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Historia de Colombia

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Para una lista de eventos de este país, véase Cronología de Colombia.

Poporo de la cultura quimbayaexhibida en el Museo del Oro de Bogotá.

La historia de Colombia hace referencia a los acontecimientos que han marcado el devenir
histórico de la actual República de Colombia, un país americano ubicado al noroccidente
de América del Sur, con una superficie de 2 070 408 km² (1 141 748 km² corresponden a su
territorio continental y los restantes 928 660 km² a su extensión marítima) y una población de
48 424 483.1 Colombia se conforma como estado en 1810 a partir del Virreinato de Nueva
Granada, colonia del Imperio español que había sido fundada en 1572. En 1886 toma
definitivamente su nombre actual de República de Colombia. Su historia se divide
generalmente en época precolombina, descubrimiento y conquista española, colonia,
independencia, consolidación republicana y siglo XX y XXI Parte de la historia de Colombia
tiene una estrecha relación con la historia de España hasta la independencia y las historias
de Ecuador, Panamá y de la América Latina en general.
El primer siglo republicano fue turbulento con la tensión entre una concepción federalista del
Estado (de una forma similar a la adoptada por Estados Unidos) y una concepción centralista
(similar a la de Francia), lo que condujera al país a varias guerras y dio principio a los
partidos conservador y liberal. La Constitución de 1886 liderada por el presidente Rafael
Núñez puso fin a la hegemonía liberal y creó un estado centralista, conservador y
estrictamente católico.
El siglo XX fue inaugurado en Colombia con la Guerra de los Mil Días, que debilitaría de gran
manera al Estado, frenaría el desarrollo económico y haría que el país
perdiera Panamá en 1903. Una primera revolución industrial colombiana se daría con el
regreso de gobiernos liberales, pero la Masacre de las Bananeras evidenciaría una enorme
situación de desventaja del obrero colombiano que caracterizaría el resto del siglo XX y lo que
va del presente.
Sin duda el acontecimiento más notable del siglo XX en Colombia fue el asesinato del caudillo
liberal Jorge Eliecer Gaitán en un magnicidioque aún no se clarifica. Dicho evento, ocurrido el
9 de abril de 1948, precipitaría al país a una violencia inusitada que se ensañó especialmente
con el campesinado y que enfrentó a muerte los militantes de los dos partidos tradicionales.
El Frente Nacional, un pacto entre ambos partidos, reconcilió a los jefes, pero dejó por fuera a
muchos sectores, los cuales serían el germen de las guerrillas liberales y comunistas que
durarían todo el resto del siglo. El fortalecimiento de las mafias de la droga a partir de la
década del 70 pondría en jaque a la sociedad colombiana y afectaría profundamente a las
clases dirigentes. Sin embargo, presiones internacionales, especialmente por parte de
los Estados Unidos y la labor de ciertos políticos, periodistas, jueces y autoridades que se
opusieron ante el avance de las mafias, causaron una guerra contra el estado en la década de
los 80 y especialmente hasta la muerte de Pablo Escobar, su principal líder, en 1993. El
gobierno del presidente César Gaviria llevó a cabo un proceso al que llamó "apertura
económica" que hizo que Colombia pasara de una economía proteccionista a una globalizada.
Con Gaviria se adelantó la Constituyente en la cual se firmó una nueva Carta Política.
El gobierno del presidente Andrés Pastrana adelantó los diálogos más cercanos que se
tuvieron por ese tiempo con las guerrillas y muy especialmente con las FARC al crear zonas
de despeje. Sin embargo, estas fortalecieron su accionar militar en el país por medio de
atentados, secuestros, intimidación y tráfico de drogas. Por su parte, se crearon los
grupos Paramilitares, especialmente bajo el liderazgo de las AUC, cuyo fin era combatir a las
guerrillas. Dichos grupos tuvieron el respaldo de numerosos miembros de las fuerzas militares
y policiales, así como de políticos y hacendados. El accionar de los paramilitares en Colombia
y sus batallas en contra de las guerrillas, creó un drama humanitario de proporciones
mundiales al poner al país como uno de los primeros en número de desplazados, crímenes de
guerra como masacres y terror en numerosas regiones del país.

Índice

 1Prehistoria
o 1.1Poblamiento
o 1.2Período formativo
 2Época hispánica
o 2.1La Conquista
o 2.2Consolidación colonial
o 2.3Nuevo Reino de Granada
o 2.4El Virreinato de la Nueva Granada
 3Época de la independencia
o 3.1El contexto de la independencia
o 3.2Gritos independentistas (1810)
o 3.3La Patria Boba (1810-1814)
o 3.4La Reconquista (1815-1816)
o 3.5La Independencia (1817-1819)
 4La República del siglo xix
o 4.1La Nueva Granada dentro de la Gran Colombia (1819-1830)
o 4.2La República de la Nueva Granada (1830-1862)
o 4.3Los Estados Unidos de Colombia (1863-1886)
o 4.4La Regeneración (1886-1930)
o 4.5Colombia en el siglo XIX
 5Siglo xx en Colombia
o 5.1Guerra de los Mil Días
o 5.2Separación de Panamá
o 5.3Gobierno de Rafael Reyes
o 5.4De la Unión Republicana al final de la hegemonía conservadora
o 5.5La República Liberal (1930-1946)
o 5.6La Violencia
 5.6.1Gobierno de Gustavo Rojas Pinilla
o 5.7El Frente Nacional
o 5.8Auge de las mafias y recrudecimiento del conflicto armado
o 5.9Final de siglo
 6Siglo xxi en Colombia
o 6.1Inicios del siglo xxi en Colombia
 7Presidente Juan Manuel Santos y los Acuerdos de Paz
 8Referencias
o 8.1Bibliografía
o 8.2Notas
 9Véase también
 10Enlaces externos

Prehistoria[editar]
Artículo principal: Era precolombina

El territorio actual de Colombia constituyó un corredor de poblaciones entre Mesoamérica,


el Mar Caribe, los Andes y la Amazonía. Los hallazgos arqueológicos más antiguos han sido
encontrados en los abrigos rocosos de Chiribiquete, donde fueron datadas pictografías
rupestres de hasta 19.510 años antes del presente.2 En el valle de El Abra, Zipaquiráfueron
encontrados diversos artefactos líticos, que incluyen diferentes tipos de raspadores (laterales,
terminales discoidales, convexos y cóncavos), cuchillas elaboradas sobre lascas, así como
raederas, que han sido datados en 12.500 AP.3 Las fechas que arrojan estos últimos sitios
corresponden al período Paleoindio. En Puerto Hormiga (Bolívar) se han hallado vestigios
del período arcaico, que incluyen los restos cerámicos más antiguos que se han encontrado
en América y datan del siglo XXX a. C., época en la cual comienza el cultivo de maíz en
el altiplano cundiboyacense, resultando tan provechoso que se convirtió en un componente
esencial de la dieta de los pobladores. Los primeros cultivos de yuca, parecen haberse
efectuado en la región de la costa atlántica.
Poblamiento[editar]
Artículo principal: Población de Colombia
Bochica, una divinidad Muisca.

Cacique Quimbaya, representante de la principal forma político-organizativa precolombina.

La etapa temprana del formativo (ca. 7000 a. C - 1000 a. C) está determinada por bruscos
cambios climáticos mundiales conocido como el Holoceno que causaron en primera instancia
la migración de la megafauna y posteriormente su desaparición. La teoría más aceptada
expone que, siguiendo a los grandes animales a través del Istmo de Panamá, llegaron
los primeros pobladores a América del Sur. Sin embargo, el descubrimiento de sitios
arqueológicos en Suramérica tan antiguos como los de Mesoamérica (por ejemplo el
yacimiento de Pedra Furada en Brasil que data de hace 48 mil años), arroja sombras sobre
esta primera teoría. Precisamente en Colombia se encuentra uno de estos antiguos
yacimientos humanos conocido como El Abra y que data de hace 12 mil años, es decir, una
comunidad humana contemporánea de la Cultura Clovis en Nuevo México.
El período posterior al Holoceno es conocido como formativo y corresponde a un prolongado
lapso, que abarca desde el fin de la etapa arcaica hasta el momento en el cual surgieron los
pescadores y cazadores de pequeñas presas que complementaban estas actividades con la
recolección y con incipientes formas de agricultura, cuando el clima concluía su proceso de
estabilización y comenzaba a asemejarse al que tenemos en nuestros días. Los
estudios paleoclimatológicos indican que las actuales sabanas interfluviales, probablemente
fueron selvas húmedas en algún momento, lo cual daría cuenta de un progresivo ascenso en
el grado de humedad de estas regiones.
Partiendo de los montículos, conchales, materiales líticos, basureros y demás hallazgos, se
cree que en la Costa Caribe de Colombia, y especialmente en la región del Canal del Dique, al
iniciarse la Etapa Formativa antes del 4000 a.C, ya existían algunos asentamientos comunales
semisedentarios, que subdivididos en grupos de varias familias, habitaban las inmensas
casas, denominadas malocas y combinaban sus habituales actividades de caza y recolección
con las primeras formas de agricultura en pequeña y gran escala. Es probable que
simultáneamente hayan existido campamentos semipermanentes a lo largo del litoral, para
alojar a otros grupos humanos que se dedicaban a la pesca y a la recolección de moluscos.4
Período formativo[editar]

Ciudad Perdida o Buritaca-200 en la zona norte de la Sierra Nevada de Santa Marta, una población del
año 800 y abandonada hacia el período de conquistas españolas.

En el territorio colombiano también se han hallado importantes vestigios de culturas que


vivieron durante el período formativo, cuyas fechas más tempranas corresponden más o
menos al año 15.000 a. C. Se destacan las culturas San Agustín y Tierradentro. Este período
se extiende desde aproximadamente el año 15000 hasta la llegada de los conquistadores
españoles en el siglo XVI.
En los procesos de migración y ocupación que se dieron durante varios milenios, se
establecieron, prosperaron y desaparecieron numerosos pueblos (llamados indígenas ), lo
cual se observa en la gran diversidad lingüística. A lo largo del período formativo se desarrolló
una extensa red de caminos que sirvieron para el intercambio comercial, red que además se
articulaba con la navegación tanto fluvial como marítima.
Para el siglo XVI las tres grandes y dominantes familias lingüísticas en el territorio de la actual
Colombia eran los arawak, caribes y chibchasen diversos estados del formativo. Dos grupos
chibchas (los taironas y los muiscas) se destacan en el formativo superior.
Tres fases dividen el período formativo:

 Fase Temprana: También se le conoce como el período preclásico e inicia cerca


del 900 a. C. La fase inmediatamente posterior al principio del Holoceno que inicia el
proceso de sedentarización de los grupos humanos al descubrir la horticultura, lo cual
prácticamente reemplazó la cacería y el nomadismo.
 Fase Media: También se conoce como el período clásico y se caracterizó por
una agricultura más tecnificada y desarrollada, con cultivos de calabaza, pepino, ñame,
hibia, y cubios, además de papa, fríjol y cacao. Con esta variedad de cultivos el
sedentarismo se impuso ante la necesidad de atender las plantas y así se conformaron las
primeras aldeas de las cuales surgieron los cacicazgos, principal característica de la vida
política y administrativa de las primeras comunidades humanas colombianas.
 Fase Superior: También se conoce como el período posclásico y se inicia hacia el 900. Se
desarrolló la irrigación de cultivos y la industria textil está lo suficientemente avanzada
como para cubrir las necesidades de vestuario de la población. Esta última fase fue la
previa a la colonización española del territorio.
Otras culturas precolombinas que destacan en el período formativo son
la Tumaco, Calima, Nariño, Tolima, Quimbaya y Urabá.

Época hispánica[editar]
Artículo principal: Época hispánica

No todos los pueblos indígenas desaparecieron con las conquistas españolas o fueron asimilados por el
proceso de mestizaje. Muchos han conservado su identidad unitaria en la historia nacional. Una
joven Wayúu, comunidad indígena entre Colombia y Venezuela.

