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El eclipse [Cuento - Texto completo.

] Augusto Monterroso

Cuando fray Bartolomé Arrazola se sintió perdido aceptó que ya nada podría salvarlo. La selva
poderosa de Guatemala lo había apresado, implacable y definitiva. Ante su ignorancia topográfica
se sentó con tranquilidad a esperar la muerte. Quiso morir allí, sin ninguna esperanza, aislado, con
el pensamiento fijo en la España distante, particularmente en el convento de los Abrojos, donde
Carlos Quinto condescendiera una vez a bajar de su eminencia para decirle que confiaba en el celo
religioso de su labor redentora.

Al despertar se encontró rodeado por un grupo de indígenas de rostro impasible que se disponían
a sacrificarlo ante un altar, un altar que a Bartolomé le pareció como el lecho en que descansaría,
al fin, de sus temores, de su destino, de sí mismo.

Tres años en el país le habían conferido un mediano dominio de las lenguas nativas. Intentó algo.
Dijo algunas palabras que fueron comprendidas.

Entonces floreció en él una idea que tuvo por digna de su talento y de su cultura universal y de su
arduo conocimiento de Aristóteles. Recordó que para ese día se esperaba un eclipse total de sol. Y
dispuso, en lo más íntimo, valerse de aquel conocimiento para engañar a sus opresores y salvar la
vida.

-Si me matáis -les dijo- puedo hacer que el sol se oscurezca en su altura.

Los indígenas lo miraron fijamente y Bartolomé sorprendió la incredulidad en sus ojos. Vio que se
produjo un pequeño consejo, y esperó confiado, no sin cierto desdén.

Dos horas después el corazón de fray Bartolomé Arrazola chorreaba su sangre vehemente sobre la
piedra de los sacrificios (brillante bajo la opaca luz de un sol eclipsado), mientras uno de los
indígenas recitaba sin ninguna inflexión de voz, sin prisa, una por una, las infinitas fechas en que se
producirían eclipses solares y lunares, que los astrónomos de la comunidad maya habían previsto y
anotado en sus códices sin la valiosa ayuda de Aristóteles.

El eclipse
Análisis
Contexto:
Este es uno de los microrrelatos que aparece en la primera publicación que hizo Monterroso en
1959 titulada “Obras completas y otros cuentos”. El texto es delos más célebres del guatemalteco,
presenta las características propias de estesubgénero que fueron mencionadas por mi compañera.
Entre ellas, la brevedad,ya que su extensión no excede una página.
Titulo:
El titulo puede guardar una significación literal con el contenido o puede teneruna otra simbólica.
En efecto, eclipsar significa: oscurecer, ocultar algo. Sinembargo, el cielo no es la única cosa que se
oscurece en el cuento. Fray Bartolomépiensa en su oscurecimiento. Piensa a su muerte sin la
esperanza de ser salvado. Además, sus ojos son cubiertos: le parecía ser más inteligente que las
indígenas,pero es el contrario. Hay como un eclipse sobre sus ojos. Hay también una referencia
histórica relacionada con el tema del eclipse. Enefecto, el cuento menciona el rey Carlos V.
Durante su reinado, España fue unpaís poderoso con personas muy inteligentes y cultivadas. “El
eclipse” deMonterroso muestra que hay otras personas como eso en otro lugar, como
losindígenas, y que tal vez la época de España como una fuerza imperial, como uneclipse, había
ascendido, pero también había abajado.
Mensaje:
En el cuento "El eclipse", Monterroso muestra de forma irónica la distanciacultural entre el fraile
Bartolomé Arrazola y su cultura europea clásica, y lacultura indígena maya. La actitud euro
centrista y arrogante del monje supondrásu muerte. Es una crítica del racismo ya que el fraile
piensa que los indígenaseran ignorantes y los intentó engañar por el eclipse, pero no sabía que
lacivilización maya se hizo grandes descubrimientos astronómicos. Se plantea la posición del autor
frente al tema del choque de culturas y quiereratificar los avances científicos y cosmogónicos de
los indígenas en comparacióncon el pueblo invasor que desconoció y desvirtuó dicho
conocimiento. Es evidenteque uno de los temas fundamentales es la intervención europea en el
marco delNuevo Mundo, específicamente en un contexto del siglo XVI, es decir, la colonia
yposiciona a un misionero.1

Características:

una particularidad del micro relato es la de ser una obra cubierta que exigela participación activa
del lector que tiene que esclarecer el mensaje allí dereivindicación de la cultura indígena frente a
la europea, acudiendo a suconocimiento previo. El autor no se detiene a explicar el asunto y queda
enmanos del lector evaluar el papel simbólico que desempeña Fray Bartolomé Arrazola en la
diégesis.

