Está en la página 1de 2

Descomposición del agua oxigenada mediante Catalizador

Materiales:

* Agua oxigenada (peróxido de oxígeno al 10%)

* Batería o pila agotada

* Recipiente de vidrio

El agua oxigenada no es mas que ese líquido que se coloca en las heridas, y que
desprende una espuma blanca. La batería puede ser AA, AAA, C o D, es decir, de
cualquier tamaño.

Procedimiento:

Lo primero que debemos hacer es conseguir el catalizador. En nuestro caso, el


catalizador utilizado será dióxido de manganeso. ¿Y donde se compra? Pues bien,
como solemos hacer la mayoría de nuestros experimentos caseros, utilizaremos un
elemento cotidiano. Dentro de las baterías o pilas, existe una región que funciona
como electrolito del proceso, y que se compone principalmente por dióxido de
manganeso. Así que para llegar a él, deberemos cortar la batería como se muestra en
el video, y quitar con cuidado esa “pasta” que rodea al electrodo central. Con apenas
una cucharadita bastará.

Ponemos 1 centímetro de agua en un recipiente de vidrio y agregamos el catalizador.


Como podrás observar, algo comienza a ocurrir. Burbujas parecen salir de la nada,
aunque en realidad no son más que oxígeno producto de la catálisis.

En el siguiente video puede observarse cómo realizar el procedimiento y lo que


sucederá durante el experimento. Además, una breve explicación de mi parte:

¿Cómo funciona?

Como habrás escuchado en el video, el agua oxigenada se descompone en agua y


oxígeno. Esta descomposición en particular es llamada dismutación y se debe a que
contiene peróxido de hidrógeno, el cual es inestable, pero aún así la reacción es lenta.
Además, el proceso es exotérmico (libera calor).
Por otro lado, tenemos ciertas sustancias llamadas catalizadores. Ellos participan en
las reacciones químicas, acelerándolas, pero al terminar, el catalizador no se ha
combinado con ningún reactivo.

Al mezclar el dióxido de manganeso con el peróxido de hidrógeno el primero brinda un


camino de reacción alternativo. La velocidad de la reacción es mayor cuanto menor
energía de activación posee esta ruta alternativa.

Para ponerlo en términos químicos, lo que ocurre es lo siguiente:

2 H2O2 → 2 H2O + O2

Al terminar la reacción, el dióxido de manganeso queda mezclado con el agua (no se


disuelve), y puede ser totalmente recuperado al evaporar el líquido.

Si deseas poner en evidencia el desprendimiento de oxígeno en estado gaseoso,


puedes acercar una llama y verás como el fuego “se aviva”.

Tal vez esto de los catalizadores parezca algo raro o insólito, pero la verdad es que
estan presentes en nuestras vidas más de lo que imaginamos. Por ejemplo, cuando
nos subimos a un automóvil, el mismo posee un catalizador en su sistema de escape
de gases el cual se encarga de realizar las catálisis necesarias para reducir o eliminar
gases tales como el monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno, etc. Para lograr ésto,
se necesitan altas temperaturas y determinados metales nobles tales como el Platino
(Pt), Paladio (Pd), etc.

En biología los catalizadores mas significativos son las enzimas. Éstas encuentran su
mayor participación en la catálisis del metabolismo y el catabolismo.

Un dato interesante:

Existen sustancias que no son catalizadores, pero que pueden aumentar la actividad
de un catalizador. Éstas son llamadas Promotores.

Por el contrario, otras sustancias reducen la acción de los catalizadores. Si son


reversibles, se llaman Inhibidores, mientras que si lo son irreversibles se llaman
Venenos, justamente porque “envenenan” el catalizador.