Con la llegada de los Conquistadores españoles al territorio de la actual Colombia hacia el


año 1500, entra en la región un nuevo factor poblacional que alteró completamente el anterior
panorama que se había venido desarrollando entre los pueblos indígenas. Con la llegada al
territorio de los Muiscas se inició un proceso de conquista y sojuzgamiento. A medida que los
españoles fueron avanzando, construyeron varios asentamientos, dispusieron un nuevo
ordenamiento del territorio de acuerdo a los intereses de cada grupo conquistador. Dicho
ordenamiento respondía a los recursos que se encontraban en los asentamientos, proceso en
el cual generalmente no se tuvo en cuenta la opinión de los pueblos que habitaban allí. Estos
establecimientos continuaron en los siguientes tres siglos con un proceso de expansión
guerrera y colonizadora, introduciendo además un gran número de población negra africana
como mano de obra esclava, avanzando sobre las poblaciones indígenas y de palenqueros
que se vieron sometidos a periódicos desplazamientos.
En el año 1499 el navegante español Alonso de Ojeda llegó a las costas del norte de
Colombia (Cabo de la Vela) acompañado de Américo Vespucio quien nombraría la tierra firme
con el actual nombre en honor a Cristóbal Colón. En 1501 Rodrigo de Bastidas recorrió la
costa entre La Guajira y Cartagena y descubrió el río Magdalena. En 1510 Alonso de Ojeda
fundó a San Sebastián de Urabá, la primera población española en Tierra Firme, pero ese
mismo año su gobernante provisional, Francisco Pizarro, decidió abandonarla y se trasladaron
a un sitio en el golfo de Urabá donde fundaron bajo la dirección de Martín Fernández de
Enciso a Santa María la Antigua del Darién. Esta ciudad, que fue capital de la primera
gobernación española en la zona Castilla del Oro, fue a su vez abandonada en 1517.
Con Santa Marta (1525) y Cartagena de Indias (1533), se estableció el control español de la
costa. El conquistador Gonzalo Jiménez de Quesada conquistó una vasta área en la región
derrotando a la poderosa cultura Chibcha, fundando la ciudad de Santa Fe de Bogotá y
nombrando la región Nuevo Reino de Granada.
Para establecer un gobierno civil en la Nueva Granada se creó una Real Audiencia en Santa
Fe de Bogotá en 1548-1549. La Real Audiencia era un cuerpo que combinaba la autoridad
ejecutiva y judicial hasta que se estableció una presidencia o gobernación en 1564asumiendo
poderes ejecutivos. Hasta 1550 el territorio de Colombia estaba formado por las
gobernaciones de Santa Marta y Cartagena, las cuales estaban sujetas a la Audiencia
de Santo Domingo, y la de Popayán que estaba sujeta al virreinato del Perú. La jurisdicción de
la Real Audiencia de Santafé de Bogotá incluyó estas gobernaciones desde 1550 y se fue
extendiendo con el tiempo sobre las provincias circundantes que se iban constituyendo
alrededor del territorio correspondiente a la Nueva Granada.
En 1717 Santa fe se constituiría en la capital del Virreinato de Nueva Granada, que aunque
suspendido en 1724 por problemas financieros, fue reinstaurado en 1740 y continuó hasta la
pérdida del poder español sobre los territorios en los años 1810.
La Conquista[editar]
Artículo principal: Conquista española

Las primeras ciudades colombianas fueron fundadas en 1509 o 1510 en la región de Urabá y
el Darién. Estos primeros asentamientos no prosperaron como ciudad pero aún hoy se
encuentran muchos de estos municipios. Es Santa Marta, fundada en 1525 por Rodrigo de
Bastidas una de las ciudades más antiguas de Colombia y el continente americano.
Consolidación colonial[editar]
Artículo principal: Consolidación colonial

El conquistador Pedro de Heredia, fundador de Cartagena de Indias. Monumento en el que fuera el


mercado de los esclavos en la ciudad amurallada.

En 1548 se crea la Real Audiencia de Santafé de Bogotá, que pertenecía administrativamente


al Virreinato del Perú. El actual territorio de Colombia como parte de Las Indias no fue
considerado como colonia por la administración española sino como reino (o parte de reinos)
gobernado directamente por el monarca ya que la Corona era la dueña sobre las tierras y
mares que se descubrieren y conquistaron de acuerdo a las Capitulaciones. Por Real Cédula
de 1500 se prohibió esclavizar a los nativos. Luego las Leyes de Burgos 1512 establecieron
la Encomienda para incorporar a los nativos a la civilización europea y evitar la extinción de la
población. No obstante, los encomenderos no acataron los mandatos reales y por ello los
funcionarios reales solicitaron la abolición de la Encomienda. Luego se estableció la Mita que
obligó al natural a trabajar tanto para el gobernador como para el funcionario lo que condujo a
una alta mortalidad indígena en el siglo XVI. Se agruparon para formar batallones para
enfrentar a los rebeldes que querían el poder liberalista
Nuevo Reino de Granada[editar]
Artículo principal: Historia del Nuevo Reino de Granada

Mapa del Virreinato de la Nueva Granada como era en 1742.5

El Virreinato de la Nueva Granada[editar]


Artículo principal: Historia del Virreinato de Nueva Granada

En medio del drama silencioso de la esclavitud de los indígenas y africanos, algunos personajes
contradijeron la norma de la época como Pedro Claver en Cartagena de Indias, el principal mercado
esclavista en América del Sur.

Con los grandes de que las tierras quedasen deshabitadas, la corona vendió propiedades a
los gobernantes, conquistadores y sus descendientes creándose las grandes haciendas y la
posesión de minas. Se introdujeron esclavos negros como mano de obra. Igualmente para
proteger a la diezmada población indígena se creó el Resguardo. El repoblamiento se
consiguió al permitir la colonización por campesinos y sus familias que procedían de España.
Con esto, se iniciaron las bases del período colonial. La Nueva Granada estuvo gobernada por
la Real Audiencia de Santafé de Bogotá, pero las decisiones importantes para la Colonia se
tomaban desde España por El Consejo de Indias.
Una cédula real de 1713 aprobó la legalidad del Palenque de San Basilio fundado por negros
cimarrones desde el siglo XVI que habían huido de los esclavistas y se habían refugiado en
las selvas del litoral Caribe. Las fuerzas españolas no pudieron someterlas y terminaron por
tolerarlas, para dar así lugar a la primera población libre en las Américas. Fue su principal
líder Benkos Biohó, nacido en la región de Biohó, Guinea Bissau, África Occidental, de donde
fue secuestrado por el traficante portugués Pedro Gómez Reynel, vendido al
comerciante Juan de Palacios y revendido por este como esclavo al español Alonso del
Campo en 1596, en Cartagena de Indias. Sin embargo, Benkos Biohó fue ejecutado por el
gobernador García Girón el 16 de marzo de 1621. El Palenque de San Basilio fue declarado
en 2005 como "Obra Maestra del Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad" por
la Unesco.

Benkos Biohó, uno de los primeros próceres de la libertad en las Américas.

En 1717 el rey Felipe V creó el Virreinato de Nueva Granada. El virreinato estaría conformado
por las Audiencias de Santafé, Panamá y Quito y algunas provincias de lo que posteriormente
sería la Capitanía General de Venezuela. La capital del virreinato se situó en la ciudad
de Santa Fe. El virreinato se disolvió temporalmente por razones económicas
entre 1724 y 1740, cuando se reinstauró nuevamente. El visitador Juan Francisco Gutiérrez de
Piñeres reorganizó las rentas y haciendas públicas, lo que originó levantamientos populares
como la Revolución de los Comuneros en 1781. Posteriormente el neogranadino Antonio
Nariño divulgó "Los derechos del Hombre y del Ciudadano". Por último el virrey Antonio José
Amar y Borbón tuvo que enfrentar la inconformidad de los criollos y los intentos de éstos de
formar una Junta de Gobierno. Finalmente, el virreinato desapareció en 1822 tras las guerras
de independencia.
El XVII fue el siglo de Pedro Claver, un santo que nació en Cataluña en 1580 y murió
en Cartagena de Indias el 9 de septiembre de 1654. Fue conocido como el esclavo de los
esclavos por su dedicación y compasión para con los africanos traídos a Colombia. El 18 de
noviembre de 1985 el Congreso lo declaró precursor de los derechos humanos en el país.6
Durante el siglo XVIII destacó la figura del sacerdote, botánico y matemático José Celestino
Mutis (1732 - 1808), delegado por el virrey Antonio Caballero y Góngora para realizar un
inventario de la naturaleza de la Nueva Granada, que fue conocido como la Expedición
Botánica, la cual clasificó plantas, fauna y fundó el primer observatorio astronómico en la
ciudad de Santa Fe de Bogotá. El 15 de agosto de 1801 el científico prusiano Alexander von
Humboldt llega a Fontibón en donde se abraza con Mutis y comienza su expedición por la
Nueva Granada hasta Quito. El encuentro entre ambos estudiosos es considerado el punto
más brillante de la expedición botánica.

Época de la independencia[editar]
Artículo principal: Época de la independencia
Alcázar en la Muralla de Cartagena de Indias, una de las estructuras militares europeas más
importantes del siglo XVII en las Américas, construidas para defender los asentamientos españoles de
los ataques de los corsarios ingleses.

El contexto de la independencia[editar]
La emancipación colombiana se enmarca en la coyuntura de las Revoluciones Burguesas y no
debe entenderse como un evento aislado, ya que cuando se produjo, la mayoría de los países
latinoamericanos sujetos a la Corona Española, también estaban en el proceso de proclamar
sus respectivas independencias, o bien, ya lo habían cursado en su totalidad.
Múltiples causas facilitaron éstos procesos, entre ellas se destaca la situación de la metrópolis
española, que por aquellos años pactó con los ingleses y franceses el reparto de Portugal,
pero fue traicionada e invadida por Napoleón, quien tras capturar al monarca Fernando VII,
otorgó a José Bonaparte los títulos de rey de España y emperador de las Américas.
El 2 de abril de 1767 la Compañía de Jesús es expulsada del Imperio español por orden real
de Carlos III quien los acusa de ser los promotores del Motín de Esquilache y por lo tanto
deben abandonar también el Virreino de la Nueva Granada.

El jefe comunero José Antonio Galán.

El 16 de marzo de 1781 Manuela Beltrán rompe el edicto referente a las nuevas


contribuciones y dentro de lo que se conoció como la Insurrección de los comuneros, un
movimiento netamente popular en donde participaron campesinos, indígenas y mestizos en
general. Los comuneros intentaron tomarse el poder colonial, pero este logró firmar con ellos
unas capitulaciones aprobadas por la Audiencia en las cuales daba ciertas preferencias a los
americanos frente a los españoles. Las capitulaciones fueron desconocidas por el
virrey Manuel Antonio Flórez. Un grupo de comuneros bajo el mando de José Antonio
Galán volvió a sublevarse ante el incumplimiento de las capitulaciones, pero bien pronto
fueron apresados. El 2 de febrero de 1782 Galán fue ahorcado junto con los otros tres jefes
comuneros. Sus cabezas, manos y pies fueron expuestas en estacas en las plazas públicas
de la capital virreinal y en los pueblos más activos de la rebelión. Sus descendientes fueron
declarados infames, todos sus bienes confiscados y sus hogares destruidos y regados con sal.
El cacique Ambrosio Pisco fue encarcelado en Cartagena y pese a que luego fue indultado,
nunca pudo volver al interior del país. Otros dirigentes fueron sentenciados a sufrir 200
latigazos, vergüenza pública y prisión en África. Muchos campesinos sin tierra fueron enviados
a Panamá, donde debieron perecer por cuenta de las inclemencias del malsano clima tropical.
Las pocas penas impuestas a los participantes más ricos fueron mucho menos horrendas;
algunos simplemente fueron encarcelados en Cartagena y después fueron indultados. Mucha
gente se dispersó a las zonas periféricas por temor a las represalias.
En 1812, se reunieron en España algunos americanos y peninsulares, para redactar
la Constitución de Cádiz, con la cual los españoles buscaron hacerse al apoyo de los
americanos, ya que éste resultaba indispensable para sostener la guerra contra Francia. Este
listado de leyes, sirvió como modelo para varias de las cartas magnas, que se implementaron
en los países latinoamericanos, tras sus independencias.

