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ESTUDIOS SOBRE LA FE SALVADORA POR A. W.

PINK

Parte I - Señales (signos) de los tiempos.

Se reconoce generalmente que la espiritualidad está en un punto bajo en la cristiandad, y no


pocos perciben que la sana doctrina está disminuyendo rápidamente; sin embargo, muchos del
pueblo del Señor se consuelan al suponer que el Evangelio todavía está siendo predicado
ampliamente, y que un gran número de personas están siendo salvadas por ello.
Desgraciadamente, su suposición optimista es infundada y arenosa. Si se examina el
"mensaje" que ahora se entrega en los Salones Misioneros, si se escudriñan los "tratados" que
están dispersos entre las masas que no asisten a la iglesia, si se escuchan atentamente a los
oradores "al aire libre", si se analizan los "sermones" o "discursos" de una "campaña para
ganar almas"; En resumen, si el "Evangelismo" moderno se pesa en las balanzas de la
Sagrada Escritura, se encontrará falto de lo que es vital para una conversión genuina, falto de
lo que es esencial para que a los pecadores se les muestre su necesidad de un Salvador, falto
de lo que producirá la vida transfigurada de nuevas criaturas en Cristo Jesús.

No escribimos con un espíritu capcioso, buscando hacer de los hombres ofensores por una
palabra. No es que busquemos la perfección y nos quejemos porque no la encontramos, ni que
critiquemos a los demás porque no hacen las cosas como creemos que deben hacerse. No; no,
es un asunto mucho más serio que eso. El "evangelismo" del día no sólo es superficial hasta el
último grado, sino que es radicalmente defectuoso. Carece por completo de un fundamento
sobre el cual basar una apelación para que los pecadores vengan a Cristo. No sólo hay una
lamentable falta de proporción (la misericordia de Dios se hace mucho más prominente que Su
santidad, Su amor que Su ira), sino que hay una omisión fatal de lo que Dios ha dado con el
propósito de impartir un conocimiento del pecado. No sólo hay una reprensible introducción de
"cantos brillantes", ocurrencias humorísticas y anécdotas entretenidas, sino que hay una
estudiada omisión del fondo oscuro sobre el que sólo el Evangelio puede resplandecer
eficazmente.

Pero, al igual que la acusación anterior, es sólo la mitad: el lado negativo, el que falta. Peor aún
es lo que está siendo vendido al por menor por los evangelistas baratos de la época. El
contenido positivo de su mensaje no es más que un arrojar polvo a los ojos del pecador. Su
alma es puesta a dormir por el opiáceo (antídoto/fármaco) del diablo, ministrado en la forma
más desprevenida. Los que realmente reciben el "mensaje" que ahora se está dando desde la
mayoría de los púlpitos y plataformas "ortodoxos" de hoy, están siendo fatalmente engañados.
Es un camino que parece correcto para un hombre, pero a menos que Dios intervenga
soberanamente por un milagro de gracia, todos los que lo sigan seguramente encontrarán que
sus fines son los caminos de la muerte. Decenas de miles de personas que se imaginan
confiadamente que están destinados al cielo, se desilusionarán terriblemente cuando
despierten en el infierno.

¿Qué es el Evangelio? ¿Es un mensaje de buenas nuevas del cielo para hacer que los
rebeldes que desafían a Dios se sientan cómodos en su maldad? ¿Se da con el propósito de
asegurar a los jóvenes locos por el placer que, siempre y cuando sólo "crean" que no tienen
nada que temer en el futuro? Se podría pensar así por la manera en que el Evangelio es
presentado -o más bien pervertido- por la mayoría de los "evangelistas", y más aún cuando
miramos las vidas de sus "conversos". Seguramente aquellos con algún grado de
discernimiento espiritual deben percibir que para asegurar que Dios los ama y que Su Hijo
murió por ellos, y que un perdón completo por todos sus pecados (pasados, presentes y
futuros) puede ser obtenido simplemente "aceptando a Cristo como su Salvador personal", no
es más que un molde de perlas ante los cerdos.

El Evangelio no es una cosa aparte. No es algo independiente de la revelación previa de la Ley


de Dios. No es un anuncio de que Dios ha relajado Su justicia o ha bajado la norma de Su
santidad. Lejos de eso, cuando las Escrituras exponen el Evangelio presenta la demostración
más clara y la prueba climatérica de la inexorabilidad de la justicia de Dios y de su infinito
aborrecimiento del pecado. Pero para exponer el Evangelio en las Escrituras, los jóvenes sin
barba y los hombres de negocios que dedican su tiempo libre al "esfuerzo evangelístico" no
están cualificados. Desgraciadamente, el orgullo de la carne sufre que muchos incompetentes
se apresuren a entrar donde aquellos mucho más sabios temen pisar. Esta multiplicación de
novicios es en gran parte responsable de la lamentable situación a la que nos enfrentamos
ahora, y debido a que las "iglesias" y las "asambleas" están tan llenas de sus "conversos",
explica por qué son tan poco espirituales y mundanos.

No, mi querido lector, el Evangelio está muy, muy lejos de hacer la luz del pecado. El Evangelio
nos muestra cuán incansablemente Dios trata con el pecado. Nos revela la terrible espada de
su justicia que hiere a su Hijo amado para que se haga expiación por las transgresiones de su
pueblo. Tan lejos del Evangelio que deja de lado la ley, exhibe al Salvador soportando la
maldición de ella. El Calvario proveyó la más solemne e impresionante demostración del odio
de Dios hacia el pecado que el tiempo o la eternidad jamás proveerá. ¿Y te imaginas que el
Evangelio es magnificado o Dios glorificado yendo a los mundanos y diciéndoles que "pueden
ser salvos en este momento simplemente aceptando a Cristo como su Salvador personal"
mientras están casados con sus ídolos y sus corazones aún enamorados del pecado? Si lo
hago, les digo una mentira, pervierto el Evangelio, insulto a Cristo, y convierto la gracia de Dios
en lascivia.

Sin duda algunos lectores están dispuestos a oponerse a nuestras afirmaciones "duras" y
"sarcásticas" de arriba preguntando: "¿Qué debo hacer para ser salvo", no dijo expresamente
un apóstol inspirado: "Cree en el Señor Jesucristo y serás salvo"? ¿Podemos equivocarnos,
entonces, si le decimos a los pecadores lo mismo hoy? ¿Acaso no tenemos una orden divina
para hacerlo? Es cierto que esas palabras se encuentran en la Sagrada Escritura, y debido a
que lo son, muchas personas superficiales y sin entrenamiento concluyen que están
justificadas para repetirlas a todos y cada uno de ellos. Pero hay que señalar que Hechos 16:31
no estaba dirigido a una multitud promiscua, sino a un individuo en particular, que a la vez
insinúa que no es un mensaje que se debe hacer sonar indiscriminadamente, sino una palabra
especial, a aquellos cuyos caracteres corresponden a aquel a quien se le habló por primera
vez.

Los versículos de la Escritura no deben ser arrancados de su contexto, sino pesados,


interpretados y aplicados de acuerdo con su contexto; y eso requiere una consideración orante,
una meditación cuidadosa y un estudio prolongado; y es el fracaso en este punto el que explica
estos "mensajes" de poca calidad y sin valor de esta era de prisa. Mira el contexto de Hechos
16:3 1, ¿y qué encontramos? ¿Cuál fue la ocasión, y a quién le dijo el apóstol y sus
compañeros: "Creed en el Señor Jesucristo"? Una respuesta séptuple está allí proporcionada,
la cual provee una delineación sorprendente y completa del carácter de aquellos a quienes
estamos autorizados a dar esta palabra verdaderamente evangelística. Al nombrar brevemente
estos siete detalles, dejemos que el lector los considere cuidadosamente.

Primero, el hombre a quien se le dijeron esas palabras acababa de presenciar el poder


milagroso de Dios. "Y de repente se produjo un gran terremoto, y los cimientos de la cárcel
fueron sacudidos; y al instante se abrieron todas las puertas, y se desataron las ataduras de
cada uno" (Hechos 16:26). En segundo lugar, como consecuencia de ello, el hombre estaba
profundamente conmovido, incluso hasta el punto de la auto desesperación: "Desenvainó su
espada y se habría matado, suponiendo que los prisioneros hubieran huido" (v. 27). Tercero,
sintió la necesidad de la iluminación: "Entonces llamó a una luz" (v. 29). Cuarto, su
autocomplacencia estaba totalmente destrozada, pues "vino temblando" (v. 29). Quinto, ocupó
el lugar que le correspondía (ante Dios) en el polvo, pues "se postró ante Pablo y Silas" (v. 29).
Sexto, mostró respeto y consideración por los siervos de Dios, porque él los "sacó" (v. 30).
Séptimo, entonces, con una profunda preocupación por su alma, preguntó: "¿Qué debo hacer
para ser salvo?"
Aquí, entonces, hay algo definitivo para nuestra guía, si estamos dispuestos a ser guiados. No
era una persona atolondrada, descuidada, despreocupada, a la que se le exhortaba a
"simplemente" creer; sino una persona que daba clara evidencia de que una poderosa obra de
Dios ya había sido realizada en él. Era un alma despierta (v. 27). En su caso, no había
necesidad de presionar sobre él su condición perdida, pues obviamente la sentía; tampoco se
requería que los apóstoles le exigieran el deber de arrepentimiento, pues todo su
comportamiento era considerado como su arrepentimiento. Pero aplicar las palabras que se le
han dicho a aquellos que están totalmente ciegos a su estado depravado y completamente
muertos hacia Dios, sería más tonto que poner una botella de sales aromáticas en la nariz de
alguien que acababa de ser arrastrado inconscientemente fuera del agua. Que el crítico de este
artículo lea cuidadosamente los Hechos y vea si puede encontrar un solo ejemplo de los
apóstoles dirigiéndose a una audiencia promiscua o a una compañía de paganos idólatras y
"simplemente" diciéndoles que crean en Cristo.

Así como el mundo no estaba listo para el Nuevo Testamento antes de recibir el Antiguo; así
como los judíos no estaban preparados para el ministerio de Cristo hasta que Juan el Bautista
se presentó ante Él con su llamado al arrepentimiento, así los no salvos no están hoy en
condiciones de recibir el Evangelio hasta que la Ley sea aplicada a sus corazones, porque "por
la ley es el conocimiento del pecado" (Rom. 3:20). Es una pérdida de tiempo sembrar semillas
en una tierra que nunca ha sido arada o cultivada. Presentar el sacrificio vicario de Cristo a
aquellos cuya pasión dominante es llenarse de pecado, es dar lo que es santo a los perros. Lo
que la necesidad inconversa de escuchar es el carácter de Aquel con quien tienen que hacer,
Sus reclamos sobre ellos, Sus demandas justas, y la enormidad infinita de ignorarlo y seguir su
propio camino.

La naturaleza de la salvación de Cristo es tristemente tergiversada por el actual "evangelista".


Anuncia un Salvador del Infierno, en vez de un Salvador del pecado. Y es por eso que tantos
son fatalmente engañados, porque hay multitudes que desean escapar del Lago de fuego que
no tienen ningún deseo de ser liberados de su carnalidad y mundanalidad. Lo primero que se
dice de Él en el Nuevo Testamento es: "Le llamarás Jesús, porque él salvará a su pueblo (no
de la ira venidera, sino de sus pecados)" (Mateo 1:21). Cristo es un Salvador para aquellos que
se dan cuenta de algo de la excesiva pecaminosidad del pecado, que sienten la terrible carga
de esto en su conciencia, que se aborrecen a sí mismos por ello, que anhelan ser liberados de
su terrible dominio; y un Salvador para ningún otro. Si Él "salvara del infierno" a aquellos que
todavía estaban enamorados del pecado, Él sería el ministro del pecado, condonando su
maldad y poniéndose de su parte contra Dios. Qué cosa indeciblemente horrible y blasfema
para acusar al Santo!

Si el lector exclamara, no estaba consciente de la atrocidad del pecado ni me inclinaba con un


sentido de culpa cuando Cristo me salvó. Entonces respondemos sin vacilar, o nunca has sido
salvado en absoluto, o no fuiste salvado tan pronto como supusiste. Es verdad que, a medida
que el cristiano crece en gracia, tiene una comprensión más clara de lo que es el pecado -la
rebelión contra Dios- y un odio y un dolor más profundos por ello; pero pensar que uno puede
ser salvo por Cristo, cuya conciencia nunca ha sido herida por el Espíritu, y cuyo corazón no se
ha arrepentido ante Dios, es imaginar algo que no tiene existencia alguna en el reino de los
hechos. "Los que están sanos no necesitan un médico, sino los enfermos" (Mateo 9:12): los
únicos que realmente buscan alivio del gran médico son los que están enfermos del pecado,
que anhelan ser liberados de sus obras deshonrosas de Dios y de las contaminaciones que
contaminan su alma.

En la medida en que la salvación de Cristo es una salvación del pecado -del amor, del dominio,
de la culpabilidad y del castigo-, entonces se deduce necesariamente que la primera gran tarea
y la principal obra del evangelista es predicar sobre el PECADO: definir en qué consiste
realmente el pecado (a diferencia del crimen), mostrar en qué consiste su infinita enormidad;
trazar sus múltiples obras en el corazón; indicar que nada menos que el castigo eterno es su
desierto. Ah, y predicar sobre el pecado, no sólo pronunciar algunos tópicos acerca de él, sino
dedicar sermón tras sermón a explicar qué es el pecado a los ojos de Dios, no lo hará popular
ni atraerá a las multitudes, ¿no es así? No, y sabiendo esto, aquellos que aman la alabanza de
los hombres más que la aprobación de Dios, y que valoran su salario por encima de las almas
inmortales, cortan sus velas en consecuencia. "¡Pero tal predicación ahuyentará a la gente!"
Nosotros respondemos, mejor alejar a la gente por medio de la predicación fiel que alejar al
Espíritu Santo por medio de complacer infielmente a la carne.

Los términos de la salvación de Cristo son erróneamente declarados por el evangelista actual.
Salvo raras excepciones, dice a sus oyentes que la salvación es por gracia y se recibe como un
don gratuito; que Cristo lo ha hecho todo por el pecador, y que no le queda más remedio que
"creer" -confiar en los méritos infinitos de su sangre. Y tan ampliamente esta concepción
prevalece ahora en los círculos "ortodoxos", que con tanta frecuencia ha sido golpeada en sus
oídos, tan profundamente ha echado raíces en sus mentes, que para alguien que la desafíe y
denuncie que es tan inadecuada y unilateral que es engañosa y errónea, es para él cortejar
instantáneamente el estigma de ser un hereje, y ser acusado de deshonrar la obra terminada
de Cristo inculcando la salvación por medio de las obras. Sin embargo, a pesar de todo, el
escritor está dispuesto a correr ese riesgo.

La salvación es por gracia, por gracia solamente, pues una criatura caída no puede hacer nada
para merecer la aprobación de Dios o ganar Su favor. Sin embargo, la gracia divina no se
ejerce a expensas de la santidad, pues nunca se compromete con el pecado. También es cierto
que la salvación es un don gratuito, pero una mano vacía debe recibirlo, y no una mano que
todavía agarra firmemente al mundo. Pero no es verdad que "Cristo ha hecho todo por el
pecador". No llenó Su vientre con las cáscaras que comen los cerdos y no las encontró
capaces de satisfacer. Él no le ha dado la espalda al país lejano, se ha levantado, ha ido al
Padre, y ha reconocido sus pecados; esos son actos que el pecador mismo debe realizar. Es
cierto que no será salvado para la ejecución de ellos, pero es igualmente cierto que no puede
ser salvado sin la ejecución de ellos, como tampoco el pródigo podría recibir el beso y el anillo
del Padre mientras aún permanecía a una distancia culpable de Él.

