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CIVIL I.

INTRODUCCIÓN Y PARTE GENERAL. UNIDAD DIDÁCTICA I.


TEMA 4: LOS DERECHOS FORALES.

2. LAS DISTINTAS SOLUCIONES DE LA CUESTIÓN FORAL: desde


TEMA 4. LOS DERECHOS FORALES. La llamada cuestión foral:
la ley de Bases hasta las compilaciones forales.
planteamiento e incidencia en el proceso codificador. Las distintas
soluciones de la cuestión foral: desde la Ley de Bases hasta la 2.1. Ley de Bases y redacción originaria del Código Civil: la técnica
Constitución vigente. Las Compilaciones de los territorios denominados prevista en los Apéndices.
forales: Aragón, Cataluña, Galicia, Islas Baleares, Navarra, y Vizcaya La tensión entre Derecho civil común y Derechos civiles forales se
y Álava. Relaciones entre el Derecho civil general y el territorial: la intensifica cada día más dado el exarcebado autonomismo presente en
Constitución y los Derechos forales. nuestra vida política y, en general, pública.
1. LOS DERECHOS FORALES Y LA LLAMADA CUESTIÓN FORAL: En efecto, a finales del siglo XIX, la cuestión foral quedó como una
planteamiento e incidencia en el proceso codificador. cuestión pendiente e irresuelta, precisamente para evitar males mayores y
con la intención de que la publicación del Código Civil no se viera de nuevo
Durante los siglos XVIII y XIX existía en España una cierta
retrasada por la resistencia de los países forales.
diversidad de regulaciones civiles, pues Aragón, Navarra, Mallorca,
El artículo 5 de la Ley de Bases del Código Civil de 11 de mayo de
Cataluña y las “Provincias Vascongadas” mantenían reglas propias en
1888 era suficientemente explícito al respecto: “Las provincias y
materia civil (al menos, para el conjunto institucional referido a la familia
territorios en que subsiste derecho foral, lo conservarán por ahora en
y a la herencia). Evidentemente, dicha falta de uniformidad legislativa era
toda su integridad, sin que sufra alteración su actual régimen jurídico por
antagónica con las ideas motrices de la codificación en sentido moderno.
la publicación del Código, que regirá tan sólo como supletorio en defecto
La codificación requería la unificación legislativa en toda España y los
del que lo sea en cada una de aquéllas por sus leyes especiales...” El
Derechos forales, no sólo se enfrentaban radicalmente a dicha unificación,
contenido de dicho artículo se reiteraba en el originario artículo 12 del
sino que además representaban ideológicamente las posiciones contrarias
propio Código, vigente hasta que en 1973/74 se modificaba el título
de las triunfantes en la Revolución francesa. Representaban un
preliminar del mismo.
conservadurismo regionalista o localista.
Del panorama legislativo reseñado, deberían extraerse las
Las propuestas iniciales de codificación y el llamado Proyecto
siguientes conclusiones:
Isabelino de 1851, pretendieron hacer tabla rasa de los Derechos forales,
 El propio Código se declara respetuosos de los Derechos
y en consecuencia, exacerbaron de forma justificada los ánimos de los
Forales, garantizando que se conservarán en toda su integridad.
juristas foralistas, quienes con toda razón, se enfrentaron al proyecto
 No obstante, la pervivencia de los Derechos forales se
isabelino.
considera provisional (por ahora...), hasta tanto no se adopta una decisión
Nace así la denominada cuestión foral, expresión con la que se
sobre las instituciones forales que conviene conservar.
pretende indicar que, una vez aprobado el Código Civil, éste se aplica a la
 Las futuras leyes de cierre del sistema legalmente previsto
mayor parte del territorio nacional, mientras que en los territorios forales
deberían convertirse en apéndices del Código Civil, lo que evidenciaba que
(Provincias Vascongadas, Navarra, Aragón, Cataluña y Mallorca, a los que
el respeto de los Derechos forales no llegaba hasta el extremo de
sorprendentemente e injustificadamente, se añade en 1880 Galicia) rigen
disposiciones de naturaleza civil propias.

