar/?portfolio=tama-grande

http://lambatrips.com/blog/la-importancia-del-griot-en-la-cultura-africana/

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