En lo que atañe a la estructura del microrrelato se evidencia en este laclásica división de inicio,
nudo y desenlace. 1.El texto abre en el primer párrafo con la presentación del personajeprincipal
Fray Bartolomé Arrazola, lo sitúa en el espacio tópico dela selva de Guatemala y presenta los
indicios de la acción queestablecen el acontecimiento que da pie al resto de la trama.2.El nudo
empieza en el segundo párrafo con el desarrollo de la accióny el conflicto que encara el
protagonista al verse a punto delsacrificio por parte de los indígenas; desde el siguiente párrafo
hastael penúltimo transcurren los hechos que dan lugar a la exposicióndel fraile ante sus captores,
dando muestra de su sagacidad yactuando de manera irónica hasta llegar a la audacia del
engaño.3.Finalmente, en el último párrafo se presenta el desenlace en que laacción llega a su fin
con la imagen del sujeto muerto y con el claromensaje de Monterroso alrededor de la crítica al
etnocentrismoeuropeo.

De otra parte, con respecto a los elementos formales que presenta elmicrorrelato, se destaca el
manejo del espacio que hace el narrador, enprimera instancia, el espacio tópico es abierto, la selva
poderosa deGuatemala, elemento que personifica mediante las atribuciones de “lohabía
apresado, implacable y definitiva”, de este modo se configura comoun lugar viviendo que es capaz
de devorar al religioso y, en adición,Monterroso alude a su “ignorancia topográfica” como un
agravante de lasituación.

Por otro lado, la voz narrativa que conduce la historia es heterodiegéticacomo se comprueba
desde la primera línea con “se sintió perdido aceptó queya nada podía salvarlo”, configurada fuera
de los hechos y se evidencia unafocalización cero que anticipa la desgracia del protagonista en el
primerpárrafo y también da muestra del conocimiento de sus antecedentes “Tres2

años en el país le habían conferido un mediano dominio de las lenguasnativas.” con esto confirma
su carácter omnisciente.

En relación al estilo de Monterroso, es clara la ampulosidad del discurso alrecurrir al lenguaje
figurado. En este campo son frecuentes los epítetoscontundentes como selva poderosa, rostro
impasible, mediano dominio,cultura universal, sol eclipsado, opaca luz, con los que contribuye a
lafijación de ciertas imágenes e ideas en el lector.
Tono:
Todo el cuento es irónico, ya para su situación. Se aprecia la ironía desde el primer párrafo en que
el narrador incluye un datoacerca del pasado del fraile “donde Carlos Quinto condescendiera una
vez a bajarde su eminencia para decirle que confiaba en el celo religioso de su laborredentora”, en
primer lugar, el perfilar al rey como un ser capaz de bajar de sutrono para llegar hasta un
insignificante fraile, hay un sentido irónico, pues estaes una situación casi inadmisible en medio de
todas las ocupaciones de estemandatario. El tono irónico está también presente en el último
párrafo con estas palabras: “losindígenas lo miraron fijamente y Bartolomé sorprendió la
incredulidad en susojos. Vio que se produjo un pequeño consejo, y esperó, no sin cierto desdén”.
Estapalabra con que finaliza es fundamental porque con ella se muestra el despreciopor la cultura
maya y la condición de inferioridad en que Arrazola los tiene.El humor, se hace presente
casualmente con esta misma imagen con la queMonterroso se burla de la ingenuidad del fraile
europeo que pretendió obnubilarel conocimiento de los mayas al presentar la imagen del indígena
que “recitabasin ninguna inflexión de voz, sin prisa, una por una, las infinitas fechas en
seproducirían eclipses solares y lunares, que los astrónomos de la comunidad mayahabían previsto
y anotado en sus códices sin la valiosa ayuda de Aristóteles.”Este último elemento da paso al
tercer motivo recurrente que es el empleo desímbolos, en este caso alude al significado del
famoso pensador griego Aristótelesque el culmen del conocimiento occidental. En este caso es un
emblema querepresenta lo que Monterroso está criticando y es la superioridad; aunque
esevidente la importancia de este filósofo, matemático, etc. por lo que representacomo modelo
de cultura. El escritor lo emplea como símbolo de grandeza para lacultura invasora pero lo
desvirtúa ante los indígenas tratando de demostrar queéstos también son dignos de admiración y
que el saber no es exclusivo de lospueblos “civilizados” ni de los grupos étnicos. Con ello,
corrobora que ningún3

