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1. LOS BIOELEMENTOS.

Son los elementos químicos presentes en la materia viva. Se clasifican en:

- Primarios.

Forman las biomoléculas. 95% de los bioelementos. Todos son compuestos pequeños (bajo nº
atómico) que forman enlaces covalentes estables. Forman parte de todas las biomoléculas.

 C. Forma cadenas largas y ramificadas en el espacio con dobles y triples enlaces que
permiten múltiples combinaciones.
 H. Rellena los enlaces de C
 O. Átomo muy electronegativos. Forma parte del agua.
 N. En aminoácidos y ácidos nucleícos.
 S. Proteínas.
 P. ATP y fosfolípidos.

- Secundarios.

Regulan los procesos biológicos. 5% de los bioelementos.

I. Bioelementos más abundantes (>0,1%).

 Na+, K+ y Cl-. Ósmosis (Eq. Osmótico y transmisión del impulso nervioso)


 Ca+. Huesos, concentración muscular y coagulación.
 Mg2+. Síntesis de ATP (presente en la clorofila).

II. Oligoelementos (<0,1%)

 Fe+2. Hemoglobina.
 Co+2. Vitamina B12
 I-. Hormona tiroidea.
 F+. Dientes.

2. LAS BIOMOLÉCULAS O PRINCIPIOS INMEDIATOS.


Son las moléculas que forman parte de los seres vivos y que son originadas por la unión de los
bioelementos. Se clasifican en:

- Simples.

Átomos del mismo elemento.

 O2. Interviene en la respiración aerobia en procariotas y eucariotas.


 N2. Es un gas inerte. Sólo lo pueden usar para sintetizar algunas bacterias.

- Compuestos.

Átomos de elementos diferentes.

 Inorgánicas. Presentes en la materia viva e inerte. Son: agua, CO2 y sales minerales
 Orgánicas. Exclusivos de la materia viva. Son: glúcidos, lípidos, proteínas y ácidos
nucleicos.
2.1. El agua
El agua es la molécula más abundante en la materia viva (75% del peso aprox.) Se encuentra en
ésta en tres formas distintas:

 Agua circulante: En la sangre o en la saliva.


 Agua intersticial: Situada entre las células.
 Agua intracelular: en el citoplasma y orgánulos celulares.

Varía la cantidad presente de unos órganos a otros y con la edad.

La molécula de agua presenta una geometría angular formada por dos átomos de hidrógeno
unidos a un átomo de oxígeno. Por su elevada electronegatividad, el átomo de oxigeno atrae
hacia sí los pares de electrones que comparte con los hidrógenos formando un dipolo eléctrico
(δ- y δ+).

Debido a esto, las moléculas de agua orientan sus polos originando una fuerza intermolecular
denominada puente de hidrógeno que hace que las propiedades del agua sean especiales
(permite la unión de ésta con otras moléculas polares y con iones).

Propiedades del agua y funciones que tiene en los seres vivos.

a. Elevada fuerza de adhesión. Se puede adherir a las paredes de conductos delgados


ascendiendo en contra de gradiente (capilaridad). Gracias a esto la savia bruta asciende
por los tubos capilares de las plantas.
b. Elevada tensión superficial. El agua forma una especie de película superficial que opone
resistencia al romperse. Gracias a esto muchos insectos se pueden desplazar sobre ella.
c. Elevado calor específico (energía para calentarla). Necesita más energía que otras
sustancias porque es necesario romper los puentes de hidrógeno entre moléculas.
Gracias a esto es un buen regulador de los cambios de temperatura en el ambiente.
d. Elevado calor de vaporización (energía para pasar a vapor). Porque para pasar a estado
de vapor es necesario romper los puentes de hidrógeno. Gracias a esto es un buen
refrigerante de la temperatura del organismo, porque al evaporarse absorbe calor.
e. Densidad. Debido a que cuando pasa a estado sólido las moléculas de agua forman una
red que ocupa mayor volumen que estado líquido, el hielo es menos denso que el agua.
Por eso el hielo flota sobre el agua y forma una capa aislante que permite la vida en su
interior.
f. Elevada constante dieléctrica. Por ser un dipolo, el agua tiene la capacidad de disolver
iones, sales minerales y compuestos polares. El proceso de disolución se debe a que se
debe a que las moléculas de agua rodean los grupos polares del soluto.
Como consecuencia de esto, el agua es el lugar donde se llevan a cabo la mayor parte
de las reacciones químicas de los seres vivos y también sirve como transportador de
sustancias de unas partes a otras del organismo.

