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Argudfn, Yolanda

Aprende a pensar escribiendo bien: desarrollo de


habilidades para escribir. -- Mexico: Trillas, 2005.
238 p. ,. 27 cm.
Bibliografia: p. 236-238
ISBN 968-24-4074-2

I. Escritura - Estudio y ensefianza. 2. Estilo


literario. 3. Informes, Redaccion de. I. Luna, Marfa. II. t.

La presentacion y disposicion en conjunto de


APRENDE A PENSAR ESCRIBIENDO BIEN.
DESARROllO DE HABIUDADES PARA ESCRIBIR.
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Industria Editorial, Reg. num. 158

Primera edici6n, agosto 2005


ISBN 968-24-4074-2

Impreso en Mexico
Printed in Mexico
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El ensayo es el genera mas dificil de escribir, pero este capitulo te brindara las herra-
mientas para que escribas tu prapio ensayo.

1. La diferencia entre la composicion y el ensayo.


2. Diferencias entre el ensayo y otras generas.
3. Ejemplos y modelos de ensayo.
4. Los elementos formales del ensayo.
S. Como escribir un ensayo.
6. Escribe un ensayo utilizando un modelo.
7. El valor estetico del ensayo.

El genera mas dificil de escribir es el ensayo, porque no tiene una estructura ni carac-
teristicas rigidas; par eso tambien es dificil de definir.
Desafortunadamente en algunos libras de texto encontraras que se refieren al ensayo
como si fuera una composicion, una reseiia critica, un reporte a un comentario debido a una
mala traducci6n del ingles; par ello tambien es frecuente que el ensayo se confunda can el
articulo de divulgacion e, incluso, can el articulo de investigaci6n.

El ensayo es una comuni6n can el texto que hace posible la lectura humanistica. Los
ensayistas de todos los tiempos siempre han sabido conjugar 10 actual en el fonda de 10
eterno.

Presta especial atencion cuando te soliciten que escribas un ensayo, pues es posible que
en realidad te esten pidiendo que escribas una composici6n.
Despues de leer que es una composici6n campara esta can el ensayo.
La composicion es una serie de pensamientos ordenados destinados a un fin determinado.
Sus caracteristicas son la originalidad y la reelaboracion. La reelaboracion es el conjunto de
informacion que previamente se tiene y se obtiene para este fin. Cuanto mas sepas sobre
el tema, mejor escribiras tu composicion.
Ejemplo:
Una de las actividades importantes que realizamos esta semana fue observar el deterioro de los arbo-
les en las calles de la Ciudad de Mexico. Recorrimos dos manzanas y pudimos observar que 15 % de
los arboles tenia problemas de insectos y de diferentes plagas, y que 75 % habian sido severamente
heridos en los troncos, y 40 % en las ramas.
Nos dio mucha tristeza encontrar tanta cruel dad para can los arboles, que son propiedad de todos
nosotros, los ciudadanos. Par esta raz6n decidimos ayudar a salvar los arboles de estas dos manza-
nas contiguas a nuestra escuela.
Las medidas que tomamos son las siguientes: podar los arboles, airear el suelo, hacer marcos de
tierra que rodean al arbol y atender las heridas, tanto quitandoles las pudriciones como entablillando
las ramas.
Estamos muy orgullosos y emocionados can nuestro proyecto porque pensamos que estamos contri-
buyendo, al menos un poco, a que todos vivamos mejor.

iQUE ES EL ENSA YO?

EI ensayo es la exploracion de un tema. I Las ideas son su esencia y manifestacion; plan-


tearlas es su objetivo principal.
Es el genera que prabablemente permite mayor dialogo entre el autor y ellector. EI autor
explora un tema e intent a llegar a ciertas conclusiones; el lector recorre el camino y acepta a
rechaza 10 que el autor Ie prapone. Es una "exposicion breve de una materia que contiene una
interpretacion original".2 Es una manera personal de explicarse el mundo; por 10 tanto, implica
una absoluta subjetividad.
EI autor prueba, intenta, insinua (no demuestra); interpreta de manera novedosa a pro-
pone una reevaluacion de 10 que creemos demostrado. A diferencia del articulo de investiga-
cion el ensayo no es exhaustivo, no es sistematico y tampoco lleva una misma idea hasta sus
ultimas consecuencias.
Es un genera en el que el escritor no oculta su subjetividad, sino que en el ensayo vierte
su experiencia vital. Jose Luis Gomez Martinez, escritor que ha trabajado exhaustivamente
el ensayo como genera, explica que "Cuando el ensayista aplica la lupa de su ingenio a un
tema, unicamente se preocupa en trasmitirnos 10 que a traves de ella se ve y se siente, can el
inevitable aumento, y por que no, falta de conexion que ello lleva consigo".
Ejemplifica con las siguientes palabras de Mariategui: "Otra vez repito que no soy un
critico imparcial y objetivo. Mis juicios se nutren de mis ideales, de mis sentimientos, de mis
pasiones." 3 EI ensayista se expresa a traves de sus sentimientos y de su experiencia. Nos in-
teresa 10 que el ensayista dice por el valor de su fuerza como persona. Grandes ensayistas del
siglo xx fueron Miguel de Unamuno, Jose Ortega y Gasset, Alfonso Reyes, Julio Cortazar, Sal·
vador Novo, Octavio Paz, Leopoldo Zea. Pero tambien interesan sus ensayos porque reflejan
las circunstancias de la epoca en que viven 0 vivieran y reflejan su sociedad.

