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TRES SEGUNDOS CON EL VÉRTIGO

Se requieren tres segundos. Dos y medio para ser exactos. Nunca un


arrepentimiento, nunca una duda cuando se salta desde una roca de 26 metros
de altura y se cae a cien kilómetros por hora. (1)

En esos dos segundos y medio, sólo existe el tiempo para tomar decisiones
acertadas: una maniobra perfecta, una figura sorpresiva antes de entrar al agua
pueden significar un diez de los jueces, una ovación cerrada y el asombro de
miles de ojos. Un error, incluso la muerte. “Sólo escucho el sonido del viento.
Antes de saltar, imagino el clavado. Cuando estoy en el aire, percibo cómo fue
mi salida y hago mis movimientos en los primeros diez metros. Si voy muy lento
me mantengo y luego me muevo más rápido. Si salgo con demasiada
velocidad, debo actuar pronto”. (2)

Así habla Orlando Duque, el primer hombre en conseguir un diez de los siete
jueces en un Campeonato Mundial de clavados de altura.El primer colombiano
en ser Campeón en éste deporte de vértigo. (3)

Lo logró en la isla de Lana’i, en Hawai, hace poco más de un año y allí repitió
su hazaña alcanzando el título mundial en ésta temporada. Antes de saltar, su
esposa, Lee Ann, que es hawaiana, llevó una ofrenda hecha con hojas a
Kaunolu, esa tierra vetada para los extranjeros. Hace 300 años, en ese lugar,
el jefe Kahekili practicaba el “lele kawa”, un clavado desde la roca que
demostraba ante los dioses su coraje y su honor. Una prueba de fortaleza y de
habilidad de los guerreros, un testimonio de valentía. (4)
“Al llegar allí, percibes el pasado, notas una presencia que te tranquiliza”, dice.
Hoy, sólo un puñado de atletas, los mejores, recibe el permiso de los
sacerdotes para repetir ese rito cada vez que la final del campeonato llega a la
isla, luego de paradas y clavados desde riscos imponentes frente al mar o
desde castillos medievales en Grecia, Italia, Croacia o Suiza. (5)

Un poco más profano, el comienzo de Orlando Duque en clavados de altura


fue en 1996, como parte de un espectáculo popular en la Feria de Cali. Duque
llevaba una década en selecciones del Valle y nacionales como clavadista y, en
1997, aceptó realizar clavados de altura en Viena. Ese día, ante la perplejidad
de su hermana, sus padres y de unos 5000 espectadores, se lanzó haciendo
piruetas con fuego desde una estructura de 23 metros en las piscinas
Panamericanas. “Mi padre creyó que nunca saltaría, pero con toda esa gente
mirándonos, no podía dejar de hacerlo. Aún siento miedo porque respeto
mucho la altura, pero cuando llego a la plataforma estoy preparado. Jamás me
he arrepentido”. Su pasión por los clavados y su necesidad de conseguir un
trabajo lo llevaron a dejar la ingeniería electrónica en la Universidad del Valle y
a templar en exhibiciones por las que recibía 300 dólares semanales. (6)

En Austria, donde vivó durante tres años, vinieron sus primeras competencias
en éste desafío de la gravedad y, en 1999, luego de ocupar el segundo lugar
en el Campeonato Mundial en Suiza, recibió una nueva propuesta para realizar
espectáculos de exhibición. “Una vez en el agua, luego del último clavado de la
competencia y sin importar si ganaste, te invade un sentimiento de seguridad:
todo está bien, has terminado la competencia”. (7)

En 1999, en Suiza, Duque recibió su primer diez, pero sólo un juez se arriesgó
a dárselo. El año pasado, en Hawai, su caída sedujo a todos los expertos. Algo
nunca antes visto. “Todos los clavadistas venían recibiendo puntajes de 9,5
hacia arriba, la competencia era muy dura. Había practicado mucho el último
salto, me sentí muy bien en el aire, pero no me esperaba esa calificación”. (8)

Salvavidas en Hawai, viajero por aguas de muchos tonos y paseador de


alturas, Orlando Duque escala rocas, nada en la Universidad de Hawai o en el
Pacífico, practica atletismo, snowboarding y surf o hace clavados desde una
cascada solitaria de 18 metros de altura. (9)

“Yo mismo dirijo mi práctica. Cuando entreno en la cascada, apenas algunos


amigos me observan por razones de seguridad. Repaso los videos para
corregir errores, pulir figuras y, antes de cada competencia, practico saltos de
26 metros, siete o diez veces al día”. Lo dice con la naturalidad de su especie.
(10)
Tomado de “El Tiempo/Alejandro Torres”
RESPONDER LAS PREGUNTAS EN EL CUADERNO DE ESPAÑOL

COMPETENCIA INTERPRETATIVA

1. Observa la estructura del artículo. Identifica en cuales párrafos:


a. Se habla de los inicios de la carrera de Orlando.
b. Se describe su experiencia en Suiza.
c. Se describe cómo obtuvo el Campeonato Mundial.
d. Se cuenta qué hace para mantenerse en forma.

2. De acuerdo con los dos primeros párrafos del texto, describir qué
sensaciones experimenta Duque antes, durante y después de sus
arriesgados saltos.

3. ¿Alguna vez en tu vida has hecho alguna actividad que te cause


vértigo? Explica tu respuesta.

4. Observa y responde:

a. ¿Cómo son los lugares donde regularmente Duque practica sus


saltos?
b. Haz una lista de los deportes que practica éste atleta colombiano,
además de los clavados.

5. Observa con atención las palabras que están resaltadas y ubica


cada una con su respectivo significado; Observa el ejemplo:

Ejemplo: Confusión o vacilación. Resultado de no saber qué hacer.


Perplejidad
a. No aprobada, rechazada _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
b. Admiración ruidosa y entusiasta, con vivas y aplausos _ _ _ _ _ _ _ _
c. Deporte que consiste en deslizarse con una tabla impulsada por las
olas _ _ _ _ _ _ _ _
d. Desfile o exhibición _ _ _ _ _ _ _ _
e. Que impresiona por su fuerza, belleza, riqueza o magnitud_ _ _ _ _ _
f. Acción que ha requerido mucho valor ó esfuerzo_ _ _ _ _ _ _ _
g. Ir a parar a un lugar _ _ _ _ _ _ _ _
h. Sensación de pérdida de equilibrio _ _ _ _ _ _ _ _
i. Tabla para deslizarse en la nieve _ _ _ _ _ _ _ _
j. Se dice de lo que no es sagrado _ _ _ _ _ _ _ _
k. Roca escarpada (terreno áspero o abrupto)_ _ _ _ _ _ _ _
l. Donación, presente _ _ _ _ _ _ _ _
6. Haz una lista de deportes que involucran el vértigo de manera
similar.
7. Describe qué pensarías tu durante los dos segundos y medio de
caída al vacío.
8. ¿Qué opinas en general de los deportes de alto riesgo ó extremos?
9. ¿Qué piensas de la hazaña de Orlando Duque? Explica tu respuesta.
10. Haz una lista de las virtudes que, de acuerdo con Orlando Duque,
hay que tener para ser un deportista de éxito.
11. Observa el sgte video y escribe un corto resumen sobre el mismo:

ORLANDO DUQUE EN LA ANTARTIDA

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