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El obrero abstemio.

Salud, moral y política en el discurso antialcohólico del socialismo español a


principios de siglo
Author(s): Ricardo Campos Marín
Source: Historia Social, No. 31 (1998), pp. 27-43
Published by: Fundacion Instituto de Historia Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40340674
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EL OBRERO ABSTEMIO. SALUD, MORAL
Y POLITIC A EN EL DISCURSO
ANTIALCOHOLICO DEL SOCIALISMO
ESPANOL A PRINCIPIOS DE SIGLO *
RicardoCamposMarin

I. Introducci6n

C/ONVIENE recordar,enuntrabajoquepretende analizarla positiondelPSOE anteel alco-


holismo, que la imagendelobreroborracho ftieunaconstante de la literaturaantialcoholi-
ca producida en Espanadurante xix
el siglo y primeras decadasdel xx. El comoy porque
de la construction de esteestereotipo es unacuestioncompleja,que ha sidoabordadaen
otrostrabajosy escapaal objetivode esteestudio.l Sin embargo, creoque es necesario
apuntar de manerasomeralos rasgosprincipales de dichodiscursopuestoque la percep-
tionque tuvieron espanolesdel alcoholismo
los socialistas estuvofiiertemente mediatiza-
da poreste.
Una de las caracteristicasmasimportantes de la publicisticaantialcoholica espanola
de la segundamitaddelsigloxixy primeros deceniosdelxx fuela ambiguedad de la defi-
nitiondelalcoholismo. Desde 1850 los circulosmedicosespanoles, al igualque los euro-
peos,comenzaron a considerar los efectosdelconsumode las bebidasalcoholicassobreel
alcoholismo paradenominarla. 2
organismo comounaenfermedad y acunaron el termino
Sinembargo, los medicosincorporaron a los nuevosparametros cientificos los prejuicios
socialestradicionaleshaciael consumo y consumidor de bebidasalcoholicas.
En estesentido, la construction delalcoholismo comoenfermedad se caracterizopor
serun procesocontradictorio que aunabaen un mismodiscursola visiondel fenomeno
comounvicioindividual, asociadoa desordenes sociales(vagancia,inmoralidad, crimina-

*
Trabajo realizadoen el marcodel Proyectode InvestigationPB94-0060 de la DGICYT.
1 J.Sierra Alvarez: "<f,El mineroborracho?Alcoholismoy disciplinasindustrialsen Asturias",Cuader-
nos del Norte,29, 1985, pp. 58-63. J. Sierra Alvarez: " 'Rough Characters'.Mineros,alcohol y violencia en
el Linaresde finalesdel siglo xix", HistoriaSocial, 19, primavera-verano1994, pp. 77-96; R. Campos MarIn:
"La instrumentalizacion de la mujerpor la Medicina Social en Espana a principiode siglo: su papel en la lucha
antialcoholica",Asclepio,vol. XLII, 2, 1990, pp. 161-174; R. Campos MarIn y R. Huertas: "El alcoholismo
como enfermedadsocial en la Espana de la Restauracion:Problemasde definition",Dynamis,vol. 11, 1991,
pp. 263-286.
2 H. Bernard: "Alcoolisme et antialcoolismeen France au xixc siecle (autourde Magnus Huss)", His-
toire,economieetsociete,4, 1984,pp. 609-628; Campos y Huertas: "El alcoholismocomo enfermedad".

HistoriaSocial, n.° 3 1, 1998, pp. 27-43. 27

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lidad,tumultos, etc.)y comounapatologia. 3Patologiaque,porotraparte,y porinfluencia
de los higienistasy medicossociales,superabaconcrecesel diagnostico y terapeutica in-
dividuales, paraconvertirse en unproblema de saludpiiblicay ordensocial.La dimension
del alcoholismo comoenfermedad socialfuefundamental paravincular estecon la clase
obrera.Buenapartede la literatura medicaconsideraba que el consumode bebidasetilicas
estabaenraizadoentreel "elemento obrero"comoconsecuencia de suspenosascondicio-
nes de vida y trabajo.En este sentido,abundanlos trabajosque incidenen demostrar
comola vivienda, la escasaalimentation y las durascondiciones de trabajoestabanenre-
lationdirecta consu aficiona la bebida.
Peroa pesarde los agudosanalisissobrela durezade la vidade los obreros, la mayo-
riade los medicosinsistieron en que las causasultimas de la miseriay la enfermedad eran
de indolemoral.4 En estecontexto, el alcoholismo era, en ultimo termino, consecuencia
de la naturaleza viciosae ignorante delobrero. Asi,su incapacidad paraautocontrolarse se
convertira en unode los hilosconductores de la propaganda antialcoholica y en la justifi-
cationdel despliegue de medidasmoralizadoras paraapartarle del vicioy la holganza.A
partirde los afiosnoventa a estosargumentos se sumaron los defendidos porlos degenera-
cionistasfranceses, paraquienesel alcoholismo se transmitia porla herencia y eraunade
las principalescausasde degeneration de la especiehumana. 5 Ahorabien,aunquela he-
renciabiologicarelacionada conel concepto de degeneration comenzara a serconsiderada
comounade las principales causasindividuates del alcoholismo, sus consecuencias afec-
tabana la sociedad.Todala poblacioncorriael riesgo,graciasa la invisibilidad de la he-
rencia,de convertirse enalcoholica.Las medidasa tomar, unavezmasy a pesarde la apa-
rentebiologizacion del alcoholismo, debianserde caracter educativo y moral.Ademasen
la tradition del degeneracionismo la poblacionobreraeraconsiderada comola poblacion
degenerada por excelencia. 6
Portanto,los escritosmedicosincorporaron elementos que,a pesarde su justifica-
tioncientifica, se alejabandelestricto campode losjuiciosclinicosparaconvertirse enun
analisisde los comportamientos socialesy en cobertura de estrategias de intervention so-
cial,que convergieron con otrosreformistas interesados porlas consecuencias socialesy
moralesdelalcoholismo.
Desde estospostulados, el discursoantialcoholico insistira fundamentalmente en los
peligroscolectivos que el consumode bebidasalcoholicasentranaba parala sociedad,es-

3 E. L. Menendez: "Saber 'medico' saber


y 'popular': el modelo medicohegemonicoy su funcionideolo-
gica en el proceso de alcoholization",Estudios Sociohgicos de El Colegio de Mexico, vol. 3, 1985, n.° 8,
pp. 263-296.
4 E. RodrIguez Ocana: "El
conceptosocial de enfermedad", en A. AlbarracIn (coord.): Historiade la
enfermedad, SANED, Madrid,1987, pp. 341-349; E. RodrIguez Ocana: La constitution de la Medicinasocial
como disciplinaen Espana (1882-1923), Ministeriode Sanidad y Consumo,Madrid, 1987, pp.; E. RodrIguez
Ocana: "Paz, trabajo,higiene.Los enunciadosacerca de la higieneindustrialen la Espana del siglo xix" en
R. Huertas y R. Campos Marin (coords.): Medicina Social y clase obrera en Espana. (Sighs xixy xx), Funda-
cion de InvestigacionesMarxistas,Madrid,1992, vol. II, pp. 383-400; P. Trinidad Fernandez: "Trabajo y po-
breza en la primeraindustrializacion"en Historiade la action social piiblica en Espana. Beneficenciay Previ-
sion, Ministeriode AsuntosSociales, Madrid, 1990, pp. 101-133; P. Perez-Fuentes Hernandez: "El discurso
higienistay la moralizacionde la clase obreraen la primeraindustrializacion vasca", Historiacontempordnea,
5, 1991, pp. 127-156. R. Campos Marin: "La sociedad enferma:Higiene y moral en Espana en la segunda
mitaddel sielo xix v nrinciniosdel xx" Hisnania. I.V/1Q1 1QQS nn 10QV1 11?
5 R. Huertas Garcia-Alejo: Locura
y degeneration.Psiquiatria y sociedad en el positivismofrances,
CSIC, Madrid,1987; D. Pick: Faces ofdegeneration.A European disorder,1848-1918,CambridgeUniversity,
Cambridge,1989; J. Hochmann: "La theoriede la degenerescencede B.-A. Morel, ses origineset son evolu-
tion",en P. Tort (ed.): Darwinismeet Societe Paris, PUF, Paris, 1992, pp. 401-412.
6 R. Campos Marin: "La
reception del degeneracionismoen el discurso antialcoholicoespanol", en
E. Arquiola y J.Martinez Perez (coords.),Ciencia y expansion.Estudiossobre la difusionde las ideas cien-
28 tificasy medicasen Espana (sighs xvin-xx),EditorialComplutense,Madrid,1995,pp. 449-467.