2.2. Las sales minerales.


Son biomoléculas inorgánicas que se encuentran en tres formas:

a. Sales minerales sólidas. Forman estructuras insolubles con función esquelética. Destaca
el carbonato cálcico (CaCO3) en los huesos.
b. Sales minerales disueltas. Son sales solubles que en presencia del agua se disocian en
aniones y cationes.
Entre los aniones más frecuentes destacan el Cl- (cloruro), PO43- (fosfato), CO32-
(carbonato), HCO3- (bicarbonato).
Entre los cationes más frecuentes destacan Na+, K+, Ca2+ y Mg2+.
Las funciones de las sales minerales disueltas son:
 Regular el grado de salinidad dentro del organismo, controlando la presión
osmótica y el volumen celular.
 Regular el grado de acidez (pH). Como el agua no es capaz de hacer frente a un
cambio en el pH, son estos iones los que se encarga de amortiguarlo. Este
proceso se denomina efecto tampón y lo llevan a cabo sobre todo los aniones
carbonato y bicarbonato.

 Regulación del grado de permeabilidad, excitabilidad y contractibilidad celular.


 Transmisión del impulso eléctrico. Los iones Na+ y K+ están en concentración
diferente fuera y dentro de las neuronas generando un potencial eléctrico
imprescindible para la transmisión del impulso nervioso.
c. Sales asociadas a moléculas orgánicas. Por ejemplo las fosfoproteínas, fosfolípidos o el
ATP contienen iones fosfato; la hemoglobina tiene en su interior un átomo de Fe2+ p el
yodo forma parte de la hormona tiroidea.

2.3. Glúcidos.
Son compuestos forados por C, H y O. Su fórmula empírica es Cn(H2O)n. Solubles en agua. Su
función es sobre todo energética, aunque algunos tienen también función estructural, como la
ribosa o la desoxirribosa que forman parte del ARN y del ADN.

Clasificación

1. Osas o monosa.
Pueden se polihidroxialdehidos si presentan un grupo carbonilo (C=O) en el primer
carbono o polihidroxicetonas si presentan el grupo carbonilo en el carbono 2.
2. Ósidos.
Unión de monosacáridos por enlace glucosídico.
2.1. Holósidos. Formados solo por glúcidos.
a. Oligosacáridos. Formados por menos de 10 monosacáridos.
b. Polisacáridos. Formados por más de 10 monosacáridos.
 Homopolisacaráridos (almidón).
 Heteropolisacáridos (Heparina).
2.2. Glucoconjugados/ Heterósidos
 Glucolípidos y glucoproteínas.

El glúcido energético por excelencia es la glucosa, que es una cadena de 6 átomos de carbono
que se puede presentar de forma lineal y ciclada.

El almacenamiento de la glucosa se produce en forma de glucógeno, que es un polisacárido, una


cadena formada por la unión de muchas moléculas de glucosa. Presenta la siguiente estructura:
El glucógeno se encuentra en el hígado y en el tejido muscular esquelético. Cuando se necesita,
este glucógeno se rompe en moléculas de glucosa que se queman para producir energía. El
glucógeno muscular sirve para que el propio músculo obtenga energía cuando se realiza un
ejercicio, mientras que el glucógeno hepático se puede usar para verter glucosa a la sangre, de
esta forma es un almacén de glucógeno para todo el organismo.

2.4. Lípidos.
Son un grupo heterogéneo respecto a su composición química y su función, pero todos tienen
en común que son insolubles en agua. Tienen función energética a largo plazo (mientras que los
glúcidos son a corto plazo), función estructural (como el colesterol que forma parte de la
membrana plasmática) o reguladora (algunas hormonas y vitaminas son lípidos).

Los lípidos se pueden clasificar en función la presencia o no presencia de ácidos grados. Se habla
de saponificables cuando contienen ácidos. grasos y de insaponificables cuando no contienen
ácidos grasos.

Los ácidos grasos, son cadenas lineales de C e H con un grupo ácido (-COOH).

Ácidos grasos saturados (enlaces simples) Ácidos grasos insaturados (con dobles enlaces).
(sebos y grasas). Pueden ser monoinsaturados o poliinsaturados
(aceites).

