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Biografía José Gervasio Artigas

José Gervasio Artigas Arnal, nació en Montevideo, el 19 de junio de 1764, en la casa de los
abuelos maternos, ubicada en las actuales calles de Colón y Cerrito.

Los años de la niñez


Vivió los primeros años en el Montevideo colonial, que recién estaba fundado. Asistió a la Escuela de
los Padres Franciscanos. Por aquella época se estudiaba: primeras letras, aritmética, retórica y
catecismo. Se educó allí hasta los 14 años.

En el campo
Desde muy chico visitaba la chacra de Carrasco y la estancia de Sauce. Esto fomentó su gusto por la vida de campo. Aprendió a usar
el caballo, el lazo, las boleadoras, a cuerear y observar los diversos usos que se le daba al cuero.

La juventud
A los 14 años se alejó del núcleo familiar y vivió en diferentes lugares de la campaña, enfrentando
peligros como la hostilidad de los indios, gauchos y animales salvajes. Trabajó en saladeros y
contrabandeó cueros a Brasil.

La vida militar
En 1797 ingresó como soldado en el Cuerpo de Blandengues, organismo militar creado en la
Banda Oriental para solucionar problemas como el robo, contrabando y faenas clandestinas. La primera tarea que tuvo Artigas fue la
de reprimir el contrabando de tabaco y ginebra que se realizaba con Brasil.

¿Cuándo se desvinculó de las autoridades españolas?


Fue a partir de 1811. Ofreció sus servicios a la Junta de Buenos Aires y se comprometió
a organizar la lucha en la Banda Oriental. Observando se convenció que España no
gobernaba bien estos territorios: había monopolio comercial, altos impuestos y falta de
oportunidades de trabajo. Decidió entonces rebelarse contra tantas injusticias.

La incorporación de Artigas
Se retiró del ejército español y se dirigió hasta Buenos Aires para ofrecer sus servicios militares a la Junta. Fue nombrado Teniente
Coronel y se le dieron algunos auxilios para equiparar a los rebeldes orientales.

Entre 1811 y 1820


José Artigas dirigió la revolución oriental. Participó en: la Batalla de las Piedras, el Éxodo, la estadía en el Ayuí, el Congreso de Tres
Cruces, la formación y organización de la Liga Federal.

¿Quienes se opusieron a Artigas?


Los Jefes de Santa Fe y Entre Ríos decidieron llegar a un acuerdo con Buenos Aires. Estos
jefes pasaron a desconocer a Artigas como Jefe de la Liga y no se comprometieron a luchar
contra los invasores portugueses.

La derrota y el exilio en Paraguay


En 1820, Artigas fue derrotado por los invasores portugueses. La falta de apoyo de antiguos
aliados y la derrota militar, la obligación a exiliarse en Paraguay. Los treinta años que vivió
en Paraguay lo convirtieron en un hombre trabajador de la tierra y de vida sedentaria.
Falleció el 23 de setiembre de 1850.