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tigmatizando al bebedorcomounindividuo viciosoy peligroso que representaba la antite-
sisde los valoresmoralesdefendidos la
por burguesia liberal.El alcoholico sera, lo largo
a
de esteperiodo, la encarnacion delrechazoque suscitaba entrelos sectores ilustrados de la
burguesia el estilo de vida "salvaje"y "peligroso" de la claseobrera.
En estesentido, el alcoholismo se convirtio en unindicador de las cualidadesnegati-
vas delobreroy en unelemento diferenciadorde clasesque permitio a la burguesia seiia-
larconclaridadcualeseranlos habitosde vidacorrectos y cuales debian ser combatidos
comonocivosparael ordensocial,al tiempoque serviaparadisenaryjustificar politicas
de reforma socialdirigidas al medioobrero, conel objetode educarsusnecesidades y en-
cuadrarle socialmente. 7
El Partido Socialistanopermanecio indiferentea los problemas derivados delalcoho-
lismo.Su rechazofuepatente en un sinfin de articulos, conferencias y consejos,que ad-
vertian sobrelas consecuencias individuates y colectivas del consumoinmoderado de be-
bidasalcoholicas.No obstante, el repudiode los socialistasal alcoholismo no respondia
soloa la constatacion de los problemas que estegeneraba entrela poblacionobrera, sinoa
necesidades politicas relacionadas con el crecimiento de la organization y con la construc-
tionde unaidentidad y culturapropias, lo que confirio a estaluchaunaespecificidad pro-
pia que identificaba el alcoholcomo un poderoso instrumento en manos de la burguesia
parasumira los trabaj adoresen la degradation morale impedir la tomade concienciade
susderechos y la lucha porsu emancipacion.
Sinembargo, a pesarde la entidady objetivos politicospropiosde la luchaantialco-
holicacapitaneada porel PSOE, los socialistas tuvieron unanotablerelationde dependen-
cia y apropiacion deldiscurso antialcoholico propugnado porlos medicosy porel restode
los propagandistas burgueses, que buscabatantola autoridad cientifica de sus afirmacio-
nescomola reafirmacion de unanuevamorale imagendelobrerodiametralmente opuesta
a la defendida porla burguesia.
En las paginasque siguentendre en cuenta,comomarcoexplicativo de las ideasan-
tialcoholicas delPSOE, la tension del
que existioentresu dependencia enfoqueburgues y
la configuration de undiscurso propio.

II. Las causas sociales del alcoholismo

Es logicoque una fuerzapoliticaque teniacomoobjetivosprioritarios el mejora-


miento material de
y espiritual la clase obrera su
y emancipacion revolucionaria, prestase
atenciona las causassocialesdel alcoholismo. de la luchaantialcoholica
El trasfondo del
sin
PSOE estuvo, duda,ligado a su ideario No
politico. obstante, el de
analisis los textos
socialistassobrealcoholismo nos muestra que en su guerraal alcoholexistioun cierto
desplazamiento a la horade identificar
de criterios yjerarquizar el origensocialdel pro-
blema.En estesentido, a grandes rasgos, dos
convivieron enfoques delfenomeno alcoholi-

7 A. Terron Banuelos: "El sentidode la education popular como education de las necesidades (Las
funcionesde la escuela en la Asturiasindustrializada)"en J.-L.Guerena y A. Tiana (eds.): Clases populares,
cultura,education.Sighs xix-xx.Coloquio hispano-frances (Casade Velazquez,Madrid, 15-17junio de 1987),
Casa de Velazquez/UNED, Madrid, 1990, pp. 143-158; Sierra Alvarez: "<<,E1 mineroborracho?";J. Sierra
Alvarez: El obrerosohado. Ensayo sobre el paternalismoindustrial(Asturias,1890-1917), Siglo XXI, Ma-
drid,1990; J. Sierra Alvarez: "Microhistoriade una comunidadobrerasecuestrada:Minas de Orbo (Palen-
cia), 1864-1886",HistoriaSocial, 6, invierno1990, pp. 3-21: R. Campos Marin: "Casas para obreros.Un as-
pecto de la lucha antialcoholicaen Espafia durantela Restauracion",Dynamis,vol. 14, 1994, pp. 111-130;
J. Uria: "Culturapopulartraditionaly disciplinasde trabajoindustrial.Asturias1880-1914",Historia Social,
23, 1995,pp. 42-61.
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co que si bienen unprimer momento eranexcluyentes entresi,en los alboresdelsigloxx
se complementaran.
En losprimeros anosde vidadelPSOE, y bajoel influjo delguesdismo, 8los socialis-
tasabordaron el alcoholismo comoun problema determinado porla injustaorganization
socioeconomica delsistemacapitalista, cuyasolucionvinculaban a la definitivaderrota de
este.9La miseriay la faltade expectativas delproletariado eran,a sujuicio,las principales
causasdel problema. Asi parecendemostrarlo, tantolas intervenciones de los lideresso-
cialistasantela Comision de Reformas Socialesen 1884,comolos escasosarticulos publi-
cadosenEl Socialistaque se referian al problema. 10
Las condiciones de trabajo, las lamentables condiciones de la vivienda obrera, la ine-
xistencia de unavidafamiliar, la malaalimentation, en definitiva la miseriadesmoraliza-
banal obreroque optabapor"unvaso de aguardiente" que le permitiera "aguardar entre
risasundia masafortunado". n Al igualque otrasenfermedades y plagasque se abatian
sobrelos obreros, el alcoholismo fueexternalizado y utilizado, casi exclusivamente, como
indicador de los malesque padeciala sociedadcapitalista. n Esteplanteamiento, que enla-
zaba con el analisisdel fenomeno F.
que Engels habia defendido en La situation de la
clase obreraen Inglaterra o que propugnaba K. Kautsky en el senode la socialdemocra-
cia alemana, 13eximiaa los obreros de cualquierresponsabilidad individual en su conducta
haciala bebiday remitia la soluciondel alcoholismo al cambiode sistemaeconomicoy
social.La luchaantialcoholica no era,portanto, unacuestion que debieramerecer unaes-
pecial consideration en el seno del Partido.En este sentido, el PSOE se enfrentaba al
punto de vistadefendido los
por propagandistas burgueses que se mostraban convencidos
de que la miseriaeraconsecuencia delalcoholismo y noa la inversa. 14
Sinembargo, en tornoal cambiode siglo,estapositionvariarasustancialmente con-
formeel PartidoSocialistaabogueporlas reformas socialescomomediode mejorar las
condiciones de vidadel obrero. 15En estecontexto, se producira unarelectura de las cau-
sas socialesdel alcoholismo y se introduciran elementos tendentes a responsabilizar al
obrerode su aficionporla bebida,lo quepermitira desarrollar unacruzadamoralcontra el
alcohol.

