Está en la página 1de 27

151 D.P.R.

794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 1

cambio de nombre y sexo en su certificado de naci-


Alexandra M. Andino Torres, , peticionaria. miento. Alegó que en 1976 se sometió a una cirugía
ALEXANDRA M. ANDINO TORRES, ex parte, mediante la cual se cambió el sexo y desde
peticionaria. entonces se conducía y comportaba como mujer,
bajo el nombre de Alexandra Andino Torres.
Número: CC-97-639
Instancia, mediante Sentencia de 17 de diciembre
En El Tribunal Supremo De Puerto Rico. de 1996, ordenó al Registro Demográfico el cambio
Resuelto: 30 de junio de 2000 de nombre a Andino Torres, pero denegó la soli-
citud de cambio de sexo bajo el fundamento de que
June 30, 2000.
no estaba permitido por la Ley del Registro
Demográfico. Ante una reconsideración y Solicitud
PETICIóN DE CERTIORARI para revisar una de Determinaciones de Hechos Adicionales y Con-
RESOLUCIóN de Ygrí Rivera de Martínez, Efraín clusiones de Derecho, reiteró su criterio.
Rivera Pérez y Carlos Soler Aquino, Js. del
Tribunal de Circuito de Apelaciones (Circuito Re- Inconforme, Andino Torres apeló al Tribunal de
gional III), que confirmó la sentencia del tribunal Circuito de Apelaciones. Dicho foro (Hons. Rivera
de instancia mediante la cual se denegó la solicitud de Martínez, Rivera Pérez y Soler Aquino, Jueces),
de cambio de sexo del peticionario. Se revoca la acogió el recurso como certiorari y emitió
sentencia del Tribunal de Circuito de Apelaciones resolución en la que confirmaba a instancia.
que confirmó la negativa al cambio de anotación de Sostuvo ese foro que la Ley del Registro
sexo en el Registro Demográfico y se ordena la en- Demográfico no proveía mecanismo alguno para
mienda solicitada, atendiendo el procedimiento in- realizar cambios de sexo en un certificado de naci-
dicado en la Ley del Registro Demográfico de Pu- miento, dado su carácter histórico, en ausencia de
erto Rico, Ley Núm. 24 de 22 de abril de 1931, circunstancias indicativas de error. *796
según enmendada, 24 L.P.R.A. sec. 1041 et seq.
II
*795

Luis Arturo Sánchez Rodríguez, abogado de la parte A solicitud de Andino Torres, acordamos revisar
peticionaria; Carlos Lugo Fiol, Procurador Gener- vía certiorari.Evaluados los planteamientos y argu-
al, Edda Serrano Blasini, Subprocuradora General, mentos de Andino Torres y del Procurador General
y Sylvia Cancio Bigas, Procuradora General Auxil- de Puerto Rico, con vista al criterio mayoritario
iar, abogados de El Pueblo. convergente -aunque por fundamentos distintos y
pluralistas- se revoca la sentencia del Tribunal de
SENTENCIA
Circuito de Apelaciones que confirmó la negativa
I al cambio de anotación de sexo en el Registro
Demográfico y se ordena la enmienda solicitada,
atendiendo el procedimiento indicado en la Ley del
El ser humano Andino Torres, nació como varón en Registro Demográfico de Puerto Rico, Ley Núm. 24
1950 y se inscribió en el Registro Demográfico de 22 de abril de 1931, según enmendada.
bajo el nombre de Andrés Andino Torres. En 1995
presentó ante el Tribunal de Primera Instancia, Lo pronunció, manda el Tribunal y certifica la Sec-
Subsección de Manatí, una petición para solicitar el retaria del Tribunal Supremo. El Juez Asociado
Señor Negrón García emitió una opinión concur-

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 2

rente, a la que se unieron los Jueces Asociados Este caso más bien plantea la facultad remedial de
Señores Hernández Denton y Fuster Berlingeri. La los tribunales de ordenar una enmienda al Registro
Juez Asociada Señora Naveira de Rodón concurrió Demográfico para concordar la realidad registral
con el resultado de la sentencia por entender que con la humana extraregistral.Hay derechos invol-
ésta se limita a interpretar el concepto “sexo” den- ucrados, por supuesto, pero en el centro de la con-
tro del contexto específico de este caso, en cuanto a troversia jurídica se encuentra, semioculta, una
realizar un cambio en la constancia que aparece en sutileza burocrática. Es equívoco postular que, de la
el certificado de nacimiento que se expide por el solicitud de una enmienda al Registro, quiera con-
Registro Demográfico. Ésta es un área que tiene struirse un nuevo derecho sustantivo. Más bien, las
que ir desarrollándose caso a caso, y la sentencia implicaciones de esa enmienda al Registro inciden
que hoy se certifica no debe entenderse como que en derechos fundamentales ya reconocidos. Abor-
se proyecta más allá del cambio que autoriza. El demos separadamente el aspecto registral y las di-
Juez Asociado Señor Rebollo López emitió una mensiones de justicia y derecho constitucional.
opinión disidente, a la que se unió el Juez Presid-
ente Señor Andréu García. El Juez Asociado Señor Si bien es cierto que el certificado de nacimiento es
Corrada Del Río emitió una opinión disidente. *797 un documento histórico, la constancia de los datos
vitales contemporáneos al nacimiento es una de la
--O-- funciones del certificado de nacimiento, pero cier-
tamente no es la única.

