Está en la página 1de 19

GEOGRAFIA FISICA GENERAL

• UD1: La tierra en el sistema solar


La tierra, según la
concebían Homero y sus coetáneos,
era un disco flotando sobre el agua
en el interior de una semiesfera
transparente que era el cielo. Por
debajo de la tierra habitable y del
agua, se encontraba el Tártaro, el
reino de la oscuridad y de los
muertos.
Parménides (514-450 a.C.), fue el primero en describir la esfericidad de la tierra y la situó en
el cetro del universo. Acertó con la forma, aunque no fueron cuestiones geométricas o
astronómicas las que indujeron tal afirmación: siendo la esfera la forma más pura y perfecta
del universo, solo cabía esperar que el universo mismo y la tierra toda, participaran de esta
perfección.
Aristóteles se sumó a ella y sustentó la teoría exponiendo razones de tipo geométrico y
también de índole práctica. Argumentó que si un observador inmóvil ve aparecer un objeto
por la línea del horizonte, por ejemplo, un barco, ve primero la parte superior del mismo, los
mástiles, y luego la inferior, el casco. Si este mismo observador se desplaza en dirección
Norte-Sur siguiendo la línea de un mismo meridiano, verá cambiar la elevación de la estrella
Polar y, a su vez, aparecer estrellas y constelaciones en la línea del horizonte que no se veían
en el lugar de origen. Estos hechos sólo podían explicarse si el observador se hallaba sobre
una superficie esférica. Aristóteles avanzó una cifra: calculó la longitud de la circunferencia del
planeta en 400.000 estadios, unos 72.000 kilómetros
Eratóstenes de Cirene (276-194 a.C.),
filósofo, astrónomo, matemático, geógrafo y
director de la biblioteca de Alejandría, fue el
que acertó en medir con exactitud la longitud
del meridiano terrestre. Lo hizo comparando
la inclinación de los rayos solares en Siena
(actual Assuán) y en Alejandría en el momento
exacto del mediodía del solsticio de verano.
Como Siena se encuentra justo encima del
trópico, en este momento exacto de ese
preciso día (22 de Junio), una estaca clavada
en vertical sobre el suelo, no debe dar sombra.
En Alejandría, que está prácticamente en el
mismo meridiano que Siena pero está más al
Norte, sí. Allí la sombra formaba un ángulo de
7° 12' respecto a la vertical. Como esta
cantidad es casi exactamente la cincuentava
parte de la circunferencia, bastaba medir la
distancia entre ambas ciudades y multiplicarla
por 50 para saber la medida total del círculo.
De esta manera calculó Eratóstenes con
bastante precisión que el meridiano medía
39.500 kilómetros, lo que no está nada mal
teniendo en cuenta que la medida correcta es
de unos 40.000 kilómetros.
La gravedad terrestre
- Permite la ordenación de las densidades, permitiendo la ordenación de las
capas terrestres: litosfera, hidrosfera, atmosfera, de mayor a menor densidad.

- Es causa de la erosión (fluvial y glaciar) y por lo tanto agente del modelado


geomorfológico.

- Varía de los Polos al Ecuador. Se utiliza para la determinación del Geoide

Usando la ley de la gravitación universal,


podemos calcular la fuerza de atracción entre
la Tierra y un cuerpo de 50 kg. La masa de la
Tierra es 5,974 × 1024 kg y la distancia entre el
centro de gravedad de la Tierra (centro de la
tierra) y el centro de gravedad del cuerpo es
6378,14 km (igual a 6 378 140 m, y suponiendo
que el cuerpo se encuentre sobre la línea del
Ecuador). Entonces, la fuerza es:
GEOIDE: definido por la superficie equipotencial del campo gravitatorio terrestre. Se
suele considerar que geoide es la forma teórica, determinada geodésicamente del
planeta Tierra. Para definir el geoide, se adopta arbitrariamente el valor de potencial
cuyo geoide asociado se aproxima más a la superficie de los océanos
Elipsoide terrestre
Se trata de una forma de la Tierra, con la que
es más fácil trabajar que con el geoide. Es
relativamente fácil de describir elipsoide de
referencia utilizando fórmulas matemáticas.
Jean Richer
Poco se sabe de su vida. Viajó a Cayena,
Guayana Francesa en 1671, como asistente
de Giovanni Domenico Cassini y a petición
de la Academia Francesa de Ciencias para
observar a Marte durante su perigeo, lo cual
permitió estimar su distancia al Sol. Estando
allí descubrió que la oscilación de un
péndulo, era más lenta que en París Utilizó
un reloj de péndulo de 1 metro que marcaba
con exactitud los segundos de Paris. En
Cayena atrasaba 2’ 30” por día , deduciendo
que esto se debía a que Cayena se
encontraba más lejos del centro de la Tierra.
En efecto, mediciones posteriores
demostraron un ensanchamiento del globo
terrestre en el Ecuador.
Así Richer se convirtió en la primera persona en observar un cambio en la intensidad del campo
gravitatorio terrestre, dando inicio a la ciencia de la gravimetría.

También podría gustarte