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Aprendizaje Cognoscitivo

 
y Aprendizaje Vicario
SEMANA 6
 

[ APRENDIZAJE ]
 

6.  APRENDIZAJE  COGNOSCITIVO  Y  APRENDIZAJE  VICARIO  


 

El   condicionamiento   clásico   y   el   operante   dependen   de   la   experiencia   directa   y   el   control   del  


estímulo.   Algunos   psicólogos   afirman   que   los   elementos   de   estos   tipos   de   aprendizaje   se  
pueden   observar   y   medir,   son   los   únicos   tipos   de   aprendizaje   que   se   pueden   estudiar  
científicamente.   Sin   embargo,   varios   psicólogos   enfatizan   en   la   importancia   de   las   actividades  
mentales   como   la   atención,   las   expectativas,   el   pensamiento   y   el   recuerdo,   todos   ellos   vistos  
como  indispensables  para  los  procesos  de  aprendizaje  (Morris  y  Maisto,  2009).  

Somos  capaces  de  aprender  conceptos  abstractos  y  podemos  de  igual  manera  aprender  sobre  
algunas  situaciones  que  jamás  se  han  experimentado  de  manera  directa.  Es  imposible  medir  y  
observar  directamente  este  tipo  de  aprendizaje  cognoscitivo,  pero  sí  pueden  ser  inferidos  por  
medio  de  la  conducta.  

Objetivos:  

o Identificar   el   rol   de   los   esquemas   cognitivos,   la   conciencia   y   el   desarrollo   en   el  


aprendizaje  cognoscitivo.  
o Comprender  el  papel  que  juega  el  entorno  y  los  congéneres  en  el  aprendizaje  humano.  
o Establecer  la  diferencia  entre  el  aprendizaje  por  descubrimiento  y  por  observación.  
o Reconocer  las  características  del  moldeo  y  del  modelamiento  en  el  aprendizaje  social.    
 

Aprendizaje  cognoscitivo    
Hace  referencia  a  la  comprensión,  el  conocimiento,  la  anticipación  o  alguna  otra  manera  de  usar  
los  procesos  mentales  superiores  ricos  en  información.  El  aprendizaje  cognoscitivo  va  más  allá  
del   condicionamiento   básico   y   se   adentra   en   las   esferas   de   la   memoria,   el   razonamiento,   la  
solución  de  problemas  y  el  lenguaje  (Morris  y  Maisto,  2009).  

Jean   Piaget   (1896-­‐1988),  dedicó  parte  de  sus  esfuerzos  al  estudio  experimental  del  desarrollo  
de   la   inteligencia.   Piaget   afirma   que   “solo   es   posible   entender   la   organización   biológica   e  
intelectual  si  se  parte  de  la  idea  de  que  la  realidad  se  manifiesta  en  totalidades  que  conforman  
estructuras,   que   a   lo   largo   del   desarrollo   van   mutando   y   diversificándose”   (Piaget,   2003).   Sus  
investigaciones   se   centraron   en   el   desarrollo   intelectual   en   la   infancia,   de   donde   se   deriva   el  
concepto   de   equilibrio,   que   hace   referencia   a   un   sistema   de   compensaciones   que   regula   las  
perturbaciones   exteriores   a   las   que   se   ve   sometido   el   sujeto.   Estas   perturbaciones   externas  
pueden  dar  pie  a  procesos  de  aprendizaje.  

 
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Dicha   acción   compensatoria   permite   un   funcionamiento   dinámico   de   la   vida,   ya   que   esta   se  


fundamenta  en  estrategias  cuya  finalidad  es  reducir  e  incrementar  las  ganancias  en  el  terreno  
del   equilibrio.   La   tensión   altera   el   equilibrio   produciendo   su   pérdida,   de   manera   que   solo   es  
posible  reducirla  por  medio  de  un  incremento  de  las  actividades  del  sujeto  dentro  de  un  juego  
de  compensaciones.  

Para   una   mejor   comprensión   de   esto   veamos:   Piaget   señala   el   concepto   de   invariantes  
funcionales  que  se  dividen  en  dos  (Piaget,  2003).  

1. Organización:   Todo   proceso   evolutivo   implica   organización.   Por   lo   tanto,   en   cada  


momento   del   desarrollo   se   van   organizando   las   diferentes   estructuras   hasta   que   se  
alcance   una   identidad   y   equilibrio   propio.   Según   Piaget,   la   tendencia   a   organizar   los  
procesos   de   pensamiento   en   conjuntos   de   estructuras   es   una   de   las   características   de   la  
vida  mental.  La  estructuras  simples  se  organizan  entre  sí,  formando  otras  más  complejas  
y  más  efectivas  para  la  adaptación.  
 