Fernando VII, tras ser liberado de los Bonaparte, se negó a firmar la Constitución de Cádiz en la cual los
criollos americanos reconocían su autoridad, pero afirmaban la independencia de las colonias
americanas. A cambio envió a Pablo Morillo para restablecer el viejo orden.

La situación en España generó un serio vacío de estado, pues las personas seguían fieles a
Fernando VII, no a los constitucionalistas ni a Bonaparte. Finalmente, el monarca Español fue
liberado y al retomar el trono, se negó a firmar la Constitución de Cádiz y organizó un golpe de
estado contra la regencia de los 5 constitucionalistas. Así fue como se restableció el
absolutismo. Poco tiempo después, el rey envió a Pablo Morillo para “pacificar”, es decir
acabar con los revolucionarios desde Caracas hasta el Darién, independientemente del costo
en sangre que esto tuviera. Tal acción enfureció a los criollos, que le habían sido leales y en
éste contexto sobrevinieron las independencias, pues seguir a los haitianos y
estadounidenses, parecía ser una mejor alternativa que someterse al absolutismo, a Napoleón
o incluso a los constitucionalistas. La pacificación comenzó con el Sitio de Cartagena en 1815.
En Colombia, todo comenzó con una serie de hechos liderados por Antonio Nariño, Policarpa
Salavarrieta (mujer muy destacada durante la guerra independentista) y Camilo Torres. Más
tarde, Simón Bolívar y Francisco de Paula Santander, encabezaron la lucha, que se desarrolló
en una serie de batallas, iniciadas en 1810 y concluidas en 1819, con la batalla de Boyacá (7
de agosto de 1819) y el Congreso de Angostura, que condujeron a que el territorio ocupado
por el virreinato de la Nueva Granada, se convirtiera en una República Federal, conocida
como la Gran Colombia en honor al navegante Cristóbal Colón. El primer Presidente de
Colombia fue Simón Bolívar.
El 28 de febrero de 1813 los criollos liderados por Bolívar se enfrentan a los españoles en
la Batalla de Cúcuta que dio paso a la Campaña Admirable que liberó el occidente
de Venezuela.
Gritos independentistas (1810)[editar]
Artículo principal: Gritos independentistas

La Patria Boba (1810-1814)[editar]


Artículo principal: Patria Boba

Pablo Morillo, "El Pacificador", delegado por Fernando VII para reconquistar las colonias americanas.

Luego de los diversos gritos de independencia, en el período comprendido


entre 1810 a 1816 hubo grandes conflictos internos que surgieron por opiniones encontradas
acerca de la forma de organizar el nuevo gobierno. Las constantes peleas entre
los federalistas y centralistas, y estos a su vez contra realistas, dieron origen a este período
inestable. Durante cinco años en el Nuevo Reino de Granada cada provincia proclamó
sus autoridades, cada aldea tenía su Junta independiente y soberana. La
palabra federalismo se convirtió en la soberbia doctrina de la impotencia. Las derrotas iniciales
de Bolívar, el conservatismo oligárquico del Perú virreinal y la política centralista de Buenos
Aires en el Sur, que engendra la segregación y el separatismo de las provincias del Río de la
Plata, ofrecen un mismo espectáculo de división y caos de nueva granada.
La Reconquista (1815-1816)[editar]
Artículo principal: Reconquista
Disueltas las juntas fernandistas, Fernando ordenó la reconquista de la Nueva Granada y
Venezuela, acción que quedó a cargo de Pablo Morillo con el restablecimiento del Virreinato
en cabeza de Juan de Sámano.Pablo Morillo recibió las tropas desde los puertos
de Sevilla y Barcelona y salió de Cádiz el 17 de febrero de 1815. El 22 de agosto de 1815
inició el sitio de Cartagena desde donde se aventuraron las tropas para los bloqueos de los
puertos de La Dorada, Caldas y Puerto Salgar, Cundinamarca llegando a Santafé de Bogotá y
tomando la capital con las tropas del ejército español en plaza pública en la Plaza
Mayor (actualmente Plaza de Bolívar).
La Independencia (1817-1819)[editar]
Artículo principal: Independencia de Colombia

La Batalla de Boyacá librada el 7 de agosto de 1819 selló la defensa de la causa independentista en las
Américas.

Si bien durante el régimen del terror varios grupos republicanos se mantuvieron activos
ejerciendo un poder efectivo en los Llanos, principalmente en la guayana venezolana y en
el Casanare, no sería sino hasta 1819 cuando se emprendió el proceso final de expulsión del
dominio español.
En 1819 un ejército republicano comandado por Simón Bolívar cruzó las montañas que
separan Casanare de Tunja y Santa Fe, Tras la Batalla del Pantano de Vargas y la Batalla de
Boyacá tuvo vía libre para tomar el control definitivo de Santa Fe, ciudad a la que llegó el 10
de agosto de 1819. Ese mismo mes, el 19, se proclamó la República de Colombia la cual ya
había sido firmada en el Congreso de Angostura del 15 de febrero del mismo año y cuya Ley
Fundamental se proclamó el 17 de diciembre. La liberación de Caracas, Popayán y Santa
Marta en 1821 abre las puertas a la Constitución de Cúcuta.7

La República del siglo XIX[editar]


Artículos principales: República del siglo XIX (Colombia) y Colombia en la economía mundial.
Templo Histórico de Cúcuta: Aquí se reunieron los diputados de Nueva Granada (Colombia) y
Venezuela para firmar la Constitución de Cúcuta, por medio de la cual se crea la República de la Gran
Colombia.

El siglo XIX en Colombia fue una época de grandes confrontaciones y cambios: se pasó de ser
una dependencia del Imperio español en sus inicios, a las guerras de independencia y a los
experimentos políticos para dar forma a una nación independiente. Desde su independecia
Colombia se sumergió, al igual que otros países de América Latina, en un estado casi crónico
de revoluciones y guerras civiles. El crecimiento poblacional fue en realidad lento en un
territorio bastante grande, lo que incidió en el desarrollo económico del país.
Para 1825Colombia tenía 1.223.589 personas con un crecimiento demográfico del 3.2% anual.
Para 1870 serían 2.916.703 y para 1898 se calculan 5.386.000 habitantes,8 aunque las
guerras civiles y la falta de censos metódicos en la época no permiten una precisión de
números. Las guerras civiles evitaron cualquier éxito en programas que buscaron fomentar la
inmigración europea en Colombia durante ese siglo y en consecuencia los núcleos
poblaciones eran en realidad islas incomunicadas por el difícil relieve y la carencia de
infraestructuras del país. En 1870 el estado más poblado de Colombia era Boyacá con
499.000 habitantes de 2.7 millones del total nacional,9 pero dicho año marca una intensa
migración interna producto tanto de las guerras civiles como de la necesidad de ocupar las
tierras de cultivo en climas más cálidos. Esto explica el porqué el puesto de Boyacá como la
región más poblada durante el siglo XIX desciende en las siguientes décadas: en 1898pasa a
ser el segundo del país después del Cauca y en 1912 es el quinto.
La Nueva Granada dentro de la Gran Colombia (1819-1830)[editar]
Artículos principales: Nueva Granada (Gran Colombia), Congreso de Cúcuta y Constitución de
Cúcuta.

El general Simón Bolívar y el general Francisco de Paula Santandercon otros padres de la patria en
el Congreso de Cúcuta de 1821. Ambos entrarían en contraste en los proyectos políticos de
consolidación de las nuevas naciones.

El 30 de agosto de 1821 se reúnen delegados de Nueva Granada (Colombia) y Venezuela


en Villa del Rosario, uno de los municipios de la actual Área metropolitana de Cúcuta. El
resultado de este importantísimo encuentro -denominado Congreso de Cúcuta- fue
la Constitución de Cúcuta (también llamada Constitución de 1821), con la cual se ratificó la
creación de la República de Colombia, como capital Bogotá, que era un enorme estado federal
compuesto por tres grandes departamentos; Cundinamarca, Quito y Venezuela, estos dos
últimos, que al separarse años después se convertirían en los paises que hoy son. El 19 de
julio de ese año los padres de la patria aprobaron la Ley de Libertad de Vientres, la cual
conciliaba las disputas entre esclavistas y anti-esclavistas y que consistía en que los hijos de
los esclavos de la época eran considerados personas libres, pero no sus padres.10
Después de la independencia dos corrientes políticas se enfrentarían: por un lado la del
Libertador Simón Bolívar que pensaba en la liberación de toda la América española y la
construcción de un gran proyecto regional y la del General Francisco de Paula Santander que
quería una consolidación republicana. Santander y su grupo tienen recelo de que
la Constitución Bolivariana promulgada en Bolivia sea impuesta en Colombia, la cual daba un
poder casi monárquico al presidente y un sistema fuertemente centralista que chocaba con la
vocación federal de los santanderistas.
El choque de ambos proyectos se da el 9 de abril de 1828 en la Convención de Ocaña en
donde los bolivaristas declaran dictador a Bolívar en aras de la unidad nacional, lo que a su
vez abre el atentado contra su vida en Santafé el 25 de septiembre del mismo año. La crisis
llevaría bien pronto a un fracaso en la unidad de la República de Colombia y aunque el
Libertador intentó salvarla con la celebración del Congreso Admirable el 20 de enero de 1830,
no evitaría la separación definitiva de Venezuela y la consecuente separación
de Ecuadorvarios meses después, el 30 de mayo. Cabe anotar que a esta parte de la Historia
de Colombia se le denomina Gran Colombia para diferenciar los momentos históricos del país
y resaltar la gran unidad que existió junto con Venezuela y Ecuador como parte de una gran
Nación, con la historia reciente de la actual República de Colombia
La República de la Nueva Granada (1830-1862)[editar]
Artículo principal: República de la Nueva Granada

Mapa de la República de la Nueva Granada en 1851.5

Separados Ecuador y Venezuela, Colombia también formaliza dicho acto de disolución el 20


de octubre de 1831 en la Convención Granadina bajo el régimen presidencialista encabezado
por el General Santander. El que se llamara "Departamento de Cundinamarca" dentro de la
Gran Colombia, heredó dicho nombre para comprender el territorio actual junto al
de Panamá y la Costa de los Mosquitos en la actual Nicaragua. La Convención
Nacional del 29 de febrero de 1832 ratificó su creación como "República de la Nueva
Granada" cuyas provincias eran Antioquia, Barbacoas, Bogotá, Cartagena de
Indias, Mompós, Neiva, Pamplona, Panamá, Pasto, Popayán, Socorro, Tunja, Vélez y Veragu
as y las cuales pasarían a llamarse en adelante departamentos.
El presidente José Ignacio de Márquez sancionó una ley que suprimía los conventos católicos
que albergaran menos de ocho religiosos, lo que ocasionó una rebelión que causó la primera
guerra civil colombiana entre 1839 y 1842 conocida como la Guerra de los Conventos.
Entre 1848 y 1849 se acuñan por primera vez los nombres de los que serían los dos partidos
tradicionales por los siguientes 150 años: el Partido Conservador y el Partido Liberal.
En 1853 se presenta un momento de grandes reformas constitucionales como la adopción
del federalismo y la abolición de la esclavitud, se extendió el sufragio a todos los hombres
mayores de 21 años, se impuso el voto popular directo para elegir congresistas, gobernadores
y magistrados, se estableció la libertad administrativa y la libertad religiosa, hubo una
separación entre la Iglesia y el Estado y se terminó la personalidad jurídica de la Iglesia
católica.
En 1849 la Costa Atlántica sufre una epidemia de cólera importada desde Asia a través
de Cartagena de Indias. La epidemia dura tres meses, en los cuales muere la tercera parte de
la población de la ciudad y unas 20 mil personas de la región.11
El 21 de mayo de 1850 el presidente José Hilario López promulga una ley en la cual confirma
la expulsión de la Compañía de Jesús en consonancia con la decisión de Carlos III de
España (1767), la cual el presidente considera aún en vigencia.12
El 21 de julio de 1851 el Congreso de la República y el gobierno de José Hilario López,
aprobaron la Ley de Manumisión por medio de la cual se daba por terminada la esclavitud en
Colombia. La discusión demostró la preocupación de los esclavistas por la propiedad privada y
sólo aceptaron suscribir la ley cuando el gobierno les garantizó el pago de los esclavos. La ley
benefició a cerca de 16 mil personas que aún eran esclavas después de la independencia.13
Los Estados Unidos de Colombia (1863-1886)[editar]
Artículo principal: Estados Unidos de Colombia