8 Sobre la influenciadel
guesdismoen el socialismoespanolpuede consultarse:JimenezAraya: "Notas a
una edition criticade JaimeVera", en A. Elorza y M.a C. Iglesias: Burguesesy proletarios.Clase obreray
reformasocial en la Restauracion(1884-1889), Madrid;M. Perez Ledesma (ed.): AntonioGarcia Quejidoyla
Nueva Era. Pensamientosocialista espanol a comienzosde siglo, Madrid, 1974, pp. 26-54; A. Elorza: "Los
esquemas socialistasde Pablo Iglesias",Sistema,11, 1975,pp. 47-83; L. Arranz: "El guesdismode Pablo Igle-
sias en los informesa la Comisionde ReformasSociales", Estudiosde HistoriaSocial, 8-9, 1979,pp. 207-216.
9 R. Campos Marjn: "Herencia
biologica y medio social en el discursoantialcoholicodel socialismoes-
panol (1886-1923)" en Huertas y Campos Marin: Medicina Social..., vol. I, pp. 67-91.
10Ibidem',tambienC. Serrano: "Le vin du
proletaire.Alcool et sociabiliteouvriereen Espagne a la findu
xix siecle" en R. Carrasco: Solidariteset sociabilitesen Espagne (xvi-xxsiecles), Besancon, 1993, pp. 371-
389.
11"Las
plagas sociales. El Borracho",El Socialista, 28-IX-1888.
12 Sobre esta cuestion
podraverseen breveR. Campos Marin: "Enfermedad,Salud e Higieneen el PSOE
en el cambio de siglo", en Actesde la IV Trobada d'Histdriade la Ciencia i de la Tecnica.Alcoi 13-15 de de-
sembrede 1996 (en prensa).
13A este
respectovease R. Campos Marin: Socialismo marxistae higienepublica: La lucha antialcoholi-
ca en la II Internacional(1890-1914/1919),Fundacionde InvestigacionesMarxistas,Madrid,1992,pp. 47-55 y
119-124.
14 R. Campos Marin: Alcoholismo Sociedad: un analisis de la
y ideologia antialcoholica en Espana
(1850-1923), Tesis doctoral,UniversidadComplutensede Madrid,1994,pp. 152-172.
13Perez Ledesma: AntonioOarcia
Quejidoyla Nueva Era, pp. 26-54; A. Elorza (1989): "Los esquemas
socialistas de Pablo Iglesias", en A. Elorza y M. Ralle (edits.): La formaciondel PSOE, Critica,Madrid,
30 1989,pp. 299-352.

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Acordecon ello, La AuroraSocial publico en 1899 un textode M. Lavin en el que
abordabael alcoholismodesde esta nuevaperspectiva.El lidersocialistapartiade la idea
de que "los obreros,generalmente, son amigos de las bebidas y [en] ser precisamente bo-
rrachoses lo ciertoque gastanbuenas cantidades,relativamente, que ningiin beneficioles
producen". Es verdadque enseguida senalaba que "la inclinationa la taberna
no es porque
los obrerossean viciosos y si porqueel ambienteque los rodea no les produceotroplacer
sino es al lado de una botellay de una baraja". Pero al referirse al ambienteno hablaba
solo de la miseriasino de la ignoranciaen que la burguesialos teniasumidos:

poseyendolos trabajadoresen su mayoriaescasa culturaporqueen lo mejorpara instruirse los


no debesorprendernos
al trabajo,
de la escuelaparallevarlos
arrancan que cuandosonhombres, los
masde ellos,noencuentran enlos librosque losponganal alcancede los conocimientos
distraction
modernos.Y comonohande irdeltrabajoa la camay de la camaal trabajo, a alguna
sinentregarse
ocupacion de ahivieneque pasenporla taberna
a su espiritu,
que satisfaga dondedejanalgundine-
16
ro,quetantonecesitanparaotrascosasy al mismotiempola salud.

Su intention, portanto,no erajustificarla aficiondel obrerohacia la bebida,sino ad-


vertirde los peligrosque el alcoholismoentranabapara su salud y la vida de su familia:

En las tabernasse embrutecen masy gastanmasde lo que quierenmuchasveces,dejandoa sus


hijosy esposasabandonados. salentambien
De la taberna, que llevana unosal hospi-
las cuestiones
talo cementerioy a otros
al presidio.

Antetal situation,M. Lavin propugnabaque los socialistasdeclarasenla guerraal al-


cohol y a la taberna,procurandoaumentarla culturade los trabajadores,que a buen segu-
ro a medidaque se aficionarana la lecturaencontrarian en ella "un deleiteantesdescono-
cido" y se avergonzarian"del dineroy tiempomalgastadocon la botella", procurando
"buscardistracciones cultas".17
La miseriaseguirasiendo un factorimportante en la causalidad del alcoholismo,si
bien la relationentreambos fenomenosno sera univoca y se tomaranen consideration
otrascuestionesque tendranprofundasconsecuenciasen los planteamientos antialcoholi-
cos del PSOE. Asi, E. Vandervelde,liderdel Parti OuvrierBeige (POB), que desempeno
un papel fundamental en la luchaantialcoholicaen el seno de su Partidoy en la II Interna-
tional,afirmaba en La AuroraSocial:

en no contestar
No sofiamos de ningun modo,bienal contrario, la importanciacapitalde los facto-
reseconomicos de las malascondicionesde vida del proletariado,entrelas causasdelalcoholismo,
peroadmitiendo que otrosfactoresno entranen juego, no seriauna razonpara cruzarnoslos brazos
que la revolucion
y esperar socialnosdesembarace deflnitivay radicalmente de unaplagaque hace
masvictimasquela fiebreamarilla,la pestey el colera.18

un
Bajo esta perspectiva,el alcoholismoy la tabernadejaronde ser exclusivamente
indicadorde la miseriay desesperaciondel proletariadopara convertirseen peligrosos
enemigosde la clase obreray del socialismo a los que habia que combatirde manera
inmediatadentrodel sistemacapitalistacomo conditionpara realizarla revolucionsocia-
lista:

16 M. Lavin: "Los minerosasturianos.IX", La AuroraSocial, 23-XII-1899.


17Ibidem.
18 E. Vandervelde: "El alcoholismo , La Aurora Social, 2-11-19U1.Sobre la importanciaae n. vanaer-
velde en la luchaantialcoholicavease Campos Marin, Socialismo marxistae higiene,pp. 47-142. 31

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(...) esos habitosfijanla esclavituden la sustanciamismadel proletariado,
la resignacionestupida
delalcoholicoes masnefasta aunque la resignacion De estaultimapuedeel hombre
religiosa. eva-
dirsemediante unesfuerzo de su razon;la otrale degradaen unamiseriacrecientehastala muerte.
Poreso,a mijuicio,los socialistas debenrenir contrael venenosocial,que es
batallavalientemente
el
hoy mejor, iba a decirel unicoauxiliardel capitalismo.19

La idea de que "el mayorenemigode los trabajadoreses el alcoholporqueesteembo-


ta los sentidos,atrofiandosu inteligencia"impidiendoleslucharcontra"las injusticiasdel
20
regimencapitalista", se convierteen la justificationde la lucha antialcoholicapropugna-
da porel PSOE que, antetodo,seraconsideradauna obrarevolucionaria. 21
En este nuevo contexto,se produciraun desplazamientoen el analisis de las causas
del alcoholismodesde la miseriaa la ignoranciadel obrero.Peroeste analisisno se limita-
ba solo a incidiren la ignoranciaen que la burguesiateniasumidaa la clase obrera.Las
criticastambiense dirigiana la faltade voluntadde los obreros,que preferianperderel
tiempoemborrachandose en la tabernaen lugarde asociarsey trabajarpor su liberation:

Los obreros que tengansuficiente fuerzade voluntad deben,porconvenienciapropia,porla de su


familiay por la de la causasocialista,
que es la de la humanidad,deben,
repitono rrecuentar las ta-
bernas,abstenerse porcompleto delusode bebidasa basede alcoholy delabusode todaslas espiri-
tuosas.Los demas,los de voluntad debil,hacenmucho, porahoracondejarde concurrira las taber-
nas,donde porcompromises de mal entendido compafierismo generalmente de lo que
beben mas
deberiana solaso ensuscasas.22

Se marcabaasi una diferenciasustancialentreel obreroconsciente,cumplidorde sus


compromisosmilitantes que se entregabaen cuerpoy alma a la lucha por la emancipation
del proletariado, y el obrero sin concienciade clase, desmoralizadoy embrutecidoque
consumiabebidas alcoholicas,y contribuiaa mantenerel sistemacapitalista.Para ilustrar
esta idea el semanarioAction Socialista,en su mimerodel 4 de julio de 1914, publicoen
su portadaun dibujo titulado"El Esquirol",en el que aparecia en primerpiano un obrero
borrachocon un vaso de vino en su mano izquierda,mientrassus compafierosde trabajo
participaban en una huelga.23Esta contraposition expresadacon fuerzaen
de estereotipos,
estedibujo,fiieuna constantede la literatura antialcoholicasocialistay cumpliala fiincion
de reforzarla identidaddel partido.Asi, se fueasimilandola idea de que el obreroborra-
24
cho,alejado del CentroObreroera un traidora su propiaclase y procliveal crimen.
No es de extranar, por tanto,que el abandonode la Agrupacionde Turonpor parte
de un grupode obrerosdierapie a un duroalegatocontrala tabernay a la faltade volun-
tad de los trabajadorespara lucharpor su emancipacion.Se acusaba a los obrerosque se
habiandado de baja del partidode preferir malgastar"en la tabernalo que debianinvertir
en adquirirperiodicosy folletosque les diesenconocimientos para lucharpor sus intereses
y los de sus hijos", resignandose, con su actitudnegligente,a "hacer el papel de bestias
que hoydesempenanyendo del trabajoa casa y esta al trabajocon algunasvisitasa la
de
taberna".25No fuela unica vez que acusacionesde este generose vertieronsobretrabaja-