Algo más que "creer" es necesario para la salvación. Un corazón que está endurecido en
rebelión contra Dios no puede creer salvadoramente: primero debe ser quebrantado. Está
escrito: "Si no os arrepentireis, todos pereceréis igualmente" (Lucas 13,3). El arrepentimiento
es tan esencial como la fe, sí, la segunda no puede ser sin la primera: "No os arrepentiste
después, para que creyeseis" (Mat. 21, 32). El orden es claramente establecido por Cristo:
"Arrepentíos y creed en el evangelio" (Marcos 1:15). El arrepentimiento es un repudio del
corazón por el pecado. El arrepentimiento es una determinación del corazón de abandonar el
pecado. Y donde hay verdadero arrepentimiento, la gracia es libre de actuar, pues las
exigencias de la santidad se conservan cuando se renuncia al pecado. Por lo tanto, es deber
del evangelista gritar "El impío abandone su camino, y el hombre injusto sus pensamientos; y
vuelva al Señor (de quien partió en Adán), y tendrá misericordia de él" (Isaías 55:7) Su tarea es
llamar a sus oyentes para que depongan las armas de su guerra contra Dios, y luego demandar
misericordia por medio de Cristo.

El camino de la salvación está falsamente definido. En la mayoría de los casos, el "evangelista"


moderno asegura a su congregación que todo lo que todo pecador tiene que hacer para
escapar del infierno y asegurarse de que el cielo es "recibir a Cristo como su Salvador
personal". Pero tal enseñanza es totalmente engañosa. Nadie puede recibir a Cristo como su
Salvador mientras lo rechaza como Señor. Es verdad que el predicador añade que el que
acepta a Cristo también debe rendirse a Él como Señor, pero de inmediato lo echa a perder
afirmando que aunque el converso no lo haga, sin embargo el Cielo está seguro para él. Esa es
una de las mentiras del Diablo. Sólo los que están espiritualmente ciegos declararían que
Cristo salvará a cualquiera que desprecie Su autoridad y rechace Su yugo: ¿por qué, mi lector,
eso no sería gracia sino una vergüenza, acusando a Cristo de poner un premio a la iniquidad?

Es en Su oficio de Señor que Cristo mantiene el honor de Dios, sirve Su gobierno, hace cumplir
Su Ley; y si el lector se vuelve a esos pasajes-Lc 1:46, 47; Hechos 5:31 (príncipe y Salvador); 2
Pedro 1:11; 2:20; 3:18-donde ocurren los dos títulos, encontrará que siempre es "Señor y
Salvador", y no "Salvador y Señor". Por lo tanto, aquellos que no se han inclinado al cetro de
Cristo y lo han entronizado en sus corazones y vidas, y sin embargo imaginan que están
confiando en Él como su Salvador, son engañados, y a menos que Dios los desilusione,
descenderán a las quemaduras eternas con una mentira en su mano derecha (Isa. 44:20).
Cristo es "el Autor de la salvación eterna para todos los que le obedecen" (Heb. 5,9), pero la
actitud de los que no se someten a Su Señoría es "no queremos que este hombre reine sobre
nosotros" (Lucas 19,14). Deténgase entonces, mi lector, y enfrente honestamente la pregunta:
¿está usted sujeto a Su voluntad, está tratando sinceramente de guardar Sus mandamientos?

Desgraciadamente, el "camino de salvación" de Dios es casi totalmente desconocido hoy en


día, la naturaleza de la salvación de Cristo es casi universalmente mal entendida, y los
términos de Su salvación son tergiversados en cada mano. El "Evangelio" que ahora se está
proclamando es, en nueve casos de cada diez, pero una perversión de la verdad, y decenas de
miles, asegurados de que están destinados al cielo, se apresuran ahora al infierno, tan rápido
como el tiempo puede llevarlos. Las cosas son mucho, mucho peores en la cristiandad de lo
que suponen incluso los "pesimistas" y los "alarmista". No somos un profeta, ni nos
permitiremos especular sobre lo que predice la profecía bíblica: los hombres más sabios que el
escritor a menudo se han burlado de sí mismos al hacerlo. Somos francos al decir que no
sabemos lo que Dios está a punto de hacer. Las condiciones religiosas eran mucho peores,
incluso en Inglaterra, hace ciento cincuenta años. Pero esto tememos mucho: si Dios no se
complace en conceder un verdadero avivamiento, no pasará mucho tiempo antes de que "las
tinieblas cubran la tierra y las tinieblas a los pueblos" (Isa. 60,2), porque la "evangelización"
constituye, a nuestro juicio, el más solemne de todos los "signos de los tiempos".

¿Qué debe hacer el pueblo de Dios ante la situación existente? Efesios 5:11 provee la
respuesta Divina: "No os compadezcáis de las obras infructuosas de las tinieblas, sino más
bien reprendedlas", y todo lo que se opone a la luz de la Palabra es "tinieblas". Es deber de
todo cristiano no tratar con la monstruosidad "evangelística" de la época: negar todo el apoyo
moral y económico de los mismos, no asistir a ninguna de sus reuniones, no hacer circular
ninguno de sus folletos. Aquellos predicadores que le dicen a los pecadores que pueden ser
salvos sin abandonar sus ídolos, sin arrepentirse, sin rendirse al Señorío de Cristo son tan
erróneos y peligrosos como otros que insisten en que la salvación es por obras y que el Cielo
debe ser ganado por nuestros propios esfuerzos.

Parte II - La fe salvadora (Introducción)

"El que creyere y fuere bautizado, será salvo; mas el que no creyere, será condenado (Marcos
16:16). Estas son las palabras de Cristo, el Cristo resucitado, y son las últimas que pronunció
antes de dejar esta tierra. Ninguno más importante fue hablado a los hijos de los hombres.
Exigen nuestra más diligente atención. Son de la mayor consecuencia posible, porque en ellos
se establecen los términos de la felicidad o miseria eterna; la vida y la muerte, y las condiciones
de ambas. La fe es la principal gracia salvadora, y la incredulidad el principal pecado
condenatorio. La ley, que amenaza la muerte por cada pecado, ya ha dictado sentencia de
condenación sobre todos, porque todos han pecado. Esta sentencia es tan perentoria que
admite una sola excepción: todos serán ejecutados si no creen.

La condición de vida tal como Cristo la dio a conocer en Marcos 16:16 es doble: la principal, la
fe; la accesoria, el bautismo; la accesoria, la llamamos, porque no es absolutamente necesaria
para la vida, como lo es la fe. Prueba de ello es el hecho de la omisión en la segunda mitad del
versículo: no es "el que no es bautizado será condenado", sino "el que no cree". La fe es tan
indispensable que, aunque uno sea bautizado, pero no crea, será condenado. Como hemos
dicho anteriormente, el pecador ya está condenado: la espada de la justicia divina se
desenvaina incluso ahora y espera sólo para dar el golpe fatal. Nada puede desviarlo más que
la fe salvadora en Cristo. Mi lector, la permanencia en la incredulidad hace que el infierno sea
tan seguro como si ya estuvieras en él. Mientras permanezcas en la incredulidad, estarás "sin
esperanza y sin Dios en el mundo" (Ef. 2,12).
Ahora bien, si creer es tan necesario, y la incredulidad tan peligrosa y fatal, nos preocupa
profundamente saber qué es creer. Nos corresponde a cada uno de nosotros hacer la
investigación más diligente y completa en cuanto a la naturaleza de la fe salvadora. Más aún,
porque toda la fe no salva; sí, toda la fe en Cristo no salva. Multitudes son engañadas sobre
este asunto vital. Miles de aquellos que sinceramente creen que han recibido a Cristo como su
Salvador personal y están descansando en Su obra terminada, están construyendo sobre un
cimiento de arena. Un gran número de personas que no tienen duda alguna de que Dios las ha
aceptado en el Amado, y que están eternamente seguras en Cristo, sólo serán despertadas de
sus sueños placenteros cuando la fría mano de la muerte se apodere de ellas; y entonces será
demasiado tarde. Esto es indescriptiblemente solemne. Lector, ¿ese será tu destino? Otros tan
seguros de que fueron salvados como tú, están ahora en el infierno.

1. Sus falsificaciones

Hay quienes tienen una fe que es tan semejante a la que salva como ellos mismos pueden
considerar que es la misma, y otros también pueden considerarla suficiente, sí, incluso otros
que tienen el espíritu de discernimiento. Simon Magus es un buen ejemplo de ello. De él está
escrito: "El mismo Simón también creyó; y cuando fue bautizado, continuó con Felipe" (Hch
8,13). Tenía tal fe, y así lo expresó, que Felipe lo llevó a ser un cristiano genuino, y lo admitió a
los privilegios que les son peculiares. Pero un poco más tarde, el apóstol Pedro le dijo: "No
tienes ni parte ni suerte en este asunto, porque tu corazón no es recto delante de Dios. Percibo
que estás en la hiel de la amargura y en el lazo de la iniquidad" (Hechos 8:21, 23).

Un hombre puede creer toda la verdad contenida en la Escritura en la medida en que esté
familiarizado con ella, y puede estar familiarizado con mucho más que muchos cristianos
genuinos. Puede que haya estudiado la Biblia durante más tiempo, y así su fe puede captar
mucho de lo que aún no han alcanzado. Como su conocimiento puede ser más extenso, su fe
puede ser más comprensiva. En este tipo de fe puede llegar tan lejos como lo hizo el apóstol
Pablo cuando dijo: "Pero esto te confieso, que según el camino que ellos llaman herejía, así
adoro al Dios de mis padres, creyendo en todo lo que está escrito en la ley y en los profetas"
(Hch 24,14). Pero esto no es una prueba de que su fe es salvadora. Un ejemplo de lo contrario
se ve en Agripa: "Rey Agripa, ¿crees a los profetas? Yo sé que tú crees" (Hechos 26:27).

Llama a lo anterior una mera fe histórica si quieres, pero las Escrituras también enseñan que la
gente puede poseer una fe que es una del Espíritu Santo, y sin embargo que no es salvadora.
Esta fe a la que ahora aludimos tiene dos ingredientes que ni la educación ni el esfuerzo propio
pueden producir: luz espiritual y un poder divino que mueve la mente a asentir. Ahora bien, el
hombre puede tener iluminación e inclinación del cielo, pero no puede ser regenerado.
Tenemos una prueba solemne de esto en Hebreos 6:4-6. Allí leemos de un grupo de apóstatas,
de los que se dice: "Es imposible renovarlos de nuevo para arrepentimiento". Sin embargo, de
éstos se nos dice que fueron "iluminados" y "saborearon el don celestial", es decir, no sólo lo
percibieron, sino que se inclinaron hacia él y lo abrazaron; y ambos, porque eran "partícipes del
Espíritu Santo".

La gente puede tener una fe divina, no sólo en su poder originario, sino también en su
fundamento. El fundamento de su fe puede ser el testimonio divino, sobre el cual descansan
con una confianza inquebrantable. Pueden dar crédito a lo que creen no sólo porque parece
razonable o incluso cierto, sino porque están plenamente persuadidos de que es la Palabra de
Dios la que no puede mentir. Creer en las Escrituras sobre la base de que son la Palabra de
Dios, es una fe divina. Tal fe tuvo a la nación de Israel después de su maravilloso éxodo de
Egipto y su liberación del Mar Rojo. De ellos está escrito "El pueblo temió al Señor y creyó al
Señor y a Moisés su siervo" (Ex. 14,31), pero de la gran mayoría de ellos se dice: "Cuyos
cadáveres cayeron en el desierto... y a quienes juró que no entrarían en su reposo" (Heb.
3,17.18).
Es ciertamente escudriñador y solemne hacer un estudio minucioso de las Escrituras sobre
este punto, y descubrir cuánto se dice de las personas no salvas en una forma de tener fe en el
Señor. En Jeremías 13:11 encontramos a Dios diciendo: "Como el cinto se pega a los lomos de
un hombre, así he hecho que se pegue a mí toda la casa de Israel y toda la casa de Judá, dice
el Señor", y "pegarse" a Dios es lo mismo que "confiar" en él; véase 2 Reyes 18:5,6. Sin
embargo, de esa misma generación Dios dijo: "Este pueblo malo, que se niega a oír mis
palabras, que andan en la imaginación de su corazón, y andan en pos de dioses ajenos, para
servirles y adorarles, será como este cinto, que no sirve para nada" (Jer. 13,10).

El término "estancia" es otra palabra que denota confianza firme. "Y acontecerá en aquel día,
que el resto de Israel, y los que escaparon de la casa de Jacob, no se quedarán más en el que
los hirió, sino que se quedarán en el Señor" (Isa. 10:20); "Tú guardarás en perfecta paz a aquel
cuya mente se quedó en ti" (Isa. 26:3). Y, sin embargo, encontramos una clase de la que está
registrado: "Se llaman a sí mismos de la santa ciudad, y se apoyan en el Dios de Israel" (Isa.
48, 2). ¿Quién dudaría de que esto fuera una fe salvadora? Ah, no nos apresuremos a sacar
conclusiones: de este mismo pueblo dijo Dios: "Eres obstinado, y tu cuello es tendón de hierro,
y tu frente de bronce" (Isa. 48, 4).

De nuevo, el término "magro" se usa para denotar no sólo confianza, sino dependencia en el
Señor. Del Esposo se dice: "¿Quién es éste que sube del desierto, apoyándose en su Amado?
(Cantar de los Cantares 8:5). ¿Es posible que una expresión como ésta se aplique a los que no
son salvos? Sí, lo es, y nada menos que por Dios mismo: "Oíd esto, oh jefes de la casa de
Jacob, y príncipes de la casa de Israel, que aborrecen el juicio y pervierten toda equidad. Sus
jefes juzgan por recompensa, y sus sacerdotes enseñan por salario, y sus profetas por dinero;
pero se apoyarán en el Señor y dirán: "¿No está el Señor entre nosotros? Así que miles de
personas carnales y mundanas se apoyan en Cristo para que las sostenga, para que no
puedan caer en el Infierno, y están seguros de que ningún "mal" puede sobrevenirles. Sin
embargo, es su confianza una presunción horrible.

Descansar sobre una promesa divina con confianza implícita, y eso frente a un gran desaliento
y peligro, es algo que seguramente no esperaríamos encontrar predicado de un pueblo que no
era salvo. La verdad es más extraña que la ficción. Esta misma cosa está representada en la
Palabra infalible de Dios. Cuando Senaquerib y su gran ejército sitiaron las ciudades de Judá,
Ezequías dijo: "Sed fuertes y valientes, no temáis ni os aflijáis por el rey de Asiria, ni por toda la
multitud que está con él; porque con él hay más con nosotros que con él; con él está el brazo
de la carne; pero con nosotros está el Señor nuestro Dios" (2 Crónicas 32:7,8); y se nos dice
que "el pueblo descansó sobre las palabras de Ezequías". Ezequías había dicho las palabras
de Dios, y que el pueblo descansara sobre ellos era descansar en Dios mismo. Sin embargo,
menos de quince años después, este mismo pueblo hizo "peor que los paganos" (2 Crónicas
33:9). Por lo tanto, descansar sobre una promesa de Dios no es, en sí mismo, una prueba de
regeneración.

Confiar en Dios, en la base de su "pacto" era mucho más que descansar en una promesa
divina; sin embargo, los hombres no regenerados pueden hacer aun esto. Un ejemplo de ello
es Abías, rey de Judá. Es realmente sorprendente leer y sopesar lo que dijo en 2 Crónicas 13
cuando Jeroboam y sus huestes se encontraron con él. Primero, recordó a todo Israel que el
Señor Dios había dado el reino a David y a sus hijos para siempre "por un pacto de sal" (v. 5) y
luego denunció los pecados de su adversario (v. 6-9). Luego afirmó que el Señor era "nuestro
Dios" y que estaba "con él y con su pueblo" (vv. 10-12). Pero Jeroboam no hizo caso, sino que
les obligó a luchar. "Abías y su pueblo los mataron con una gran matanza" (v. 17), "porque se
apoyaron en el Señor Dios de sus padres" (v. 18). Y de este mismo Abías se dice. "caminó en
todos los pecados de su padre", etc. Los hombres no regenerados pueden confiar en Dios,
depender de Cristo, descansar en su promesa y alegar su pacto.