pueblo ni ninguna raza son superior a otra, sino que todos pueden llegar aalcanzar su esplendor.
Paralelismo
¿Esta historia no os hace pensar en algo? Podemos hacer un paralelismo con
Tintín y el templo del sol
. Aparecía en las páginas de la revista Tintín entre el 26de septiembre de 1946 y el 22 de abril de
1948. Por lo tanto, antes de “
El eclipse”
.Tintin y el Capitán Haddock viajan hasta Perú en busca del profesor Tornasol yllegan en un país
llamado Pachacámac. Tras muchas investigaciones, se dancuenta que Tornasol podría estar
recluido en una pirámide inca en medio de laselva, último lugar de asentamiento inca, por lo que
deciden ir hasta allá.Luego de cruzar los Andes y la selva llegan hasta el sitio donde se ubica
lapirámide. Son hechos prisioneros y se enteran que Tornasol iba a ser sacrificado junto con ellos,
por cometer el sacrilegio de ponerse una prenda de una momiasagrada.Finalmente, Tintin se vale
de una astucia para liberarlos a todos y regresar juntos: sabía que un eclipse iba a ocurrir ese día y
creía a los indígenas que era laira de Dios.La deferencia con el cuento es que aquí los indígenas lo
creían.

ARGUMENTO:
Fray Bartolomé Arrazola se sintió perdido en la selva guatemalteca, así que mejor decidió esperar
la muerte, con el pensamiento en su natal España. Cuando despertó se encontró rodeado de un
grupo de indígenas, el fraile hizo uso de sus conocimientos de Aristóteles, y como ese día se
esperaba un eclipse, se valió de ese conocimiento para engañarlos y les dijo que si lo mataban, él
haría que el sol se oscureciera. Dos horas después el fraile fue sacrificado, mientras que un
indígena recitaba las fechas de los eclipses solares y lunares que los astrónomos mayas predijeron
sin ayuda de Aristóteles.

CONFLICTO:
El camino del fraile hacia la muerte

SECUENCIAS:
Situación Inicial: Eufórica
Fray Bartolomé Arrazola estaba vivo

Proceso:
Se encuentra con indígenas, quienes lo sacrifican

Secuencia final: Disfórica


Fray Bartolomé Arrazola muere sacrificado.

OPOSICIONES:
La única oposición que hay en el cuento es la que existe entre el sacerdote y los indígenas.

ESPACIOS:
La selva guatemalteca y el altar de sacrificio son los únicos espacios que se refieren en el cuento.

TIEMPOS:
La historia se desarrolla en tiempo pasado y presente ya que en el comienzo, el fraile al pensar en
morirse piensa en su natal España, es en esa parte donde el cuento está en tiempo pasado,
mientras que el desarrollo y el final se desarrollan en tiempo presente

MENSAJE IDEOLÓGICO:La tendencia del cuento es una crítica al racismo ya que el fraile piensa que
los indígenas eran ignorantes y los intentó engañar por el eclipse, pero no sabía que la civilización
maya se hizo grandes descubrimientos astronómicos. Considero que el mensaje ideológico es
socialista ya que éste promulga la igualdad entre las personas, cabe recordar que el autor fue
simpatizante del movimiento revolucionario de 1944.