2. Adaptación:  Similitud  entre  lo  que  ocurre  en  el  orden  biológico  y  el  ámbito  psicológico.  
La   capacidad   de   autorregularse   permite   la   adaptación   a   las   circunstancias   cambiantes  
del   medio   que   nos   rodea.   La   adaptación   es   considerada   como   un   proceso   activo   de  
interacción  entre  el  sujeto  y  el  medio  para  lograr  el  equilibrio.  La  adaptación  se  compone  
de   dos   elementos.   Asimilación:   los   estímulos   del   medio   se   integran   a   las   estructuras   del  
individuo   de   manera   selectiva,   aceptando   todo   aquello   que   sea   compatible   con   los  
esquemas   preexistentes   en   el   sujeto.   Acomodación:   se   presenta   cuando   el   sujeto   se  
ajusta   a   una   situación   nueva   modificando   sus   estructuras   mentales   y   prácticas.   Piaget  
señala  el  concepto  de  esquema  como  “una  estructura  cognoscitiva  que  se  refiere  a  una  
clase  semejante  de  secuencias  de  acción,  las  que  forzosamente  son  totalidades  fuertes,  
integradas  y  cuyos  elementos  de  comportamiento  están  íntimamente  interrelacionados”  
(Piaget,  2003.  P.  69).  

Dentro   de   su   psicología   genética   se   encuentra   una   noción   de   aprendizaje   que   se   encuentra  


relacionada   con   el   desarrollo.   De   esta   manera   afirma   que   el   desarrollo   mental   depende   de  
cuatro  factores:  

1. La  maduración,  principalmente  del  sistema  nervioso  y  motor.  


2. La  experiencia  con  los  objetos  y  la  realidad  física.  
3. La  transmisión  social,  mediante  el  lenguaje  y  la  educación.  
4. El   equilibrio,   entendiéndolo   como   un   estado   de   no   reposo   sino   como   una  
compensación  de  tensiones,  llevada  a  cabo  por  el  sujeto.  

 
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De   esta   manera,   para   Piaget   el   aprendizaje   es   provocado   por   situaciones   limitadas   a   una   sola  
estructura.  En  este  sentido  el  enfoque  psicogenético  considera  la  preexistencia  de  estructuras  
cognitivas   como   una   precondición   necesaria   para   que   se   lleve   a   cabo   el   aprendizaje.   Es  
indispensable  que  se  desarrollen  las  estructuras  para  que  los  contenidos  de  la  realidad  externa  
sean   aprendidos;   un   estímulo   llega   a   ser   significativo   si   previamente   estuvo   presente   una  
estructura   que   permita   asimilarlo.   Así,   Piaget   señala   que   el   sistema   E—R,   debía   ser   sustituido  
por   el   R—E,  dando  a  entender  que  se  debe  presentar  en  primer  lugar  la  respuesta  asimilativa  y  
posteriormente  el  estímulo  incorporado.  

En  este  orden  de  ideas  la  organización  cognoscitiva  del  adulto  implica  el  egocentrismo,  cuando  
se  recorre  un  camino  cognitivo  acompañado  de  una  serie  de  razonamientos  y  transformaciones,  
para  que  posteriormente  se  realice  el  camino  inverso  y  se  encuentre  nuevamente  el  punto  de  
partida.  

Aprendizaje  latente  y  mapas  cognoscitivos  

El   interés   en   el   aprendizaje   cognoscitivo   inició   poco   después   del   trabajo   inicial   realizado   en   el  
estudio  del  condicionamiento  clásico  y  operante.  Edward  Chace  Tolman  fue  uno  de  los  primeros  
en  iniciar  el  estudio  del  aprendizaje  cognoscitivo;  señalaba  que  no  era  necesario  exhibir  nuestro  
aprendizaje   para   que   este   ocurriera.   Tolman   llamó   aprendizaje   latente  al   aprendizaje   que   no   es  
aparente  porque  todavía  no  se  demuestra,  ocurre  sin  reforzamiento  obvio  y  permanece  oculto  
hasta  que  se  proporciona  el  reforzamiento.  

Tolman  reveló  el  proceso  de  aprendizaje  latente  mediante  un  experimento  realizado  con  C.  H.  
Honzik   en   1930:   a   dos   grupos   de   ratas   hambrientas   se   les   permitió   explorar   un   laberinto.   Los  
animales  de  un  grupo  encontraron  la  comida  en  el  extremo  más  alejado  del  laberinto,  y  pronto  
aprendieron  a  realizar  el  recorrido  en  el  laberinto  con  rapidez  cuando  se  les  liberaba.  No  se  les  
dio   recompensa   a   las   ratas   del   segundo   grupo   y   no   mostraron   señales   de   aprendizaje.   Luego   de  
un   tiempo   a   las   ratas   “no   entrenadas”   se   les   dio   comida   y   recorrieron   el   laberinto   tan   rápido  
como  el  grupo  al  que  se  recompensó  primero,  no  había  señal  externa  de  esto,  los  animales  sin  
recompensa   habían   aprendido   el   camino   por   el   laberinto,   es   decir   que   al   principio   su  
aprendizaje  permaneció  latente  (Coon,  2004).  

Tolman   explicó   esos   notables   hallazgos   afirmando   que   las   ratas   no   recompensadas   habían  
aprendido   mucho   acerca   del   laberinto   mientras   vagaban   en   su   interior,   razón   por   la   cual   su  
aprendizaje  era  latente,  estaba  almacenando  internamente  de  alguna  manera  sin  evidenciarlo  
reflejado   en   su   conducta.   Cuando   sí   recibieron   una   recompensa   alimenticia,   pusieron   en  
práctica  su  aprendizaje  latente.  