19 Dr. Meslier: "Sobre el alcohol",El Socialista, 1-II-1907.


20 A. V. Kant Pall: La AuroraSocial, 7-XII-1901.
21 "Alcoholismoy Criminalidad",El Socialista,6-VII-15.
22 V. Kant Pall: "Efectosdel alcohol",La AuroraSocial, 16-XI-1901.Otrobotonde muestrade esta ac-
titudpuede verseen J.G. Fernandez: "El vicio",El Minerode la Hulla, mayode 1917.
23 "El Esquiror, AccionSocialista, 14-VII-1914.
24 "A los obreros",La AuroraSocial, 26-IV-1902.
25 "Notas Asturianas",El Socialista,5-III-1898. | 33

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doresque, a juicio de la ciipuladel partido,no cumplianvirtuosamente
con sus deberesde
militantessocialistas.En 1898 la escasa implantationdel PSOE en Gijon se explicaba
como consecuenciade la aficionde los obrerosa las corridasde torosy a las bebidasalco-
holicas.26Y en 1908,La AuroraSocial acusaba a los obrerosdel Concejo de la Nueva de
insolidariospor desinteresarse del socorrode un companero,alegandoque sus salariosno
les llegaban.El cronistaachacaba a la tabernasemejanteactitud:

Los que momentos antesregateaban unoscentimos paracubrir


las necesidades de la familiade un
companero,se venluegodisputarse la vez de pagarunarondade 7 u 8 cafes,y tirandurosporsobre
el mostrador
cualsi fuesenpiedrasdelrio.Despuesde borrachos, se dirigena unacasa de antemano
parael juego. Alii bebenmasy jueganhastala mananadel dia siguiente,
ya destinada que unos
salencontentosporhaber ganadoy otroshidrofobos porhaberperdido. Porlos efectos de todoesto,
salenarmasa relucir,
se disparantiros,
haycarreras,voces,blasfemias,heridos y muertos.27

En este sentido,uno de los requisitospara entraren las mutualidadessocialistasera


no seralcoholiconi tenercomportamientos inmorales.28
Pero los argumentos antialcoholicosiban mas alia de las cuestionesrelacionadascon
la organizationdel partido.Siguiendoesta linea argumental prontose pasara a advertira
los obrerosde las terriblesconsecuenciasindividualesy colectivasque el alcoholismoen-
tranabapara su salud y moral,llegandoseen ocasiones a confiindirlas con las causas, lo
que incidiraen responsabilizaral obrero de su propia situationy resaltarsu faltade volun-
tad. Misivas como "jProletario!no frecuentes la taberna.En ella pierdesla salud,adquie-
res malos habitos,estas expuestoa convertirte en criminal,y gastas ademas lo que en tu
casa es indispensablepara sagradasatenciones!",29 o "el alcohol que absorbeel obrero,le
mata,le empobrece,y le deshonra"30 comienzana serhabitualesen la prensadel partido.31
Se establece,por tanto,un correlatoentrealcoholismo,criminalidad, miseriae inmo-
ralidad,que llevariaa responsabilizara los obrerosde su faltade recursosy del abandono
de su familia.32
Inclusose llegaraa escribir"que el jornal maximo,si no va acompanadode la tempe-
rancia,favoreceriala propagationdel alcoholismo,companeroinseparablede la ruina,de
la miseriay de las enfermedades". 33

26 "Notas Asturianas",El Socialists 26-VIII-1898.


27 U. Menendez: "Desde La Nueva", La Aurora
Social, 10-1-1908.
28 Vease: "Bases
para la Mutualidadobrera",El Minerode la Hulla, marzode 1915; tambienla Union Fe-
rroviariacontemplabaeste tipode medidas: Instituto de Reformas Sociales. Secci6n Tercera (1913): Con-
flictode obrerosy empleadosde las Companias de Ferrocarriles.septiembre-octubre de 1912. Antecedentey
desarrollodel conflicto,Madrid,p. 2 1.
29 El Socialista, 14-VIII-1915.
30 La Luchade Closes, 8-XII-1900.
31 Otras
proclamasen el mismosentido:"Obreros:huiddel alcohol y aficionarosa la lectura.Ganarancon
ello vuestrasalud, vuestracapacidad y vuestrosintereses",El Socialista, 30-111-1902;"El obreroque se embo-
rrachay no ponga todos los mediosposiblespara huirde la taberna,es indignode llamarsesocialista",La Auro-
ra Social, 27-11-1903;"jObreros!Aborrecedel juego, apartaosde la taberna.Mientrastengaisaficiona esas dos
cosas o a una de ellas, ni sereis en vuestrohogarun ser querido,ni defendereisbien los interesesde vuestra
clase", El Socialista,25-XII-1908; "Trabajadores:El dineroque gastaisen la taberna,hace faltaen vuestrosho-
garespara cubrirlas necesidadesde los seresque os son queridos",La AuroraSocial, 1-1-1909.
32 Sobre la correlationentre
miseria,criminalidady alcoholismo vease: "Hablando con M. Llaneza",
El Minero de la Hulla, marzo de 1917; M. Llaneza: "Alcoholismo y criminalidad",Accion Socialista, 15,
27-VI-1914,pp. 7-8; "Alcoholismoy criminalidad",El Socialista, 6-VII-1915; "Por la Higiene Social. El alco-
holismoy la criminalidad", El Socialista, 3-IV-1922.
JJDr. carlos de Vicente: "La
taberna",La Nueva Era, 1902, tomo II, p. 299; ver tambienA. Builla y
Alegre: "El alcoholismoen Asturias",La AuroraSocial, 22-11-1902en donde afirma:"En Asturiasse ha ob-
servadoy es ley general(...) que el mayorjornal obtenidopor los obreros,se invierteen el consumode las bebi-
34 das (...)".

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III. LOS PRESUPUESTOS HIGIENISTAS DEL DISCURSO ANTIALCOH6LICO

Esta tendenciaa presentarel alcoholismocomo un problemasocial determinado por


causas moralese individualesse agudizaracon la progresivaasimilacionde los principios
higienistaspor partedel socialismoespanol y por la publicationen la prensadel partido
de articulosy conferenciasantialcoholicasescritaspor intelectuales
burgueses.
Entre1897 y 1902, coincidiendocon el cambio de actitudhacia el alcoholismo,se
desarrolloen el seno del PSOE una activa campana en pro de la higieneindividualen
formade conferencias dadas pormedicosen el CentroObrerode la calle Relatoresde Ma-
drid,o de resiimenesde conferenciasque habiantenidolugaren locales ajenos al partido.
El objetode tales conferencias,en muchoscasos leidas en el marcode cursosde higiene
vulgar o de higiene preventiva,era la divulgationentrelos trabajadoresde los principios
basicos de higieney la tomade concienciapor partede estos de su importanciaen el me-
34
joramientode su nivel culturaly de sus condicionesde vida. Cuestionesvariopintas
como la lucha contrala tuberculosis,la lucha contralas enfermedadesinfecciosas,la hi-
gienebucal o la higienedomesticafuerontratadaspor los socialistas.El trasfondode este
repentinointerespor la higienetieneque ver con el sesgo estrategicodel partido.Desde
mediadosde la decada de los noventael PSOE defenderala necesidadde lucharpor las re-
formassociales como medio para la mejoramaterialy moralde los trabajadores,poten-
ciando su education.La higiene,al hilo de este argumento, era un poderosoinstrumento
educativoque se identificabacon los objetivosdel socialismo:

Haymas:si el Socialismolanzaa los cerebros el biende todos,el


unaxioma:"hazconscientemente
biencolectivo",tambien se metodico,
dicela Higiene:"cuidade tuaseo,de tupoliciapersonal, odia
el alcohol".El higienismo particular,porotraparte,es colectivoen cuantoel bienresultapara
se matael microbio;
la sepsis,en lenguajecientifico,
todos,se evitala infection, no
el Socialismo,
de ser rechaza los cerebros o
incultos anhela 35
pulimentarlos.
pudiendo dejar higienista,

Pero la penetrationen el pensamientosocialistade los principiosde la higieneno se


debia linicamentea su potencialeducativo.Otros dos elementoscontribuyeron a conso-
lidareste proceso.En primerlugar,hay que teneren cuentala fiierteimprontacientifista
del socialismo,que identifiedel proceso historicocon el de las leyes de la naturalezay
que tuvosu traduccionpoliticaen el desarrollode una estrategiareformista, marcadapor
una evolutionpaulatinahacia la emancipationdel proletariado. Desde este convencimien-
to en la fuerzade la ciencia como motordel progresode la humanidad,no es extranoque
la higiene-ciencia del gobiernode los pueblos- tuvierauna excelenteacogida entrelos
socialistas.36En segundolugar,hayque tomaren considerationla participationsocialista
en el Instituto Nacional de Previsionpara compren-
de ReformasSociales y en el Instituto
der el progresivocambio de actituddel PSOE hacia la aceptacionde la previsiony la hi-
37
gienesocial.