Cuando se vierte ácido graso en agua coloca su parte polar hacia el agua y su parte apolar alejado
de ésta formando una empalizada. Gracias a esto se originan las membranas biológicas, que no
son más que una doble capa de ácidos grasos que enfrentan sus lados apolares, quedando la
parte polar hacia el exterior.
Los lípidos saponificables tienen enlaces éster y pueden hidrolizarse. Se dividen en:

 Simples. Son los que contienen carbono, hidrógeno y oxígeno. Está compuesto por los
acilglicéridos y los céridos (ceras).
Los acilglicéridos son ésteres de ácidos grasos con glicerol. Cuando son sólidos se les
llama grasas y cuando son líquidos a temperatura ambiente se llaman aceites.
 Complejos. Son los lípidos que, además de contener en su molécula carbono,
hidrógeno y oxígeno, contienen otros elementos como nitrógeno, fósforo, azufre u
otra biomolécula como un glúcido. A los lípidos complejos también se les llama lípidos
de membrana pues son las principales moléculas que forman las membranas celulares.
Está compuesto por: fosfolípidos, fosfoglicéridos, fosfoesfingolípidos, glucolípidos,
cerebrósidos y gangliósidos.

Los lípidos insaponificables estos no tienen enlaces éster y no pueden hidrolizarse. Están
compuestos por: terpenoides, esteroides y prostaglandinas.

2.5. Proteínas.
Están formadas por la unión de aminoácidos, que es una cadena formada por un frupo amino,
un grupo ácido y una cadena lateral. Según el grupo que tenga esta cadena, se originan 20
aminoácidos diferentes.

Dentro de los aminoácidos podemos distinguir entre esenciales, que son los que el ser humano
no puede sintetizar y tiene que incluirlos en la dieta (por ejemplo: leucina, lisina y valina), y los
no esenciales, los cuales sí son sintetizados por el ser humano (por ejemplo: alanina, tirosina y
cisteína).

La unión de estos aminoácidos origina una cadena de aminoácidos que llamamos péptido (si es
corta, menos de 100 a.a.) o proteíca (si es una cadena corta, más de 100 a.a.). El enlace entre
los aminoácidos se denomina enlace péptidico. Éste se realiza entre el gupo amino de un a.a. y
grupo ácido de otro, con la pérdida de una molécula de H2O.
Las proteínas tienen funciones muy variadas: estructural, de transporte, hormonal, inmunitaria,
contráctil o enzimática.

2.6. Ácidos nucleicos.


Son los responsables de que la información genética pase a la descendencia y también de
contener las instrucciones necesarias para que se produzcan los procesos vitales (por ejemplo
la síntesis de proteínas).

Están formados por la unión de monómeros llamados nucleótidos:

 Monosacárido: ribosa y desoxirribosa.


 Base nitrogenada:
 Púricas: adenina (A) y guanina (G)
 Pirimidínicas: Citosina (C), timina(T) y
uracilo (U)
 Ác. Fosfórico.

La unión de varios nucleótidos origina el ácido nucleico. Existen dos tipos:

 El ADN (ácido desoxirribonucleico) que lleva codificada la información genética y está


almacenado en el núcleo.

 El ARN (ácido ribonucleico) que lleva la información genética codificada en el ADN al


exterior del núcleo, para que allí se sinteticen las proteínas. Hay 3 tipos. ARN ribosómico
(ARNr), ARN transferente (ARNt) y ARN mensajero (ARNm)

En las moléculas de ADN y ARN se produce el apareamiento de bases nitrogenadas, el cual


ocurre entre una purina y una pirimidina.

 En el ADN la adenina se aparea con la timina (A-T) y la citosina se aparea con la guanina
(G-C).
 En el ARN el apareamiento se produce entre la adenina y el uracilo (A-U) y la citosina se
aparea con la guanina (G-C).

3. LA CÉLULA. UNIDAD FUNDAMENTAL DEL SER VIVO.


Las células humanas son células eucariotas animales. A lo largo del desarrollo embrionario estas
células sufren un proceso de diferenciación que origina células completamente distintas entre
ellas en cuanto a su forma y su función, pero con el mismo contenido en ADN.

3.1. Partes de la célula.

- Membrana plasmática.

Es una doble capa de lípidos atravesada por proteínas. Realiza las siguientes funciones:

 Mantiene separados el medio acuoso exterior del interior de la célula.