 
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En  seres  humanos  es  posible  que  el  aprendizaje  latente  esté  relacionado  con  las  habilidades  de  
nivel  superior,  como  una  anticipación  de  la  recompensa.  Por  ejemplo,  si  un  joven  acompaña  a  la  
casa  a  una  compañera  de  clases  atractiva,  puede  tomar  notas  mentales  de  cómo  llegar  a  su  casa,  
aunque  una  cita  solo  sea  una  remota  posibilidad  futura.  

En   respuesta   a   la   teoría   de   Tolman   del   aprendizaje   latente,   Thorndike   sugirió   un   experimento  


para   demostrar   si   una   rata   podía   aprender   a   recorrer   el   laberinto   y   almacenar   una   imagen   o  
mapa   cognoscitivo   del   mismo   sin   experimentarlo   de   manera   directa,   es   decir   que   hace  
referencia  a  una  “imagen  mental  aprendida  de  un  ambiente  espacial  que  puede  utilizarse  para  
resolver  problemas  cuando  los  estímulos  del  ambiente  cambian”  (Morris  y  Maisto,  2009.p.  222).    

Insight  y  disposición  para  aprender  

Otro   fenómeno   relevante   del   procesamiento   cognoscitivo   en   el   aprendizaje   es   el   insight,   la  


súbita   integración   de   los   elementos   de   una   situación   de   modo   que   el   sujeto   demuestra  
repentinamente  la  ruta  más  eficiente  o  la  solución  a  un  problema;  en  este  caso,  el  aprendizaje  
no   avanza   de   manera   lenta   y   gradual   en   una   curva   como   resultado   de   la   práctica,   sino   que  
aparece  de  repente  luego  de  ensayos  y  errores  no  exitosos.  

Durante  la  Primera  Guerra  Mundial,  el  psicólogo  alemán  de  la  Gestalt,  Wolfgang  Kohler,  llevó  a  
cabo   varios   experimentos   relacionados   con   el   aprendizaje   por   insight   (Morris,   2009.   P.   223).  
Colocó   a   un   chimpancé   en   una   jaula   con   un   plátano   en   el   suelo   fuera   de   la   jaula   lejos   de   su  
alcance.  Cuando  el  animal  se  dio  cuenta  que  no  podía  alcanzar  el  plátano  estirando  los  brazos,  al  
principio   reaccionó   con   frustración;   luego   de   un   rato,   el   chimpancé   observo   lo   que   se  
encontraba  en  la  jaula,  y  vio  un  palo  que  los  experimentadores  dejaron.  De  manera  repentina,  
en  ocasiones  el  chimpancé  tomaba  el  palo,  lo  metía  entre  lo  barrotes  y  acercaba  el  plátano;  el  
mismo  tipo  de  insight  repentino  ocurría  cuando  colgaban  el  plátano  al  techo  de  la  jaula,  fuera  
de   su   alcance.   En   esta   ocasión,   dentro   de   la   jaula   había   unas   cajas   y   pronto   el   chimpancé  
aprendió   a   colocarlas   debajo   del   plátano,   trepar   por   ellas   y   tomar   la   comida.   En   la   siguiente  
imagen  se  observa  cómo  el  chimpancé,  por  insight,  solucionó  problemas.  

 
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Insight  Humano  

Es   de   gran   importancia   para   los   humanos   debido   a   que   deben   aprender   no   solo   en   dónde  
obtener  la  comida,  ideas  culturales  y  éticas  complejas  como  el  valor  del  esfuerzo,  ayudar  a  los  
demás,   superar   adicciones   o   manejar   una   crisis.   En   la   medida   que   las   personas   obtienen   insight  
de  su  propia  conducta,  deberían  ser  capaces  de  cambiar  significativamente  a  lo  largo  de  la  vida  
(Bornstein   y   Masling,   1998).   De   hecho,   la   meta   común   de   varias   terapias   de   insight,   como   el  
psicoanálisis,   es   proporcionar   a   la   gente   un   mejor   conocimiento   y   comprensión   de   sus  
sentimientos,  motivaciones  y  acciones  con  la  esperanza  de  que  esto  lo  llevará  a  un  mejor  ajuste.  

Aprendizaje  por  descubrimiento  

Gran  parte  de  lo  que  abarca  el  concepto  de  aprendizaje  cognoscitivo  se  resume  con  la  palabra  
comprensión.  En  diferentes  ocasiones  los  seres  humanos  aprenden  ideas  por  práctica  rutinaria  
(repetición  memorización);  es  un  aprendizaje  eficiente,  aunque  muchos  psicólogos  señalan  que  
el  aprendizaje  es  más  prolongado  y  flexible  cuando  las  personas  descubren  hechos  y  principios  
por  su  cuenta.  

En   el   aprendizaje   por   descubrimiento,   las   habilidades   se   obtienen   por   discernimiento   (insight)   y  


compresión,   en   vez   de   adquirirse   mediante   la   práctica   rutinaria;   es   un   aprendizaje   valioso  
cuando   una   persona   tiene   que   intentar   estrategias   nuevas   o   descubrir   nuevas   soluciones   a  
problemas   durante   el   aprendizaje,   aunque   el   aprendizaje   por   descubrimiento   requiere   más  
tiempo.  