34 Campos Marin: "Enfermedad, Salud e Higiene"(en prensa).


35 V. Perez Cano: "La Higiene del Obrero",El Socialista, 25-VIM902. Vease tambien:J. J. Morato:
"Por distintoscaminos",La Nueva Era, 1902,p. 7. "La Vacuna", El Socialista, 31-VIII- 1900.
ib E. Fernandez Garcia: Marxismoy fositivismoen el socialismo espanoi, uentroae csiuaios L.onsuiu-
cionales,Madrid,1981; F. Alvarez-Uria: Miserablesy locos. Medicinay ordensocial en la Espana del sigh
xix,Tusquetseditores,Barcelona,1983,pp. 258-284.
37 M. E. Martinez Quinteiro: "El nacimientode los segurossociales, 1900-1918 en Mistonaae la accion
social publica en Espana. Beneficienciay Prevision,Ministeriode Trabajo y SeguridadSocial, Madrid, 1990,
pp. 241-286; M. E. MartInez Quinteiro: "OrganizacionesObrerasy Patronalesanteel Seguro Social de enfer-
medad",en Huertas y Campos Marin, MedicinaSocial, vol. II, pp. 527-554; J.Cuesta Bustillo: Hacia los se-
guros sociales obligatorios.La crisis de la Restauracion,Ministeriode Trabajo y SeguridadSocial, Madrid,
1988: M. Samaniego Boneu: La unificacionde los segurossociales a debate.La SegundaRepublica,Madrid. 35

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Esta tendencia,en lo que concierneal alcoholismo,se plasmo en la relevanciaque
adquirieronlas cuestionesmedico-socialesdel problemaen la prensasocialista,que abrira
sus paginasa los expertosburguesesen la materia.Un nutridogrupode medicos,juristas,
criminologos, etc.,escribiranarticuloso pronunciaran conferenciassobrealcoholismo,ad-
virtiendoa los obrerosde sus negativosefectospara la salud,del peligrode degeneration
de la raza o de las relacionesdel alcohol con la locuray la criminalidad.De esta manera
una seriede conceptosmedico-socialespasarana formarpartedel bagaje argumental an-
tialcoholicode los socialistasespafioles.38
No obstante,esta colaboracionburguesaque introducerazonamientoscientificosen
la lucha antialcoholicasocialistaplanteados problemas.En primerlugar,cabe preguntarse
si estos textosescritospor intelectuales,en muchas ocasiones ajenos al partido,pueden
considerarsecomo propios de los socialistas.En segundolugar,podemos interrogarnos
sobresu impactoentrelos militantes del PSOE.
Por lo que respectaa la primeracuestion,pienso que la elite del PartidoSocialista
asumia como propioslos razonamientoscientificos.Como acabo de indicar,la fe en la
cienciacomo motorde liberationy progresode la humanidades un elementofundamental
para comprender este proceso.Consideradacomo instrumento de conocimientoy de criti-
ca de la realidad,la ciencia,en si misma,al sustentarprincipiosemancipadorescomo la
Justiciao la Libertad,estaba capacitadapara combatirlos males que padecia la sociedad.
En este sentido,el que sus principals adalides fueranburguesesy no compartieran los
puntosde vista socialistasen lo referente a la solutiondel conflictosocial, era una cues-
tionsecundaria,pues lo fundamental era el impulsoetico y la criticade la injustarealidad
que portabala ciencia,lo que abriaun amplioterrenode entendimiento.
Pero ademas,hay que teneren cuentala importanciadel contextoen el que intervi-
nieronlos cientificoscomo un elementoimportante de interiorizacionde los principiosde
la higienesocial. Muchas de las conferenciasse celebrabanen el marcode las actividades
programadaspor el CentroObreroo la Casa del Pueblo y contabancon el respaldode los
organizadores,que incitabana los obrerosa asistira los mismos.En otrasocasiones, se
pontificabasobre los aspectos cientificosdel alcoholismoa travesdel comentariode un
estudiosobrela cuestion,reproduciendosus parrafosmas significativos. La simplecola-
boracionpuntualo reproduction de un articulode un expertoen la prensasocialistapuede
considerarsetambienun factorde contextualizacion. Todo ello, a mi juicio, dotaba a este
tipode textosde los contenidospoliticosy de clase que le faltaban.39
Los argumentos cientificosrespondiantambiena la necesidadque tenianlos socialis-
tas de legitimary homologarsu discursoantialcoholicoantela burguesiay sus propiosmi-
litantes.La utilizacionde la ciencia como fuentede autoridades evidentey formapartede
un complejoprocesode dependenciay apropiacionde la culturade las elitescircunscrito a
la constructionde una identidady culturasocialista.40Me interesasubrayarel efectode
propagandaque la utilizacionde la ciencia teniapara el PartidoSocialista como instru-
mentopara dignificary hacer creiblesu discursoantialcoholico.El recursoa la opinion
autorizadateniael doble efectode persuadiral militanteo al lectorde la prensasocialista
de la importanciade la lucha antialcoholicay de la veracidadde los argumentos esgrimi-

38 Campos MarIn: "Herencia


biologica y medio ambiente...",pp. 80-83; sobre las relacionesdel PSOE
con los intelectualespuede verseC. Serrano: "Le PartiSocialisteespagnolet la culture(1890-1910)", en Gue-
rena y Tiana: Closes populares, cultura,education,pp. 457-466.
39
Sigo el esquema que la profesoraBellido ha utilizadopara explicarla presenciade escritoresprofesio-
nales en la prensasocialista.P. Bellido: Literaturae ideologia en la prensa socialista (1885-1917), Alfar,Se-
villa, 1993,pp. 97-100.
40 C. Serrano: "Cultura Obreraen Espaiia alrededorde 1900", HistoriaSocial, 4, 1989,
Popular/Cultura
36 pp. 21-31.

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dos, y de demostrar antelos propagandistas antialcoholicosburguesesque se conocia bien
la materiade la que se hablaba,legitimandosu analisisdel problemacomo verdadero.41
En cuantoal segundoproblema,la comprensiony proyeccionde este tipo de textos
sobreel lectorde la prensasocialistao el asistentea las conferenciasantialcoholicases di-
ficilde calibrar,pues carecemosde fuentesque ayudena clarificarlo.Posiblemente,con
independenciadel entendimiento e interesque pudieransuscitarlas cuestionescientificas
del alcoholismo,el militanteal ubicarestostextosen su universopoliticoy morallos inte-
riorizaray contribuyera a su difusion.42

IV La lucha antialcoh6lica y la nueva moral socialista

Sin embargo,las andanadascontrael alcoholismono bastabanpara cambiarla con-


ductade los trabajadoreshacia la bebida. Los socialistaseranconscientesde que los obre-
ros no tenianmuchasopcionesde ocio al margende la taberna.De ahi que su lucha anti-
alcoholica se estructurara en tornoa una ofertade ocio en la que primabala educacion.
Esta estrategiaeducativa,que buscaba la elevationculturaly moraldel obreroy que tenia
en la organizacionobrerasu principalagente,se concretoen la constructionde espacios
43
propiosde sociabilidad. El CentroObreroy mas tardela Casa del Pueblo respondiana la
necesidadideologicay politicade crearun espacio en el que desarrollaruna sociabilidad
militanteclaramentediferenciadade los peligrosque entraiiabanla tabernay el alcohol.
En este sentido,las Casas del Pueblo eran importantes instrumentos de moralizacion,y
ofrecianun abanico de actividades
dirigidasa educary entretenera los obrerosde manera
de
saludable.La apertura bibliotecas, la fundacion de las
orfeones, representaciones de
la
teatro,los cursosde conferenciaseducativas, organizacion de excursiones la
culturales,
aperturade escuelas, etc.,formabanparte de la ofertaalternativade las Casas del Pueblo
frente a la taberna.u