La guerra civil de 1860 a 1863 terminó en favor de los liberales, los cuales convocaron
la Constitución de Rionegro proclamando el 3 de febrero de 1863 a los "Estados Unidos de
Colombia". La nueva constitución política era la más liberal hasta ese momento al establecer
libertades como la de expresión, libre empresa, libre imprenta, libertad de enseñanza y de
culto, de asociación y de poseer armas y municiones comerciando con ellas. Estableció un
sistema federal con un presidente central (presidencia de la unión) que tenía un período de
gobierno de tan sólo dos años, hecho que lo hacía débil en detrimento del creciente poder de
cada estado, los cuales eran
nueve: Panamá, Antioquia, Magdalena, Bolívar, Santander, Boyacá, Cundinamarca, Tolima y
Cauca. El 12 de mayo de ese año fue elegido Tomás Cipriano de Mosquera, célebre por su
posición anticlerical.
El 18 de mayo de 1875 a las 11:15 de la mañana, un fuerte movimiento telúrico tuvo como
epicentro la región del actual departamento de Norte de Santander. Es conocido en la historia
como Terremoto de Cúcuta o de los Andes y destruyó las ciudades de Cúcuta, Villa del
Rosario, San Antonio de Táchira y Capacho. El sismo se sintió en Bogotá y en Caracas y dejó
numerosos muertos y daños materiales.14
En 1876 se tuvo que hacer una reforma a la constitución federalista, pues cada estado
realizaba sus elecciones por su cuenta, lo que causó que en el país se dieran elecciones
continuas, además de la proclamación de 42 constituciones estatales.
La Regeneración (1886-1930)[editar]
Artículo principal: Regeneración
El presidente Rafael Núñez, autor de la letra del himno nacional de Colombia, fue el principal líder de
la Constitución de 1886 y del período de la Regeneración.

El choque de intereses entre los estados federados debilitó la nación. Especialmente entre los
años 1875 y 1880 el modelo liberal político-económico entra en crisis: no había infraestructura
vial nacional, lo que ocasionó una separación entre los diferentes estados y la carencia de un
comercio entre ellos, la agricultura estaba en decadencia, la exportación era lenta sólo con la
primacía del oro y el café, este último llegó a alcanzar el 50% de las exportaciones nacionales.
No había ningún proceso de industrialización. Este estado de cosas preparó el camino para
que el liberal Rafael Núñez propusiera una reforma total del estado que eliminara el
federalismo e instituyera un estado central fuerte y listo para emprender un proyecto
económico nacional. Con una fuerte oposición de su propio partido, Núñez llegó a la
presidencia central en 1880, pero como ésta era de tan sólo dos años, no tuvo el tiempo
suficiente de adelantar su proyecto de reformas sociales y económicas. Fue elegido para un
segundo período en 1884, esta vez con el respaldo del partido conservador, pero al siguiente
año los liberales le declararon la guerra que el presidente supo responder y que lo fortaleció
definitivamente para convocar una Asamblea Constituyente, la cual proclamó la Constitución
de 1886. La misma reconoció como religión de estado a la Católica, el poder central que
abolió el federalismo, la concepción del estado como ente administrador en lo social y
económico, la división del mismo en tres poderes democráticos (ejecutivo, legislativo y judicial)
y el período presidencial fue aumentado a cuatro años. De esta manera se abrió una nueva
época política en Colombia conocida como la regeneración la cual fue impulsada también por
el presidente Miguel Antonio Caro en su período presidencial 1894–1898.
En junio de 1893 se inaugura Puerto Colombia, un viaducto de 720 metros de largo, con una
profundidad de 40 a 45 pies y una longitud de 180 metros y 15 metros de ancho. Se convierte
en el principal puerto marítimo de Colombia. En 1923 sería el tercer muelle más largo del
mundo después del de South End y Southport.15
Colombia en el siglo XIX[editar]
El café colombiano comienza su crecimiento como primer producto nacional a mediados del siglo XIX.

Colombia durante el siglo XIX tuvo en realidad un crecimiento poblacional y económico lento
ocasionado por numerosos factores como las numerosas guerras civiles, la carencia de
infraestructuras en un país con un relieve difícil, la herencia de una estructura económica
natural de la colonia y la poca inmigración. Durante la colonia la Nueva Granada dependía
especialmente de las minas, lo que da como resultado que para 1800 Colombia como colonia
tenía un PIB de 27% per cápita, inferior al de Perú (33%), Brasil (29%), México (40%)
y Argentina(82%) para ese mismo año.16 Hacia finales del siglo su economía sigue rezagada
en comparación con esos países, para dejar el arranque industrial de su economía solo en el
siglo XX.17
En 1845 el presidente Tomás Cipriano de Mosquera invita al cartógrafo italiano Agustín
Codazzi para que oriente un proyecto nacional de geografía que dio lugar a la Comisión
Corográfica. Durante esa misma década llega la fotografía a Colombia que se entretiene con
el retratismo de las clases altas, aunque hacia finales del siglo surgen varios artistas que se
preocupan por los conflictos sociales y políticos del país. Al mismo tiempo comienza el
desarrollo del periodismo con la fundación de varios medios impresos que evidencia una
proliferación de la imprenta y un buen número de artistas y escritores. Uno de los medios que
subsiste en la actualidad de esa época es el periódico El Espectador fundado por Fidel
Cano el 22 de marzo de 1887.
En literatura el costumbrismo y el romanticismo fueron la nota predominante con escritores y
poetas como José María Cordovez Moure, Jorge Isaacs, Julio Arboleda, Gregorio Gutiérrez
González, Rafael Pombo, Soledad Acosta, Josefa Acevedo de Gómez, Candelario
Obeso, Eustaquio Palacios y José Asunción Silva, entre muchos otros.
Entre 1869 y 1916 Colombia se enfrenta a una epidemia de lepra que puso al país entre los
primeros del mundo con dicha enfermedad y que fomentó la creación de lazaretos en donde
los contagiados eran aislados. Para muchos estudiosos del tema ello fue producto de las
guerras civiles, un gran nivel de pobreza y hambre, bajo nivel de salubridad pública y las
controversias entre medicina, estado e Iglesia. Este factor afectó enormemente la exportación
nacional, porque se llegó a afirmar incluso que Colombia era un "inmenso lazareto", situación
superada sólo en 1916.18
Acuarela de la Comisión Corográfica, una representación de una familia antioqueña de 1852. La
migración interna de los antioqueños hacia el Eje Cafetero a partir de la década de los 40 del siglo XIX
fue el principal evento económico del país en ese siglo.

Hacia finales del siglo se presentó también la única más importante inmigración hacia el
territorio nacional: los árabes. Si bien hay testimonios del ingreso de ciudadanos de países
europeos y americanos, lo cierto es que fue un número insignificante. En cambio los árabes
tendrían una gran influencia económica para el país. Un buen número de jóvenes procedentes
del Líbano y Siria y que llegaban con pasaporte turco por estar dichos territorios bajo
el Imperio otomano, razón por la cual los colombianos los comenzaron a llamar "los turcos",
comenzaron a entrar durante la década de los 80 para integrarse a la sociedad colombiana,
primero de la Costa Atlántica y durante el siglo siguiente en todo el país. Se estima que
entre 1880 y 1930 ingresaron entre 5.000 y 10.000 inmigrantes.19
La industria en Colombia durante el siglo XIX fue prácticamente nula, centrándose
especialmente en Bogotá, capital del país y su proceso de industrialización acompañado con
el auge del café que comienza en la década de los 50 en el Eje Cafetero, que más adelante
tendría importantes repercusiones para el desarrollo económico nacional en el siguiente siglo
y fue la más importante migración interna del país en la época. Además de Bogotá y Eje
Cafetero, las otras regiones que comenzaron a centrar una actividad económica importante
fueron Barranquilla que creó una decadencia del antiguo puerto colonial de Cartagena de
Indias, Cali en detrimento de la que fuera una de las potencias de la colonia y Popayán como
centro religioso de la época.20

Siglo XX en Colombia[editar]
El siglo XX en Colombia representó la consolidación como república al estilo de la Constitución
de 1886. Entre ese año y 1930 todos los presidentes representaron al partido conservador.
En 1914 fue elegido el conservador José Vicente Concha, seguido luego por Marco Fidel
Suárez (1918), Pedro Nel Ospina (1922) y Miguel Abadía Méndez (1926). Esta sucesión de
presidentes conservadores, incluyendo también a Rafael Núñez (1886 y 1892), Manuel
Antonio Sanclemente (1898), José Manuel Marroquín y el mismo Rafael Reyes, fue
denominada luego como la "Hegemonía Conservadora", principalmente por los gobiernos
liberales subsiguientes. El término puede no ser del todo correcto ya que el gobierno de Reyes
no fue particularmente partidista y Carlos Eugenio Restrepo gobernó con el apoyo del partido
Liberal. Adicionalmente, a mediados de los años 1920 el partido liberal asumió la mayoría
parlamentaria, conservándola hasta 2002.
La población colombiana creció significativamente, aunque se centró especialmente en
la región andina y en segundo lugar en la Costa Atlántica con una baja densidad en más del
50% del territorio nacional. Las tasas de natalidad fueron altas durante las tres primeras
décadas (42 por mil), pero también eran altas las de mortalidad (23 por mil). Hacia los años 40
desciende la tasa de mortalidad y aumenta la población, especialmente con el inicio del
crecimiento urbano en detrimento del rural. Hacia finales del siglo desciende el índice de
fecundidad para entrar en el siglo XX con un número del 2% anual, el más bajo de la historia
nacional.21
También disminuyeron las tasas de analfabetismo de manera substancial y se aceleró el
crecimiento económico. Si bien el café ocupó el primer renglón de la economía nacional, se
desarrollaron otras producciones agrícolas e industriales como la textilería y nacen las más
importantes industrias nacionales especialmente en las tres primeras décadas. Hacia la
década de los 50 comienza un crecimiento industrial sostenido especialmente en al área
de Antioquia, pero entra en crisis hacia la década de los 70.22 Durante la primera mitad del
siglo y aparte de la separación de Panamá, el país pierde parte de su territorio
con Perú y Brasil y se sienta la base de diferendos limítrofes con Venezuela y Nicaragua.
Fue además un siglo de gran intensidad académica con el desarrollo de grandes centros de
educación universitaria, diferentes escuelas de literatura y el desarrollo del periodismo
colombiano.
Guerra de los Mil Días[editar]

La Guerra de los Mil Días en Colombia fue el primer evento bélico del siglo XX en el mundo.