Aprendizaje  por  Observación  o  Vicario  


Teoría  del  aprendizaje  social  

Se  enfoca  en  el  grado  en  el  que  aprendemos  no  solo  de  la  experiencia  directa,  observar  lo  que  le  
sucede  a  otra  gente  o  escuchar  acerca  de  algo.  Como  consecuencia,  podemos  aprender  nuevas  
conductas   sin   haberlas   realizado   o   sin   haber   sido   reforzado   por   ellas.   Por   ejemplo,   la   primera  
vez   que   se   conduce   un   automóvil   tiende   a   hacerse   con   mucho   cuidado   porque   se   le   ha   dicho  
que  así  lo  debe  hacer  y  se  le  ha  advertido  acerca  de  los  peligros  de  conducir  con  imprudencia.  
En   otras   palabras,   ha   aprendido   mucho   acerca   de   conducir   antes   de   ponerse   detrás   del   volante  
de  un  automóvil.    

Según  la  teoría  del  aprendizaje  social,  las  influencias  de  los  modelos  generan  un  aprendizaje  por  
función   informativa.   Cuando   se   exponen   a   un   modelo,   las   personas   que   lo   observan   lo  

 
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adquieren  en  forma  de  representaciones  simbólicas  de  las  actividades  ejecutadas  por  el  modelo.  
Las   personas   no   pueden   aprender   por   observación   si   no   atiende   a   los   rasgos   significativos   de   la  
conducta  que  les  sirve  de  modelo,  o  si  no  la  percibe  de  manera  adecuada  (Bandura,  1987).  

La   eficacia   de   la   conducta   que   sirve   de   modelo   es   variable.   Por   esta   razón,   el   valor   funcional   de  
las  conductas  realizadas  por  los  modelos  determina  directamente  a  qué  modelos  atienden  las  
personas   y   a   cuáles   no   hacen   caso.   La   atención   que   se   le   presta   a   un   modelo   se   encuentra  
determinada  por  la  atracción  interpersonal,  deben  ser  modelos  con  cualidades  atrayentes.  

La  naturaleza  de  las  conductas  que  sirven  de  modelo  determina  la  tasa  y  el  nivel  de  aprendizaje  
por  observación.  Además,  los  observadores  se  benefician  más  o  menos  de  las  experiencias  por  
las   que   han   observado   de   acuerdo   con   su   capacidad   para   procesar   la   información.   De   esta  
manera,   a   partir   de   experiencias   anteriores   y   de   las   exigencias   de   la   situación,   las   personas  
desarrollan  ciertas  disposiciones  perceptivas  que  se  encargan  de  condicionar  los  rasgos  que  se  
derivan  de  sus  observaciones  y  la  forma  de  interpretar  lo  que  observan  y  escuchan.  

Algunos  investigadores  (Gewirtz  y  Stinge,  1968),  se  preocuparon  por  establecer  las  condiciones  
que   producen   las   respuestas   de   imitación,   suponiendo   que   así   podrían   explicar   el   aprendizaje  
por   observación   que   se   da   en   un   momento   determinado   posterior   al   desarrollo.   La   imitación  
inmediata  no  requiere  un  funcionamiento  cognoscitivo  complejo,  debido  a  que  la  reproducción  
comportamental  se  encuentra  regida  por  las  acciones  del  modelo.  

El   aprendizaje   por   observación   comprende   diferentes   subfunciones   que   evolucionan   con   la  


maduración   y   la   experiencia,   es   decir   que   depende   del   desarrollo   previo.   El   modelado   puede  
aumentarse  reforzando  la  conducta  simulada.  El  aprendizaje  por  observación  se  facilita  cuando  
se  adquieren  y  mejoran  determinadas  capacidades  de  la  observación  selectiva,  codificación  de  
la   memoria,   coordinación   de   los   sistemas   sensoriomotores   y   la   capacidad   de   prever   las  
consecuencias  que  se  pueden  generar  al  simular  la  conducta  de  otra  persona.  

La   teoría   del   aprendizaje   social   y   la   de   Piaget   tienen   en   común   la   importancia   que   le   dan   al  
desarrollo  de  los  planes  de  acción.  Ambas  identifican  la  importancia  del  aprendizaje  sensomotor  
e  ideomotor,  es  decir  que  los  niños  pequeños  desarrollan  la  capacidad  de  traducir  en  acciones  
las   cosas   que   perciben   y   de   convertir   los   pensamientos   en   secuencias   de   acción   organizadas.  
Pero   ambas   teorías   se   diferencian   en   la   forma   como   se   abstraen   las   representaciones   mediante  
los  casos  concretos.  

En   el   aprendizaje   social   se   mantiene   el   punto   de   vista   de   que   el   aprendizaje   observacional   se  


lleva   a   cabo   gracias   a   los   procesos   simbólicos   que   se   dan   durante   el   período   de   exposición   a   las  

 
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actividades  que  sirven  de  modelo.  Esto  significa  que  la  simple  exposición  de  las  actividades  del  
modelo  no  basta  para  generar  un  aprendizaje  por  observación.  