"El pueblo de Nínive (que era pagano) creyó a Dios" (Jonás 3:5). Esto es sorprendente, pues el
Dios del cielo era un extraño para ellos, y Su profeta un hombre a quien no conocían; ¿por qué
entonces habrían de confiar en su mensaje? Además, no era una promesa, sino una amenaza,
que ellos creían. Cuánto más fácil es entonces para un pueblo que vive ahora bajo el Evangelio
aplicar a sí mismo una promesa, que para los paganos una terrible amenaza! "Al aplicar una
amenaza nos encontramos con más oposición, tanto desde dentro como desde fuera. Desde
dentro, porque una amenaza es como un trago amargo, la amargura de la muerte está en ella;
no es de extrañar que eso apenas se reduzca. Desde fuera también, porque Satanás estará
dispuesto a oponerse: tiene miedo de asustar a los hombres, no sea que el sentido de su
miseria denunciado en la amenaza los impulse a buscar la forma de escapar. Él está más
seguro de ellos mientras están seguros, y trabajará para mantenerlos alejados de las
amenazas, para que no los despierte de sus sueños de paz y felicidad, mientras duermen en
sus mismas fauces.

"Pero ahora, al aplicar una promesa, un hombre no regenerado normalmente no encuentra


oposición. No desde dentro, porque la promesa es toda dulzura; la promesa del perdón y de la
vida es la médula misma, la quintaesencia del Evangelio. No es de extrañar que estén
dispuestos a tragárselo con avidez. Y Satanás estará tan lejos de oponerse, que más bien
alentará y asistirá al que no tiene interés en la promesa, para que la aplique; pues sabe que
ésta será la manera de arreglarla y establecerla en su condición natural. Una promesa mal
aplicada será un sello sobre el sepulcro, asegurándolos en la tumba del pecado, donde yacen
muertos y pudriéndose. Por lo tanto, si los hombres no regenerados pueden aplicar una
amenaza, que es en estos aspectos más difícil, como parece que pueden hacerlo en el caso de
los ninivitas, ¿por qué no pueden ser aptos para aplicar (apropiarse) de una promesa
evangélica cuando no están dispuestos a encontrarse con dificultad y oposición? (David
Clarkson, 1680, durante algún tiempo co-pastor con J. Owen; a quien estamos en deuda por
mucho de lo anterior.

Otro ejemplo muy solemne de los que tienen fe, pero no son salvos, es visto en los oyentes de
tierra de piedra, de los cuales Cristo dijo, "que por un tiempo creen" (Lucas 8:13). Con respecto
a esta clase, el Señor declaró que ellos escuchan la Palabra y "la reciben con gozo" (Mat.
13:20). Cuántos hemos conocido y conocido: almas felices con rostros radiantes, espíritus
exuberantes, llenos de celo para que otros también puedan entrar en la bienaventuranza que
han encontrado. Cuán difícil es distinguirlos de los cristianos genuinos -los oyentes de la buena
tierra. La diferencia no es aparente; no, está debajo de la superficie: "no tienen raíz en sí
mismos" (Mat. 13:21): ¡hay que cavar profundamente para descubrir este hecho! ¿Te has
buscado a ti mismo estrechamente, mi lector, para determinar si "la raíz del asunto" (Job 19:28)
está en ti o no?

Pero vamos a referirnos ahora a otro caso que parece aún más increíble. Hay quienes están
dispuestos a tomar a Cristo como su Salvador, pero que son los más reacios a someterse a Él
como su Señor, a estar bajo Su mandato, a ser gobernados por Sus leyes. Sin embargo, hay
algunas personas no regeneradas que reconocen a Cristo como su Señor. Aquí está la prueba
bíblica de nuestra afirmación: "Muchos me dirán en aquel día: "Señor, Señor, no hemos
profetizado en tu nombre? y en tu nombre hemos echado fuera demonios? y en tu nombre he
hecho muchas obras maravillosas?" y entonces les profesaré: "Nunca os conocí; apartaos de
mí, obradores de iniquidad"". (Mat. 7: 22-23). Hay una gran clase ("muchos") que profesan
estar sujetos a Cristo como Señor, y que hacen muchas obras poderosas en Su nombre: ¡así
es un pueblo que puede incluso mostrarte su fe por sus obras, y sin embargo no es un pueblo
salvador!

Es imposible decir cuán lejos puede llegar una fe no salvadora, y cuán cercanamente puede
parecerse a esa fe que es salvadora. La fe salvadora tiene por objeto a Cristo; así también la fe
no salvadora (Juan 2:23, 24). La fe salvadora es forjada por el Espíritu Santo; así como una fe
no salvadora (Hebreos 6:4). La fe salvadora es producida por la Palabra de Dios; así también
es una fe no salvadora (Mat. 13:20, 21). La fe salvadora preparará al hombre para la venida del
Señor, así también la no salvadora; de las vírgenes insensatas y prudentes está escrito:
"Entonces todas aquellas vírgenes se levantaron y arreglaron sus lámparas" (Mat. 25, 7). La fe
salvadora va acompañada de gozo; así también la fe no salvadora (Mat. 13:20).
Tal vez algunos lectores estén dispuestos a decir, todo esto es muy inquietante, y si realmente
se tiene en cuenta, muy angustiante. Que Dios en Su misericordia conceda que este artículo
pueda tener precisamente estos mismos efectos en muchos de los que lo lean. 0 si valoras tu
alma, no la desestimes a la ligera. Si existe tal cosa (y existe) como una fe en Cristo que no
salva, entonces cuán fácil es ser engañado acerca de mi fe. No es sin razón que el Espíritu
Santo nos ha advertido tan claramente en este mismo momento. "Un corazón engañado lo ha
desviado" (Isa. 44, 20). "La soberbia de tu corazón te ha engañado" (Obad. 3). "Mirad que no
seáis engañados" (Lucas 21:8). "Porque si alguno se cree algo, cuando no es nada, se engaña
a sí mismo" (Gal. 6, 3). En ningún momento Satanás usa su astucia y poder más tenazmente, y
con más éxito, que en hacer que la gente crea que tiene una fe salvadora cuando no la tiene.

El Diablo engaña más a las almas por una cosa que por todos sus otros dispositivos juntos.
Tome este artículo como ejemplo. Cuántas almas ciegas de Satanás lo leerán y luego dirán: No
se aplica a mí; yo sé que mi fe es salvadora! Es de esta manera que el Diablo se aparta de la
punta aguda de la Palabra convincente de Dios, y asegura a sus cautivos en su incredulidad.
Trabaja en ellos un sentido de falsa seguridad, persuadiéndolos de que están seguros dentro
del arca, y los induce a ignorar las amenazas de la Palabra y a apropiarse sólo de sus
promesas reconfortantes. Los disuade de hacer caso de esta saludable exhortación:
"Examinaos a vosotros mismos, si estáis en la fe; probadlo vosotros mismos" (2 Co. 13,5). Oh
mi lector, presta atención a esa palabra ahora.

Al cerrar este primer artículo nos esforzaremos en señalar algunos de los detalles en los que
esta fe no salvadora es defectuosa, y en los que está desprovista de una fe que sí salva.
Primero, con muchos es porque están dispuestos a que Cristo los salve del infierno, pero no
están dispuestos a que Él los salve de sí mismos. Quieren ser liberados de la ira venidera, pero
desean retener su propia voluntad y autocomplacencia. Pero Él no será dictado; vosotros
debéis ser salvos en Sus términos, o no ser salvos en absoluto. Cuando Cristo salva, salva del
pecado, de su poder y contaminación, y por lo tanto de su culpabilidad. Y la esencia misma del
pecado es la determinación de tener mi propio camino (Isaías 53:6). Donde Cristo salva, Él
somete el espíritu de la voluntad propia, e implanta un deseo genuino, poderoso, duradero y la
determinación de complacerlo.

Además, muchos nunca son salvos porque desean dividir a Cristo; quieren tomarlo como
Salvador, pero no están dispuestos a someterse a Él como su Señor. O, si están preparados
para poseerlo como Señor, no es como un Señor absoluto. Pero esto no puede ser: Cristo será
o Señor de todos, o no será Señor en absoluto. Pero la gran mayoría de los cristianos
profesantes verían limitada la soberanía de Cristo en ciertos puntos; no debe atrincherarse
demasiado en la libertad que algunos deseos mundanos o intereses carnales exigen. Codician
su paz, pero su "yugo" no es bienvenido. De todos ellos, Cristo dirá: "Pero los enemigos míos
que no quieran que yo reine sobre ellos, tráiganlos aquí y mátenlos delante de mí" (Lucas
19,27).

Además, hay multitudes que están listas para que Cristo las justifique, pero no para
santificarlas. Ellos tolerarán algún tipo de santificación, pero para ser santificados totalmente,
su "espíritu, alma y cuerpo completos" (1 Tesalonicenses 5:23), no tienen ningún gusto por
ellos. Para que sus corazones sean santificados, para que el orgullo y la codicia sean
subyugados, se parecería demasiado a la extracción de un ojo derecho. Para la mortificación
constante de todos sus miembros, no tienen gusto. Para que Cristo venga a ellos como un
refinador, para quemar sus lujurias, consumir su escoria, para disolver completamente su viejo
marco de la naturaleza, para derretir sus almas, para hacerlas correr en un nuevo molde, no les
gusta. Negarse completamente a sí mismos, y tomar su cruz diariamente, es una tarea de la
que se encogen con aborrecimiento.

Nuevamente, muchos están dispuestos a que Cristo oficie como su Sacerdote, pero no a que
Él legisle como su Rey. Pregúnteles, de manera general, si están dispuestos a hacer lo que
Cristo les pida, y responderán afirmativa, enfáticamente y con confianza. Pero llegamos a los
detalles: apliquen a cada uno de ellos los mandamientos y preceptos específicos del Señor que
están ignorando, y gritarán de inmediato "Legalismo" o "No podemos ser perfectos en todo".
Nombra nueve deberes y tal vez los estén cumpliendo, pero menciona una décima parte y eso
los enfurecerá de inmediato, pues te has acercado demasiado a su caso. Herodes escuchó a
Juan alegremente e hizo "muchas cosas" (Marcos 6:20), pero cuando se refirió a Herodías, lo
tocó a lo vivo. Muchos están dispuestos a renunciar a sus actividades teatrales y a sus fiestas,
que se niegan a ir a Cristo fuera del campamento. Otros están dispuestos a salir del
campamento, pero se niegan a negar sus deseos carnales y mundanos. Lector, si hay una
reserva en tu obediencia, estás en camino al infierno. Nuestro próximo artículo tratará sobre la
naturaleza de la fe salvadora.

2. Su Naturaleza

"Hay una generación que es pura a sus propios ojos, pero que no ha sido lavada de su
inmundicia" (Prov. 30:12). Muchos suponen que un versículo como éste se aplica sólo a
aquellos que confían en algo que no sea Cristo para su aceptación ante Dios, como las
personas que confían en el bautismo, la membresía de la iglesia o sus propias actuaciones
morales y religiosas. Pero es un gran error limitar tales escrituras a la clase que acabamos de
mencionar. Un versículo como "Hay un camino que parece correcto para un hombre, pero su fin
son los caminos de la muerte" (Prov. 14:12) tiene una aplicación mucho más amplia que la de
aquellos que se apoyan en algo de sí mismos o de sí mismos para asegurar el título de la
bienaventuranza eterna. Igualmente equivocado es imaginar que las únicas almas engañadas
son aquellas que no tienen fe en Cristo.

Hoy en día, en la cristiandad hay un gran número de personas a las que se les ha enseñado
que nada de lo que el pecador pueda hacer merecerá la estima de Dios. Se les ha informado, y
con razón, que los más altos logros morales del hombre natural son sólo "trapos sucios" a los
ojos del tres veces santo Dios. Han oído citar tan a menudo pasajes como: "Por gracia sois
salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros mismos; es don de Dios; no por obras, para
que nadie se gloríe" (Efesios 2:8, 9), y "No por obras de justicia que nosotros hayamos hecho,
sino por su misericordia nos ha salvado" (Tito 3:5), que han llegado a estar plenamente
convencidos de que el cielo no se puede alcanzar por ninguna obra de la criatura" (Tito 3:5).
Además, se les ha dicho con tanta frecuencia que sólo Cristo puede salvar a cualquier pecador
que esto se ha convertido en un artículo establecido en su credo, del cual ni el hombre ni el
diablo pueden sacudirlos. Hasta ahora, todo bien.

A esa gran compañía a la que nos estamos refiriendo ahora también se le ha enseñado que
mientras Cristo es el único camino hacia el Padre, sin embargo, se vuelve así sólo cuando la fe
se ejerce personalmente en Él y sobre Él: que Él se convierte en nuestro Salvador sólo cuando
creemos en Él. Durante los últimos veinticinco años, casi todo el énfasis de la "predicación del
Evangelio" ha sido puesto sobre la fe en Cristo, y los esfuerzos evangelísticos se han limitado
casi por completo a hacer que la gente "crea" en el Señor Jesús. Aparentemente ha habido un
gran éxito; miles y miles han respondido; como ellos suponen, han aceptado a Cristo como su
propio Salvador personal. Sin embargo, queremos señalar aquí que es un error tan grave
suponer que todos los que "creen en Cristo" son salvos como concluir que sólo son engañados
(y se describen en Proverbios 14:12, y 30:12) los que no tienen fe en Cristo.

Nadie puede leer atentamente el Nuevo Testamento sin descubrir que hay un "creer" en Cristo
que no salva. En Juan 8:30 se nos dice: "Mientras hablaba estas palabras, muchos creyeron en
él". Fíjense bien, no se dice que muchos crean en Él", sino "muchos creyeron en Él". Sin
embargo, uno no tiene que leer mucho más adelante en el capítulo para descubrir que esas
mismas personas eran almas no regeneradas y no salvas. En el versículo 44 encontramos al
Señor diciéndoles a estos mismos "creyentes" que eran de su padre el Diablo; y en el versículo
59 los encontramos tomando piedras para arrojárselas a Él. Esto ha presentado una dificultad
para algunos; sin embargo, no debe hacerlo. Crearon su propia dificultad, suponiendo que toda
fe en Cristo necesariamente salva. No lo hace. Hay una fe en Cristo que salva, y también hay
una fe en Cristo que no salva.

"Entre los principales gobernantes también muchos creyeron en él." Entonces, ¿fueron
salvados esos hombres? Muchos predicadores y evangelistas, así como decenas de miles de
sus engañados ciegos, responderían: "Con toda seguridad". Pero tomemos nota de lo que
sigue a continuación: "sino que por causa de los fariseos no lo confesaron, para que no fueran
expulsados de la sinagoga; porque amaban más la alabanza de los hombres que la alabanza
de Dios" (Juan 12:42, 43). ¿Alguno de nuestros lectores dirá ahora que esos hombres fueron
salvados? Si es así, es una prueba clara de que ustedes son totalmente extraños a cualquier
obra salvadora de Dios en sus propias almas. Los hombres que tienen miedo de arriesgar por
causa de Cristo la pérdida de sus posesiones mundanas, intereses temporales, reputaciones
personales, o cualquier otra cosa que les sea querida, están todavía en sus pecados, sin
importar cómo puedan estar confiando en la obra consumada de Cristo para llevarlos al cielo.

Probablemente la mayoría de nuestros lectores han sido educados bajo la enseñanza de que
sólo hay dos clases de personas en este mundo, creyentes y no creyentes. Pero tal
clasificación es muy engañosa, y es totalmente errónea. La Palabra de Dios divide a los
habitantes de la tierra en tres clases: "No ofendan ni a los judíos[1], ni a los gentiles[2], ni a la
iglesia de Dios[31]" (1 Co. 10:32). Fue así durante los tiempos del Antiguo Testamento, más
notablemente desde los días de Moisés en adelante. Había primero las naciones "gentiles" o
paganas, fuera de la mancomunidad de Israel, que formaban con mucho la clase más
numerosa. Correspondientes a esa clase hoy son los incontables millones de paganos
modernos, que son "amantes del placer más que amantes de Dios". En segundo lugar, estaba
la nación de Israel, que tiene que ser subdividida en dos grupos, porque, como dice Romanos
9:6, "No todos son de Israel, los cuales son de Israel". La mayor parte de la nación de Israel era
sólo el pueblo nominal de Dios, en relación externa con Él: corresponde a esta clase la gran
masa de profesores que llevan el nombre de Cristo. En tercer lugar, estaba el remanente
espiritual de Israel, cuya vocación, esperanza y herencia eran celestiales: a ellos les
corresponden hoy los cristianos genuinos, el "pequeño rebaño" de Dios (Lc 12, 32).