Artículo principal: Guerra de los Mil Días

La Guerra de los Mil Días (1898–1902) significó una nueva derrota para el partido liberal. Los
liberales se enfrentaron al gobierno conservador de Manuel Antonio Sanclemente a quien
acusaban de autoritario, excluyente y poco conciliador. En general fue también una reacción a
la inconformidad liberal por la Constitución de 1886 que derogó el federalismo y la
consecuente hegemonía conservadora. Los liberales iniciaron la rebelión con el asalto a la
ciudad de Bucaramanga, lo que causó una pronta reacción del gobierno que contaba con un
ejército mejor preparado y superior. Los liberales sólo contaron con fuerzas regulares en los
departamentos de Santander y Panamá. En general los liberales no lograron obtener dominio
sobre la situación, pero el gobierno recibió duros golpes. Los mismos conservadores, en su
afan de poner el orden en el país, se dividieron entre "Históricos" y "Nacionales". Los primeros
derrocaron al presidente Sanclemente y posesionaron a José Manuel Marroquín. En dicho
conflicto intervino también el gobierno del presidente Cipriano Castro de Venezuela, quien
apoyó los grupos liberales de Rafael Uribe Uribe y hubo la constante amenaza de la Marina de
los Estados Unidos enviados por el presidente Theodore Roosevelt para proteger los futuros
intereses en la construcción del Canal de Panamá. El 21 de noviembre de 1902 se firmó el
tratado definitivo de paz en el barco estadounidense USS Wisconsin. No se tiene un número
definitivo de cuántas personas murieron en esta confrontación armada, pero los historiadores
coinciden en su ferocidad y en las nefastas consecuencias nacionales.
Separación de Panamá[editar]

La construcción del Canal de Panamá representó una de las causas principales para que los Estados
Unidos apoyaran a los separatistas panameños.

Artículos principales: Separación de Panamá de Colombia e Historia del Canal de Panamá.

En 1879 el gobierno colombiano concedió el contrato para la construcción del canal de


Panamá al ingeniero francés Fernando de Lessepsquién fuera el constructor del canal de
Suez, en Egipto.23 Las obras se iniciaron en 1881, sin embargo al cabo de seis años la
empresa constructora fue declarada en quiebra dejando inconclusa la obra. Los
estadounidenses iniciaron en seguida negociaciones con el gobierno colombiano para
adjudicarse el contrato de terminación de la construcción del canal. Pero Colombia, de la cual
Panamá era una provincia, no aceptó las exigencias que los Estados Unidos hacían de ceder
a perpetuidad una franja de tierra a lado y lado del canal.24
El político panameño José Agustín Arango fue uno de los primeros promotores de un
movimiento separatista y quien lideró una junta revolucionaria que después entraría en
negociaciones con los Estados Unidos entre las cuales se contaba la construcción del Canal
Interoceánico. Amador Guerrero viajó a los Estados Unidos para obtener apoyo en el plan
conspirativo, mientras jefes liberales en Panamá, los mismos que habían sido derrocados en
la anterior guerra, apoyaron el movimiento.
Ante esta situación, los Estados Unidos durante el gobierno de Theodore
Roosevelt aprovechando la inestabilidad política de la región decidieron fomentar una rebelión
en la región de Panamá, la cual proclamó su independencia de Colombia el 3 de noviembre de
1903. Al mismo tiempo, la intervención militar de la armada estadounidense detuvo por mar el
avance de la infantería de marina colombiana que se desplazaba hacia la región para sofocar
la rebelión.
El 13 de noviembre los Estados Unidos se apresura a reconocer la independencia del nuevo
país y a firmar un tratado con el nuevo gobierno sobre la construcción del Canal que fue dado
a perpetuidad al país norteamericano, el cual indemnizó a Colombia en 1921 por la pérdida de
Panamá por un monto total de 25 millones de dólares de la época después de la muerte de
Roosvelt.25
Gobierno de Rafael Reyes[editar]
En 1904 el General Rafael Reyes ganó las elecciones y empezó a introducir una serie de
reformas progresistas que se tomaron con entusiasmo por la población, al punto que se
propuso extender su mandato de seis a diez años. Dicha propuesta fue vista con malos ojos
por muchos dirigentes tanto conservadores como liberales quienes se unieron en su contra y
obligaron a que este abandonara la presidencia en 1909. Sin embargo, Reyes propició la
primera reforma a la Constitución de 1886 debido a la crisis institucional.
La oposición lo llevó a tornarse autoritario como la orden de confinamientos y destierros, la
clausura del Congreso para reemplazarlo por una Asamblea, la eliminación de la figura
del Vicepresidente, hecho este que fortaleció a sus opositores. Por otra parte, en su ánimo de
habilitar el desarrollo del país, intentó llevar a cabo tratados con los Estados Unidos, pero el
resentimiento nacional por la pérdida de Panamá y el consecuente sentimiento
antiestadounidense de la época, le ganaron antipatías en tal sentido.
Con Reyes se implantó la política de monopolios fiscales al licor, el tabaco y el degüello, se
impulsó el financiamento estatal para la inversión pública, la construcción de vías,
ferrocarriles, se restablecieron relaciones con Venezuela, se creó el Banco Central que
estabilizaría la moneda, firmó el Tratado Averbury-Holguín que permitió sanear la deuda
externa y desarrollar la industria textil y azucarera, las refinerías, las fábricas de alimentos, de
vidrio y de papel, el cultivo del banano, el café y el algodón y la promoción de créditos agrarios
con fines de exportación. Llevó a cabo una reforma en el ordenamiento territorial para lo cual
dividió al país en 34 departamentos y eligió a Bogotá como distrito especial. Desarmó a la
población civil para establecer el monopolio de las armas solo del Estado, consagró el código
de reconocimiento a los derechos de las minorías y organizó el Ejército Nacional con la
profesionalización de las fuerzas armadas a través de la fundación de escuelas militares.2627
Como consecuencia de la administración del presidente Rafael Reyes, Colombia vio el
nacimiento de las que serían sus grandes compañías en el sector textil como la Compañía
Colombiana de Tejidos, Fabricato, Cementos Argos, el desarrollo de las
hidroeléctricas, Bavaria, y Cervecería Unión.28
En 1909, un año antes de que se venciera su período constitucional, y cinco años antes del
vencimiento de la prórroga a 10 años otorgada a su mandato, Reyes abandona el cargo. En
agosto el congreso designó como presidente a Ramón González Valencia.
De la Unión Republicana al final de la hegemonía conservadora[editar]

El líder indígena Quintín Lamearrestado junto a otros líderes de su movimiento en 1915.


Líderes de la huelga de los trabajadores en las plantaciones bananeras.

Tras la aprobación de la reforma constitucional de 1910, la cual redujo de 6 a 4 años el


período presidencial (desde 1886, ningún presidente había gobernado los seis años
completos) y eliminó la participación en política de los militares, asumió el poder el
conservador Carlos Eugenio Restrepo bajo la figura de la Unión Republicana, con el apoyo de
liberales, aunque su gobierno fue eminentemente conservador.
En 1914 fue elegido el conservador José Vicente Concha, seguido luego por Marco Fidel
Suárez (1918), Pedro Nel Ospina (1922) y Miguel Abadía Méndez (1926).
Entre 1914 y 1917 el político y estadista indígena del pueblo Nasa, Quintín Lame, lidera un
movimiento de reivindicación de los derechos de los pueblos indígenas en Colombia. Se le
acusó de querer construir una república indígena y fue arrestado el 9 de mayo de 1915 para
permanecer en prisión con varios de sus seguidores por cuatro años. Después se dedicó a
escribir y sus luchas tuvieron fruto en 1938 con el decreto que restituyó los resguardos de
Ortega y Chaparral.29
El 5 de diciembre de 1919 los alemanes Werner Kaemerer, Stuart Hosie, Alberto Tietjen y los
colombianos Ernesto Cortissoz (el primer presidente de la aerolínea), Rafael Palacio, Cristóbal
Restrepo, Jacobo Correa y Arístides Noguera, fundaron en Barranquilla la Sociedad Colombo
Alemana de Transporte Aéreo - SCADTA, lo que dio inicio a la aviación comercial en
Colombia.3031
En la noche del 5 de diciembre de 1928 una huelga de diez mil trabajadores de la United Fruit
Company, una multinacional estadounidense que se destacaba en la producción y
comercialización de frutas tropicales en América Latina, termina sangrientamente cuando el
ejército dispara contra una manifestación pacífica en la estación del tren de Ciénaga en el
departamento del Magdalena con la muerte de por lo menos mil obreros.3233 El caso se
conoce como la Masacre de las Bananeras y fue ampliamente denunciado por el abogado
y representante a la Cámara Jorge Eliecer Gaitán.
Durante la década de 1920 Colombia firmó la mayoría de los tratados limítrofes con los países
vecinos, tanto de áreas marinas como de fronteras terrestres, siendo el más destacado
el Tratado Esguerra-Bárcenas de 1929 en el cual Colombia reconoció la soberanía
de Nicaragua sobre la Costa de Mosquitos y Nicaragua reconoció la soberanía de Colombia
sobre el Archipiélago de San Andrés y Providencia.
El 5 de septiembre de 1929 nace en Barranquilla la radio de Colombia en señal HJN y
en HKD el 8 de diciembre. La primera transmisión radial emitida en el país (que no llegaría a
más de una decena de personas, pues se calcula que había unos 200 o 250 receptores), fue
un partido de fútbol.34
La República Liberal (1930-1946)[editar]
El Ejército de Colombia en maniobras para contrarrestar la agresión peruana en 1930.

Artículo principal: Regímenes liberales

Una división en el Partido Conservador Colombiano que llevó dos candidatos del mismo
partido a las elecciones de 1930 permitió el triunfo del partido liberal en cabeza de Enrique
Olaya Herrera.
La cuarta década del siglo vio la única confrontación internacional de Colombia, la guerra
contra Perú (1932 - 1934). En 1932 un grupo de peruanos se tomaron la ciudad colombiana
de Leticia en el Departamento del Amazonas, lo que despertó los sentimientos nacionalistas
que recordaban la pérdida de Panamá y tenían en cuenta el Tratado Salomón-Lozano firmado
con Perú en 1922.
El 18 de febrero de 1933 la embajada de Colombia en Lima fue atacada y el embajador fue
obligado a retirar las insignias nacionales ante los gritos anticolombianistas en las calles. El
asalto a la legación fue la respuesta peruana a la anterior recuperación colombiana
de Chaclacayo de manos peruanas. El 14 de febrero del mismo año, aviones peruanos
atacaron la flotilla naval organizada por el general Alfredo Vázquez Cobo a raíz de la toma
de Leticia el 1 de septiembre de 1932. El mismo día 14, Vázquez Cobo intimó rendición a los
peruanos que ocupaban este puerto sobre el Putumayo. Los peruanos huyeron sin oponer
resistencia y las fuerzas colombianas recuperaron Tarapacá el 15 de febrero. En Bogotá, por
cuenta del ataque de la aviación, el presidente Olaya rompió relaciones diplomáticas con el
Perú ese mismo día.
El 30 de abril el presidente del Perú Luis Miguel Sánchez Cerro, fue asesinado en Lima, lo que
posibilitó que su sucesor Óscar Benavides se reuniera en plan de diálogo con el jefe del
partido liberal de Colombia Alfonso López Pumarejo y abriera la vía a un tratado de paz
firmado en Río de Janeiro ese mismo año en donde se reiteró el Tratado de 1921 y se
recuperaron las relaciones de hermandad entre ambas naciones.
Paradójicamente la Gran Depresión que afectó a Estados Unidos benefició a Colombia debido
a que la fuerte presencia que el país norteamericano tuvo en la década de los 20 se vio
disminuida en los 30 para dar un mayor espacio de desarrollo a la industria colombiana de
manera autóctona. Pero la Gran Depresión afectó de todas maneras las exportaciones que
redujo la producción industrial y ocasionó la fusión de empresas para incrementar la
concentración de capital.[cita requerida]
El presidente Alfonso López Pumarejo35 (gobernó por dos períodos: entre 1934 y 1938 y
entre 1942 y 1945) adelantó una nueva reforma a la Constitución en 1936.
En el interim de los mandatos de López Pumarejo, gobernó el liberal Eduardo Santos, en cuyo
período se presentó la Masacre de Gachetá.
López Pumarejo organizó el sindicalismo en el país y consagró el derecho a la huelga,
promovió el desarrollo de la Universidad Nacional y por primera vez la mujer colombiana fue
considerada ciudadana, pero no tenía derecho a votar. El presidente lideró uno de los más
destacados censos del siglo que dio como resultado que para 1936 Colombia tenía 8.700.000
habitantes.36
El presidente Olaya Herrera había intentado adelantar políticas de reforma agraria en un
proyecto elaborado por Francisco José Chaux y Jorge Eliecer Gaitán, pero no pasó.
Correspondió entonces a López la expedición de una ley que sin ser distributiva, tenía la
intención de una transformación capitalista de la tierra, lo que despertó una férrea oposición
del partido conservador liderado por Laureano Gómez, así como por la Iglesia católica,
terratenientes y militares.37 También durante la presidencia de López, se instituyó la libertad
de culto y conciencia y la protección de la maternidad. El presidente sufrió un intento de golpe
de estado el 10 de julio de 1944 en Pasto, pero el apoyo de las clases obreras, de los altos
mandos militares y de la sociedad en general evitó que el evento pasara a mayores. Sin
embargo varios escándalos, como el "Caso Mamatoco", sumados a problemas personales,
provocan una crisis institucional que condujo a la renuncia de López Pumarejo en 1945.
El partido liberal, en el poder, busca también revancha de la hegemonía conservadora previa,
sembrando algunas bases de la posterior época de La Violencia.
La Violencia[editar]

Presidente Mariano Ospina Pérez.