Para   esta   teoría,   los   juicios   morales   son   decisiones   sociales   que   se   exponen   en   función   de  
diferentes  factores  que  permiten  mitigar  o  justificar  el  error  cometido  en  una  conducta.  Como  
ocurre  con  otros  aspectos  del  funcionamiento  psicológico,  las  influencias  del  modelado  generan  
un   cambio   en   el   razonamiento   moral.   La   falta   de   efecto   se   puede   deber   a   deficiencias   de  
compresión   o   a   preferencias   de   actuación.   Los   juicios   morales   rigen   en   mayor   o   menor   grado   la  
conducta,  dependiendo  de  las  circunstancias  sociales.  Pero  el  razonamiento  moral  también  se  
puede   usar   para   debilitar   las   restricciones   internas.   Las   personas   se   pueden   comportar   de  
manera  reprensible  buscando  la  aprobación  social  o  por  razones  de  principio.  

La  teoría  del  aprendizaje  social  diferencia  dos  procesos  en  la  difusión  social  de  la  motivación:  La  
adquisición   de   conducta   innovadora   y   su   puesta   en   práctica.   En   cuanto   a   la   adquisición,   el  
modelado  sirve  como  puente  para  transmitir  nuevos  estilos  de  conducta.  El  modelado  afecta  la  
adopción  de  innovaciones  de  diferentes  maneras.  Instruye  a  las  personas  en  nuevos  estilos  de  
conducta,   mediante   muestras   sociales,   plásticas   y   verbales.   Los   modelos   no   solo   sirven   de  
ejemplo  y  legitiman,  si  no  que  también  las  defienden  animando  a  otros  para  que  las  adopten.  

La   adquisición   de   innovaciones   es   necesaria   pero   no   suficiente   para   adoptarla   en   la   práctica.   La  


teoría   del   aprendizaje   social   identifica   varios   factores   que   van   a   determinar   si   las   personas  
llevan   o   no   a   la   acción   lo   que   han   aprendido.   Los   atractivos   de   los   estímulos   ejercen   el   papel  
activador.  Por  ejemplo,  en  el  área  del  consumo,  los  anuncios  propagandísticos  se  utilizan  para  
estimular   a   los   consumidores   a   que   compren   productos   nuevos.   Muchas   innovaciones   sirven  
para   generar   admiración   de   los   demás   y   alcanzar   una   determinada   posición.   Las   personas   se  
esfuerzan   por   distinguirse   de   la   gente   común   y   corriente,   y   por   esta   razón,   adoptan   nuevos  
estilos  de  vestido,  peinado  y  conducta  para  lograr  adquirir  una  posición  diferenciada  a  medida  
que   se   incrementa   la   popularidad   de   la   nueva   conducta.   Las   innovaciones   tienen   un   valor  
funcional  intrínseco  y  la  forma  y  la  rapidez  con  que  se  difunden  depende  de  los  requisitos  para  
adoptarlas.  

Aprendizaje  vicario  

Por   su   parte,   el   aprendizaje   vicario   es   bastante   común,   pero   no   imitamos   todo   lo   que   hacen   las  
demás  personas.  La  teoría  del  aprendizaje  social  explica  esto  de  diversas  maneras.  La  teoría  de  
Bandura   “enfatiza   el   papel   del   aprendizaje   por   observación.   El   refuerzo   vicario   y   el   castigo  
vicario   pueden   afectar   la   conducta   de   un   observador.   Se   hace   distinción   entre   adquisición   de  
una  respuesta  modelada  y  su  realización”  (Vastos,  Haith  y  Miller,  2008.  P.  67).  “Es  un  cambio  en  
la  conducta  debido  a  la  experiencia  de  observar  un  modelo”  (Chance,  2001).  

 
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Variables  que  afectan  el  condicionamiento  vicario  (Chance,  2001)  

o Consecuencias   de   la   conducta   de   moldeo:  El  grado  en  que  manifestamos  conductas  que  
han  sido  aprendidas  mediante  la  observación  puede  verse  afectado  por  el  reforzamiento  
y  el  castigo  vicarios.  Es  decir,  nuestra  disposición  para  realizar  actos  que  aprendimos  por  
observación   depende   en   parte   de   lo   que   le   sucede   a   la   gente   que   observamos.   Por  
ejemplo,   cuando   los   niños   ven   en   la   televisión   o   en   las   películas   a   personas   que  
consumen   drogas   o   se   comportan   violentamente,   existe   una   causa   para   preocuparnos  
acerca  de  si  la  trama  castiga  a  los  actores  por  su  comportamiento.  
 
o Consecuencias  de  la  conducta  del  observador:  Son   determinantes   las   consecuencias   de  
imitar   la   conducta   de   un   modelo.   Si   una   conducta   dada   desencadena   un   tipo   de  
consecuencia   para   un   modelo   y   uno   distinto   para   un   observador.   En   general,   las  
personas  hacen  lo  que  les  funciona  a  ellos  independientemente  de  si  ha  funcionado  para  
un  modelo.  
 
o Características   del   modelo:   Los   observadores   humanos   tienden   a   aprender   más   de  
modelos   que   son   capaces,   atractivos,   agradables   y   prestigiosos,   que   de   aquellos   que  
carecen  de  estas  características.  El  estatus,  cualidades  agradables,  edad,  sexo,  capacidad  
y   otras   características   del   modelo   afectan   el   aprendizaje   vicario   debido   a   que   inducen   al  
observador   a   ver   el   modelo.   Entre   más   atento   esté   el   observador   en   el   modelo,   hay  
mayor  probabilidad  de  que  aprenda  de  la  conducta  del  mismo.  
 
o Historia   de   aprendizaje   del   observador:   La   capacidad   para   aprender   a   partir   de   un  
modelo  puede  depender  de  las  experiencias  previas  a  la  observación  de  este.  