La misma triple división entre los hombres es claramente discernible a lo largo del Evangelio de
Juan. Primero, estaban los líderes endurecidos de la nación, los escribas y fariseos, los
sacerdotes y los ancianos. De principio a fin se opusieron abiertamente a Cristo, y ni su bendita
enseñanza ni sus maravillosas obras tuvieron ningún efecto de derretimiento sobre ellos. En
segundo lugar, estaba la gente común que "lo escuchaba con alegría" (Marcos 12:37), de la
cual se dice que muchos "creyeron en Él" (ver Juan 2:23; 7:31; 8:30; 10:42; 12:11), pero sobre
los cuales no hay nada que demuestre que fueron salvos. No se oponían externamente a
Cristo, pero nunca entregaron sus corazones a Él. Ellos estaban impresionados por Sus
credenciales Divinas, pero se ofendían fácilmente (Juan 6:66). Tercero, estaba el insignificante
puñado que "lo recibió" (Juan 1:12) en sus corazones y vidas; lo recibió como su Señor y
Salvador.

Las mismas tres clases son claramente discernibles (para los ojos ungidos) en el mundo de
hoy. Primero, están las grandes multitudes que no hacen ninguna profesión, que no ven nada
en Cristo para desearlo; personas que son sordas a toda apelación, y que hacen poco intento
de ocultar su odio al Señor Jesús. Segundo, está esa gran compañía que es atraída por Cristo
de una manera natural. Lejos de ser abiertamente antagónicos a Él y a Su causa, se
encuentran entre Sus seguidores. Habiendo sido enseñados en gran parte de la Verdad, "creen
en Cristo", así como los niños criados por mahometanos concienzudos creen firmemente y
devotamente en Mahoma. Habiendo recibido mucha instrucción acerca de las virtudes de la
preciosa sangre de Cristo, confían en sus méritos para liberarlos de la ira venidera; y, sin
embargo, no hay nada en sus vidas diarias que muestre que son nuevas criaturas en Cristo
Jesús. Tercero, están los "pocos" (Mateo 7:13, 14) que se niegan a sí mismos, toman la cruz
diariamente, y siguen a un Cristo despreciado y rechazado en el camino de la obediencia
amorosa y sin reservas a Dios.
Sí, hay una fe en Cristo que salva, pero hay una fe en Cristo que no salva. De esta declaración
probablemente pocos disentirán, pero muchos se inclinarán a debilitarla diciendo que la fe en
Cristo que no salva es meramente una fe histórica, o donde hay una creencia acerca de Cristo
en vez de una creencia en Él. No es así. No negamos que hay quienes confunden una fe
histórica acerca de Cristo con una fe salvadora en Cristo; pero lo que queremos enfatizar aquí
es el hecho solemne de que hay también algunos que tienen más que una fe histórica, más que
un mero conocimiento de la cabeza acerca de Él, que sin embargo tienen una fe que no llega a
ser una fe vivificadora y salvadora. No sólo hay algunos con esta fe no salvadora, sino que hoy
hay un gran número de ellos a nuestro alrededor. Son personas que proporcionan los antitipos
de aquellos sobre los que llamamos la atención en el último artículo: que fueron representados
e ilustrados en los tiempos del Antiguo Testamento por aquellos que creían en, descansaban
en, se apoyaban en, confiaban en el Señor, pero que eran, sin embargo, almas no salvas.

Entonces, ¿en qué consiste la fe salvadora? Al tratar de responder a esta pregunta, nuestro
objetivo actual es proporcionar no sólo una definición bíblica, sino una que, al mismo tiempo, la
diferencie de una fe no salvadora. Tampoco es una tarea fácil, pues las dos cosas a menudo
tienen mucho en común: esa fe en Cristo que no salva tiene en ella más de un elemento o
ingrediente de esa fe que une vitalmente el alma a Él. Las trampas que el escritor debe ahora
tratar de evitar son, por un lado, desalentar indebidamente a los verdaderos santos, elevando el
estandarte más alto de lo que la Escritura lo ha elevado, y, por otro lado, alentar a los
profesores no regenerados, bajando los estandartes hasta el punto de incluirlos. No queremos
privar al pueblo de Dios de su legítima porción; tampoco queremos cometer el pecado de tomar
el pan de los niños y echarlo a los perros. Que el Espíritu Santo mismo se digne guiarnos hacia
la Verdad.

Mucho error se evitaría en este tema si se tomara el debido cuidado para enmarcar una
definición bíblica de incredulidad. Una y otra vez en las Escrituras encontramos que creer y no
creer es una antítesis, y se nos da mucha ayuda para llegar a una concepción correcta de la
verdadera naturaleza de la fe salvadora cuando obtenemos un entendimiento correcto del
carácter de la incredulidad. Se descubrirá de inmediato que la fe salvadora es mucho más que
un asentimiento sincero a lo que la Palabra de Dios nos presenta, cuando percibimos que la
incredulidad es mucho más que un error o un juicio o una falta de asentimiento a la verdad. Las
Escrituras describen la incredulidad como un principio virulento y violento de oposición a Dios.
La incredulidad tiene un lado pasivo y activo, negativo y positivo, y por lo tanto el sustantivo
griego es dado tanto por "incredulidad" (Romanos 11:20; Hebreos 4:6, 11), como por
"desobediencia" (Efesios 2:2; 5:6) y el verbo por "no creer" (Hebreos 3:18; 11:30) y "no
obedecer" (1 Pedro 3:1; 4:17). Unos pocos ejemplos concretos harán que esto sea más claro.

Tomemos primero el caso de Adam. Había algo más que una simple negativa al no creer en la
solemne amenaza de Dios de que el día en que comiera del fruto prohibido, seguramente
moriría: por la desobediencia de un hombre, muchos fueron hechos pecadores (Romanos
5:12). La atrocidad del pecado de nuestro primer padre tampoco consistió en escuchar la
mentira de la serpiente, pues 1 Timoteo 2:14 declara expresamente que "Adán no fue
engañado". No, estaba decidido a seguir su propio camino, sin importar lo que Dios hubiera
prohibido y amenazado. Así, el primer caso de incredulidad en la historia humana consistió no
sólo en no tomar en serio lo que Dios ha dicho tan clara y solemnemente, sino también en un
desafío deliberado y una rebelión contra Él.

Tomemos el caso de Israel en el desierto. De ellos se dice: "No pudieron entrar[en la tierra
prometida] por causa de la incredulidad" (Heb. 3,19). ¿Qué significan exactamente esas
palabras? ¿Significan que Canaán fue extrañado por ellos debido a que no se apropiaron de la
promesa de Dios? Sí, porque una "promesa" de entrar fue "dejada" a ellos, pero no fue
"mezclada con la fe en los que la oyeron" (Hebreos 4:1, 2)-Dios había declarado que la
simiente de Abraham debía heredar la tierra que fluía con leche y miel, y era el privilegio de la
generación que fue liberada de Egipto para que se apoderara de ella y la aplicara a sí misma.
Pero no lo hicieron. Pero eso no es todo! Había algo mucho peor: había otro elemento en su
incredulidad que usualmente se pierde de vista hoy en día: eran abiertamente desobedientes
contra Dios. Cuando los espías trajeron una muestra de las buenas uvas, y Josué les instó a
que subieran y tomaran posesión de la tierra, no quisieron. Por consiguiente, Moisés declaró:
"No obstante, no quisisteis subir, sino que os rebelasteis contra el mandamiento del Señor
vuestro Dios" (Deuteronomio 1:26). Ah, está el lado positivo de su incredulidad; eran tercos,
desobedientes, desafiantes.

Consideremos ahora el caso de la generación de Israel que estaba en Palestina cuando el


Señor Jesús apareció entre ellos como "ministro de la circuncisión para la verdad de Dios"
(Romanos 15:8). Juan 1:11, nos informa, "Vino a los suyos, y los suyos no le recibieron", que el
siguiente versículo define como "no le creyeron". ¿Pero eso es todo? ¿Eran culpables de nada
más que de no asentir a Su enseñanza y de no confiar en Su persona? No, en verdad, ese era
meramente el lado negativo de su incredulidad. Positivamente, le "odiaban" (Juan 15:25), y "no
querían venir a él" (Juan 5:40). Sus santas exigencias no se adaptaban a sus deseos carnales,
y por eso decían: "No queremos que éste reine sobre nosotros" (Lucas 19,14). Así, su
incredulidad también consistió en el espíritu de voluntad propia y desafío abierto, una
determinación de complacerse a sí mismos a toda costa.
La incredulidad no es simplemente una enfermedad de la naturaleza humana caída, es un
crimen atroz. La Escritura en todas partes lo atribuye al amor al pecado, a la obstinación de la
voluntad, a la dureza del corazón. La incredulidad tiene su raíz en una naturaleza depravada,
en una mente que es enemistad contra Dios. El amor al pecado es la causa inmediata de la
incredulidad: "Y esta es la condenación: que la luz vino al mundo, y los hombres amaron más
las tinieblas que la luz, porque sus obras eran malas" (Juan 3, 19). "La luz del Evangelio es
llevada a un lugar o a un pueblo: se acercan tanto a él que descubren su fin o su tendencia;
pero en cuanto se dan cuenta de que pretende separarlos a ellos y a sus pecados, ya no
tendrán nada que ver con él. No les gustan los términos del Evangelio, y así perecen en y por
sus iniquidades" (John Owen). Si el Evangelio fuera predicado más clara y fielmente, menos
profesarían creerlo.
La fe salvadora, entonces, es lo opuesto a la creencia condenatoria. Ambos brotan del corazón
que está alejado de Dios, que está en un estado de rebelión contra Él; salvando la fe de un
corazón que está reconciliado con Él y por eso ha dejado de luchar contra Él. Por lo tanto, un
elemento o ingrediente esencial en la fe salvadora es ceder a la autoridad de Dios, un
sometimiento de mí mismo a Su gobierno. Es mucho más que mi consentimiento comprensivo
y mi voluntad consintiendo al hecho de que Cristo es un Salvador para los pecadores, y que Él
está listo para recibir a todos los que confían en Él. Para ser recibido por Cristo no sólo debo
venir a Él renunciando a toda mi propia justicia (Romanos 10:3), como un mendigo con las
manos vacías (Mateo 19:21), sino que también debo abandonar mi propia voluntad y rebelión
contra Él (Salmo 12:11, 12; Prov. 28:13). Si un insurrecto y sedicioso viene a un rey terrenal en
busca de su favor y perdón soberano, entonces, obviamente, la misma ley de su venida a él
para el perdón requiere que venga de rodillas, dejando a un lado su hostilidad. Así es con un
pecador que realmente viene salvadoramente a Cristo para el perdón; es contra la ley de la fe
hacer lo contrario.
La fe salvadora es una venida genuina a Cristo (Mat. 11, 28; Juan 6, 37, etc.). Pero tengamos
cuidado de no pasar por alto la clara e inevitable implicación de este término. Si digo "Vengo a
los EE.UU.", entonces tengo que indicar necesariamente que me fui de otro país para llegar
aquí. Así es en la "venida" a Cristo; hay que dejar algo. Venir a Cristo no sólo implica el
abandono de todo falso objeto de confianza, sino que también incluye y conlleva el abandono
de todos los demás competidores por mi corazón. "Porque erais como ovejas descarriadas,
pero ahora habéis vuelto al Pastor y Obispo de vuestras almas (1 Pedro 2:25). ¿Y qué quiere
decir "vosotros estabais[notaos el pasado: ya no lo estáis haciendo] como ovejas
descarriadas"? Isaías 53:6, nos dice: "Todos nosotros como ovejas nos hemos descarriado;
cada uno se ha apartado por su camino." Ah, eso es lo que debe ser abandonado antes de que
podamos verdaderamente "venir" a Cristo - ese curso de voluntad propia debe ser abandonado.
El hijo pródigo no pudo venir a su Padre mientras permaneció en el lejano país. Querido lector,
si todavía estás siguiendo un curso de autocomplacencia, sólo te estás engañando a ti mismo
si crees que has venido a Cristo.
La breve definición que hemos dado más arriba de lo que significa realmente "venir" a Cristo
tampoco es forzada o novedosa. En su libro Come and Welcome to Jesus Christ, John Bunyan
escribió: "Venir a Cristo es atendido con un honesto y sincero abandono de todo por Él[aquí cita
a Lucas 14:26, 27]. Por estas y otras expresiones semejantes, Cristo describe al verdadero
vencedor: él es el que todo lo echa a sus espaldas. Hay muchos que pretenden venir a
Jesucristo en el mundo. Son muy parecidos al hombre del que lees en Mateo 21:30, que dijo a
la orden de su padre:'Voy, señor; y no fui'. Cuando Cristo llama por Su Evangelio, dicen:'Vengo,
Señor,' pero aún así se atienen a sus placeres y deleites carnales." C. H. Spurgeon, en su
sermón sobre Juan 6:44, dijo: "Al venir a Cristo, abraza en él el arrepentimiento, la abnegación
y la fe en el Señor Jesús, y así convoca en sí mismo todas aquellas cosas que son necesarias
para los grandes pasos del corazón, tales como la creencia en la verdad, las oraciones
sinceras a Dios, la sumisión del alma a los preceptos de Su Evangelio". En su sermón sobre
Juan 6,3 7, dice: "Venir a Cristo significa apartarse del pecado y confiar en Él. La venida a
Cristo es un abandono de todas las falsas confidencias, una renuncia de todo amor al pecado y
una mirada a Jesús como el pilar solitario de nuestra confianza y esperanza.

La fe salvadora consiste en la entrega completa de todo mi ser y vida a las demandas de Dios
sobre mí: "Pero primero se dieron a sí mismos al Señor" (2 Cor. 8:5).

Es la aceptación sin reservas de Cristo como mi Señor absoluto, inclinándose a Su voluntad y


recibiendo Su yugo. Posiblemente alguien pueda objetar, ¿Entonces por qué se exhorta a los
cristianos como lo hacen en Romanos 12:1? Respondemos: Todas estas exhortaciones son
simplemente un llamado para que continúen como comenzaron: "Así que, como habéis recibido
al Señor Jesucristo, andad en él" (Col. 2:6). Sí, fíjense bien que Cristo es "recibido" como
Señor. Oh, cuán lejos, muy por debajo del estándar del Nuevo Testamento está esta manera
moderna de rogar a los pecadores que reciban a Cristo como su propio "Salvador" personal. Si
el lector consulta su concordancia, descubrirá que en cada pasaje en el que se encuentran
juntos los dos títulos es siempre "Señor y Salvador, y nunca al revés" (Lc 1,46.47; 2 Pd 1,11;
2,20; 3,18).

Hasta que los impíos sean sensibles a la excesiva pecaminosidad de su vil conducta de
voluntad propia y de complacerse a sí mismos, hasta que sean genuinamente quebrantados y
penitentes ante Dios, hasta que estén dispuestos a abandonar el mundo por Cristo, hasta que
hayan resuelto someterse a Su gobierno, hasta que hayan resuelto depender de Él para el
perdón, y hasta que la vida no sea fe, sino presunción flagrante, no es más que añadir un
insulto a la injuria. Y que cualquiera de ellos tome Su santo nombre en sus labios
contaminados, y profese ser Sus seguidores, es la más terrible blasfemia, y se acerca
peligrosamente a cometer ese pecado por el cual no hay perdón. Ay, ay, que el evangelismo
moderno está alentando y produciendo tales monstruosidades horribles y deshonrosas de
Cristo.

La fe salvadora es una creencia en Cristo con el corazón: "Si confesares con tu boca que Jesús
es el Señor, y creyeres en tu corazón que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Porque
con el corazón se cree para justicia" (Romanos 10:9, 10). No hay tal cosa como una fe
salvadora en Cristo donde no hay amor verdadero por Él, y por "amor verdadero" queremos
decir un amor que es evidenciado por la obediencia. Cristo no reconoce a nadie que sea Su
amigo, excepto a aquellos que hacen todo lo que les ordena (Juan 15:14). Así como la
incredulidad es una especie de rebelión, así la fe salvadora es una sujeción completa a Dios:
Así pues, leemos de "la obediencia de la fe" (Romanos 16,26). La fe salvadora es para el alma
lo que la salud es para el cuerpo: es un poderoso principio de funcionamiento, lleno de vida,
siempre trabajando, produciendo fruto según su propia especie.

