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Determinación de Caudales Máximos con el Método Racional

El Método Racional es uno de los más utilizados para la estimación del caudal máximo

asociado a determinada lluvia de diseño. Se utiliza normalmente en el diseño de obras de

drenaje urbano y rural. Y tiene la ventaja de no requerir de datos hidrométricos para la

Determinación de Caudales Máximos.

La expresión utilizada por el Método Racional es:

Donde:

Caudal máximo [m3/s]

Q:

Coeficiente de escorrentía, en este Tutorial encontrarás algunos valores para


C: cuencas Rurales y Urbanas.

Intensidad de la Lluvia de Diseño, con duración igual al tiempo de concentración de


la cuenca y con frecuencia igual al período de retorno seleccionado para el diseño
I: (Curvas de I-D-F) [mm/h]

Área de la cuenca. [Ha]

A:

Entre las limitaciones destacadas por algunos autores acerca del Método Racional se pueden

referir:

 Proporciona solamente un caudal pico, no el hidrograma de creciente para el diseño.


 Supone que la lluvia es uniforme en el tiempo (intensidad constante) lo cual es sólo cierto
cuando la duración de la lluvia es muy corta.
 El Método Racional también supone que la lluvia es uniforme en toda el área de la cuenca en
estudio, lo cual es parcialmente válido si la extensión de ésta es muy pequeña.
 Asume que la escorrentía es directamente proporcional a la precipitación (si duplica la
precipitación, la escorrentía se duplica también). En la realidad, esto no es cierto, pues la
escorrentía depende también de muchos otros factores, tales como precipitaciones
antecedentes, condiciones de humedad antecedente del suelo, etc.
 Ignora los efectos de almacenamiento o retención temporal del agua escurrida en la superficie,
cauces, conductos y otros elementos (naturales y artificiales).
 Asume que el período de retorno de la precipitación y el de la escorrentía son los mismos, lo
que sería cierto en áreas impermeables, en donde las condiciones de humedad antecedente del
suelo no influyen de forma significativa en la Escorrentía Superficial.

Pese a estas limitaciones, el Método Racional se usa prácticamente en todos los proyectos de

drenaje vial, urbano o agrícola, siempre teniendo en cuenta que producirá resultados aceptables

en áreas pequeñas y con alto porcentaje de impermeabilidad, por ello es recomendable que su

uso se limite a Cuencas con extensiones inferiores a las 200 Ha.

Ejemplo:

Se desea determinar, empleando la fórmula Racional, el caudal máximo en una cuenca con

los usos de tierra presentados y para un período de retorno de 25 años. El

análisis morfométrico de la cuenca arroja los siguientes resultados:

Área = 125 Ha

Longitud del Cauce Principal = 1.350 m

Cota Máxima Cauce Ppal= 965 msnm

Cota Mínima Cauce Ppal = 815,75 msnm


El estudio de frecuencias para las intensidades máximas arrojó la siguiente expresión para

las curvas de Intensidad-Duración-Frecuencia en la región:

con: I[mm/hr],Tr[años] y D[min].

En este caso se ha optado por representar la Relación Intensidad-Duración-Frecuencia del

Área en Estudio a través de un ajuste Matemático de las Curvas Disponibles.

Por lo general tendremos que tomar, de forma gráfica, el valor de Intensidad utilizando las

Curvas Regionales.

Determinación del Coeficiente de Escorrentía Ponderado

Dada la presencia de diferentes usos de tierra en la cuenca es necesario establecer el

Coeficiente de Escorrentía Ponderado en función de las áreas. Ésto lo estudiamos en

el Ejemplo presentado al final de este Tutorial, en el cual el valor del Coeficiente de

Escorrentía Ponderado resultó en 0,46.

Determinación de la Duración de la Lluvia.

Para la obtención de la Intensidad de Diseño es necesario conocer la duración de la lluvia

asociada. Para ello, el Método Racional supone que la duración de la lluvia será igual al

Tiempo de Concentración de la Cuenca en Estudio, el cual es el tiempo que se tarda una


gota de agua en recorrer el trayecto desde el punto más alejado de ella hasta el punto en

consideración (punto de definición de la cuenca).

Para la determinación del Tiempo de Concentración existen diferentes expresiones, entre

las que destacada la Ecuación de Kirpich:

Para la cual contamos con la longitud del cauce, restando establecer su pendiente:

Con este valor tendremos:

Será este valor y el período de retorno especificado de 25 años, con el cual podremos

establecer el valor de la intensidad de diseño con la ecuación suministrada:

De aquí, aplicando la Fórmula del Método Racional, se tendrá que el caudal máximo en la

cuenca será de:

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