Teorías  del  aprendizaje  vicario  

El  principal  exponente  de  la  teoría  del  aprendizaje  social  es  Albert   Bandura,  quien  se  refiere  a  
su  teoría  como  una  teoría  social  cognitiva.  En  un  experimento  clásico,  Bandura  demostró  que  la  
gente   puede   aprender   una   conducta   sin   ser   reforzada   por   hacerlo,   de   manera   que   no   es   lo  
mismo  aprender  una  conducta  que  realizarla.  

 
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De   mismo   modo,   Bandura,   junto   con   otros   investigadores,   enfatiza   que   los   seres   humanos  
también   son   capaces   de   establecer   estándares   de   desempeño   para   sí   mismos   y   posteriormente  
recompensarse   (o   castigarse)   por   alcanzar   o   no   los   estándares   como   una   forma   de   regular   su  
propia   conducta.   En   este   orden   de   ideas,   los   seres   humanos   emplean   la   visión   así   como   el  
insight,   la   visión   retrospectiva   para   interpretar   sus   experiencias   y   las   de   otros;   en   el  
experimento   de   Bandura   sobre   la   conducta   agresiva   aprendida   se   evidencia   que   después   de  
mirar  a  un  adulto  comportarse  agresivamente  hacia  un  muñeco  inflado,  los  niños  del  estudio  de  
Bandura  imitaron  muchos  de  los  actos  agresivos  del  modelo  del  adulto.  (Ver  imagen)  

Tomada  
http://academic.uprm.edu/~eddiem/psic3001/HTMLobj-­‐318/Microsoft_PowerPoint_-­‐_APRENDIZAJE.pdf  

El   aprendizaje   por   observación   se   basa   principalmente   en   dos   sistemas   de   representación:  


representación   mediante   imágenes   y   la   verbal.   (Bandura,   1987).   En   el   primer   caso   algunas  
conductas   se   retienen   en   forma   de   imágenes.   La   estimulación   sensorial   desencadena  
sensaciones   que   dan   lugar   a   percepciones   de   los   fenómenos   externos.   Cuando   los   estímulos  
sirven  de  modelo  se  exponen  repetidamente,  de  esta  manera  generan  imágenes  más  duraderas  
y   recuperables   de   las   actuaciones   efectuadas   por   los   modelos.   Por   ejemplo,   es   prácticamente  
imposible   que   al   oír   el   nombre   de   una   persona   conocida   no   experimentemos   la   imagen   de   la  
persona.  En  el  caso  del  segundo  sistema  de  representación,  este  implica  la  codificación  verbal  
de   los   fenómenos   que   sirven   de   modelo.   Probablemente   esta   sea   la   explicación   de   la   notable  
rapidez  con  que  se  da  el  aprendizaje  por  observación  y  retención  en  humanos.  

 
[ APRENDIZAJE ] 11
 

Los  procesos  cognitivos  que  regulan  el  comportamiento  son  principalmente  verbales,  más  que  
visuales.   Es   así   como   las   actividades   que   sirven   de   modelo   se   transforman   en   imágenes   y  
símbolos  verbales  fácilmente  utilizables,  estos  códigos  mnemónicos  son  los  que  van  a  servir  de  
guía  para  la  actuación.  Los  observadores  que  codifican  las  actividades  del  modelo  en  palabras  
concisas   o   imágenes   vividas,   aprenden   y   retienen   mejor   la   conducta   que   los   que   se   limitan   a  
observar  o  se  ocupan  mentalmente  en  otros  asuntos  mientras  contemplan  la  actividad.  

Además   de   la   codificación   simbólica,   la   repetición   constituye   una   ayuda   importante   para   la  


memoria.   Cuando   las   personas   se   repinan   mentalmente   o   llevan   a   cabo   pautas   de   respuesta  
que  les  sirven  de  modelo,  por  lo  general  tienden  a  olvidarlas  menos  que  si  no  piensan  en  ellas  ni  
practican  lo  que  han  visto.  En  consecuencia,  un  observador  también  puede  aprender  al  observar  
a  un  modelo  bajo  entrenamiento  operante;  de  manera  similar  un  observador  puede  ver  cómo  
se  castiga  la  conducta  de  un  modelo.  

Teoría  del  reforzamiento  de  Miller  y  Dollard  

Realizaron  una  serie  de  experimentos  donde  encontraron  que  las  ratas  podían  aprender  a  seguir  
a   otra   rata   a   través   de   un   laberinto,   si   estos   actos   de   imitación   recibían   un   reforzamiento.   La  
imitación  generalizada  sugiere  que  el  reforzamiento  de  la  conducta  imitativa  da  como  resultado  
una  tendencia  a  imitar  la  conducta  moldeada.  A  través  del  reforzamiento  se  aprende  a  imitar  no  
solo  a  un  modelo  particular  que  realiza  una  respuesta  específica,  sino  también  a  otros  modelos  
que   llevan   a   cabo   otras   respuestas.   También   pueden   aprender   a   imitar   la   conducta   modelada  
que   no   se   refuerza,   si   el   modelo   cuenta   con   características   que   a   menudo   se   encuentran   en  
modelos  exitosos.  