 Realiza los procesos de entrada y salida de moléculas de la célula (transporte pasivo,
transporte activo, endocitosis y exocitosis).
 Posibilita el reconocimiento celular gracias a los fosfolípidos y glucolípidos que actúan
como receptores de membrana.
La estructura de la membrana plasmática se denomina del mosaico fluido, donde los
fosfolípidos enfrentan sus extremos apolares (hidrofóbicos), ubicándolos en el centro, dejando
sus extremos polares (hidrófilos) en sus caras exteriores. Esta estructura se denomina mosaico
fluido porque los fosfolípidos pueden girar sobre sí mismo y moverse proporcionando fluidez a
la membrana.

Además de las fosfolípidos encontramos:

 Colesterol, que disminuye la fluidez manteniendo la estabilidad de la membrana. Impide


que los lípidos se unan, evitando su cristalización.
 Proteínas integrales o intrínsicas, que están englobadas dentro de la membrana. SI la
atraviesan completamente se denominan transmembrana.
 Proteínas periféricas o extrínsicas, que se encuentran en las caras exteriores de la
membrana. Tienen grupos polares con los que se adhieren a los grupos polares de la
membrana.
 Glucoproteínas. Proteínas unidas a glúcidos.
 Glucolípidos.

- El núcleo celular y el sistema endomembranoso.


El núcleo celular es la estructura de mayor tamaño. Al contener el ADN dirige todas las
actividades de la célula.
Entre sus componentes se encuentran:

 La envoltura nuclear, la cual está compuesta por una doble membrana


plasmática (el espacio entre ambas se denomina “espacio perinuclear” o
intermembranoso) y está atravesada por poros nucleares.
 El nucleoplasma o medio interno.
 El nucléolo, que es un corpúsculo semiesférico que contiene el ADN que controla
la síntesis de ARN ribosómico.
 La cromatina, la cual es un conjunto de fibras de ADN unidas a unas proteínas
especiales denominadas histonas. Cuando la célula de va a dividir se condensa y
forma cromosomas (interfase tardía).

Llamamos sistema endomembranoso al conjunto formado por retículo endoplasmático


(rugoso y liso), aparato de Golgi y vesículas (lisosomas, peroxisomas, etc…). Es una
estructura muy dinámica que se encarga de proporcionar todas las biomoléculas que
necesita una célula para funcionar.
Es una estructura muy dinámica que se encarga de proporcionar todas las biomoléculas que
necesita una célula para funcionar.

El esquema de funcionamiento sería el siguiente:

a) El núcleo manda información para la síntesis de proteínas mediante ARNm.


b) En el Retículo Endoplasmático se sintetizan las moléculas (lípido en el Liso y proteínas
en el Rugoso) y se envían al aparato de Golgi.
c) En el aparato de Golgi las moléculas se almacenan y maduran.
d) Las moléculas maduras se introducen en vacuolas o vesículas desde donde saldrán a
realizar su función específica.

- Ribosomas.

Son orgánulos formados por proteínas asociadas a ARN ribosómico (ARNr). Existen en todas las
células, procariotas y eucariotas. En las eucariotas están dispersos por el citoplasma o adheridos
a la membrana del R.E.R. Su función es la de sintetizar proteínas a partir del ARNm que se crea
en el núcleo.

- Mitocondrias.

Son los orgánulos encargados de la obtención de energía mediante la respiración celular. Son
muy abundantes en todas las células eucariotas, pero especialmente en aquellas que tienen una
alta demanda de energía, como es el caso de las células musculares y los espermatozoides. Al
conjunto de mitocondrias de una célula se le denomina condrioma.

3.2. Funciones vitales de la célula.


Las células, como seres vivos que son tienen 3 funciones vitales: nutrición, relación y
reproducción.

I. Función de Nutrición.

La nutrición permite a las células mantener y renovar sus estructuras y obtener energía para
llevar a cabo todas sus funciones vitales. La nutrición tiene 2 partes: el intercambio de sustancias
con el medio y el metabolismo (anabolismo y catabolismo).

