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Entomopatógenos

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El término entomopatógeno se refiere al microorganismo que es capaz de causar una
enfermedad al insecto plaga, conduciéndolo a su muerte después de un corto período de
incubación. Hoy en día se conocen pocas especies de estos microorganismos, aunque
muchos de ellos atacan a una gran variedad de insectos plaga que afectan a los cultivos. En
la actualidad se ha incrementado potencialmente su aplicación en el campo agrícola como
insecticida biológico, debido a que resultan ser una alternativa bastante rentable en los
programas de manejo integrado de plagas.

Bacterias:

Dentro del grupo de bacterias, las del género Bacillus son las más empleadas para el control
de los insectos plaga. Las principales especies de este género, utilizadas con mayor
frecuencia en los programas de manejo integrado, son Bacillus thuringiensis, B. popilliae,
B. sphaericus y B. moritai. Las bacterias atacan al insecto en su etapa larvaria y de acuerdo
a sus hábitos y su grado de infección, se pueden clasificar en potenciales, facultativas y
obligatorias. Bacillus thuringiensis es la bacteria de mayor difusión en campañas de control
biológico de insectos plaga en cultivos como hortalizas, granos, especies forestales y
algunos frutales. Esta bacteria forma cristales proteínicos en forma de diamante, los cuales
contienen toxinas denominadas proteínas Cry o Cyt. Las toxinas Cry son capaces de
paralizar el intestino de la mayoría de las larvas de insectos. Una vez infectadas disminuyen
su alimentación, se debilitan y mueren. Por otra parte, no existe un intervalo entre
aplicaciones, por lo que se puede aplicar hasta que la plaga cese. Las ventajas de usar estas
bacterias es que no dañan al cultivo, no contaminan si se usan adecuadamente y su
actividad no se ve afectada por altas temperaturas.

Hongos:

Los hongos son los principales organismos causantes de enfermedades en los insectos.
Algunos de estos hongos son considerados patógenos obligados como los del género
Entomophthora; pero también existen los facultativos. El ataque de los hongos
entomopatógenos se asocia a una gran cantidad de insectos, los cuales son infectados
preferentemente en los estadios inmaduros (ninfa o larva). La especificidad con la que
atacan a los insectos plaga es bastante variable, ya que algunos tienen un amplio rango de
hospederos, mientras que otros están restringidos a una especie de insecto. Entre los
principales géneros de hongos entomopatógenos que se utilizan en la agricultura se
encuentra Beauveria, Metarhizium, Paecilomyces, Verticillium y Trichoderma.

Los hongos son parte fundamental del manejo integrado de plagas. debido a que atacan a los insectos en cualquier estado de desarrollo. Se debe destacar que los nematodos de las familias Steinernematidae y Heterorhabditidae poseen este atributo también. ofreciendo una alternativa para el control biológico de insectos. No obstante. Nematodos: Aunque existen muchas especies parásitas de nematodos. es fundamental propiciar las condiciones adecuadas de temperatura y humedad para lograr su propósito. debido a que matan a su hospedero en un corto período de tiempo. El uso de estos organismos es una de las mejores alternativas que se utilizan en el control biológico por ser económico. con estos compuestos la muerte del insecto ocurre en 48 horas. este coloniza el interior. evitando la síntesis de proteínas que utiliza el patógeno para llevar a cabo la muda o reproducción. . las cuales causan daños a los cultivos. También la infección puede ocurrir a través de la ingestión indirecta o a través de aberturas externas. Los nematodos en algunos casos invaden el ovario de la hembra de la plaga o los huevos. Los nematodos parásitos de insectos penetran al hospedero a través de la cutícula o por aberturas naturales (boca. Por lo general.El éxito de estos entomopatógenos está en función de la biología de los insectos plaga y del medio ambiente en que se encuentren para poder decidir cuál es la especie más adecuada y el momento oportuno para aplicarlo. también existen otras que son benéficas. ano. el hongo forma estructuras reproductivas que permiten su dispersión rápida a través de una población y provocan el colapso de esta en pocas semanas. También los nematodos pueden utilizar aminoácidos del hospedero. volviéndose con ello en una gran alternativa para el control de insectos chupadores. estos hongos infectan a los insectos mediante la penetración de su cutícula. Las principales especies empleadas para el control de insectos plaga son Romanomermis culicivorax y Mermis nigrescens. Estos organismos atacan al insecto en cualquier estadio y tienen un rango de hospederos que incluye la mayoría de los insectos. sencillo y ecológicamente sustentable. aunque existen hongos que producen toxinas durante su crecimiento. evitando de igual forma su reproducción. Una vez que el hongo se encuentra dentro del insecto. Se reproducen en gran escala y pueden ser aplicados a través de larvas infectadas. Al morir el insecto o poco antes de hacerlo. pero el insecto comienza a perder movilidad y apetito. espiráculos) para depositar bacterias patogénicas del género Xenorhabdus que provoquen su posterior muerte. Al inicio de la infección pueden o no observarse síntomas. Al cabo de 7 o 10 días el insecto muere debido a la deficiencia nutricional.

causando pérdida de apetito. Intagri se reserva el derecho de su publicación y reproducción total o parcial.C. ya que requieren mucho tiempo para matar al hospedero. mientras que los que tienen una alta virulencia atacan frecuentemente el cuerpo graso del insecto. no son considerados prioridad como agentes patógenos en el control biológico de plagas.. Los protozoarios que muestran baja virulencia generalmente viven en el intestino del insecto y causan tan sólo diarrea. Malamoeba locustae. movimiento hacia la parte superior de la planta. . y fluido que escapa del tegumento Fuente bibliográfica: Extraído de https://www. Nosema pyrausta. Nosema locustae y Vairimorpha necatrix. dentro de estas encontramos a Lambornella clarki. Las familias más utilizadas para el control de plagas son Baculoviridae.Protozoarios: Son microorganismos que de forma directa o en asociación con algún virus matan cantidades significativas de insectos. Al igual que las bacterias y otros entomopatógenos.Esta información es propiedad intelectual de INTAGRI S.com/articulos/fitosanidad/los-entomopatogenos-control- biologico-de-plagas . los virus deben ser ingeridos para causar una enfermedad y posteriormente la muerte de los insectos plaga. De acuerdo al tipo de virus se ven afectados sitios específicos dentro del insecto.200 especies de protozoarios que causan enfermedades en los insectos. Poxviridae y Polydnaviridae. Virus: Los virus que causan enfermedades a insectos plaga son sumamente importantes en programas de control biológico.. De igual forma llegan a reducir la fecundidad de los adultos sobrevivientes.intagri. cuerpo flácido. Lo anterior. Reoviridae. ahí causan una infección viral que prolonga la etapa de larva. dada la infección que provocan y lo especifico que actúan. El modo de acción de estos organismos inicia al ser ingeridos por el hospedero. Sin embargo. Mattesia trogodermae. Trogoderma ssp. permite que éstas queden más tiempo expuestas a depredadores o la radiación solar para finalmente causarles la muerte. posiciones colgantes. Existen aproximadamente 1. llegando hasta al intestino grueso.