3. Su Dificultad
Algunos de nuestros lectores probablemente se sorprenderán al escuchar acerca de la
dificultad de la fe salvadora. En casi todos los lados hoy en día se enseña, incluso por hombres
de estilo ortodoxo y "fundamentalista", que ser salvado es un asunto sumamente sencillo.
Mientras una persona crea en Juan 3:16, y "se apoye en él", o "acepte a Cristo como su
Salvador personal", eso es todo lo que se necesita. Se dice a menudo que no hay nada más
que hacer para el pecador que dirigir su fe hacia el objeto correcto: así como un hombre confía
en su banco o una esposa a su marido, que ejerza la misma facultad de fe y confianza en
Cristo. Tan ampliamente se ha recibido esta idea que para cualquiera que la condene ahora es
para la corte ser tachado de hereje. Sin embargo, el escritor aquí lo denuncia sin vacilar como
una mentira del Diablo que más ofende a Dios. Una fe natural es suficiente para confiar en un
objeto humano; pero se requiere una fe sobrenatural para confiar salvadoramente en un objeto
divino.

Mientras observamos los métodos empleados por los "evangelistas" y los "obreros personales"
de hoy en día, nos preguntamos qué lugar tiene el Espíritu Santo en sus pensamientos;
ciertamente entretienen la concepción más degradante de ese milagro de gracia que Él realiza
cuando mueve un corazón humano para que se rinda verdaderamente al Señor Jesús. Ay, en
estos tiempos degenerados, pocos tienen idea de que la fe salvadora es algo milagroso. En
cambio, ahora se supone casi universalmente que la fe salvadora no es más que un acto de la
voluntad humana, que cualquier hombre es capaz de realizar: todo lo que se necesita es llevar
ante un pecador unos cuantos versículos de la Escritura que describen su condición perdida,
uno o dos que contienen la palabra "creer", y luego un poco de persuasión, para que él "acepte
a Cristo", y la cosa está hecha. Y lo terrible es que muy, muy pocos ven algo malo en esto,
ciego al hecho de que tal proceso es sólo la droga del Diablo para adormecer a miles de
personas y llevarlas a una paz falsa.

Se ha argumentado a muchos para que crean que son salvos. En realidad, su "fe" surgió de
nada mejor que de un proceso superficial de lógica. Algún "trabajador personal" se dirige a un
hombre que no se preocupa en absoluto por la gloria de Dios y no se da cuenta de su terrible
hostilidad contra Él. Ansioso de "ganar otra alma para Cristo", saca su Nuevo Testamento y le
lee 1 Timoteo 1:15. El obrero dice: "Tú eres un pecador", y su hombre, al asentir, es informado
de una vez: "Entonces ese versículo te incluye a ti". A continuación se lee Juan 3:16, y se hace
la siguiente pregunta: "¿A quién incluye la palabra 'todo aquel'?" La pregunta se repite hasta
que la pobre víctima responde: "Tú, yo y todos". Entonces le preguntan: "¿Lo creerás, creerás
que Dios te ama, que Cristo murió por ti? Si la respuesta es "Sí", se le asegura de inmediato
que ahora es salvo. Ah, mi lector, si así es como usted fue "salvado", entonces fue con
"palabras tentadoras de la sabiduría del hombre" y su "fe" está sólo "en la sabiduría de los
hombres" (1 Cor. 2:4, 5), y no en el poder de Dios!

Las multitudes parecen pensar que es tan fácil para un pecador purificar su corazón (Santiago
4:8) como lavarse las manos; admitir la luz de la verdad divina que busca y seca de carne en el
alma como el sol de la mañana en su habitación al levantar las persianas; pasar de los ídolos a
Dios, del mundo a Cristo, del pecado a la santidad, como girar un barco con la ayuda de su
timón. Oh, mi lector, no te engañes en este asunto vital; mortificar los deseos de la carne, ser
crucificado al mundo, vencer al Diablo, morir diariamente al pecado y vivir a la justicia, ser
manso y humilde de corazón, confiado y obediente, piadoso y paciente, fiel e inflexible,
amoroso y gentil; en una palabra, ser cristiano, ser como Cristo, es una tarea que va mucho
más allá de los pobres recursos de la naturaleza humana caída.

Es porque ha surgido una generación que es ignorante de la verdadera naturaleza de la fe


salvadora que lo consideran una cosa tan simple. Es debido a que muy pocos tienen una
concepción bíblica del carácter de la gran salvación de Dios que los delirios mencionados
anteriormente son tan ampliamente recibidos. Es porque muy pocos se dan cuenta de lo que
necesitan ser salvados, que el popular "evangelista" (?) de la hora es tan ansiosamente
aceptado. Una vez que se vea que la fe salvadora consiste en mucho más que creer que
"Cristo murió por mí", que implica y conlleva la entrega completa de mi corazón y de mi vida a
su gobierno, pocos se imaginarán que la poseen. Una vez que se vea que la salvación de Dios
no es sólo una cosa legal sino también experimental, que no sólo justifica sino que regenera y
santifica, pocos supondrán que son sus participantes. Una vez que se vea que Cristo vino aquí
para salvar a Su pueblo no sólo del infierno, sino también del pecado, de la voluntad propia y
de la complacencia propia, entonces menos desearán Su salvación.

El Señor Jesús no enseñó que la fe salvadora era un asunto sencillo. Lejos de eso. En lugar de
declarar que la salvación del alma era algo fácil, en lo que muchos participarían, dijo: "Estrecha
es la puerta, y angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan" (Mat. 7, 14).
El único camino que conduce al cielo es un camino duro y laborioso. "Debemos entrar en el
reino de Dios por medio de mucha tribulación" (Hechos 14:22): una entrada en ese camino
requiere los mayores esfuerzos del alma: "Esforzaos por entrar por la puerta angosta" (Lucas
13:24).

Después de que el joven gobernante se apartó de Cristo, entristecido, el Señor se volvió a sus
discípulos y les dijo: "¡Cuán difícil es para los que confían en las riquezas entrar en el reino de
Dios! Más fácil es pasar un camello por el ojo de una aguja, que entrar un rico en el reino de
Dios" (Marcos 10, 24. 25). ¿Qué lugar se le da a un pasaje como éste en la teología (si es apta
para ser llamada "teología") que se está enseñando en los "Institutos Bíblicos" a aquellos que
buscan calificar para el trabajo evangelístico y personal? Ninguna en absoluto. Según sus
puntos de vista, es tan fácil para un millonario ser salvado como para un indigente, ya que todo
lo que tiene que hacer es "descansar en la obra terminada de Cristo". Pero los que se
revuelcan en la riqueza no piensan en Dios: "Según su pasto, así se saciaron; se saciaron, y su
corazón se ensalzó; ¡por eso se olvidaron de mí! (Oseas 13:6).

Cuando los discípulos oyeron estas palabras de Cristo, "se quedaron atónitos, diciendo entre
ellos: ¿Quién, pues, puede ser salvo? Si nuestros moderados los hubieran escuchado, pronto
habrían puesto sus temores a descansar, y les aseguraron que cualquiera y todos podrían ser
salvos si creyeran en el Señor Jesús. Pero no así Cristo los tranquilizó. En cambio, añadió
inmediatamente: "Para los hombres es imposible, pero no para Dios" (Marcos 10:27). Por sí
mismo, el pecador caído no puede arrepentirse más evangélicamente, creer en Cristo
salvadoramente, venir a Él eficazmente, de lo que puede crear un mundo. "Con los hombres es
imposible" excluye de la corte toda súplica especial por el poder de la voluntad del hombre.
Nada más que un milagro de gracia puede llevar a la salvación de cualquier pecador.

¿Y por qué es imposible para el hombre natural ejercer la fe salvadora? Que la respuesta se
saque del caso de este joven gobernante. Se alejó de Cristo afligido, "porque tenía grandes
posesiones". Estaba envuelto en ellos. Eran sus ídolos. Su corazón estaba encadenado a las
cosas de la tierra. Las exigencias de Cristo eran demasiado exigentes: separarse de todos y
seguirle era más de lo que la carne y la sangre podían soportar. Lector, ¿cuáles son tus ídolos?
El Señor le dijo: "Una cosa te falta". ¿Qué fue eso? Un ceder a los requerimientos imperativos
de Cristo; un corazón entregado a Dios. Cuando el alma se llena de las escorias de la tierra, no
hay lugar para las impresiones del cielo. Cuando un hombre está satisfecho con las riquezas
carnales, no tiene ningún deseo de riquezas espirituales.

La misma triste verdad se repite en la parábola de Cristo de la "gran cena". La fiesta de la


gracia divina se difunde, y a través del Evangelio se hace un llamado general para que los
hombres vengan y participen de ella. ¿Y cuál es la respuesta? Esto: "Todos ellos, con un solo
consentimiento, comenzaron a excusarse" (Lucas 14:18). ¿Y por qué deberían hacerlo? Porque
estaban más interesados en otras cosas. Sus corazones estaban puestos en la tierra (versículo
18), en los bueyes (versículo 19), en las comodidades domésticas (versículo 20). La gente está
dispuesta a "aceptar a Cristo" en sus propios términos, pero no en los suyos. Lo que sus
términos se dan a conocer en el mismo capítulo: darle el lugar supremo en nuestros afectos
(versículo 26), la crucifixión del yo (versículo 27), el abandono de todo ídolo (versículo 33). Por
eso preguntó: "¿Quién de vosotros, con la intención de construir una torre[figura de la dura
tarea de poner los afectos en las cosas de arriba], no se sienta primero y cuenta el precio?
(Lucas 14:28).
"¿Cómo podéis creer los que se honran los unos a los otros, y no buscáis la honra que sólo
viene de Dios?" (Juan 5:44). ¿Imaginan estas palabras el ejercicio de la fe salvadora como el
simple asunto que tantos consideran? La palabra "honor" aquí significa aprobación o alabanza.
Mientras esos judíos hacían su principal objetivo ganar y mantener la buena opinión de los
demás, y eran indiferentes a la aprobación de Dios, era imposible que vinieran a Cristo. Es lo
mismo ahora: "Por lo tanto, el que quiera ser amigo del mundo es enemigo de Dios" (Santiago
4:4). Venir a Cristo eficazmente, creer en Él salvadoramente, implica dar la espalda al mundo,
alejarnos de la estima de nuestros semejantes impíos (o religiosos), e identificarnos con el
despreciado y rechazado. Implica inclinarse ante Su yugo, rendirse a Su señorío, y vivir en
adelante para Su gloria. Y esa no es una tarea fácil.

"No trabajéis por la comida que perece, sino por la comida que permanece para la vida eterna,
que el Hijo del Hombre os dará" (Juan 6:27). ¿Implica este lenguaje que la obtención de la vida
eterna es un asunto sencillo? No lo hace, ni mucho menos. Denota que un hombre debe ser
ferviente, subordinar todos los demás intereses en su búsqueda, y estar dispuesto a realizar
esfuerzos denodados y superar dificultades formidables. Entonces, ¿enseña este versículo la
salvación por obras, por esfuerzo propio? No, y sí. No, en el sentido de que cualquier cosa que
hagamos puede merecer la salvación: la vida eterna es un "regalo". Sí, en el sentido de que se
nos exige una búsqueda sincera de la salvación y un uso diligente de los medios de gracia
prescritos. En ninguna parte de la Escritura hay una promesa para el dilatorio. (Compare
Hebreos 4:11).

"Nadie puede venir a mí si el Padre que me envió no lo atrae" (Juan 6:44). Claramente este
lenguaje da la mentira a la teoría popular de la época, de que está dentro del poder de la
voluntad del hombre para ser salvado en cualquier momento que decida serlo. Este versículo
contradice rotundamente la idea de que cualquier persona puede recibir a Cristo como su
Salvador en el momento en que decide hacerlo, lo cual es agradable para la carne y honra a
las criaturas. La razón por la cual el hombre natural no puede venir a Cristo hasta que el Padre
lo "atraiga" es porque es el esclavo del pecado (Juan 8:34), sirviendo a diversos deseos (Tito
3:3), el cautivo del Diablo (2 Tim. 2:26). El poder todopoderoso debe romper sus cadenas y
abrir las puertas de la prisión (Lucas 4:18) antes de que pueda venir a Cristo. ¿Puede uno que
ama las tinieblas y odia la luz revertir el proceso? No, no más que un hombre que tiene un pie
enfermo o una mano envenenada puede curarlo con un esfuerzo de voluntad. ¿Puede el etíope
cambiar su piel o el leopardo sus manchas? Ya no pueden hacer el bien los que están
acostumbrados a hacer el mal (Jer. 13, 23).

"Y si el justo con dificultad se salva, el impío y el pecador, ¿dónde aparecerán?" (1 Pedro 4:
18).

Matthew Henry dijo: "Es todo lo que pueden hacer los mejores para asegurar la salvación de
sus almas; hay tantos sufrimientos, tentaciones y dificultades que superar; tantos pecados que
mortificar; la puerta es tan estrecha, y el camino tan estrecho, que es todo lo que el justo puede
hacer para ser salvo. Que la necesidad absoluta de la salvación equilibre la dificultad de la
misma. Considere que sus dificultades son las más grandes al principio: Dios ofrece su gracia y
ayuda; la competencia no durará mucho. Sé fiel a la muerte y Dios te dará la corona de la vida
(Ap 2, 10)". Así también John Lillie, "Después de todo lo que Dios ha hecho enviando a su Hijo,
y al Hijo por el Espíritu Santo, es sólo con dificultad, con gran dificultad, que la obra de salvar a
los justos avanza a su consumación. La entrada en el reino yace a través de mucha tribulación
-a través de peleas fuera y temores dentro- a través de las seducciones del mundo, y sus
ceños fruncidos- a través de la debilidad total y los continuos fracasos de la carne, y los
muchos dardos ardientes de Satanás".

Aquí están las razones por las cuales la fe salvadora es tan difícil de ejercer.
(1) Por naturaleza los hombres son completamente ignorantes de su verdadero carácter, y por
lo tanto son fácilmente engañados por los sustitutos plausibles de Satanás. Pero aun cuando
son informados por las Escrituras al respecto, o bien le dan la espalda a Cristo, como lo hizo el
joven gobernante rico cuando aprendió sus términos de discipulado, o bien profesan
hipócritamente lo que no poseen.
(2) El poder del amor propio reina supremo en el interior, y negarse a sí mismo es una
demanda demasiado grande para los no regenerados.
(3) El amor del mundo y la aprobación de sus amigos se interponen en el camino de una
completa entrega a Cristo.
(4) La exigencia de Dios de que Él sea amado con todo el corazón y de que nosotros seamos
"santos en todo tipo de conversación" (1 Pedro 1:15) repugna lo carnal.
(5) Llevar el oprobio de Cristo, ser odiado por el mundo religioso (Juan 15:18), sufrir
persecución por causa de la justicia, es algo de lo que la mera carne y la sangre se aparta.
(6) La humillación de nosotros mismos ante Dios, confesando penitentemente toda nuestra
propia voluntad, es algo contra lo que se rebela un corazón inquebrantable.
(7) Pelear la buena batalla de la fe (1 Tim. 6:12) y vencer al Diablo (1 Juan 2:13) es una tarea
demasiado ardua para aquellos que aman su propia paz y tranquilidad.

Multitudes desean ser salvadas del infierno (el instinto natural de auto-preservación) que no
están muy dispuestas a ser salvadas del pecado. Sí, hay decenas de miles que han sido
engañados al pensar que han "aceptado a Cristo como su Salvador", cuyas vidas muestran
claramente que lo rechazan como su Señor. Para que un pecador obtenga el perdón de Dios
debe "abandonar su camino" (Isaías 55:7). Ningún hombre puede volverse a Dios hasta que se
vuelva de los ídolos (1 Tesalonicenses 1:9). Así insistió el Señor Jesús: "El que de vosotros no
renuncia a todo lo que tiene, no puede ser mi discípulo" (Lucas 14,33).