41 Sobre esta cuestionveanse las sugerentespaginasde A. Gir6n Sierra: Evolucionismoy Anarquismo:la


incorporationdel vocabularioy los conceptosdel evolucionismobiologico en el anarquismoespanol (1882-
1914), Tesis Doctoral,UniversidadComplutensede Madrid,1996,pp. 613-639.
42 Sobre este problemapuede verseJ.C. Mainer: "Notas sobre la lecturaobreraen fcspana(l»yu-iyju) ,
en A. Bacells (ed.): Teoriay prdcticadel movimiento obreroen Espana (1900-1936), FernandoTorresEditor,
Valencia, 1977,pp. 173-239;Bellido: Literaturae ideologia.
43 Sobre la contrapositionentresociabilidadinformaly sociabilidadmilitantevSanse los siguientesarticu-
los aparecidos en 1989 en Estudiosde HistoriaSocial, n.° 50-51; J.Maurice: "Propuestaspara una historiade
la sociabilidaden la Espana Contemporanea",pp. 133-143; M. Ralle: "La sociabilidadobreraen la sociedad
de la Restauracion",pp. 161-199; tambienson interesantes: S. Salaun: "El cuple (1900-1936). Ensayo de et-
nohistoriacultural",Estudiosde HistoriaSocial, I-II, 1987, pp. 309-333; S. Salaun: "El Generoinfimo:Mini-
cultureet culturedes masses" en Guerena y Tiana: Closes populares, cultura,education,pp. 337-353; C. Se-
rrano: "Le vin du proletaire.Alcool et sociabiliteouvriereen Espagne a la findu xix siecle" en R. Carrasco:
Solidariteset sociabilitesen Espagne (xvi-xxsiecles), Besancon,pp. 371-389; J.UrIa: "La tabernaen Asturias
a principiosdel siglo xx. Notas para su estudio",Historia Contemporanea,5, 1991, pp. 53-72; J.-L.Guerena:
"Hacia una historiasocio-culturalde las clases popularesen Espana (1840-1920)", Historia Social, 11, otoiio
1991,pp. 147-164.
44 Sobre las Casas del Pueblo puede consultarseV. M. Arbeloa: Las Casas del Pueblo, Ed. Manana, Ma-
drid,1977; J.-L.Guerena: "Las Casas del Pueblo y la educacion obreraa principiosdel siglo xx", Hispania,
LI/2, 178, 1991 pp. 645-692; A. Tiana Ferrer: Maestros,misionerosy militantes.La education de la close
obrera madrilena1898-1917, Centrode Publicacionesdel Ministeriode Educacion y Ciencia, Madrid, 1992.
Sobre actividadesliterarias,teatroy lecturas:Mainer: "Notas sobre la lecturaobrera"; C. Serrano: "Notas
sobreteatroobreroa finalesdel siglo xix" en AAW: El teatromenoren Espana a partirdel siglo xvi,CSIC,
37
Madrid,1983,pp. 263-280; Bellido: Literaturae ideologia.

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j
El Dr. C. de Vicente alababa en 1902 la importantelabor del Centro Obrero de Ma-
drid en su lucha contra el alcoholismo, que habia conseguido modificar las costumbres de
los trabajadores que alii acudian:

Los obrerosde Madridy de otrospuntosde Espafiahan comprendidola influenciade las instalacio-


nes de este generosobrelas costumbresy la educationde la clase trabajadora.En el Centrode So-
ciedades Obrerasde la calle de Relatoresinspiralas mayoressimpatiase infundelegitimasesperan-
zas de regenerationcontemplargrandesgruposde obrerosy obreras,distribuidosen las numerosas
mesas de un gransalon,refrescandoy conversandocon una correctionejemplar.Las agrupaciones
obrerasen locales capaces y bien acondicionadosconstituyenel mejorcorrectivode la tabernay los
centrosmas fructuosos 45
para la propagandaantialcoholica.

Pero la cruzada moral no se limitaba solo al alcoholismo, sino que se extendia a todas
aquellas manifestaciones del ocio consideradas incultas e inmorales. El juego, el carnaval,
las corridas de toros, el flamenco, las verbenas populares y el cinematografo fuerondesca-
lificadas por los socialistas como actividades indignas de los obreros conscientes. *

45 Dr. Carlos de Vicente: "La taberna",La Nueva Era, 1902, tomoII, p. 235.
40 Sobre el
juego vease: "Desde la Arboleda , La Lucha de Closes, 3-111-1893;"bl juego", La Lucha de
Closes, 22-VI-1901; "Abajo la Timba", La Aurora Social, 20-XI-1908; "Hagan juego", El Socialista, 25-IX-
1915; "La lepradel juego", El Socialista, 23-XI-1915. En contradel carnaval:"Notas semanales",La Lucha de
Closes, 23-11-1901;"La tristezadel carnaval",El Socialista, 15-11-1915;"La criticaa las corridasde toros
38 puede verseen La Semana Burguesa",El Socialista, 27-VIII-1897; "j Abajo las corridasde toros!",El Socialis-

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Frentea estas manifestaciones del ocio popularse alzaba el podereducativodel so-
cialismo,que a medida que penetrabaen las concienciasobrerasmorigerabasus costum-
bresy les apartabade los comportamientos inhumanosy salvajes.47Esto parece despren-
dersede las palabrasde P. Iglesias cuandoafirmaba:

En los mitines,
en los periodicos,entodaspartesdondese hallanpropagandistas del Socialismo, no
se circunscriben
estosa exponer las ideasdel Partidoy la tacticadel mismo,sinoa recomendar la
a condenar
lectura, el juegoy las malascostumbres;
la taberna, a pedirque en el hogar,en el taller,
enla Agrupacion o enla Sociedadse cumplabien,y a encarecer el respetoa todoslos hombres. Alii
dondele ha sidoposibleel Partido ha creadomodestas escuelasparaensenara leery escribir a los
quenosaben,y enla mayor partede los Centros Obreros, de los que sonalmalos socialistas,se dan
hombres de carrera, han instruccion.48
conferencias,
yapor yaporcompaneros que adquirido alguna

Sin embargo,a pesar de los intentospor arrancara los obrerosdel alcohol ofrecien-
doles la posibilidadde emplearsu tiempolibreen opciones que revertieran en su propio
beneficioy en el del partido,los socialistaseranconscientesde que el combatecontrala
tabernateniaque completarsecon medidaspoliticasy administrativas. Ligada a esta acti-
tudestuvola campafiaemprendidapor el PSOE desde 1904 en favordel cierrede las ta-
bernasy la supresionde las corridasde toroslos domingos,argumentando que tal medida
repercutia en el bienestar de la clase obrera.Esta petitionde los socialistasen el seno del
Instituto de ReformasSociales provocola oposicionde los taberneros, que defendieron la
de sus establecimientos los la 49Anteesta situation
apertura domingos incumpliendo ley.
los socialistasno permanecieron inactivosy reforzaron su campana con manifestation's
piiblicasy peticiones a la administration para que se cumpliera la ley.
Asi, P. Iglesias,en un mitinconvocadocon este objeto,sostuvoque al serel descanso
dominical"una conquistade los trabajadoresque tienenideales mal puedenestos emplear
el tiempodel descansoen vicios,ni desatenderla partemoralde sus companerosalgo mas
atrasados".Respectoal cierrede las tabernasy la supresionde las corridasde toroslos do-
mingos,"hizo resaltarel significadomoraly grandeza"de que fiieranlos representantes
obreroslos que lo hubiesenpropuesto,indicandoque "por encimade los interesesde los
taberneros, esta la moraly la salud de los obrerosy la tranquilidady alegria de muchos
hogaresproletarios"y "la education,la culturay las buenas costumbresde la clase obre-
ra". Para los socialistasla leydel descansodominicalsolo podia ejercersu beneficoinflujo
sobrela clase obrerasi los antrosde diversiony los espectaculosbarbarose incivilizados
permanecianprohibidosduranteese dia. A cambio,ofreciana los obrerosuna alternativa
de ocio morale higienicacomo eran los paseos familiares,la instruccionen los centros
obrerosy las visitasa bibliotecasy museos.50
La campanaen favordel cierrede las tabernascontinuoa lo largode 1904 y se reto-
mo en 1907 y 1908 anteel incumplimiento sistematicode la ley.En 1907, antelas quejas
de los taberneros por el cierredominical,alegandoque ese dia era el de mayoresingresos,
El Socialista apelaba a los beneficosefectosde la ley,anteponiendoel interesgeneralal
particular:

ta, 14-X-1904;"Las corridasde toros",La Lucha de Closes, 30-V-1896. En contradel cine: "^Quereis quedaros
ciegos? Frecuentadlos cinematografos", El Socialista,26-VIII-1913.
47 "El socialismoeduca a los trabajadores",El Socialista, 19-IV-1895; "La criminalidady el movimiento
obreroen Alemania",El Socialista, 28-IX-1900 y C. Bernaldo de Quir6s: "Socialismo y criminalidad",El
Socialista,6-VI-1902.
48 P. Iglesias: "Education socialista",La RevistaSocialista, 1905, n.°49, p. 6.
4VSobre la polemicaen tornoal cierreae las taoernas10saomingospueae versecampus makiin./uuunu-
lismoy Sociedad, pp. 419-438.
50 P. Iglesias: For el descansodominical, tl Socialista, /-A-1VU4. 39

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Cerrarel domingo es suprimir ese ingresoextraordinario que la inculturay el vicio,la ignorancia
al
aportan cajon del tabernero. Pero al mismo tiempo es aumentar la salud de los consumidores,es
acrecerel ingreso de la familia obrera, es disminuir
la criminalidad,es reducir el alcoholismo.Fren-
teal dafioque sufran los industrials estael bienestarque experimentan los trabajadores.Quiende-
fiendaaquellos,invocando la libertad de su industria,
coadyuvaal exitodel matonismo, al imperio
del hambre, a la degeneration de la raza,al embrutecimiento del pueblo.La libertad industrial
en
estecaso es la de envenenar, empobrecer a los masnecesitados
y pervertir de vigorfisico,de mejo-
ramientoeconomico y de cultura practica. 51

Cierrede las tabernasque argumentado como de interesgeneral,teniano obstanteel


objeto de librarun dia a la semana al Centro Obreroy a la Casa del Pueblo de la dura
de 52
competencia aquellas.
No obstante,los socialistasno realizaronun analisisprofiindo de la funcionque la ta-
bernacumpliaen la vida de los obreros.Sus textosse caracterizanpor su uniformidad y
abstractiony se limitabana asociaresta con el vicio y la degradationmoralsinrealizarun
estudiosobresu localization,tipologiay frecuenciade sus visitas.53Tan solo F. Largo Ca-
ballero,en el Institutode ReformasSocieties,apuntoque algunosobrerosutilizabanla ta-
bernapara comerlos dias laborablesal no poderhacerloen otrolugar.54Tampocohayun
analisisque relacioneel tipode trabajodesempenadocon la presenciaobreraen las taber-
nas, ni sobreel papel de estasen la contratacion 55
y pago de salariosa los trabajadores. In-
cluso parecenignorarla importancia que las tabernastuvieronen la fiindacionde las orga-
nizacionessocialistasy como centrosde discusionpolitica.56A lo maximoque llegaron,
como se ha visto,fuea esbozarciertacausalidadentrela ignorancia,la durezade las con-
dicionesde vida y trabajoy la faltade otrosespacios de sociabilidad.
Otracuestionque emergioen la prensasocialistafuela de la convenienciade fiindar
sociedades de templanzatal y como otrasorganizacionessocialistasy filantropicas euro-
peas habianhechoya. Una vez mas,La AuroraSocial se hacia eco de este asuntoen julio
de 1900 al explicarla lucha antialcoholicaque llevaba a cabo la VolksBond (Liga de los
Amigosdel Pueblo) de Holanda. El cronistareferiaque dicha organizationhabia estable-
cido en Amsterdamdos cafes para obrerosen los que no expedia mas que "cafe, leche,
the,chocolate,caldo" y cerveza sin alcohol a precioseconomicosy animabaa seguirel
57
ejemploen Espana. En otroarticulode 1901 se decia abiertamente que "seriaconvenien-
te que los hombresde buena voluntadformasentambienaqui Ligas contrael alcoholismo
con las mismasbases que las que existenen otrasnaciones".58Pero quiza el articulomas
completoy de mayornivelteoricosobreeste asuntoftieel que publicoen 1901 La Nueva
Era, firmadopor E. Vandervelde,en el que se explicaba el funcionamiento de "La Liga

51 "El Instituto las Tabernas",El


y Socialista, 18-X-1907.Vease tambten"Las tabernas",La AuroraSo-
cial, 30-IX-1904.
52 En
prodel descanso dominical",El Socialista,21-11-1908.
53 Sobre esta cuestion
puede verse: M. Agulhon: "Classe ouvriereet sociabiliteavant 1848", en Histoire
vagabonde.Ethnologieetpolitiquedans la France contemporaine, Paris,tomo I, 1988; Maurice: "Propuestas
para una historiade la sociabilidad";Ralle: "La sociabilidadobrera";Serrano: "Le vin du proletaire";S. Sa-
laun: "El Generoinfimo",pp. 347-348; Sierra Alvarez: "Rough Characters",pp. 79-84; Campos MarIn: Al-
coholismoy sociedad, pp. 273-307.
54 "El Instituto las tabernas".
y
55 E. Vandervelde
para el caso belga realizo un profundoestudiosobre este asunto,poniendode relieve
como la organizaciondel trabajoy la cualificacionprofesionaleranelementosclaves en el mayoro menoralco-
holismodel obrero.Campos MarIn: Socialismo marxista,pp. 55-64.
56 A. Del Rosal: "La tabernacomo centrode discusion
politicaen Asturias1914-1920",Cuademos del
Norte,14, 1982,pp. 79-84.
57 "Cronicasocial
extranjera.El alcoholismo.Estados Unidos. Holanda",La AuroraSocial, 7-VII-1900.
40 58 "El alcoholismo",La Aurora
Social, 9-XI-1901.

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SocialistaAntialcoholica",afiliadaal POB. Firmepartidariode que los socialistasvincu-
laranel antialcoholismoa la lucha politica,E. Vanderveldedefendiala necesidadde que
las organizacionesobreraspusieranen practicamedidasdirectas,como la fundacionde so-
ciedadesde abstinencia,paraerradicarel alcoholismo:

La Liga Socialistaantialcoholica
afiliadaal PartidoObreroBelga,exigea susafiliados, bajo com-
promiso de honorque se abstengan completamente de bebidasdestiladas(...) Ademaslos miem-
brosde la Liga debenabonarunacotizacion crecida;estarsuscritos
anual,relativamente a unode
del Partido
los periodicos y formarpartede la Sociedadde resistencia
correspondiente.Asi hemos
logradoagrupar centenas adoresescogidos,cuyaactivapropaganda
de trabaj nostraesiempre nue-
vasadhesiones.59