Tranvía en llamas frente al Capitolio Nacional donde se desarrollaba la IX Conferencia Panamericana en


el Salón Elíptico del Capitolio Nacional, durante la revuelta conocida como El Bogotazo.

Artículo principal: La Violencia


La popularidad de Jorge Eliécer Gaitán lo proyecta como candidato del partido liberal y gran
opcionado para ganar las elecciones presidenciales de 1946, pero el temor de la clase política
lleva a Gabriel Turbay a lanzar su propia candidatura. La división en el Partido Liberal
Colombiano permite el triunfo del conservador Mariano Ospina Pérez a la presidencia de la
república. Sin embargo, la proyección de Gaitán, quien se consolida como jefe único del
partido liberal, sumada a la mayoría liberal en el congreso, no permite al conservatismo
desarrollar cabalmente sus políticas.
En abril de 1948 Bogotá fue sede de la IX Conferencia Internacional Americana que suscribió
el Tratado Americano de Soluciones Pacíficas, conocido también como Pacto de Bogotá y la
cual creó la Organización de Estados Americanos que reemplazó la Unión Panamericana. En
dicho tratado los países americanos se comprometieron a resolver sus conflictos por formas
pacíficas38 y los Estados Unidos por medio de su principal delegado, George Catlett Marshall,
promovían un acuerdo que uniera a los países americanos en contra del comunismo.39
Por otra parte, Gaitán había ganado por mayoría las elecciones al Congreso el 16 de
marzo de 1947 y fue proclamado jefe único del Partido Liberal el 24 de octubre. Sin embargo,
el 9 de abril de 1948, Gaitán es asesinado, y el autor material del crimen fue linchado por la
multitud llevándose así el principal testimonio de la planeación del magnicidio y los rápidos
eventos de caos dieron lugar a lo que se conoce en historia como El Bogotazo. Otra reacción
inmediata de la multitud que clamaba venganza fue la de tomarse la Casa de Nariño y linchar
al presidente, lo que evitó el Ejército que tomó bien pronto las riendas de la situación en torno
a la Casa de Gobierno y disparó contra la multitud.
Las especulaciones sobre los autores intelectuales del asesinato de Gaitán no han sido
esclarecidos en la actualidad. Para muchos los responsables de su muerte fueron
los oligarcas y los conservadores con la complicidad de la CIA. Para otros se trató de un plan
de los comunistas liderado por la Unión Soviética.40 No se han encontrado pruebas
contundentes que afirmen o nieguen semejantes acusaciones y su muerte sigue envuelta en
el misterio.
Tras el magnicidio, el presidente Ospina convocó un gobierno de Unidad Nacional que no
prosperó debido a la férrea oposición de los liberales que entonces intentaron adelantarle un
juicio político en el Congreso en 1949. En medio de esa situación, el partido liberal no participa
de las elecciones de 1949 dejando vía libre para que el conservador Laureano Gómez gane la
presidencia. Sin una oposición política legal, Gómez impulsa una serie de políticas represivas.
Entonces, una parte de la dirigencia liberal ordena a sus militantes a alzarse en armas contra
la presidencia de Gómez, utilizando para ello las guerrillas liberales, comandadas por
subversivos como Guadalupe Salcedo y Saúl Fajardo.
Gobierno de Gustavo Rojas Pinilla[editar]
Artículos principales: Golpe de Estado en Colombia en 1953 y Presidencia de Gustavo Rojas
Pinilla.
Laureno Gómez había reemplazado el Congreso por una Asamblea Constitucional y ejercía el
poder de manera dictatorial, sin embargo, su salud declinó, mientras Mariano Ospina Pérez
empezó a hacerle una gran oposición que condujo en gran medida al golpe de estado.
El 13 de junio de 1953 el General del Ejército Gustavo Rojas Pinilla hizo golpe de estado al
presidente Laureano Gómez en un evento sin derramamiento de sangre. La Asamblea que
reemplazaba el Congreso avala el golpe y cede el título presidencial a Rojas. En los tres
meses siguientes a la toma del poder, los liberales firman un armisticio. El 3 de
agostode 1954 logra que la Asamblea Constituyente, compuesta en su mayoría de
conservadores liderados por Ospina Pérez, lo reelijan presidente hasta 1958, mientras da por
primera vez la posibilidad de que las mujeres puedan votar, derecho que ejercieron ese mismo
año.
Antes del golpe de estado de Rojas las elecciones para las corporaciones públicas (congreso,
asambleas y consejos) se realizaban cada dos años en los años impares, usualmente a
mediados de marzo. Durante el gobierno de Rojas Pinilla se dejaron de realizar las elecciones.
Rojas desarrolló una serie de reformas económicas y políticas, incluyendo la creación de
la televisión en Colombia y el sufragio de la mujer. Sin embargo su presidencia de facto
perseguía la libertad de expresión y fue muy laxo con los restos de violencia política,
particularmente la ejercida por los conservadores contra los liberales. La crítica de estos casos
llevó al cierre de varios periódicos y a una radicalización de la clase política en contra de
Rojas.
El 9 de enero de 1955 Rojas anuncia la formación de un nuevo partido al que llamó
"Movimiento de Acción Popular", lo que recibió la oposición de los partidos tradicionales y
abrió el camino a una alianza en su contra (Pacto de Sitges y Acuerdo de Benidorm). Los
conservadores, liderados por Laureano Gómez y después por Mariano Ospina Pérez, y los
liberales liderados por Alberto Lleras Camargo, iniciaron los diálogos que prepararían el Frente
Nacional. El 10 de mayo de 1957 una gran manifestación en contra de la reelección, hizo que
Rojas decidiera retirarse y se exilió en España.
El Frente Nacional[editar]
Artículos principales: Frente Nacional y Conflicto armado durante el Frente Nacional.

Caído Rojas, una junta militar asume el poder durante un período de transición. El régimen
electoral se reinstauró en 1958 formando el Frente Nacional en el que liberales y
conservadores se alternarían en el poder y se repartirían por mitad los cargos públicos
excluyendo a otros partidos por los siguientes 16 años.
De este pacto, el primer presidente electo para el período 1958 – 1962 fue Alberto Lleras
Camargo, del Partido Liberal, seguido por Guillermo León Valencia del Partido
Conservador (1962 –1966), Carlos Lleras Restrepo (1966 – 1970) del Partido Liberal, y
finalizando con Misael Pastrana Borrero (1970 –1974) del Partido Conservador.
Si bien la violencia bipartidista entre liberales y conservadores del período 1948 – 1958 se
conjuró con el Frente Nacional, éste cerró la puerta a terceras alternativas, principalmente de
izquierda. Esto, junto con los reductos de la violencia de los años 1950, los movimientos
sociales de los años 1960 y el ejemplo de la revolución cubana, dio origen a varios grupos
guerrilleros como las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) en 1964, el
Ejército de Liberación Nacional (ELN) en 1965 y el Movimiento 19 de abril (M-19) en 1973.
La última elección del frente nacional enfrentaría al candidato del frente, el conservador Misael
Pastrana con el expresidente (dictador) Gustavo Rojas Pinilla en 1970. La victoria del
candidato del Frente se vio empañada por acusaciones de fraude electoral, y la prueba, para
muchos, de que no había otra forma que la vía armada para hacer oposición en Colombia.
Auge de las mafias y recrudecimiento del conflicto armado [editar]
Fernando Botero, escultor y pintor, llegó a ser uno de los artistas más famosos del mundo. En sus obras
ha retratado la realidad nacional de la segunda parte del siglo.

Gabriel García Márquez recibió el Premio Nobel de Literatura en 1982.