I Federico Pat.in ... Pr61ogo··. en El ensayo literario mexicano, Universidad Nacional Autonoma de Mexico/Univer-

sidad Veracruzana/ Aldus, Mexico, 2001.


2 Jose Luis Gomez Martinez, Teoria del ensayo, UNAM, Mexico, 1992.
.J Idem. Una version abreviada con fines didacticos puede consultarse en http:/www.org/critica/ens.tJOl,
gomez/ensayo
El especialista escribe un articulo de investigacion para comunicar y demostrar sus des-
cubrimientos, y se dirige a otras especialistas. El ensayista, en cambia, comunica su perspec-
tiva como una interpretacion que debe tenerse en cuenta. El articulo de investigacion se basa
en evidencias y su valor depende de la calidad de los datos y de la calidad de la argumenta-
cion. Par su parte, el valor del ensayo depende de las intuiciones y sugerencias que despierte
en ellector.
El ensayo nunca utiliza un lenguaje tecnico a especializado; eso no quiere decir que
pueda confundirse can el articulo de divulgaci6n a el articulo de fonda. Su objetivo no es
simplificar, divulgar ni aclarar una teoria, sino dar a conocer el punta de vista de quien 10 es-
cribe. No se dirige a un publico en general, sino que, como explica el fi16sofo Eduardo Nicol:
"El ensayo se dirige a la generalidad de los cultos. Sea cual sea la especialidad de cada uno,
la lectura de un ensayo no requiere en ninguno la especializaci6n. A la generalidad de los
cultos corresponde la generalidad de los temas que puedan tratarse en estilo de ensayo, y a
la generalidad en el estilo mismo del tratamiento." [AI referirse Nicole alas "cultos", quiere
decir las personas can cultura.]
El ensayo es una forma de pensar, un dialogo intima del ensayista consigo mismo; par
eso, a diferencia de los otras generas, puede cantradecirse. Gomez Martinez indica que "el
buen ensayo nos absorbe de tal modo en el praceso generativo de las ideas que nos impide
volver la vista atras, evitando asi cualquier intento de vision de conjunto, por 10 que el des-
orden que podria observarse en un analisis meticuloso, es imperceptible para ellector". Este
desorden es solo aparente.
El autor reacciona ante cierta situacion a circunstancia y trasmite allector la sensaci6n
de leer una reaccion espontanea; par eso frecuentemente el ensayo se estructura como una
asociacion libre de ideas, pera previamente el ensayista ha reflexionada amplia y profunda-
mente sabre el tema, y ha sometido a su texto a innumerables revisiones y correcciones. Asi,
el ensayo no es un genera impravisado.
El tono confesional es comun en este genera. El ensayista escribe sabre sus experiencias,
sabre el mundo que 10 radea y sabre su reaccion ante el mundo. El ensayo gira en tama al
"yo", pera el ensayista se dirige allector camo a un confidente a quien Ie ofrece sus sentimien-
tos, observaciones, pensamientos, creencias y reflexiones. Su originalidad no depende de la
novedad de los temas, sino de la forma en que los trate. De cualquier tema puede surgir un
ensayo.
El ensayo encierra un valor estetico. Gomez-Martinez afirma que el ensayo es una obra
de arte, independientemente de su contenido. Es un genera literario que se acerca a la poesia;
asi, es tan importante como se dice, como 10 que se dice. Es comun que el escritor utilice un
lenguaje metaforico.
Observa, en el siguiente ejemplo, la manera en que Jose Marti usa un lenguaje poetico
en su ensayo Nuestra America:4

Trincheras de ideas val en mas que trincheras de piedra. No hay proa que taje una nube de
ideas. Una idea energica, flameada a tiempo ante el mundo, para, como la bandera mistica del
juicio final, a un escuadr6n de acorazados. Los pueblos que no se conocen han de darse prisa
para conocerse, como quienes van a pelear juntos. Los que se ensenan los punos, como hermanos
celosos, que quieren los dos la misma tierra, a el de casa chica, que Ie tiene envidia al de casa
mejor, han de encajar, de modo que sean una las dos manos. Los que, al amparo de una tradici6n
criminal, cercenaron, can el sable tinto en la sangre de sus mismas venas, la tierra del hermano
vencido, del hermano castigado mas aHa de sus culpas, si no quieren que les Harne el pueblo la-
drones, devuelvanle sus tierras al hermano.