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considerarlos sistemas paralelos al Código, sino complementos o ni en el término municipal de Bilbao ni en los perímetros urbanos de las
especificaciones del mismo. restantes once villas o ciudades no aforadas. Finalmente, en la provincia
El carácter apendicular otorgado finalmente a los Derechos de Álava, la Compilación sólo rige en la llamada Tierra de Ayala que
forales gozó de escasa simpatía entre los foralistas. comprende ocho ciudades.
Para resumir dicha peculiaridad de ámbito territorial, hay que
2.2. Las diversas Compilaciones forales.
afirmar que la Compilación sólo es aplicable en el campo.
La tensión entre Derecho Civil Común y Derechos Civiles Forales
se pretende superar mediante el recurso a un nuevo sistema de b) Compilación del Derecho Civil Especial de Cataluña.
integración entre ambos sistemas normativos. A tal efecto, el propio La compilación catalán se promulgó a través de la Ley de 21 de julio
poder político (dictatorial, entonces) propugnó la celebración de un de 1960. Rige en toda Cataluña, aunque al mismo tiempo no son extrañas
Congreso Nacional de Derecho Civil para tratar el tema. Se celebró en disposiciones de marcado carácter local.
Zaragoza en 1946 y se obtuvo de él un relativo consenso respecto de los La Compilación catalana es un cuerpo legal de carácter
siguientes puntos fundamentales: fragmentario apegada a la tradición del Derecho romano. Las instituciones
 Llevar a cabo una recopilación o “compilación de las básicas que regula se encuentran estructuradas a lo largo de cuatro libros:
instituciones forales o territoriales, teniendo en cuenta no sólo su actual  De la familia, en el que destaca la importancia del régimen de
vigencia, sino el restablecimiento de las no decaídas por el desuso y las separación de bienes en el matrimonio.
necesidades del momento presente...”  De las succiones, con un régimen propio de heredamientos y de
 Tratar de determinar el substratum común de los diversos fideicomisos.
Derechos hispánicos con vistas a la elaboración de un Código Civil general.  De los derechos reales, destacando la detallada regulación de
Al final, las Compilaciones forales fueron objeto de aprobación por los censos, y
las Cortes Generales dada la inexistencia de cámaras legislativas  De las obligaciones y contratos y de la prescripción.
regionales en un Estado fuertemente centralizado, salvo la Compilación de
c) Compilación del Derecho Civil Especial en Baleares.
Navarra que fue aprobada en virtud de una de las leyes de prerrogativa
que, por sí mismo, podía dictar el General Franco como Jefe de Estado La Compilación balear se dicta mediante ley de 19 de abril de 1961,
presentando una cierta matriz común con la catalana. Reaparece en ella el
dotado de peculiares poderes.
problema del ámbito territorial. Sus normas son aplicables sólo a las islas
a) Compilación de Derecho Civil Foral de Vizcaya y Álava. de Mallorca, Menorca y, en menor medida, a Ibiza y Formentera.
Fue promulgada en virtud de la Ley de 30 de julio de 1959. La
d) Compilación del Derecho Civil Especial de Galicia.
característica más llamativa de esta Compilación consiste en su ámbito
Galicia no tuvo nunca normas escritas diferenciadoras de Derecho
territorial de aplicación, sobre todo si se atiende a la (relativamente)
pequeña extensión superficial de las tres provincias llamadas antes común y, por tanto, resultó llamativo que el RD de 1880 (siendo Ministro
de Justicia a la sazón Álvarez Bugallal, gallego por cierto) la considerara
Vascongadas. La Compilación no es aplicable en la provincia de Guipúzcoa,
como país o territorio foral, cualidad que nunca tuvo.

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La Ley de 2 de diciembre de 1963 publicó la Compilación de Reino asociado al de España, pretensión que fue siempre excesiva y que,
Derecho civil especial de Galicia cuya regulación se centra aprobada la Constitución de 1978, es claramente desorbitada.
fundamentalmente en las peculiaridades relativas al estatuto agrario de la
3. RELACIONES ENTRE EL DERECHO CIVIL GENERAL Y LOS
tierra. Títulos en los que se divide:
DERECHOS CIVILES FORALES TRAS LA CONSTITUCIÓN.
 Foros, subforos y otros gravámenes análogos.
 Compañía familiar gallega. 3.1. El artículo 149.1.81. de la Constitución.
 Aparcería. La vigente Constitución de 1978, consolida el status quo existente
 Derecho de labrar y poseer, y en el momento de su publicación y faculta a las Comunidades Autónomas en
 Formas especiales de comunidad. que existan derechos forales o especiales para la conservación
modificación y desarrollo de ellos.
e) Compilación del Derecho Civil de Aragón.
Dichas premisas se encuentran establecidas en el artículo 149.1.8
La Compilación del Derecho civil de Aragón es probablemente la de
de la Constitución, el cual ha originado un fortísimo debate entre los
mejor técnica y redacción más depurada.
civilistas actuales sobre su alcance y significado. Dispone dicho artículo
Fue aprobada por Ley de 8 de abril de 1967. aunque extensa,
que el Estado tiene competencia exclusiva sobre la legislación civil, sin
ciertamente no es desproporcionada y se centra fundamentalmente en la
perjuicio de la conservación, modificación y desarrollo por las
regulación de las peculiaridades familiares y sucesorias del régimen
Comunidades Autónomas de los derechos civiles forales o especiales, allí
histórico aragonés, notoriamente diverso del sistema castellano. En dicho
donde existan. La tensión, pues, entre Derecho civil común y Derechos
ámbito material, habrían de destacarse la comunidad conyugal de bienes y
civiles forales o especiales sigue irresuelta también tras la Constitución.
ganancias y la viudedad foral aragonesa, de notoria capacidad expansiva en
Lo único que queda claro es que los Derechos civiles que se separan de la
búsqueda de la protección del cónyuge viudo.
legislación civil general o estatal, en términos constitucionales, siguen
f) Compilación del Derecho Civil Foral de Navarra. siendo calificados técnicamente como forales o especiales. Por otro lado,
Esta compilación es, temporalmente hablando, la última publicada.
Elaborada por los juristas navarros, se promulga a través de la ley de
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prerrogativa que lleva fecha de 1 de marzo de 1973. Artículo 149. 1. El Estado tiene competencia exclusiva sobre las siguientes
La compilación no se encuentra dividida por artículos, sino por materias:
Leyes. Dicha especialidad es simultáneamente intrascendente y 8ª) Legislación civil, sin perjuicio de la conservación, modificación y desarrollo por
las Comunidades Autónomas de los derechos civiles, forales o especiales, allí donde
significativa. Intrascendente, en cuanto, realmente la calificación de la
existan. En todo caso, las reglas relativas a la aplicación y eficacia de las normas
unidad normativa utilizada poco o nada añade en sí misma. Significativa, en
jurídicas, relaciones jurídico-civiles relativas a las formas de matrimonio,
cuanto es un indicio más del apego al pasado de los juristas navarros, ordenación de los registros e instrumentos públicos, bases de las obligaciones
muchos de los cuales siguen considerando que Navarra sigue siendo un contractuales, normas para resolver los conflictos de leyes y determinación de las
fuentes del derecho, con respeto, en este último caso, a las normas de derecho
foral o especial.