Artículos principales: Narcotráfico en Colombia, Hechos de violencia del conflicto armado interno
en Colombia, Administración Betancur yAdministración Barco.
Durante los años 70 se acrecentó el fenómeno del narcotráfico y debido a esto comenzó una
entrada inusitada de dólares al país, a lo cual se le llamó la “Bonanza Marimbera”. Estos
capitales ilícitos se legalizaron gracias a la “Ventanilla Siniestra” del Banco de la
Repúblicadurante el gobierno de Alfonso López Michelsen. Estos capitales se juntaban a la
vez con otros ingresos derivados de otra bonanza, la de los altos precios de la libra de café, e
hicieron que Colombia viviera un auge inusitado en su economía. Sin embargo, en medio de
esta falsa prosperidad aumentó el descontento de la clase trabajadora que se vio enfrentada a
los problemas inflacionarios que se derivaron de esta expansión, a tal punto que en
septiembre de 1977 las centrales obreras realizaron un gran Paro Nacional.
En medio de este escenario de descontento laboral y problemas de orden público, es electo el
Liberal Julio César Turbay Ayala (1978 – 1982), y en septiembre de 1978 se decretó una serie
de medidas antiterroristas, compiladas en el Estatuto de Seguridad, pero este decreto no tuvo
la efectividad esperada; ya que el grupo M-19 realizó operaciones sofisticadas como el robo
de armas del Cantón Norte de Bogotáen medio de la celebración del año nuevo de 1979 y
luego en 1980 con la toma de la Embajada de la República Dominicana en febrero de dicho
año. Por otro lado, en marco de este Estatuto, se produjo un aumento exponencial de los
casos de abuso contra los derechos humanos y las desapariciones por parte de agentes del
Estado; los secuestros aumentaron de 44 casos en 1979 a 1126 en 1980.[cita requerida]
Los carteles de la droga de Medellín y Cali, se basaron en un principio en el negocio de
la marihuana, pero posteriormente se diversificaron entrando a la producción de cocaína. En
este marco, surgió en 1981 el grupo MAS (Muerte a Secuestradores), de justicia privada pero
conformado por elementos del Cartel de Medellín debido al secuestro de Martha Nieves
Ochoa (hija de Fabio Ochoa) por parte de guerrilleros del M-19.
A partir de 1982, durante el gobierno Belisario Betancur Cuartas, del Partido Conservador, se
lograron hacer algunos acuerdos de paz con las FARC y el M-19. El primero creó el
partido Unión Patriótica pero sus miembros fueron asesinados en circunstancias que aún no
se esclarecen y que endurecieron más los procesos de paz.41 las víctimas del exterminio a la
Unión Patriótica fueron más de 4.000, entre las cuales se cuentan 9 congresistas y 2
candidatos presidenciales.42
La prueba de la manera cómo las mafias del narcotráfico comenzaron a influir en la vida
política nacional lo constituyó el triunfo de Pablo Escobar con un escaño en el Senado en
las elecciones de 1982 bajo el padrinazgo político de Alberto Santofimio. La campaña del
periódico El Espectador y del Ministro de Justicia Rodrigo Lara Bonilla que denunciaron sus
nexos con el crimen organizado, le hicieron perder el escaño y detuvieron su ascenso político.
El 30 de abril de 1984 fue asesinado por sicarios en una calle de Bogotá el Ministro Lara, lo
que llevó a que el presidente Betancourt aprobara la ley de extradición y diera inicio a la
guerra contra las mafias que ocuparía los siguientes diez años. Pero el capo de las mafias
comenzó una guerra de terrorismo y magnicidios que tuvo como ejemplos el atentado al
edificio del DAS y la explosión de un avión de Avianca que trajo con sigo la muerte de todos
sus ocupantes.
Por su parte el 6 de noviembre de 1985 el M-19, después de que se interrumpieron los
acuerdos con el gobierno de Betancur, se tomó el Edificio del Palacio de Justicia en Bogotá.
La acción concluyó violentamente con la muerte tanto de los insurgentes como de los
magistrados de la Corte cuando el gobierno dio la orden de tomarse el lugar por la fuerza.43
Los hechos que llevaron a la trágica conclusión de este episodio tampoco fueron esclarecidos
y ninguna persona ha sido judicialmente responsabilizada por la muerte y desaparición de las
personas que estaban en el Palacio de Justicia.
El siguiente período de gobierno, a la cabeza de Virgilio Barco Vargas, tendría que enfrentar el
fracaso de las negociaciones con las FARC y el aumento de la violencia causado por la guerra
declarada por el Cartel de Medellín. Sin embargo, para 1989, las críticas al sistema político
cerrado provenían no sólo de los grupos guerrilleros o de partidos como el comunista o
la Unión Patriótica, sino que había permeado a las nuevas propuestas políticas y a los grupos
universitarios (tanto de universidades públicas como privadas). Este nuevo liderazgo estaba
representado en el senador y precandidato presidencial Luis Carlos Galán, quien se perfilaba
como el más probable ganador de las elecciones presidenciales de 1990.
El poder de las mafias se manifestó entre 1989 y 1990, y para golpear a la democracia en
plena campaña electoral fueron asesinados los dirigentes políticos Luis Carlos Galán del
liberalismo, Bernardo Jaramillo Ossa de la Unión Patriótica y Carlos Pizarro Leongómez quien
dirigió la desmovilización del M-19 durante ese gobierno para posteriormente convertirse en
partido político.
Final de siglo[editar]

César Gaviria.

Artículos principales: Narcotráfico en Colombia, Administración Gaviria, Administración


Samper y Administración Pastrana.
César Gaviria, quien había tomado las banderas Luis Carlos Galán (asesinado en 1989) fue
elegido presidente en 1990, convocando una Asamblea Constituyente el 9 de diciembre de
ese año, el mismo día en el que ordenó la toma militar de Casa Verde, bastión de
las FARC en La Uribe (Meta). La Constituyente se llevó a cabo en 1991 y promulgó la
nueva Constitución Nacional que reemplazó a la de 1886. En dicha Constitución se reemplazó
la figura de Estado unitario por el Estado Social de Derecho, descentralizado, con cierta
autonomía de sus entidades territoriales, se conserva el período presidencial por cuatro años,
se establece la Fiscalía como órgano acusatorio dentro del poder judicial, se crea la Corte
Constitucional de Colombia, independiente de la Corte Suprema de Justicia de Colombia, se
instituye la acción de tutela para que los ciudadanos puedan hacer valer sus derechos
fundamentales basada en el artículo VIII de la Declaración Universal de Derechos
Humanos de 1948, se prohíbe la extradición de colombianos, se prohíbe la reelección
presidencial inmediata y se sientan bases políticas que debiliten el bipartidismo y den una
mayor participación democrática a otras opciones. El presidente Gaviria inició también una
reforma económica conocida como la Apertura Económica bajo principios neoliberales como la
privatización de empresas públicas.
Si bien antes y durante el proceso de la Constituyente de 1991 varios grupos guerrilleros se
habían desmovilizado, entre ellos el M-19(1989) y el EPL (1991); otros grupos como
las FARC continuaron su lucha insurgente y, ante la caída de la Unión Soviética, buscaron
como fuente de financiamiento el secuestro extorsivo y el control de las zonas de cultivo de
coca. Así mismo, Pablo Escobar fue abatido en 1993, y con él se acaba la etapa en la cual los
narcotraficantes declaraban la guerra al estado colombiano.
En 1994 llegó al poder Ernesto Samper Pizano, también del Partido Liberal como su
antecesor, cuyo gobierno fue salpicado por el escándalo de los “dineros calientes”
provenientes del Cartel de Cali en su campaña presidencial. Todo se recopiló en el
famoso Proceso 8000 lo que causó la cancelación de la ayuda militar y antinarcóticos por
parte de Estados Unidos y quebró la confianza en la economía dando comienzo a la recesión
económica en 1996.
Las FARC le propinaran los peores golpes al Ejército Colombiano, además de realizar nuevas
modalidades de secuestro como los de tipo masivo en las carreteras. En 1995 cayó
asesinado Álvaro Gómez tras sus críticas al gobierno de Samper y su relación con el
narcotráfico.

Andrés Pastrana, el último presidente del siglo XX y el que lideró el más cercano diálogo con las
guerrillas.

A este gobierno le siguó el de Andrés Pastrana en 1998, el cual tomó la bandera de lograr la
paz con las FARC mediante una serie de acuerdos. El mandatario otorgó a esta guerrilla
una "Zona de distensión" que no sirvió para negociar la tan anhelada paz sino como refugio de
sus ataques a la población civil, escondite de los secuestrados y de vehículos robados. A
pesar de que la guerrilla de la FARC se fortalecía, el ELN realizaba secuestros masivos
espectaculares y los paramilitares reunidos en las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC)
masacraron a muchas por ser supuestamente auxiliadores de la guerrilla. La paciencia del
gobierno Pastrana con respecto a los abusos de las FARC llevaron a que este proceso se
rompiera definitivamente el 20 de febrero de 2002.
El ejército colombiano logró modernizarse y aumentar su pie de fuerza, recibió equipo militar
por parte de Estados Unidos como componente del Plan Colombia (cuyo fin es combatir los
cultivos ilícitos y por ende el narcotráfico).
Por otro lado, varios narcotraficantes se aliarían con grupos de autodefensa, financiando el
paramilitarismo, o se presentarían a sí mismos como paramilitares. Esta relación entre
paramilitarismo y narcotráfico databa de los tiempos de Gonzalo Rodríguez Gacha. Los
grupos de paramilitares, bien financiados por el narcotráfico, o bien por ganaderos,
empresarios, políticos o las fuerzas armadas, se unieron a finales de los años 1990 en
las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), formando pronto una guerra de tres frentes
entre el Estado colombiano, las guerrillas (FARC, ELN) y las AUC.

Siglo XXI en Colombia[editar]


Así como 1900 no es el año en el cual sucedieron los cambios significativos para separar la
historia de Colombia entre los siglos XIX y XX, tampoco sería el 2000 el que marque la
transición entre la Colombia histórica del siglo XX y la del siglo XXI. La reversión del proceso
inflacionario que caracterizó el final de los años 1990 fue dado a lo largo de la presidencia
de Andrés Pastrana Arango (1998-2002) generando mayor confianza en la inversión, la cual,
por otro lado, se vio afectada por los topes de violencia causados por las FARC en medio del
proceso de negociación. En 2002, el fin del proceso de paz de Pastrana y la subsiguiente
elección de Álvaro Uribe Vélez, con un nuevo estilo de gobierno y su modelo de seguridad
democrática sustentado con el Plan Colombia y el nuevo clima de inversión del gobierno
anterior, marcan una principal diferencia.
Estas diferencias se vieron afianzadas con el proceso electoral de 2006 con el cual Álvaro
Uribe estrenó la figura de la reelección y el partido de izquierda Polo Democrático
Alternativo se convirtió en la principal oposición al superar en votos al liberalismo. Si bien los
partidos liberal y conservador siguen siendo partidos fuertes, parecería que
el bipartidismo comienza su declive, no obstante los movimientos que forman la coalición de
gobierno están integrados casi en su totalidad por políticos provenientes de los dos partidos
tradicionales. El Partido de la U se convierte en el partido con más representación legislativa
después de que el Partido Liberal obtuviera esta ventaja por más de ochenta años seguidos.
También aparece un importante movimiento en el uribismo llamado Partido Cambio Radical.
Un fenómeno nuevo parece detectarse y es la presencia importante durante los últimos años
de los paramilitares de extrema derecha en la alta política.
Inicios del siglo XXI en Colombia[editar]
El 9 de abril de 2000 el Papa Juan Pablo II beatifica al presbítero Mariano de Jesús Euse,
conocido en Colombia como "Padre Marianito" y siendo el primer colombiano que, sin morir
mártir, recibe dicho honor por parte de la Iglesia Católica. Ante ello dijo el Pontífice:
"Si el 9 de abril de hace cincuenta y dos años marcó el inicio de violencias y conflictos, que por
desgracia duran aún, que este día del año del gran jubileo señale el comienzo de una etapa en la que
todos los colombianos construyan juntos la nueva Colombia, fundamentada en la paz, la justicia social,
el respeto de todos los derechos humanos y el amor fraterno entre los hijos de una misma patria.44

El fracaso del proceso de paz durante el gobierno de Pastrana fortaleció las guerrillas,
especialmente a las FARC que sitiaron prácticamente al país y aumentaron el número de
secuestrados. En 1998 el presidente creó la Zona de Distensión que comprendía un territorio
de 40.000 km² entre los municipios de Mesetas, La Uribe, La Macarena, Villahermosay San
Vicente del Caguán, con el fin de llevar a cabo un proceso de paz con este grupo armado.45 El
"proceso de paz" se desarrolló entre 1998 y 2002 sin mayores progresos. El 20 de febrero de
2002, la columna móvil de las FARC-EP Teófilo Forero, secuestró un avión de la aerolínea
Aires en el que viajaba el senador Jorge Gechem. La guerrilla liberó ese mismo día a todos los
pasajeros excepto al senador.46 Este episodio y los profundos desacuerdos entre el Gobierno
Colombiano y la guerrilla en relación a los controles aéreos, terrestres y fluviales en la zona
desmilitarizada, llevaron al gobierno de Pastrana a dar por terminadas las negociaciones con
las FARC-EP.
El 23 de febrero de 2002 el presidente Pastrana viaja a San Vicente del Caguán para
garantizar la presencia de estado en la ex-zona de distensión. En su campaña, la candidata
presidencial del Partido Verde Oxígeno, Ingrid Betancourt, decide ingresar en la misma región
con el fin de solidarizarse con el pueblo de San Vicente del Caguán, pero las autoridades
civiles y militares le desaconsejan dicho acto por ser una zona de enfrentamientos entre la
fuerza pública y la guerrilla. El mismo día en que el presidente estuvo en la región, la
candidata fue secuestrada por las FARC.

Vicente Castaño Gil, uno de los fundadores de las AUC.