4 Jose Martf, Nuestra America, Edicion crftica can investigacion, edicion y notas de Cintio Vitier, Centro de Estudios
Martianos, La Habana, 1991.
Las estrategias para escribir un ensayo son las mismas que se utilizan para escribir cual-
quier texto:

1. Elige un tema.
2. Prepara un esquema a diagrama can tus ideas.
3. Escribe tu tesis.
4. Escribe el texto.
5. Dale un titulo a tu texto.
6. Revisa.
7. Corrige.

LaSmismas que se utilizan '"


l as e . . un ensa~
'10 son Nara
COal S~rategias para escrlb1r
qUler texto.

En un articulo de investigacion el titulo tiene que corresponder al contenido. En el


ensayo en ocasiones indica el contenido, pero no siempre es asi. Par ejemplo, en el ensayo
de Salvador Novo el titulo corresponde al tema general (el pan) yen cambia el texto de Una-
muno "Mi religion" el titulo no corresponde directamente a su contenido.
Es comlin que en el ensayo la relacion del titulo can el resto del escrito sea una relacion
literaria, precisamente porque el ensayo se considera una obra literaria. Asi, Leopolda Zea
titulo su texto "La parabola del elefante y la hormiga" aunque el tema sea su reaccion ante
el expansionismo estadounidense y esta parabola la utilice solo como un ejemplo de su
tesis.

El ensayo no suele ser extenso debido a que no busca proporcionar soluciones a proble-
mas concretos, sino sugerirlas a reflexionar sabre nuevas posibles angulos de observar un
mismo problema.
Los ensayistas usan dos recursos estilisticos: brevedad en la exposicion y profundidad
en el pensamiento.
Algunos ensayos que aparecen en forma de libro can cien, doscientas a mas paginas,
divididas en secciones a capitulos, en realidad son varios ensayos sabre un mismo tema y
agrupados en un libro. Par ejemplo, ellibro de Ortega y Gasset, La rebeli6n de las masas,
cuyas diversas secciones poseen unidad artistica, fueron originalmente publicadas en el dia-
ria El Sol, y leidas y juzgadas como ensayos independientes, afios despues se ampliaron y
recogieron para formar un libro.
En el ensayo, todas las reglas que se aplican al resto de los generos academicos pueden
ser suprimidas.
Su estructura no es externa sino que reproduce la forma del discurrir del pensamiento.
Puede presentarse como un mon6logo interno del autor, como un dialogo entre el autor y el
lector, 0 puede presentarse como una sociaci6n libre del pensamiento como, por ejemplo,
"Antologfa del pan" de Salvador Novo.

Es comlin que crfticos literarios afirmen que el ensayo, a diferencia del articulo de in-
vestigaci6n, no utiliza un aparato crftico (notas de pie de pagina, referencias ni bibliograffa),
pero esta no es una regIa. Unos ensayos no ofrecen referencias, otros incluyen las referencias
entre parentesis en el mismo texto (observa como 10hace Salvador Novo), y algunos ensa-
yistas utilizan el aparato crftico academico.

En el ensayo puede tratarse cualquier tema. El ensayo puede recrear la primera reacci6n
que tuviste ante una cosa (un cuadro, una pelicula, un libro, etc.) 0 una situaci6n (en ese
sentido puede ser una denuncia de un hecho). Tambien puede ser una reflexi6n sobre un
habito 0 una costumbre. En cualquier caso el ensayo se basa en la experiencia y vivencias
de su autor y en una profunda cultura.

Toda clasificaci6n del ensayo es insuficiente. Algunos crfticos literarios agrupan las obras
de este genero por su tematica: ensayos hist6ricos, crftico-literarios, filos6ficos, socio16gicos,
etc.; otros, por la manera en que el ensayista trata su tema: ensayos informativos, crfticos,
ir6nicos, confesionales 0 testimoniales, etc. No obstante, la clasificaci6n mas difundida es la
que reline los textos por el objetivo de su autor, estableciendo los siguientes tipos:

• Ensayo expositivo 0 infonnativo: sus temas son politicos, religiosos, hist6ricos, jurfdi-
cos, econ6micos, etc. Seflala los distintos aspectos que forman una totalidad. Su pro-
p6sito es informar.
• Ensayo argumentativo: enjuicia y reflexiona con profundidad cualquier tema. Su pro-
p6sito es persuadir, sostiene una tesis. Los ensayos que se te ofrecen como ejemplo
en este libro pertenecen a esta categorfa.
• Ensayo de creaci6n: textos de caracter literario, cuya tematica frecuentemente tam-
bien es literaria.

Leopoldo Zea (Ciudad de Mexico 1912-). Es una de sus figuras mas destacadas de la
filosoffa latinoamericana. Maestro y doctor por la Facultad de Filosoffa y Letras de la Univer-
sidad Nacional Aut6noma de Mexico (1944), fue becario de El Colegio de Mexico, de la Fun-
daci6n Rockefeller y del Centro de Estudios Filos6ficos. En 1980 recibi6 el Premio Nacional
de Ciencias y Artes. Su trabajo en la docencia y la investigaci6n se puede dividir ~n dos ver-

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