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queda igualmente claro que la Constitución parte de una perspectiva virtud de leyes autonómicas el Derecho privado propio de los antiguos
historicista. territorios forales.
No obstante, lo cierto es que el texto constitucional ha sido La conservación, modificación y desarrollo de las Compilaciones
objeto de interpretaciones muy diversas: forales se ha plasmado inicialmente en leyes autonómicas cuyo objeto
 Para algunos foralistas (señaladamente, catalanes) el concepto, básico ha sido doble:
o término, de Derecho Foral debe ser abandonado tras la Constitución. E 1) De una parte, constitucionalizar el contenido de tales
interpretan que las Comunidades Autónomas pueden desarrollar Compilaciones, adecuándolo a los nuevos principios de igualad y no
indefinidamente el Derecho Civil que se aplique en su territorio, pudiendo discriminación entre los hijos matrimoniales y no matrimoniales y a la
legislar sobre cualquier materia de Derecho Civil. igualdad de derechos y deberes entre el hombre y la mujer.
 Otros civilistas entienden que los límites vendrían 2) De otra parte, evidenciar que las Compilaciones dejan de ser
representados por el contenido normativo de las respectivas “leyes nacionales”, en cuanto desde la aprobación de la Constitución la
Compilaciones en el momento de aprobarse la Constitución. competencia sobre las materias de ellas reguladas corresponde a las
 Algún foralista propugna que el carácter particular de los respectivas Comunidades Autónomas.
derechos forales sólo puede identificarse a través de los principios Pasada esta primera etapa, el desarrollo de los respectivos
inspiradores que le son propios, y por tanto, tales principios son el rasero Derechos forales o especiales parece orientarse en distinto sentido según
por el de que se debe medir a los Derechos forales. las diversas Comunidades Autónomas con competencia en materia de
 Para otros, el límite constitucional de desarrollo de Derecho Derecho civil foral. En la mayor parte de ellas, preocupa básicamente la
Civil foral ha de identificarse con las instituciones características y actualización de las correlativas Compilaciones, pero mantenido en la
propias de los territorios forales que, tradicionalmente, han sido rúbrica oficial de la disposición legislativa correspondiente la calificación
reguladas de forma distinta por el Derecho común y por los Derechos de Derecho Civil foral.
forales. Sin embargo, la diferenciación normativa va en aumento,
incurriendo algunos Parlamentos autónomos en una excesiva recreación de
3.2. La actualización de las Compilaciones forales y de los Derechos
lo que podría considerarse derecho autóctono.
forales.
Entre todas las Comunidades Autónomas con competencia foral,
El péndulo histórico y el designio concreto de algunos políticos y sobresale sin duda alguna la actividad legislativa de Cataluña, cuyo
juristas locales consiste en acentuar las diferencias entre las distintas Parlamento ha mostrado una inusitada capacidad legislativa en los últimos
regiones y nacionalidades de la Nación, más que atender a los problemas años que, además, parece ir creciendo.
reales de la convivencia cotidiana.
Una vez aprobados los Estatutos de Autonomía, los órganos
legislativos de las Comunidades Autónomas en que existía Derecho foral o
especial en el momento de aprobarse la Constitución, impulsados por el
correspondiente gobierno autónomo, han comenzado a desarrollar en

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