Por su parte, las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), un movimiento que reunía
grupos paramilitares para combatir a las guerrillas, también se fortaleció para empeorar el
drama humanitario en el país. Las AUC se crearon en abril de 1997 y bien pronto fueron
clasificadas como organización terrorista.47 Las AUC son acusadas de crímenes contra la
humanidad como el desplazamiento forzado de la población, la desaparición de cerca de 15
mil personas, la autoría intelectual y material de campos de exterminio, la muerte de líderes
indígenas, sindicalistas y militantes de movimientos de izquierda, la perpetuación de más de
3.500 masacres y el robo de más de 6 millones de hectáreas de tierra.4849
Este estado de cosas llevaron a que el pueblo colombiano optara por las propuestas
de Seguridad democrática presentadas por Álvaro Uribe Vélez el cual derrotó a Horacio
Serpa con el 53.047% de votos en un 46.471% de participación de electores para ser el primer
candidato presidencial que gana en la primera vuelta.50 Su primer período presidencial (2002
- 2006) significó un duro revés para las guerrillas, especialmente las FARC, por ejemplo con la
captura de uno de los jefes de dicha organización. Por otro lado adelanta acuerdos de paz con
las Autodefensas Unidas de Colombia que permitieron la reinserción de muchos de sus
miembros.

Álvaro Uribe Vélez, el primer presidente del siglo XXI en Colombia.


Uribe adelantó también un programa de reformas económicas como la celebración de
múltiples tratados de libre comercio y alianzas económicas con países de la Comunidad
Europea y América Latina, lo que aceleró el crecimiento económico.51
Entre 2004 y 2005 lideró la primera reforma a la Constitución de 1991 que permitió la
reelección consecutiva del presidente de la república. Ello le permitió presentarse para las
elecciones de 2006 en las cuales ganó con una amplia mayoría debido a los altos índices de
popularidad. Sin embargo, en dichas elecciones y por primera vez en la historia nacional, un
partido diferente a los dos tradicionales y por demás de izquierda, obtiene una gran ventaja:
el Polo Democrático. Muchos opositores al presidente Uribe lo han relacionarlo con los grupos
paramilitares, especialmente porque como gobernador de Antioquia (1995 - 1997) defendió y
promovió unas cooperativas de seguridad privada (convivir) que fueron creadas por el
gobierno nacional de entonces en 1994. La Corte Constitucional recibió una demanda de
inconstitucional de las mismas en 1997, pero decretó en su favor poniéndole restricciones. Si
bien no existen pruebas de la implicación directa de las convivir con grupos paramilitares,
la Comisión Interamericana de Derechos Humanos señaló que su figura jurídica era riesgosa y
podía ser utilizada por los paramilitares.52 A pesar de que los opositores de Uribe han
indagado en el pasado judicial del presidente, no existen hasta el momento pruebas que
hayan permitido abrirle un proceso en su contra, sin embargo se han abierto procesos en
contra de varios de sus subordinados durante su mandato.

Raúl Reyes, uno de los principales líderes de las FARC, murió en el bombardeo que las fuerzas
armadas llevaron a cabo contra su campamento en territorio ecuatoriano, en marzo de 2008.

El 25 de abril de 2004 la Iglesia Católica beatifica a un segundo colombiano, esta vez una
mujer, la Madre Laura Montoya, una religiosa que trabajó intensamente durante la primera
parte del siglo XX con las comunidades indígenas del occidente del país. El 12 de mayo de
2013 fue canonizada por el Papa Francisco para convertirse en la primera santa colombiana.53
En 2006 se abrió en Colombia un nuevo escándalo político que reveló vínculos de notables
personajes del gobierno y del Congreso con los paramilitares. Ello abrió un proceso judicial sin
precedentes al que se le denomina parapolítica.
Por otro lado, las FARC mantienen secuestrados por más de una década a un gran número de
personas entre policías, soldados, políticos y extranjeros. Muchos sectores sociales e
internacionales han presionado al gobierno del presidente Uribe para que lleve a cabo lo que
se denomina acuerdo humanitario entre el estado colombiano y la guerrilla que permita la
entrega de los secuestrados a cambio de los guerrilleros en prisión.
El 5 de diciembre de 2007 la NASA concedió un premio de reconocimiento54 al científico
colombiano Raúl Cuero por el desarrollo creativo y la innovación tecnológica en la remoción
de contaminación radioactiva, especialmente producida por el uranio, utilizando material
volcánico y sintético creado después de sus observaciones de suelo marciano.55
El 13 de diciembre de 2007 la Corte Internacional de Justicia de La Haya ratificó la validez
del Tratado Esguerra-Bárcenas de 1928 en el cual Nicaraguareconoce la soberanía de
Colombia sobre el Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina y que fuera
declarado nulo por el gobierno nicaragüense el 6 de diciembre de 2001 para denunciarlo ante
la Corte de La Haya, con pretensiones sobre las islas. Sin embargo, la Corte dejó abierta la
cuestión relativa a la soberanía sobre los Cayos Roncador, Serrana y Quitasueños, los cuales
no están incluidos dentro del Tratado de 1928, por haber estado entonces en disputa entre
Colombia y Estados Unidos y, asimismo, dejó abierto el tema sobre la delimitación de áreas
marinas y submarinas entre los dos países.
El 4 de febrero se realizó una monumental marcha en todo el territorio colombiano y el mundo
en contra de las FARC convocada mediante Facebook por un grupo de jóvenes colombianos.
El eslogan de la marcha era "No más mentiras, No más Secuestros, No más muertes, no más
FARC". Esta marcha ha sido catalogada como uno de los mejores ejemplos de lucha civil
contra el terrorismo, ya que no se presentó ni un solo disturbio.
El 1 de marzo de 2008 un contingente de fuerzas armadas y policiales de Colombia llevó a
cabo un intenso ataque aéreo en contra de campamento de las FARC ubicado en
territorio ecuatoriano. En dicha operación murió el portavoz de dicho grupo guerrillero, Raúl
Reyes, otros 17 guerrilleros, 4 estudiantes mexicanos y un ciudadano ecuatoriano.5657 El
hecho desencadenó una aguda crisis entre Colombia, Ecuador y Venezuela, que después
incluyó a Nicaragua, en lo que algunas fuentes denominan "Crisis andina"58 e incluso "Crisis
Neogranadina".59 El 26 de marzo de 2008 muere de un infarto el fundador y máximo dirigente
de las FARC, Manuel Marulanda Vélez.6061
El 2 de julio de 2008, en un operativo militar del Ejército de Colombia, fueron rescatados 15
rehenes de las FARC, entre ellos la excandidata presidencial Íngrid Betancourt, tres
ciudadanos estadounidenses y 11 militares y policías. El rescate fue exitoso debido a que las
unidades de inteligencia militar del Ejército penetraron los cuadros de mando de la guerrilla y
en el mismo no hubo derramamiento de sangre. El 10 de julio de 2010 Betancourt y su familia
iniciaron el proceso de una millonaria demanda contra el Estado colombiano por la
responsabilidad de su secuestro. Sin embargo, después de una gran polémica, Betancourt
desistió de sus intenciones, alegando que la suma que pedía (la cual superaba los 15 mil
millones de pesos colombianos) era solo una cifra simbólica.
Es un premio mundial a la ingratitud y a la desfachatez. Estoy indignado, triste y desilusionado. En mi
condición de víctima del secuestro me duele inmensamente ese, que sin duda es uno de los actos de
ingratitud que quedarán en la historia de Colombia y también de oportunismo y de codicia, tanto de
Ingrid como de su mamá, Yolanda Pulecio
Francisco Santos Calderón62

Presidente Juan Manuel Santos y los Acuerdos de Paz[editar]


Juan Manuel Santos, presidente de Colombia en la década de 2010s.

El bogotano Juan Manuel Santos, quien fue Ministro de Hacienda en el gobierno de Andrés
Pastrana y Ministro de Defensa en el de Uribe, es elegido presidente de la república con la
más alta votación en la historia electoral del país -más de 9 millones de votos-.63 El gobierno
de Santos promete auxilio a los campesinos, protección a los indígenas y la creación de más
de dos millones de empleos.63 Apenas unos días después de la posesión presidencial, que
contó con 35 líderes mundiales, parecía que la seguridad democrática implantada por Álvaro
Uribe se venía abajo: un coche bomba con 50 kilos de anfo explotó frente a las instalaciones
de Caracol Radio ubicado en el corazón financiero de Bogotá, dejando por saldo 7 personas
heridas y millonarias perdidas.64
No le hagamos el juego a estos terroristas, esto no nos va a intimidar
Juan Manuel Santos65

El 3 de septiembre de 2012 fue asesinada en Medellín por dos sicarios en moto Griselda
Blanco, alias la reina de la coca. Blanco tenía 69 años y fue una de las más conocidas líderes
del narcotráfico hacia Estados Unidos y promotora del Cartel de Medellín.66
El 12 de septiembre de 2012 el presidente Juan Manuel Santos anunció a la opinión pública
que se iniciarían diálogos de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia y
el Ejército de Liberación Nacional en Cuba.67
El 20 de noviembre de 2012 la Corte Internacional de Justicia dio a conocer su fallo en el
diferendo limítrofe marítimo entre Colombia y Nicaragua, por el cual ratifica la soberanía
colombiana sobre todos los cayos e islotes del Archipiélago de San Andrés, Providencia y
Santa Catalina, pero reconoce a Nicaragua más de 7 mil millas náuticas al oriente del
Meridiano 82, rodeando las islas del archipiélago.68 El evento produjo un descontento nacional
e hizo que Colombia denunciara el Pacto de Bogotá subscrito el 30 de abril de 1948 y en el
cual el país reconocía a la Corte Internacional de Justicia como el máximo tribunal para la
resolución pacífica de conflictos.69 El gobierno del presidente Santos promete además buscar
todos los recursos posibles para devolver la soberanía del país sobre la zona en disputa e
incluso el desconocimiento del fallo por considerar que no respeta los tratados bilaterales que
Colombia reconoce.[cita requerida]
El 26 de agosto de 2012 el gobierno de Santos y las FARC suscriben un acuerdo en La
Habana para la "terminación del conflicto y la reconstrucción de una paz estable y duradera",
pero no incluye el alto al fuego previo.70
En 2016 se firma el acuerdo entre el gobierno y las FARC en Cartagena para acabar con el
conflicto por medio de amnistías, y el 2 de octubre se realiza un plebiscito preguntando a los
votantes si estaba a favor del acuerdo, siendo "Sí", "No", y voto en blanco las únicas opciones.
A pesar de que era esperado lo contrario, el "No" ganó por poco más de la mitad de los votos
dado a que la mayoría de la población no promovía las amnistías ni la participación política de
los miembros de las FARC, después de ser considerados 'terroristas' dentro y fuera de
Colombia. Santos ganó el Premio Nobel de la Paz, a pesar de que no hubiera una paz
garantizable dentro de país por la aún vigente existencia de otros grupos armados como el
ELN.
Siendo reconocido favorablemente en el exterior, la popularidad de Santos era más baja que
la de Nicolás Maduro según encuestas de 2017, con una aprobación del 17%. En 2017 redujo
el presupuesto de deportes, educación, ciencia y tecnología, y agropecuario pero aumento el
presupuesto del post-conflicto y presidencia para 2018, junto con la aplicación de una reforma
tributaria donde el impuesto del IVA aumentó del 16% al 19%, como se había determinado en
el acuerdo con las FARC. En octubre, el vicepresidente Germán Vargas Lleras, después de
que el congreso aceptara su renuncia el 21 de marzo, criticó el acuerdo de paz, y presumió su
ahora distanciada relación con Santos.

Referencias[editar]
Bibliografía[editar]
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Ediciones Lerner, 1965-1986. ISBN 978-958-95013-3-8 (Obra completa)

 Barrios, Luis (1984), Historia de Colombia. Quinta edición, Bogotà: Editorial Cultural

 Bedoya F., Víctor A. (1944), Historia de Colombia: independencia y república con bases
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independencia nacional. Segunda edición, Bogotá: Librería Voluntad.

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 Granados, Rafael María (1978), Historia general de Colombia: prehistoria, conquista, colonia,
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La Línea de Horizonte, Bogotá: Editorial Planeta. ISBN 978-958-614-792-4

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Notas[editar]

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