Lo terrible es que tantos predicadores hoy, bajo el pretexto de magnificar la gracia de Dios, han
representado a Cristo como Ministro del pecado; como alguien que, a través de su sacrificio
expiatorio, ha procurado una indulgencia para que los hombres continúen gratificando sus
deseos carnales y mundanos. Si un hombre profesa creer en el nacimiento virginal y la muerte
vicaria de Cristo, y afirma estar descansando sólo en Él para su salvación, puede pasar por un
verdadero cristiano en casi cualquier lugar hoy en día, aunque su vida diaria no sea diferente
de la del mundano moral que no hace profesión alguna. El Diablo está haciendo aspirar
cloroformo a miles que van hacia el infierno por esta misma ilusión. El Señor Jesús pregunta:
"¿Por qué me llamáis Señor, Señor, Señor, y no hacéis lo que yo digo? (Lucas 6,46); e insiste:
"No todo el que me dice: Señor, Señor, entrará en el reino de los cielos, sino el que hace la
voluntad de mi Padre que está en los cielos" (Mat. 7.21).

La tarea más difícil ante la mayoría de nosotros no es aprender, sino desaprender. Muchos de
los propios hijos de Dios han bebido tan profundamente del veneno endulzado de Satanás que
no es fácil sacarlo de sus sistemas; y mientras permanece en ellos, deja estupefacto su
entendimiento. Tanto es así que la primera vez que uno de ellos lee un artículo de este tipo que
es propenso a golpearle como un ataque abierto a la suficiencia de la obra terminada de Cristo,
como si estuviéramos aquí enseñando que el sacrificio expiatorio del Cordero necesitaba ser
adornado por algo de la criatura. No es así. Nada más que los méritos de Emanuel pueden dar
a cualquier pecador el título de presentarse ante el inefablemente santo Dios. Pero lo que
ahora estamos discutiendo es: ¿Cuándo imputa Dios a algún pecador la justicia de Cristo?
Ciertamente no mientras se oponga a Él.

Además, no honramos la obra de Cristo hasta que definimos correctamente para qué fue
diseñada. El Señor de la gloria no vino aquí y murió para procurar el perdón de nuestros
pecados, y llevarnos al cielo mientras nuestros corazones aún permanecen pegados a la tierra.
No, Él vino aquí para preparar un camino al cielo (Juan 10:4; 14:4; Heb. 10:20-22; 1 Pedro
2:21), para llamar a los hombres a ese camino, para que por Sus preceptos y promesas, Su
ejemplo y espíritu, Él pudiera formar y moldear sus almas a ese estado glorioso, y hacerlos
dispuestos a abandonar todas las cosas por él. Vivió y murió para que su Espíritu viniera y
vivificara a los pecadores muertos en la novedad de la vida, los hiciera nuevas criaturas en sí
mismos, y los hiciera morar en este mundo como aquellos que no son de él, como aquellos
cuyos corazones ya se han apartado de él. Cristo no vino aquí para hacer un cambio de
corazón, arrepentimiento, fe, santidad personal, amar a Dios supremamente y obedecerle sin
reservas, como algo innecesario, para salvarnos como si fuera posible sin ellos. ¡Que extraño
sería suponer que lo hiciera!

Ah, mi lector, se convierte en una prueba de búsqueda para cada uno de nuestros corazones
para hacer frente honestamente a la pregunta, ¿Es esto lo que realmente anhelo? Como
preguntó Bunyan (en su libro El pecador salvado de Jerusalén), "¿Cuáles son tus deseos?
¿Quieres ser salvado? ¿Quieres ser salvado con una salvación completa? ¿Quieres ser
salvado de la culpa, y también de la inmundicia? ¿Quieres ser el siervo del Salvador? ¿Estás
realmente cansado del servicio de tu viejo maestro, el Diablo, el pecado y el mundo? ¿Y estos
deseos han hecho huir tu alma? ¿Vuelas a Aquel que es un Salvador de la ira venidera, de por
vida? Si estos son tus deseos, y si no son fingidos, no temas".

"Mucha gente piensa que cuando predicamos la salvación, nos referimos a la salvación de ir al
infierno. Lo decimos en serio, pero queremos decir mucho más: predicamos la salvación del
pecado; decimos que Cristo es capaz de salvar a un hombre; y queremos decir con esto que es
capaz de salvarlo del pecado y santificarlo; de hacerlo un hombre nuevo. Ninguna persona
tiene el derecho de decir `Soy salvo', mientras continúe en pecado como lo hizo antes. ¿Cómo
puedes ser salvo del pecado mientras vives en él?

Un hombre que se está ahogando no puede decir que se salva del agua mientras se está
hundiendo en ella; un hombre que ha sido mordido por la escarcha no puede decir, con
ninguna verdad, que se salva del frío mientras está rígido en la explosión invernal. No, hombre,
Cristo no vino para salvarte en tus pecados, sino para salvarte de tus pecados, no para hacer
que la enfermedad no te mate, sino para dejar que permanezca en sí misma mortal, y, sin
embargo, para apartarla de ti, y a ti de ella. Cristo Jesús vino entonces para sanarnos de la
plaga del pecado, para tocarnos con su mano y decirnos:'Quiero, se limpio'" (C. H. Spurgeon,
en Mateo 8:3).

Aquellos que no anhelan la santidad de corazón y la justicia de la vida sólo se engañan a sí


mismos cuando suponen que desean ser salvos por Cristo. El hecho es que todo lo que
muchos desean hoy en día es simplemente una porción tranquilizadora de su conciencia, que
les permitirá continuar cómodamente en un curso de autocomplacencia que les permitirá
continuar sus caminos mundanos sin el temor al castigo eterno. La naturaleza humana es la
misma en todo el mundo; ese miserable instinto que hace creer a las multitudes que pagar a un
sacerdote papista unos cuantos dólares procura el perdón de todos sus pecados pasados, y
una "indulgencia" para los futuros, mueve a otras multitudes a devorar codiciosamente la
mentira de que, con un corazón intacto e impenitente, por un mero acto de la voluntad, puedan
"creer en Cristo", y así obtener no sólo el perdón de Dios por los pecados pasados, sino
también una "seguridad eterna", sin importar lo que hagan o no hagan en el futuro.

Oh, mi lector, no te engañes; Dios no libera a nadie de la condenación sino a los "que están en
Cristo Jesús" (Romanos 8:1), y "si alguno está en Cristo, es una nueva criatura; las cosas
viejas[no deben ser] pasadas; he aquí, todas son hechas nuevas" (2 Co. 5:17). La fe salvadora
hace que un pecador venga a Cristo con verdadera sed de alma, para que pueda beber del
agua viva, aun de Su Espíritu santificador (Juan 7:38, 39). Amar a nuestros enemigos, bendecir
a los que nos maldicen, orar por los que nos usan con desprecio, está muy lejos de ser fácil,
pero esta es sólo una parte de la tarea que Cristo asigna a los que quieren ser Sus discípulos.
Él actuó así, y nos ha dejado un ejemplo de que debemos seguir sus pasos. Y Su "salvación",
en su presente aplicación, consiste en revelar a nuestros corazones la necesidad imperativa de
que estemos a la altura de Su elevada y santa norma, con la comprensión de nuestra absoluta
impotencia para hacerlo; y en crear en nosotros un hambre y sed intensas de tal justicia
personal, y una vuelta diaria a Él y una confiada súplica por la gracia y la fuerza necesarias.

4. Su Comunicación
Desde el punto de vista humano, las cosas están ahora en mal estado en el mundo. Pero
desde el punto de vista espiritual las cosas están en un estado mucho peor en el reino
religioso. Es triste ver los cultos anticristianos floreciendo por todos lados; pero mucho más
grave es, para aquellos a quienes Dios enseña, descubrir que gran parte del llamado
"Evangelio" que ahora se predica en muchas "iglesias fundamentalistas" y "salas de
evangelización" no es más que un engaño satánico. El Diablo sabe que sus cautivos están muy
seguros mientras se les proclama "fielmente" la gracia de Dios y la obra consumada de Cristo,
siempre y cuando se oculte infielmente la única manera en que los pecadores reciben las
virtudes salvadoras de la expiación. Mientras que la perentoria e inmutable demanda de Dios
de arrepentimiento es dejada de lado, mientras que los propios términos del discipulado de
Cristo (es decir, cómo llegar a ser cristiano: Hechos 11:26) en Lucas 14:26, 27, 33, son
retenidos, y mientras la fe salvadora es desperdiciada en un mero acto de la voluntad, los
laicos ciegos continuarán siendo guiados por predicadores ciegos, sólo para que ambos caigan
en la hoyo.

Las cosas son mucho, mucho peores incluso en las secciones "ortodoxas" de la cristiandad de
lo que la mayoría de los propios hijos de Dios saben. Las cosas están podridas hasta en los
cimientos, porque con muy raras excepciones ya no se enseña el camino de salvación de Dios.
Decenas de miles de personas están "siempre aprendiendo" puntos en la profecía, el
significado de los tipos, el significado de los números, cómo dividir las "dispensaciones",
quienes, sin embargo, "nunca son capaces de llegar al conocimiento de la verdad" (2 Tim. 3:7)
de la salvación en sí misma, incapaces de pagar el precio (Prov. 23:23), lo cual es una entrega
total a Dios mismo. En la medida en que el escritor entiende la situación actual, le parece que
lo que se necesita hoy en día es presionar sobre la seria atención de los cristianos profesantes,
como por ejemplo: ¿Cuándo es que Dios aplica a un pecador las virtudes de la obra terminada
de Cristo? ¿Qué es lo que estoy llamado a hacer para apropiarme de la eficacia de la expiación
de Cristo? ¿Qué es lo que me da una entrada real en el bien de Su redención?

Las preguntas formuladas anteriormente son sólo tres maneras diferentes de enmarcar la
misma indagación. Ahora la respuesta popular que se les está devolviendo es: "No se requiere
nada más de un pecador que simplemente creer en el Señor Jesucristo". En los artículos
anteriores de esta serie hemos tratado de mostrar que tal respuesta es engañosa, inadecuada,
defectuosa, y que debido a que ignora todas las otras escrituras que establecen lo que Dios
requiere del pecador: deja fuera de cuenta la demanda de Dios de arrepentimiento (con todo lo
que involucra e incluye), y los claramente definidos términos de discipulado de Cristo en Lucas
14. Restringirnos a cualquier término bíblico de un tema, o conjunto de pasajes que usan ese
término, resulta en una concepción errónea del mismo. Aquellos que limitan sus ideas de
regeneración a la figura del nuevo nacimiento, caen en un grave error. Así que aquellos que
limitan sus pensamientos sobre cómo ser salvos a la única palabra "creer" son fácilmente
engañados. Es necesario tener cuidado diligente para recopilar todo lo que la Escritura enseña
sobre cualquier tema si queremos tener una visión equilibrada y precisa del mismo.

Para ser más específicos. En Romanos 10:13, leemos: "Porque todo aquel que invocare el
nombre del Señor, será salvo". Ahora, ¿esto significa que todos los que han clamado al Señor
con sus labios, que en el nombre de Cristo han rogado a Dios que tenga misericordia de ellos,
han sido salvados por Él? Los que responden afirmativamente sólo son engañados por el mero
sonido de las palabras, como lo es el engañado romanista cuando reclama la presencia
corporal de Cristo en el pan, porque dijo "éste es mi cuerpo". ¿Y cómo vamos a demostrar que
el papista es engañado? Comparando la Escritura con la Escritura. Así que aquí. El escritor
recuerda bien haber estado en un barco en una terrible tormenta frente a las costas de
Terranova. Todas las escotillas estaban cerradas, y durante tres días no se permitió la entrada
a ningún pasajero. Los informes de los comisarios fueron inquietantes. Hombres fuertes
palidecieron. A medida que los vientos aumentaban y el barco rodaba cada vez peor, se
escuchaba a decenas de hombres y mujeres invocando el nombre del Señor. ¿Los salvó? Un
día o dos después, cuando el tiempo cambió, esos mismos hombres y mujeres estaban
bebiendo, maldiciendo, jugando cartas!
Tal vez alguien pregunte: "Pero, ¿no dice Romanos 10:13 lo que significa?" Ciertamente que sí,
pero ningún versículo de las Escrituras da su significado a la gente perezosa. El mismo Cristo
nos dice que hay muchos que le llaman "Señor" a los que les dirá "Apártate de mí" (Mat. 7: 22,
23). Entonces, ¿qué se puede hacer con Romanos 10:13? Vamos, compáralo diligentemente
con todos los demás pasajes que dan a conocer lo que el pecador debe hacer antes de que
Dios lo salve. Si nada más que el miedo a la muerte o el horror del infierno incita al pecador a
invocar al Señor, también podría invocar a los árboles. El Todopoderoso no está a disposición
de ningún rebelde que, cuando está aterrorizado, pide misericordia. "El que aparta su oído para
no oír la ley, su oración será abominable" (Prov. 28:9). "El que cubre sus pecados no
prosperará; mas el que los confiesa y los abandona, tendrá misericordia" (Prov. 28: 13). El
único "llamamiento a su nombre" que el Señor escucha es el que procede de un corazón
quebrantado, penitente, que odia el pecado, que tiene sed de santidad.

El mismo principio se aplica a Hechos 16:31, y a todos los textos similares: "Cree en el Señor
Jesucristo, y serás salvo." Para un lector ocasional, eso parece un asunto muy simple, sin
embargo, una reflexión más profunda de esas palabras debería descubrir que se trata de algo
más de lo que parece a primera vista. Note que los apóstoles no sólo le dijeron al carcelero
filipino que "descansara en la obra consumada de Cristo", o que "confiara en su sacrificio
expiatorio". En vez de eso, era una Persona que fue puesta delante de él. De nuevo, no era
simplemente "Creer en el Salvador", sino "el Señor Jesucristo". Juan 1:12 muestra claramente
que "creer" es "recibir", y para ser salvo un pecador debe recibir a Aquel que no es sólo
Salvador sino "Señor", sí, que debe ser recibido como "Señor" antes de convertirse en el
Salvador de esa persona. Y recibir a "Cristo Jesús Señor" (Col. 2:6) implica necesariamente la
renuncia a nuestro propio señorío pecaminoso, la caída de las armas de nuestra guerra contra
Él, y la sumisión a Su yugo y gobierno. Y antes de que cualquier rebelde humano sea llevado a
hacer eso, un milagro de gracia Divina tiene que ser obrado dentro de él. Y esto nos lleva más
inmediatamente al aspecto actual de nuestro tema.

La fe salvadora no es un producto nativo del corazón humano, sino una gracia espiritual
comunicada desde lo alto. "Es el don de Dios" (Ef. 2:8). Es "de la operación de Dios" (Col.
2:12). Es por "el poder de Dios" (1 Cor. 2:5). Un pasaje más notable sobre este tema se
encuentra en Efesios 1:16-20. Allí encontramos al apóstol Pablo orando para que los santos
tengan iluminados los ojos de su entendimiento, a fin de que puedan conocer "cuál es la
supereminente grandeza de su poder para con nosotros, los que creemos, según la operación
del poder de su fuerza, que obró en Cristo cuando lo resucitó de entre los muertos". No el
fuerte poder de Dios, o la grandeza de él, sino la "supereminente grandeza de su poder para
con nosotros". Nótese también la norma de comparación: "creemos según la acción de su
poderoso poder, que hizo en Cristo cuando lo resucitó de entre los muertos".

Dios expuso Su "supereminente poder" cuando resucitó a Cristo. Había un gran poder que
buscaba obstaculizar, incluso a Satanás y a todos sus ejércitos. Había una gran dificultad que
superar, incluso la derrota de la gracia. Había un resultado poderoso que alcanzar, incluso el
dar vida a Aquel que estaba muerto. Nadie más que Dios mismo era igual a un milagro tan
estupendo. Estrictamente análogo es ese milagro de gracia que se produce en la fe salvadora.
El Diablo emplea todas sus artes y poder para retener a su cautivo. El pecador está muerto en
delitos y pecados, y no puede revivirse más de lo que puede crear un mundo. Su corazón está
atado con las ropas de las tumbas de los deseos mundanos y carnales, y sólo la Omnipotencia
puede elevarlo a la comunión con Dios. Bien puede todo verdadero siervo del Señor emular al
apóstol Pablo y orar fervientemente para que Dios ilumine a su pueblo acerca de esta maravilla
de maravillas, para que en vez de atribuir su fe a un ejercicio de su propia voluntad, puedan
atribuir libremente todo el honor y la gloria a Aquel a quien sólo pertenece justamente.