Importancia  del  refuerzo  en  el  aprendizaje  observacional  

Las   teorías   que   se   basan   en   el   refuerzo   parten   del   supuesto   de   que   para   poderse   aprender  
tienen   que   ser   reforzadas.   Se   presume   que   el   aprendizaje   observacional   se   logra   mediante   el  
refuerzo   diferencial.   Cuando   las   respuestas   corresponden   a   las   acciones   del   modelo   y   las  
divergentes   quedan   sin   recompensar   o   reciben   un   castigo,   la   conducta   de   los   demás   se  
convierte  es  una  señal  para  efectuar  las  respuestas.  La  teoría  del  aprendizaje  observacional  se  
mantiene  en  la  afirmación  que  señala  que  los  procesos  simbólicos  se  llevan  a  cabo  durante  el  
período  de  exposición  a  las  actividades  que  sirven  de  modelo,  antes  de  emitirse  cualquier  tipo  
de   respuesta.   El   reforzamiento   sí   influye   en   el   aprendizaje   observacional,   pero   su   influencia  
tiene   más   carácter   antecedente   que   consecuente.   La   anticipación   del   refuerzo   es   uno   de   los  

 
12 [ POLITÉCNICO GRANCOLOMBIANO]
 

factores  que  pueden  influir  en  que  se  observen  determinadas  cosas  mientras  que  otras  pasan  
inadvertidas.  

La   diferencia   principal   ante   las   teorías   de   modelado   se   encuentra   en   la   concepción   del   cómo  
afecta   el   refuerzo   el   aprendizaje   por   observación,   ya   que   todas   están   de   acuerdo   en   que   puede  
generar  influencia  en  el  proceso  de  adquisición.  De  la  teoría  del  aprendizaje  social  se  concluye  
que   el   aprendizaje   por   observación   es   más   efectivo   si   a   los   observadores   se   les   informa   con  
anterioridad   los   beneficios   de   la   conducta   del   modelo,   en   lugar   de   esperar   a   que   imiten  
casualmente  al  modelo  y  esperar  ser  recompensados  por  ello.  

En  esta  teoría,  el  refuerzo  se  considera  como  el  factor  que  favorece  el  proceso  y  no  como  una  
condición  necesaria.  Cuando  son  las  propias  actividades  del  moldeo  las  que  llaman  la  atención,  
la   adición   de   incentivos   positivos   no   incrementa   el   aprendizaje   observacional;   para   este   caso   se  
manifiesta  el  mismo  aprendizaje,  obviando  que  se  les  informe  de  antemano  que  sus  imitaciones  
correctas   serán   recompensadas   de   esta   manera   cuando   la   persona   ha   desarrollado   por  
completo  la  capacidad  de  aprender  mediante  la  observación.  

Si   las   personas   aprenden   las   conductas   apropiadas   al   observar   los   efectos   de   sus   propias  
acciones,  la  adquisición  de  la  respuesta  por  condicionamiento  operante  se  convertirá  en  un  caso  
especial   de   aprendizaje   por   observación.   Las   manifestaciones   simbólicas   de   la   conducta   se  
pueden   construir   gracias   a   la   información   que   se   deriva   de   las   propias   ejecuciones.   En   este  
orden   de   ideas,   tanto   la   teoría   del   refuerzo   como   la   del   aprendizaje   social   afirman   que   las  
personas   desearán   o   no   efectuar   las   conductas   aprendidas   por   observación   dependiendo   de   las  
consecuencias  de  las  mismas.  

Muchas   de   las   conductas   que   se   adquieren   por   medio   de   la   influencia   de   modelos   que  
responden   a   determinadas   normas   de   la   sociedad   son   muy   funcionales.   De   esta   forma,   a   través  
de  un  proceso  de  modelado  abstracto,  los  observadores  obtienen  los  principios  que  originan  las  
actuaciones  específicas,  buscando  generar  conductas  que  vayan  más  allá  de  lo  que  han  visto  u  
oído  (Bandura,  1987).  

Modelado  y  transmisión  de  la  información  

La  función  principal  de  las  influencias  del  modelado  consiste  en  transmitir  la  información  a  los  
observadores   en   relación   al   cómo   pueden   sintetizarse   las   respuestas   formando   patrones   de  
respuestas   nuevas.   La   información   sobre   estas   respuestas   será   transmitida   mediante   la  
demostración  física,  una  representación  gráfica  o  una  descripción  verbal.  

 
[ APRENDIZAJE ] 13
 

La   mayor   parte   del   aprendizaje   social   se   basa   en   las   observaciones   causales   o   no,   de   las  
conductas   que   ejecutan   las   personas   en   situaciones   cotidianas.   A   medida   que   se   desarrollan   las  
habilidades   lingüísticas,   los   modelos   verbales   se   irán   sustituyendo   de   manera   gradual.   En   el  
aprendizaje  social  también  influyen  los  modelos  simbólicos  que  se  presentan  en  televisión,  en  
las   películas   y   otros   medios   visuales.   Se   ha   demostrado   que   tanto   los   niños   como   los   adultos  
adquieren   actitudes,   respuestas   emocionales   y   nuevos   estilos   de   conducta,   por   medio   de  
modelos  filmados  y  televisados.  