El objetivode estas sociedades ligadas al Partidoera constituiruna vanguardiade


obrerosconscientesque predicasencon su ejemplopersonalante sus companeroslas vir-
tudesde la abstinencia.Ademas de ejercerconstantemente la propagandapor el hecho,
como la denominabaVandervelde,la action de tales sociedades debia estarencaminadaa
la organizationde conferencias, la publicationde folletosantialcoholicosy a la education
y aumento del nivel cultural
del proletariado.
Aunque no he localizado la existenciade ningunaliga de este tipo en el seno del
PSOE es evidentela coincidenciacon los postuladosde E. Vandervelde.
La lucha antialcoholicadel PSOE estabarelacionadacon la constructionde una cul-
turaobreraindependiente. El movimientoobreroorganizado,a menudonacido en las ta-
bernas, buscaba su identidad social intentandocrearuna culturaobrerapropiaque lo rea-
firmasefrente a la culturadominante;esteproceso,sin embargo,fuecontradictorio, pues el
movimiento obrero(en nuestrocaso el PSOE) oscilo entrela apropiacionde la culturade
las elitessociales y el rechazode la culturapopular.La necesidadde rompercon la margi-
nacion politicay culturalen que la burguesiapretendiarecluirlo,empujo al movimiento
obreroa elaboraruna "culturaobrera"basada en el rechazode la "culturapopular".60
Sin embargo,la culturaobrerano se reafirmabasolo en el rechazode la culturapopu-
lary en la apropiacionde la culturasin adjetivos,sino que tambienlo hacia frentea los vi-
cios que degradabana la burguesia.La contrapositionentreel proletariadoportadorde
una moralsuperior,segurodel triunfode su misionhistorica,y la inmoralidadde la bur-
guesia explotadora,decadente,incapaz de comprenderque su desaparicionestaba escrita
en las leyesde la evolutionsocial, ftieesgrimidapor los socialistasdesde la fundaciondel
Partidohastabienentradoel siglo xx:

Mientras estaperfectamente
la tacticasocialista orientaday cuantomasse ejercitamassegurose ve
su exito,la tacticaburguesamuestrase desprovistade calculoy marchaportodaclasede vias.Falta
de verdadero ideal,pensandosolo en salirdel dia y abandonada de los elementos que
inteligentes
hanestudiado las doctrinassocialistasy descubiertola granrazonde serde estasy la invencible
fuerzaque dana susdefensores, la claseburguesa soloen mediode tanteos, no porconocerel ver-
daderovalorde su enemigo, combate 61
el Socialismo.

El uso del descreditomoralde la burguesiacomo armaarrojadizaporpartedel PSOE


respondiaa la valoracionnegativade la realidadexistenteconsideradacomo irracionale
inmoral.Frentea ese estado de cosas se alzaba el proletariadoque encarnabala salud
moral,la fortalezade espirituy la grandezade la tareade liberara la humanidadde un re-

59 E. Vandervelde: "El Socialismoy el Alcohol",La Nueva Era, vol. I, 1901, pp. 655-656.
60 C. Serrano: "CulturaPopular/Cultura Obrera".
61 "Tactica socialistay tacticaburguesa , El Socialista, 12-1-1594. 41

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gimen social abyecto, mientras que la burguesia rodeada y hastiada de placeres caminaba
rapidamente a su fin:

La clase burguesaha perdidoya todos los sentimientos que ennoblecenal hombre;ha abdicado de
su racionalidad;manifiestanseen ella todos los sintomasque acusan su proximadesaparicion.
Como ciertosindividuosque en la edad de la decrepitudbuscanexcitantesque estimulenimposibles
apetitos,la burguesiabusca e inventaen su desatentada(sic) sed de goces materialeslos pasatiem-
pos mas absurdos,mas inmoralesy mas estrafalarios. (...) Y enfrentede esta desmoralizacion,de
esta atrofiadel entendimientoque se ha apoderadode la burguesialevantasela clase que ha de darla
el golpe de graciacada vez mas consciente,mas disciplinada,mas moral,mas convencidadel papel
historicoque esta llamadaa desempenar. 62

En este sentido, las diatribas contra la inmoralidad burguesa y su incapacidad para


comprender la realidad y desempenar su mision social fueron constantes en la prensa so-
cialista. Practicamentetodas las actividades del ocio burgues fuerontachadas de viciosas y
decadentes. El alcoholismo, el deporte, las corridas de toros y la prostitutionentraban en
el mismo saco y eran las pruebas palpables de un estilo de vida corruptoen el que los bur-
gueses perdian sus fuerzas:

La burguesiaesta perdida.Mientrasla clase trabajadorase capacitapara las grandesluchas,ella se


embruteceen el desenfrenode todos los vicios,se pudreen la borracheray en la lujuria.El proleta-
riadono tendramas que hacerque arrojarlaal muladar,como miembrogangrenosoque se estirpade
un cuerpoenfermo.jPuf!Cuantaporqueria.63

Por ello, el obrero estaba moralmente obligado a mejorar y a instruirsepara impulsar


la labor revolucionaria del Partido. La necesidad de construiruna nueva moral, un nuevo
hombre capaz de arrebatar el poder a la burguesia y posteriormentegobernar el mundo
bajo los principios del socialismo, requeria obreros dispuestos a instruirsey alejarse del
vicio alcoholico. Desde este punto de vista, el rechazo al alcohol y la taberna tambien
tenia como objetivo diferenciarsede los comportamientosinmorales de la burguesia, y de-
mostrara esta que los ideales socialistas eran profundamentehonestos y se basaban en una
moral superior:

Abandonemospor completoesos antrosdel vicio; despreciemosa los que rindencultoexageradoa


la taberna;asombremosa la clase media y alta,a los de la borracheradorada,con la moderationde
nuestrascostumbres;hagamostodo eso en nombrede nuestrapropiasalud,de nuestrosideales que
necesitande hombresvirtuosos,y habremoshechomas por la moralidadpublicaque la legislationa
mediasde los burgueses.M

Una de las mayores faltas que podia cometer un militantesocialista era emborrachar-
se porque contribuia a reforzarla idea de que taberna, alcoholismo y socialismo eran in-
separables, destruyendo la imagen de virtuosismo que el Partido trataba de construir.
J. A. Melia, a raiz del descubrimiento en el Centro Obrero de Madrid de un individuo
ebrio arremetiacontra la "excusa" de que los obreros se embriagasen para huir de una rea-
lidad hostil y apelaba a la superioridad moral del proletariado para rechazar un vicio que le
equiparaba a "cualquier inutil de casino aristocratico", advirtiendo que si el borracho era
un trabajador de "los que frecuentanel Centro de su Sociedad" el mal era "mucho peor"
pues:

62 "La Semana
Burguesa",El Socialista, 10-VI-1892.
63 "El KurdinClub", La Lucha de
Clases, 3-III-1895.
42 64 "Las tabernas",La Aurora
Social, 30-IX-1904.

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Con su presenciallena de rubora los companerosanteel temorde que alguienajeno a las Socieda-
des puede verleen tal estado (...) Yo he presenciadodos o trescasos en que un obrerovictimadel
alcohol ha enredado las discusionesen las juntas de su Sociedad hasta tenerque arrojarledel
salon...Yo se de alguienque al ser llevado a comisariapor alborotadora causa del vino ingerido,
queria ejercerpresionsobre el animo del delegado diciendoque era socialista...Yo, al pasar ante
una taberna,he sentidocon dolorun coro destempladode treso cuatrovoces, gritarun cantoprofa-
nador:somos los partidariosde las doctrinasde Carlos Marx...65

El mismo sentido tenia otro articulo publicado varios anos despues en el que el autor
relataba un triste encuentro y discusion en el tranvia con un obrero borracho que daba
vivas al Partido Socialista. El sentimientode vergiienza del articulista quedaba reflejado
en las columnas de El Socialista:

Quisierauno que sus companerosde ideales fueranhombresejemplares;quisierauno estarorgullo-


so de tenera esos hombrespor companeros.Pensad en la granverguenzaque es para uno que en un
lugarpublico,delantede gentedesconocida,de personasque pueden ser enemigasdel Socialismo,
venga un individuoen deplorableestado morala hablarosdel partidosocialista en voz alta, alar-
deando de conviccionessocialistas.Yo pase ayer una gran verguenza;no por mi, pues la gente
podia ver que yo no estaba borracho.Pase aquella verguenzapor mi partido,por mis ideales, que
pongosiemprepor encimade mi amorpropioy que en aquel momentoponia en ridiculoun compa-
nerosin voluntad.w

En definitivapara los socialistas el repudio moral del alcohol y la taberna estaba es-
trechamenterelacionado con la lucha politica y con la necesidad de construiruna identi-
dad obrera con sus espacios de sociabilidad propios. Entendida en este sentido, y pese a
las semejanzas con el discurso defendido por los reformadoressociales, la lucha antialco-
holica del PSOE fue ante todo politica y de clase, y se distanciaba de la supuesta neutrali-
dad que estos pretendiandarle.

65 Melia: "Cuartillasvolanderas.Para los de casa", El Socialista, 14-VIII-1908.


66 Maligno: "CuartillasVolanderas.No bebais",El Socialista, 18-1-1917. 43

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