Si tan sólo los cristianos profesantes de esta generación desfavorable pudieran comenzar a
obtener una concepción adecuada de la verdadera condición de cada hombre por naturaleza,
estarían menos inclinados a oponerse a la enseñanza de que nada menos que un milagro de
gracia puede calificar a cualquier pecador para creer en la salvación de su alma, si tan sólo
pudieran ver que la actitud del corazón hacia Dios de los más refinados y morales no es un
ápice diferente de la de los más vulgares y viciosos; que el que es más amable y benevolente
con sus semejantes no tiene un deseo más real de Cristo que el más egoísta y brutal; entonces
sería evidente que el poder divino debe operar para cambiar el corazón. Se necesitaba el poder
divino para crear, pero se necesita un poder mucho mayor para regenerar un alma: la creación
es sólo el sacar algo de la nada, pero la regeneración es la transformación no sólo de un objeto
indeseable, sino de uno que resiste con todas sus fuerzas los designios de gracia del Alfarero
celestial.

No es simplemente que el Espíritu Santo se acerque a un corazón en el que no hay amor a


Dios, sino que lo encuentra lleno de enemistad contra Él, e incapaz de estar sujeto a Su ley
(Romanos 8:7). Es cierto que el individuo mismo puede ser bastante inconsciente de este
terrible hecho, sí, dispuesto a negarlo con indignación. Pero eso es fácil de explicar. Si ha oído
poco o nada más que el amor, la gracia, la misericordia, la bondad de Dios, sería sorprendente
que lo odiara. Pero una vez que el Dios de las Escrituras se le da a conocer en el poder del
Espíritu, una vez que se le hace comprender que Dios es el Gobernador de este mundo,
exigiendo sumisión incondicional a todas Sus leyes; que es inflexiblemente justo, y que "de
ninguna manera limpiará al culpable"; que es soberano, y que ama a quien quiere y odia a
quien quiere; que tan lejos de ser un Creador indulgente y despreocupado, que guiña las
locuras de sus criaturas, es inefablemente santo, de modo que su ira justa arde contra todos
los obreros de iniquidad, entonces la gente tendrá conciencia de la enemistad que mora en su
interior y que se eleva contra él. Y nada más que el poder todopoderoso del Espíritu puede
vencer esa enemistad y llevar a cualquier rebelde verdaderamente a amar al Dios de la Santa
Escritura.

Con razón dijo Tomás Goodwin el Puritano: "Un lobo se casará antes con un cordero, o un
cordero con un lobo, que un corazón carnal se someta a la ley de Dios, que era su antiguo
esposo" (Romanos 7:6). Es la transformación de un contrario en otro. Para convertir el agua en
vino, hay algún tipo de símbolo, pero eso es un milagro. Pero convertir un lobo en un cordero,
convertir el fuego en agua, es un milagro aún mayor. Entre la nada y algo hay una distancia
infinita, pero entre el pecado y la gracia hay una distancia mayor que la que puede haber entre
la nada y el ángel más alto del cielo.... Destruir el poder del pecado en el alma de un hombre es
una obra tan grande como quitar la culpa del pecado. Es más fácil decir a un ciego: "Mira" y a
un cojo: "Camina", que decir a un hombre que está bajo el poder del pecado: "Vive, sé santo".

Con razón dijo Thomas Goodwin el Puritano: "Un lobo se casará antes con un cordero, o un
cordero con un lobo, que un corazón carnal se someta a la ley de Dios, que era su antiguo
esposo" (Romanos 7:6). Es la transformación de un contrario en otro. Para convertir el agua en
vino, hay algún tipo de símbolo, pero eso es un milagro. Pero convertir un lobo en un cordero,
convertir el fuego en agua, es un milagro aún mayor. Entre la nada y algo hay una distancia
infinita, pero entre el pecado y la gracia hay una distancia mayor que la que puede haber entre
la nada y el ángel más alto del cielo.... Destruir el poder del pecado en el alma de un hombre es
una obra tan grande como quitar la culpa del pecado. Es más fácil decir a un ciego:'Mira', y a un
cojo:'Camina', que decir a un hombre que está bajo el poder del pecado:'Vive, sé santo', porque
hay algo que no será sujeto'".

En 2 Corintios 10:4, el apóstol describe el carácter de la obra en la que están comprometidos


los verdaderos siervos de Cristo. Es un conflicto con las fuerzas de Satanás. Las armas de su
guerra son "no carnales", así como los soldados modernos pueden salir equipados sólo con
espadas de madera y escudos de papel, ya que los predicadores piensan liberar a los cautivos
del Diablo por medio de inclinaciones humanas, métodos mundanos, anécdotas
conmovedoras, cantos atractivos, etcétera. No, "sus armas" son la "palabra de Dios" y "toda
oración" (Efesios 6:17, 18); e incluso éstas son sólo poderosas "por Dios", es decir, por su
bendición directa y especial de ellas a almas particulares. En lo que sigue, se da una
descripción de dónde se ve el poder de Dios, a saber, en la poderosa oposición con la que se
encuentra y vence; "a la destrucción de las fortalezas, a la destrucción de la imaginación y de
todo lo alto que se exalta a sí mismo contra el conocimiento de Dios, y a la puesta en cautiverio
de todo pensamiento a la obediencia de Cristo".
En esto yace el poder de Dios cuando se complace de esta manera en ponerlo de manifiesto
en la salvación de un pecador. El corazón de ese pecador está fortificado contra Él: está
endurecido contra Sus santas demandas, Sus justas demandas. Está decidido a no someterse
a su ley, ni a abandonar los ídolos que prohíbe. Ese rebelde arrogante ha tomado la decisión
de que no se apartará de los deleites de este mundo y del placer del pecado y dará a Dios el
lugar supremo en sus afectos. Pero Dios ha determinado vencer su oposición pecaminosa, y
transformarlo en un súbdito amoroso y leal. La figura aquí utilizada es la de una ciudad sitiada:
el corazón. Sus "fortalezas" -el poder reinante de los deseos carnales y mundanos- son
"derribadas"; la voluntad propia se rompe, el orgullo se somete, y el rebelde desafiante se
convierte en un cautivo dispuesto a "la obediencia a Cristo"! "Poderoso a través de Dios"
apunta a este milagro de gracia.

Hay otro detalle señalado por la analogía descrita en Efesios 1:19,20, que ejemplifica el
poderoso poder de Dios, a saber: "y sentándole [a Cristo] a Su propia diestra en los lugares
celestiales". Los miembros del cuerpo místico de Cristo están predestinados a conformarse a la
gloriosa imagen de su Cabeza glorificada: en medida, ahora; perfectamente, en el día venidero.
La ascensión de Cristo fue contraria a la naturaleza, siendo opuesta por la ley de la gravitación.
Pero el poder de Dios superó esa oposición, y trasladó a Su Hijo resucitado en cuerpo y alma al
cielo. De la misma manera, Su gracia produce en Su pueblo lo que es contrario a la naturaleza,
venciendo la oposición de la carne, y atrayendo sus corazones hacia las cosas de arriba. Cómo
nos maravillaríamos si viéramos a un hombre extender sus brazos y abandonar repentinamente
la tierra, elevándose hacia el cielo. Pero aún más maravilloso es cuando contemplamos el
poder del Espíritu que hace que una criatura pecadora se eleve por encima de las tentaciones,
la mundanalidad y el pecado, y respire la atmósfera del cielo; cuando un alma humana es
obligada a despreciar las cosas de la tierra y a encontrar su satisfacción en las cosas de arriba.

El orden histórico en relación con la Cabeza en Efesios 1:19, 20, es también el orden
experimental con respecto a los miembros de Su cuerpo. Antes de poner a Su Hijo a Su propia
diestra en los lugares celestiales, Dios lo levantó de entre los muertos; así que antes de que el
Espíritu Santo fije el corazón de un pecador en Cristo, primero lo vivifica para que sea una vida
nueva. Debe haber vida antes de que pueda haber visión, creencia o buenas obras realizadas.
El que está físicamente muerto es incapaz de hacer nada; así que el que está espiritualmente
muerto es incapaz de hacer ningún ejercicio espiritual. Primero dar la vida a Lázaro muerto,
luego quitarle las ropas de la tumba que le ataban las manos y los pies. Dios debe regenerar
antes de que pueda haber una "nueva criatura en Cristo Jesús". El lavamiento de un niño
después de su nacimiento.

Cuando la vida espiritual ha sido comunicada al alma, ese individuo es ahora capaz de ver las
cosas en sus verdaderos colores. En la luz de Dios ve la luz (Salmo 36:9). Ahora se le ha dado
a percibir (por el Espíritu Santo) lo rebelde que ha sido durante toda su vida en contra de su
Creador y Benefactor: que en vez de hacer la voluntad de Dios su regla, ha seguido su propio
camino; que en vez de tener ante él la gloria de Dios, sólo ha buscado agradar y gratificarse a
sí mismo. Aunque haya sido preservado de todas las formas exteriores más groseras de
maldad, ahora reconoce que es un leproso espiritual, una criatura vil y contaminada, totalmente
incapaz de acercarse a Aquel que es inefablemente santo, y menos aún de morar con él; y tal
aprensión le hace sentir que su caso es desesperado.

Hay una gran diferencia entre escuchar o leer lo que es la convicción de pecado y ser hecho
sentir en las profundidades de la propia alma. Multitudes están familiarizadas con la teoría que
son totalmente ajenas a la experiencia de la misma: Uno puede leer de los tristes efectos de la
guerra, y puede estar de acuerdo en que son realmente terribles; pero cuando el enemigo está
a la puerta de uno, saqueando sus bienes, quemando su casa, matando a sus seres queridos,
es mucho más sensible a las miserias de la guerra de lo que era antes. Así que un incrédulo
puede oír de lo terrible que es el estado en que el pecador está ante Dios, y cuán terribles
serán los sufrimientos del infierno; pero cuando el Espíritu trae a su propio corazón su
condición real, y le hace sentir el calor de la ira de Dios en su propia conciencia, está listo para
hundirse con consternación y desesperación. Lector, ¿sabes algo de esa experiencia?

Sólo así el alma está verdaderamente preparada para apreciar a Cristo. Los que están enteros
no necesitan un médico. El que ha sido salvadoramente convicto se da cuenta de que nadie
más que el Señor Jesús puede sanar a uno tan desesperadamente enfermo por el pecado; que
sólo Él puede impartir esa salud espiritual (santidad) que le permitirá correr en el camino de los
mandamientos de Dios; que nada más que Su preciosa sangre puede expiar los pecados del
pasado y nada más que Su gracia todo-suficiente puede satisfacer las necesidades
apremiantes del presente y del futuro. Por lo tanto, debe haber una fe que discierne antes de
que venga la fe. El Padre "atrae" al Hijo (Juan 6:44) impartiendo a la mente una profunda
comprensión de nuestra desesperada necesidad de Cristo, dando al corazón un sentido real
del valor inestimable de Él, y haciendo que la voluntad lo reciba en sus propios términos.

5. Sus evidencias

La gran mayoría de los que lean esto serán, sin duda, aquellos que profesan estar en posesión
de una fe salvadora. A todos ellos les hacemos las preguntas. ¿Dónde está tu prueba? ¿Qué
efectos ha producido en ti? Un árbol es conocido por sus frutos, y una fuente por las aguas que
salen de él; así que la naturaleza de vuestra fe puede ser comprobada por un examen
cuidadoso de lo que está produciendo. Decimos "un examen cuidadoso", porque así como toda
la fruta no es apta para comer ni toda el agua para beber, así tampoco todas las obras son los
efectos de una fe que salva. La reformación no es regeneración, y una vida cambiada no
siempre indica un corazón cambiado. ¿Ha sido usted salvado de la aversión a los
mandamientos de Dios y de la falta de santidad de Dios? ¿Has sido salvado del orgullo, de la
codicia, de la murmuración? ¿Has sido liberado del amor de este mundo, del temor del hombre,
del poder reinante de cada pecado?

El corazón del hombre caído es completamente depravado, siendo sus pensamientos e


imaginaciones sólo malvados continuamente (Génesis 6:5). Está lleno de deseos y afectos
corruptos, que se ejercen e influyen en el hombre en todo lo que hace. Ahora bien, el Evangelio
se opone directamente a estos deseos egoístas y a estos afectos corruptos, tanto en la raíz
como en el fruto de ellos (Tito 2:11, 12). No hay deber más grande que el Evangelio insta a
nuestras almas que el de mortificarlas y destruirlas, y esto es indispensable, si queremos ser
hechos partícipes de sus promesas (Romanos 8:13; Colosenses 3:5, 8). Así, pues, la primera
verdadera obra de fe es limpiar el alma de estas contaminaciones, y por eso leemos: "Los que
son de Cristo han crucificado la carne con los afectos y las concupiscencias" (Gal. 5, 24).
Fíjense bien, no es que "deban" hacerlo, sino que en realidad lo han hecho, en alguna medida
o grado.

Una cosa es pensar realmente que creemos una cosa, y otra muy distinta es hacerlo. Tan
inconstante es el corazón humano que incluso en las cosas naturales los hombres no conocen
su propia mente. En los asuntos temporales, lo que un hombre cree realmente se determina
mejor con su práctica. Supongamos que me encuentro con un viajero en una estrecha garganta
y le digo que justo delante hay un río infranqueable, y que el puente que lo cruza está podrido:
si se niega a dar la vuelta, ¿no tengo derecho a concluir que no me cree? O si un médico me
dice que cierta enfermedad me tiene en sus garras, y que en poco tiempo resultará fatal si no
uso un remedio prescrito que está seguro de curar, ¿no estaría justificado en inferir que no
confiaba en su juicio si me viera no sólo ignorando sus instrucciones sino siguiendo un curso
contrario? De la misma manera, creer que hay un infierno, y sin embargo correr hacia él; creer
que el pecado continuó en la condenación y aún así vivir en él, ¿para qué sirve jactarse de tal
fe?

Ahora, de lo que había antes en la sección anterior, debe quedar claro más allá de toda duda
que cuando Dios imparte la fe salvadora a un alma le seguirán efectos radicales y reales. Uno
no puede ser levantado de entre los muertos sin que haya un consecuente caminar en la
novedad de vida. Uno no puede ser objeto de un milagro de gracia que se realiza en el corazón
sin que un cambio notable sea aparente para todos los que lo conocen. Cuando se ha
implantado una raíz sobrenatural, de ella deben salir frutos sobrenaturales. No es que la
perfección sin pecado se alcance en la vida, ni que el principio maligno, la carne, sea
erradicado de nuestro ser, ni siquiera purificado. Sin embargo, ahora hay un anhelo de
perfección, hay un espíritu que resiste a la carne, hay una lucha contra el pecado. Y más aún,
hay un crecimiento en la gracia, y un avance a lo largo del "camino angosto" que conduce al
cielo.

Un grave error tan difundido hoy en día en los círculos "ortodoxos", y que es responsable de
que tantas almas sean engañadas, es la aparente doctrina que honra a Cristo de que es "Su
sangre la única que salva a cualquier pecador". Ah, Satanás es muy inteligente; él sabe
exactamente qué cebo usar para cada lugar en el que pesca. Muchas compañías resentirían
indignadamente que un predicador les dijera que ser bautizado y comer la cena del Señor eran
los medios designados por Dios para salvar el alma; sin embargo, la mayoría de estas mismas
personas aceptarán fácilmente la mentira de que sólo podemos ser salvos por medio de la
sangre de Cristo. Eso es verdadero hacia Dios, pero no es verdadero hacia los hombres. La
obra del Espíritu en nosotros es tan esencial como la obra de Cristo para nosotros. Que el
lector reflexione cuidadosamente sobre la totalidad de Tito 3:5.

La salvación es doble: es legal y experimental, y consiste en justificación y santificación.