En   el   aprendizaje   por   acción   se   requiere   de   un   moldeamiento   de   las   acciones   de   cada   individuo  


por  medio  de  la  experiencia  repetida.  Por  el  contrario,  en  el  aprendizaje  por  observación  basta  
con   un   solo   moldeo   para   transmitir   simultáneamente   nuevas   pautas   de   conducta   a   una   gran  
cantidad  de  personas  ubicadas  en  lugares  muy  dispersos.  

Recordemos  que  el  moldeo  es  el  reforzamiento  de  la(s)  aproximación(es)  a  la  respuesta,  que  en  
el  caso  del  aprendizaje  vicario  sería  por  lo  que  observamos  que  se  refuerza  en  otros,  mientras  
que   el   modelado   se   asocia   a   la   imitación   de   lo   que   observamos   en   un   modelo   y   posteriormente  
somos  reforzados  por  esa  imitación.  Por  ejemplo,  en  una  familia  donde  hay  comportamientos  
de  agresión  física,  estos  pueden  ser  aprendidos  por  los  hijos  de  dos  formas:  una  es  cuando  el  
hijo   observa   que   el   padre   agrede   a   la   madre   y   los   vecinos   lo   refuerzan   diciéndole   “que   es   quien  
manda  en  casa”,  aludiendo  a  su  sistema  de  representaciones;  la  otra  forma  puede  ser  cuando  el  
hijo  imita  lo  que  ve  en  su  padre,  el  padre  agrede  a  la  madre  y  el  hijo  lo  hace  también.  La  primera  
sería  moldeo  mientras  la  segunda  es  modelado.  

Modelado  abstracto  

Permite   que   los   observadores   abstraigan   los   atributos   comunes,   ilustrados   por   diversas  
respuestas  del  moldeo,  formulan  reglas  para  generar  conductas  con  características  estructurales  
similares.   En   el   aprendizaje   observacional   de   conceptos   difíciles   el   modelado   abstracto   se  
facilita,   se   proporcionan   referencias   concretas,   que   estén   relacionadas   con   las   respuestas  
conceptuales.   “Por   ejemplo,   los   niños   pequeños   aprenden   una   regla   lingüística   con   más  
facilidad   cuando   las   expresiones   gramaticales   se   les   presentan   junto   con   las   actividades  
correspondientes  (que  muestren  las  relaciones  que  se  representan  en  el  moldeo),  y  con  menos  
facilidad   cuando   la   emisiones   se   presentan   aisladas”   (Bandura,   1987.p.59).   Este   ejemplo  
representa   el   modelado   referencial,   donde   se   presentan   los   fenómenos   reales   junto   con   sus  
contrapartidas   abstractas,   y   juega   un   papel   influyente   en   las   primeras   fases   del   desarrollo  
cognoscitivo.  

Modelado  creativo  

 
14 [ POLITÉCNICO GRANCOLOMBIANO]
 

El  proceso  de  modelado  da  lugar  a  la  emergencia  de  pautas  de  conducta  innovadoras.  Cuando  
cuentan  con  diferentes  modelos,  las  personas  no  suelen  configurar  su  conducta  en  función  de  
uno   solo,   tampoco   adoptan   los   atributos   de   los   modelos   que   prefieren.   Los   diferentes  
observadores   adoptan   diferentes   combinaciones   de   características.   En   el   caso   de   la   conducta  
social,   los   niños   de   una   misma   familia   pueden   desarrollar   diferentes   características   de  
personalidad   al   extraer   atributos   diferentes   de   sus   padres   y   hermanos.   La   diversidad   de  
modelos  es  la  que  fomenta  la  innovación  comportamental.  

El   modelado   puede   ejercer   una   influencia   debilitadora   sobre   las   tendencias   convencionales   al  
presentar  ejemplos  de  respuestas  novedosas  ante  situaciones  comunes.  Las  personas  a  las  que  
se  les  presentan  modelos  divergentes  de  pensamiento  son  más  innovadoras  que  aquellas  a  las  
que  se  les  presentan  modelos  que  se  comportan  de  una  forma  convencional  y  estereotipada.  

BIBLIOGRAFÍA  

Bandura,  A.  (1987).  Teoría  del  aprendizaje  social.  México:  Prentice  Hall.  

Chance,  p.  (2001).  Aprendizaje  y  conducta.  México:  Manual  moderno  

Coon,  D.  (2004).  Psicología.  México:  Editorial  Thomson.  

Morris,  Ch  &  Maisto,  A.  (2009).  Psicología.  México:  Prentice  Hall  Pearson  

Piaget,  J.  (2003)  Piaget  y  el  desarrollo  cognoscitivo.  España:  Editorial  colegio  oficial  de  psicología  
de  Madrid  

Vasto,  R.,  Haitth,  M  &  Miller,  S.  (2008).  Psicología  infantil.  España:  Editorial  Ariel  

 
 

 
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