El intercambio de sustancias con el medio ocurre a través de la membrana plasmática. Ésta es


una estructura con gran actividad biológica. Una de sus funciones es intercambiar moléculas con
el exterior de las células. El intercambio de sustancias se produce mediante 3 formas:

a. Transporte pasivo.
Sin gasto de energía. Es un proceso espontáneo a favor de gradiente (del medio más
concentrado al más diluido). Puede ser gradiente químico (diferencia de molaridad),
eléctrico (diferencia de cargas eléctricas) o electroquímico (diferencia de concentración
y de cargas). Se realiza mediante 2 mecanismos:
- Difusión simple: la realizan las molécula apolares (colesterol), gases (O2 y CO2) y
moléculas polares pequeñas (H2O). Se produce a través de los huecos ue dejan los
lípidos de membrana. Es más rápido cuanto menor sea el tamño de las moléculas y
mayor diferencia de gradiente haya.
- Difusión facilitada: Se lleva a cabo a través de proteínas transmembrana. Hay dos
tipos:
 Proteínas de canal: Proteínas transmembranas atravesadas por un orificio a
través del cual entran iones (Na+, K+, Cl-). El canal se puede abrir por cambios
de potencial de membrana o cuando se une un ligando que permite la
apertura del canal (mecanismo llave-cerradura).
 Proteínas transportadoras o permeasas: permiten la entrada de solutos más
grandes (aminoácidos, glucosa y sacarosa). La entrada o salida de sustrato
depende de la diferencia de concentración y del grado de saturación de las
permeasas (si todas están ocupadas, no se puede intercambiar más
sustrato).

b. Transporte activo.
Solo lo realizan algunas proteínas de la membrana. Se usa para transportar moléculas
en contra del gradiente (del medio más diluido al más concentrado), consumiendo ATP.
Un ejemplo de éste es la bomba Na+/K+ que, gastando ATP, saca 3 Na+ e introduce 2 K+
haciendo que haya fuera una carga positiva, originando un potencial de membrana que
es usado, por ejemplo, por las neuronas para la transmisión del impulso nervioso.
c. Endocitosis.
Las macromoléculas, virus o bacterias tienen un tamaño muy grande para atravesar los
canales transmembrana. En esos casos se emplea un mecanismo de formación de
vesículas membranosas.

II. Función de relación.

Se lleva a cabo en el organismo gracias al sistema endocrino, que envía una señal química que
llamamos hormona a través del torrente sanguíneo y tiene su acción sobre otra célula situada
muy distante en el organismo.

III. Función de reproducción.

Las células tienen un mecanismo propio de reproducción llamado mitosis. Es el proceso


mediante el cual a partir de una célula 2n cromosomas se obtienen células hijas con 2n
cromosomas, conservando la información genética. En la mitosis se distinguen cuatro etapas:

1. Profase: es la etapa inicial. Los cambios en esta fase afectan al núcleo y al citoplasma:
En el núcleo:
 Las fibras de cromatina que hasta este momento se encuentran dispersas
comienzan a condensarse y el ADN disperso comienza a desaparecer
formándose los cromosomas. Estos cromosomas tendrán a la altura del
centrómero una estructura proteica denominada cinetocoro que servirá para
que que servirá para que los cromosomas se fijen a las fibras del huso mitótico.
 Desaparece el nucléolo porque el ADN queda empaquetado e los cromosomas.
 Entra agua dentro del núcleo hasta que se rompe la membrana nuclear,
quedando todo el contenido del núcleo en el citosol.
En el citoplasma: se forman dos centrosomas que comienzan a emigrar hacia los polos
opuestos de la célula dejando entre ellos unas fibras formadas por microtúbulos, como
si fueran cuerdas originando una estructura llamada “huso mitótico o huso acromático”.
2. Metafase: los cromosomas se colocan sobre las fibras del huso acromático (como si
fueran pinzas de tender la ropa en la cuerda) En una fibra acromática se coloca un solo
cromosoma, se queda anclado a esta gracias al cinetocoro con los brazos
perpendiculares a dichas fibras. A esta estructura se le denomina “placa ecuatorial”.
3. Anafase: en esta fase se produce la ruptura de los cromosomas por el centrómero y
cada una de as cromátidas hermanas emigra hacia polos opuestos arrastrado por unas
proteínas motoras que desplazan las cromátidas sobre las fibras del huso acromático.
4. Telofase: ocurre lo contrario que en la profase. Las cromátidas comienzan a
descondensarse y se forman nuevas membranas nucleares alrededor de cada juego de
cromosomas a partir de los sáculos del retículo endoplasmático. También aparecen los
nucléolos y los microtúbulos del huso acromático se condensan.