Además, debo mi salvación no sólo al Hijo sino a las tres personas en la Deidad. Ay, cuán poco
se sabe esto hoy en día, y cuán poco se predica. Primero y principalmente debo mi salvación a
Dios el Padre, quien la ordenó y planeó, y quien me escogió para salvación (2 Tesalonicenses
2:13). En Tito 2:4, es el Padre quien es denominado "Dios nuestro Salvador". En segundo
lugar, y con mérito, debo mi salvación a la obediencia y al sacrificio del Dios Hijo Encarnado,
que hizo de Patrocinador todo lo que la ley requería y satisfizo todas sus exigencias. En tercer
lugar, debo mi salvación a las operaciones regeneradoras, santificadoras y preservadoras del
Espíritu: ¡notemos que Su obra es tan prominente en Lucas 15:8-10, como lo es la del Pastor
en Lucas 15:4-7! Como afirma claramente Tito 3,5, Dios "nos salvó por el lavamiento de la
regeneración y la renovación del Espíritu Santo"; y es la presencia de su "fruto" en mi corazón y
en mi vida lo que proporciona la evidencia inmediata de mi salvación.

"Con el corazón se cree para justicia" (Romanos 10:10). Así pues, es el corazón el que
debemos examinar primero para descubrir las evidencias de la presencia de una fe salvadora.
Y primero, la Palabra de Dios habla de "purificar sus corazones por la fe" (Hechos 15:9).
Antiguamente el Señor dijo: "Jerusalén, lava tu corazón de la maldad, para que seas salvo"
(Jer. 4,14). Un corazón que está siendo purificado por la fe (cf. 1 Pedro 1:22), es uno fijado
sobre un Objeto puro. Bebe de una fuente pura, se deleita en una ley pura (Romanos 7:22), y
espera pasar la eternidad con un Salvador puro (1 Juan 3:3). Aborrece todo lo que es sucio,
tanto espiritual como moralmente; sí, odia el mismo vestido manchado por la carne (Judas 23).
Por el contrario, ama todo lo que es santo, bello y semejante a Cristo.

"Los puros de corazón verán a Dios" (Mateo 5:8). La pureza del corazón es absolutamente
esencial para que podamos habitar en ese lugar en el que no entrará nada "que contamine, ni
que haga abominación" (Apocalipsis 21:27). Quizás sea necesaria una definición un poco más
completa. Purificar el corazón por la fe consiste, primero, en purificar el entendimiento, por el
resplandor de la luz divina, para limpiarlo del error. Segundo, la purificación de la conciencia,
para limpiarla de la culpa. Tercero, la purificación de la voluntad, para limpiarla de la voluntad
propia y de la búsqueda de sí mismo. Cuarto, la purificación de los afectos, para limpiarlos del
amor de todo lo malo. En la Escritura el "corazón" incluye todas estas cuatro facultades. Un
propósito deliberado para continuar en cualquier pecado no puede consistir en un corazón
puro.

Una vez más, la fe salvadora siempre es evidenciada por un corazón humilde. La fe abate al
alma, porque descubre su propia vileza, su vacío, su impotencia. Se da cuenta de su antigua
pecaminosidad e indignidad presente. Es consciente de sus debilidades y deseos, su
carnalidad y sus corrupciones. Nada exalta más a Cristo que la fe, y nada menosprecia más al
hombre. Para magnificar las riquezas de su gracia, Dios ha seleccionado la fe como el
instrumento más adecuado, y esto porque es lo que nos hace salir completamente de nosotros
mismos hacia Él. La fe, dándose cuenta de que no somos más que pecado y miseria, viene a
Cristo como un mendigo con las manos vacías para recibir todo de Él. La fe vacía al hombre de
engreimiento, de confianza en sí mismo y de justicia propia, y le hace parecer nada, para que
Cristo sea todo en todos. La fe más fuerte siempre va acompañada de la mayor humildad,
considerándose el mayor de los pecadores e indigno del menor favor (ver Mat. 8:8-10).

Una vez más, la fe salvadora siempre se encuentra en un corazón tierno. "Y os daré corazón
nuevo, y pondré espíritu nuevo dentro de vosotros; y quitaré de vuestra carne el corazón de
piedra, y os daré corazón de carne" (Ezeq. 36, 26). Un corazón no regenerado es duro como
una piedra, lleno de orgullo y presunción. Los sufrimientos de Cristo no la conmueven en
absoluto, en el sentido de que no actúan como elemento disuasorio contra la voluntad propia y
la autocomplacencia. Pero el verdadero cristiano se conmueve por el amor de Cristo, y dice,
¿Cómo puedo pecar contra Su amor moribundo por mí? Cuando es superado por una falta, se
produce un apasionado ceder y un luto amargo. Oh, mi lector, ¿sabes lo que es estar derretido
delante de Dios, para que te rompa el corazón la angustia de pecar contra tal Salvador y de
afligirlo? Ah, no es la ausencia del pecado sino el dolor por él lo que distingue al hijo de Dios de
los profesantes vacíos.

Otra característica de la fe salvadora es que "obra por amor" (Gálatas 5:6). No es inactivo, sino
energético. Esa fe que es "de la operación de Dios" (Col. 2:12) es un poderoso principio de
poder, que difunde la energía espiritual a todas las facultades del alma y las alista en el servicio
de Dios. La fe es un principio de vida, por el cual el cristiano vive para Dios; un principio de
movimiento, por el cual camina al cielo por el camino de la santidad; un principio de fortaleza,
por el cual se opone a la carne, al mundo y al Diablo. "La fe en el corazón de un cristiano es
como la sal que fue echada en la fuente corrupta, que hizo buenas las aguas traviesas y
fructífera la tierra estéril. Por lo tanto, esto es lo que sigue a una alteración de la vida y de la
conversación, y así produce fruto en consecuencia: El buen hombre del buen tesoro del
corazón produce buen fruto'; el tesoro es la fe" (John Bunyan en Conducta Cristiana).

Donde la fe salvadora está arraigada en el corazón, crece y se expande en todas las ramas de
la obediencia, y está llena de los frutos de la justicia. Hace que su poseedor actúe para Dios, y
por lo tanto evidencia que es una cosa viviente y no simplemente una teoría sin vida. Incluso un
recién nacido, aunque no pueda caminar y trabajar como un hombre adulto, respira y llora, se
mueve y chupa, demostrando así que está vivo. Así que con el que ha nacido de nuevo, hay
una respiración para Dios, un clamor después de Él, un movimiento hacia Él, un aferrarse a Él.
Pero el bebé no permanece mucho tiempo como un bebé; hay crecimiento, aumento de fuerza,
actividad agrandada. El cristiano tampoco permanece inmóvil: va "de poder en poder" (Sal
84,7).

Pero observen cuidadosamente, la fe no sólo "obra" sino que "obra por amor". Es en este punto
donde las "obras" del cristiano difieren de las del mero religioso. "El papista obra para merecer
el cielo. El fariseo trabaja para que sea aplaudido, para que pueda ser visto por los hombres,
para que tenga una buena estima con ellos. El esclavo trabaja para que no sea golpeado, para
que no sea condenado. El formalista trabaja para que detenga la boca de la conciencia, que lo
acusará, si no hace nada. El profesante ordinario trabaja porque es una vergüenza no hacer
nada donde tanto se profesa. Pero el verdadero creyente trabaja porque ama. Este es el
principal, si no el único, motivo que le hace trabajar. Si no hubiera otro motivo dentro o fuera de
él, estaría trabajando para Dios, actuando para Cristo, porque lo ama; es como fuego en sus
huesos" (David Clarkson).

La fe salvadora siempre va acompañada de un caminar obediente. "En esto sabemos que le


conocemos, si guardamos sus mandamientos. El que dice: Yo le conozco, y no guarda sus
mandamientos, es mentiroso, y la verdad no está en él" (1 Juan 2:3, 4). No os equivoquéis en
este punto: infinitos como los méritos del sacrificio de Cristo, poderosos como la potencia de su
intercesión sacerdotal, pero no sirven a nadie que continúe en el camino de la desobediencia.
Él no reconoce a nadie como Sus discípulos, excepto a aquellos que le rinden homenaje como
su Señor. "Demasiados profesantes se calman con la idea de que poseen justicia imputada,
mientras que son indiferentes a la obra santificadora del Espíritu. Se niegan a vestirse de
obediencia, rechazan el lino blanco que es la justicia de los santos. Así revelan su propia
voluntad, su enemistad con Dios y su falta de sumisión a su Hijo. Estos hombres pueden hablar
lo que quieran acerca de la justificación por la fe y la salvación por la gracia, pero son rebeldes
de corazón; no se han vestido más con el traje de bodas que los santurrones, a quienes
condenan con tanta impaciencia. El hecho es que, si deseamos las bendiciones de la gracia,
debemos someternos en nuestros corazones a las reglas de la gracia sin escoger" (C. H.
Spurgeon en " El vestido de bodas ").

Una vez más: la fe salvadora es preciosa, porque, como el oro, soportará la prueba (1 Pedro
1:7). Un cristiano genuino no teme ninguna prueba; está dispuesto, sí, desea ser probado por
Dios mismo. Clama: "Examíname, Señor, y pruébame; prueba mis riendas y mi corazón"
(Salmo 26:2). Por lo tanto, está dispuesto a que su fe sea probada por otros, pues no rehúye la
piedra de toque de la Sagrada Escritura. Con frecuencia lo intenta por sí mismo, pues cuando
hay tanto en juego, debe estar seguro. Está ansioso por saber lo peor y lo mejor. Esa
predicación es la que más le agrada, la que más busca y discrimina. Es reacio a ser engañado
con vanas esperanzas. No se sentiría halagado en una alta presunción de su estado espiritual
sin motivos. Cuando es desafiado, él cumple con el consejo del apóstol en 2 Corintios 13:5.

En esto el verdadero cristiano difiere del formalista. El presuntuoso profesor está lleno de
orgullo, y, teniendo una alta opinión de sí mismo, está muy seguro de que ha sido salvado por
Cristo. Desprecia cualquier prueba de búsqueda, y considera que el autoexamen es altamente
perjudicial y destructivo para la fe. Esa predicación le agrada más si se mantiene a una
distancia respetable, si no se acerca a su conciencia, si no hace un escrutinio de su corazón.
Predicarle la obra consumada de Cristo y la seguridad eterna de todos los que creen en Él
fortalece su falsa paz y alimenta su confianza carnal. Si un verdadero siervo de Dios tratara de
convencerlo de que su esperanza es un engaño, y su confianza presuntuosa, lo consideraría
como un enemigo, como Satanás tratando de llenarlo de dudas. Hay más esperanza de que un
asesino se salve que de aquel que no deja sus ilusiones.

Otra característica de la fe salvadora es que le da al corazón la victoria sobre todas las


vanidades y vejaciones de las cosas de abajo. "Porque todo lo que es nacido de Dios vence al
mundo; y esta es la victoria que vence al mundo, nuestra fe" (1 Juan 5:4). Observe que esto no
es un ideal tras el cual el cristiano se esfuerza, sino una realidad de la experiencia presente. En
esto el santo se conforma a su Cabeza: "Estad de buen ánimo; yo he vencido al mundo" (Jn
16,33). Cristo lo venció para su pueblo, y ahora lo vence en ellos. Él abre sus ojos para ver el
vacío y la inutilidad de lo mejor que este mundo tiene para ofrecer, y despoja sus corazones de
él al satisfacerlos con cosas espirituales. Tan poco atrae el mundo al genuino hijo de Dios que
anhela el tiempo venidero cuando Dios lo saque de él.

Ay, que muy pocos de los que ahora llevan el nombre de Cristo tienen un conocimiento
experimental real de estas cosas. Ay, que tantos sean engañados por una fe que no es
salvadora. "Sólo es un cristiano que vive para Cristo. Muchas personas piensan que pueden
ser cristianos en términos más fáciles que estos. Piensan que es suficiente confiar en Cristo
mientras no viven para Él. Pero la Biblia nos enseña que si somos partícipes de la muerte de
Cristo, también somos partícipes de su vida. Si tenemos tal apreciación de su amor al morir por
nosotros que nos lleva a confiar en los méritos de su muerte, nos veremos obligados a
consagrar nuestras vidas a su servicio. Y esta es la única evidencia de la autenticidad de
nuestra fe" (Charles Hodge en 2 Corintios 5:15).

Lector, ¿están las cosas mencionadas arriba actualizadas en tu propia experiencia? Si no lo


son, ¡cuán inútil y malvada es tu profesión! "Por lo tanto, es extremadamente absurdo que
alguien pretenda que tiene un buen corazón mientras vive una vida malvada, o que no produce
el fruto de la santidad universal en su práctica. Los hombres que viven en los caminos del
pecado, y sin embargo se adulan a sí mismos que irán al cielo, esperando ser recibidos en
adelante como personas santas, sin una práctica santa, actúan como si esperaran hacer el
ridículo de su Juez. Lo cual está implícito en lo que dice el apóstol (hablando de que los
hombres hacen buenas obras y viven una vida santa, exhibiendo así evidencia de su título a la
vida eterna), 'No os engañéis; no se burlen de Dios; porque todo lo que el hombre siembra, eso
también segará' (Gal. 6:7). Tanto como decir: "No os engañéis a vosotros mismos con la
expectativa de cosechar la vida eterna en el más allá, si no sembráis aquí para el Espíritu; es
en vano pensar que Dios será engañado por vosotros" (Jonathan Edwards los Afectos
religiosos).

Lo que Cristo requiere de sus discípulos es que lo magnifiquen y glorifiquen en este mundo, y
que vivan santamente para Él y sufran pacientemente por Él. Nada honra tanto a Cristo como
el que aquellos que llevan su nombre, por su santa obediencia, manifiesten el poder de su
amor sobre sus corazones y sus vidas. Por el contrario, nada es un reproche tan grande para
Él, nada lo deshonra más que que aquellos que viven para agradarse a sí mismos, y que son
conformes a este mundo, encubran su maldad bajo Su santo nombre. Un cristiano es aquel que
ha tomado a Cristo como su ejemplo en todas las cosas; entonces, cuán grande es el insulto
que le hacen aquellos que dicen ser cristianos cuyas vidas diarias muestran que no tienen
respeto por su ejemplo piadoso. Son un hedor en Sus fosas nasales; son una causa de dolor
para Sus verdaderos discípulos; son el mayor obstáculo de todos para el progreso de Su causa
en la tierra; y aún así encontrarán que los lugares más calientes del infierno han sido
reservados para ellos. Oh, que abandonaran su curso de autocomplacencia o que
abandonaran la profesión de ese nombre que está por encima de todo nombre.

Si el Señor se complace en usar este artículo para quebrantar la falsa confianza de algunas
almas engañadas, y si preguntan seriamente cómo van a obtener una fe genuina y salvadora,
nosotros respondemos: Usad los medios que Dios ha prescrito. Cuando la fe es su don, la da a
su manera; y si deseamos recibirla, entonces debemos ponernos de esa manera en la que Él
suele comunicarla. La fe es la obra de Dios, pero Él la obra no inmediatamente, sino a través
de los canales de Sus medios designados. Los medios prescritos no pueden afectar la fe de sí
mismos. No son más eficaces que en instrumentos en las manos de Aquel que es la causa
principal. Aunque no se ha atado a ellos, sin embargo nos ha confinado. Aunque Él sea libre,
los medios son necesarios para nosotros.

El primer medio es la oración. "También os daré un corazón nuevo, y pondré en vosotros un


espíritu nuevo" (Ezeq. 36, 26). He aquí una promesa de gracia, pero ¿de qué manera la
cumplirá, y otras similares? Escuchad: "Así ha dicho el Señor Dios: Yo quiero ser consultado
por la casa de Israel para hacer esto por ellos" (Ezequiel 36:3-7). Clama sinceramente a Dios
por un corazón nuevo, por su Espíritu regenerador, por el don de la fe salvadora. La oración es
un deber universal. Aunque un incrédulo peca al orar (como en todo lo demás), no es un
pecado para él orar.

El segundo medio es la Palabra escrita escuchada (Juan 17:20; 1 Cor. 3:5) o leída (2 Tim.
3:15). Dijo David: "Nunca me olvidaré de tus preceptos, porque con ellos me has dado vida"
(Salmo 119:93). Las Escrituras son la Palabra de Dios; a través de ellas Él habla. Entonces
léelos, pidiéndole que hable de vida, poder, liberación, paz, a tu corazón. Que el Señor se
digne a añadir su bendición.