Opinión concurrente del Juez Asociado Señor Precisamente, el carácter histórico del certificado
Negrón García, a la cual se unen los Jueces Asocia- es lo que compele la adopción de mecanismos de
dos Señores Hernández Denton y Fuster Berlingeri. enmienda que, sin dejar de reflejar la condición del
recién nacido, reflejen también los datos vitales de
Valiéndose de la equidad, los Tribunales han en-
su historia. ¡Menuda historia sería la que cesara al
contrado soluciones a problemas no previstos por el
nacer!
legislador y, es más, absolutamente imprevisibles
.... (Énfasis suplido.) C.M. Entrena Klett, La equid- En la legislación registral asoman en ejemplos de
ad y el arte de juzgar, Pamplona, Ed. Aranzadi, cambios admitidos al certificado de nacimiento
1979, pág. 56. para hacer constar ciertos eventos postnatales acae-
cidos durante la historia de una persona. El más
En justicia, es imperativo permitir enmienda a la
común, el cambio de nombre, sea por adopción, o
anotación del sexo en el certificado de nacimiento
FN1 por voluntad de la persona.
de un transexual.
La Ley del Registro Demográfico de Puerto Rico,
I
Ley Núm. 24 de 22 de abril de 1931 (24 L.P.R.A.
sec. 1041et seq.), provee en su Art. 31 (24 L.P.R.A.
Como prólogo, una aclaración: no tratamos aquí del sec. 1231) un detallado procedimiento para las cor-
reconocimiento de un derecho constitucional a cam- recciones, alteraciones o enmiendas a los certifica-
biar el sexo. Como realidad científica y jurídica, el dos allí custodiados.
derecho a someterse a una intervención quirúrgica Disponiéndose, que las omisiones o incorrecciones
para alterar los órganos sexuales a los propios del que aparezcan en cualquier certificado antes de ser
FN2
sexo contrario está reconocido. No se discute registrado en el Departamento de Salud podrán ser
que este procedimiento médico es claramente más salvadas insertando las correcciones o adiciones ne-
drástico que la simple enmienda documental a una cesarias en tinta roja en dicho certificado, pero
anotación en un certificado de nacimiento. *798 luego de haber sido archivado en el Departamento

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 3

de Salud, no podrá hacerse en los mismos vocablo que rebasa el sentido de “corrección”?*800
rectificación, *799 adición ni enmienda alguna que ¿Qué del requerimiento de que la orden judicial que
altere sustancialmente el mismo, sino en virtud de autoriza el cambio se archive en el Departamento
FN3
orden del Tribunal de Distrito, cuya orden, en de Salud y haga referencia al certificado alterado?
tal caso, será archivada en el Departamento de Sa- ¿A qué responde la instrucción de que toda
lud haciendo referencia al certificado a que corres- tachadura hecha al certificado original permita
ponda .... siempre la lectura de la palabra tachada?
Para obtener dicha orden deberá presentar el in-
teresado una solicitud a la Sala del Tribunal de Dis- La única explicación apunta a que el ordenamiento
trito de su domicilio, exponiendo bajo juramento su registral demográfico prevé la posibilidad de cam-
pretensión y formulándola debidamente bios, no sólo correctivos, sino enmendatorios, que
acompañada de la prueba documental pertinente en reflejen cambios en el historial personal. Sólo cabe
apoyo de su solicitud. Copia de la solicitud y de proteger con tanto celo la constancia de los datos
toda la prueba documental le será remitida al Min- originalmente inscritos si su alteración representa
isterio Fiscal simultáneamente con su radicación un cambio real y sustancial.
quien deberá formular su posición dentro del
En resumen, el examen que antecede de la letra de
término de 10 días. (Énfasis suplido.) 24 L.P.R.A.
la ley, nos lleva a concluir que el ordenamiento
sec. 1231.
positivo puertorriqueño no prohíbe las enmiendas a
Transcurridos diez (10) días desde la remisión y los asientos del Registro Demográfico.
notificación al Ministerio Fiscal sin que éste haya
II
formulado objeción alguna, el tribunal entenderá y
resolverá los méritos de la petición sin necesidad de
celebrar vista, o discrecionalmente podrá celebrar Aclarado este extremo, analicemos cuáles enmien-
vista, de estimarlo procedente, y dictará el auto que das deben reconocerse y hacerse constar en los cer-
proceda. tificados que el Departamento de Salud expida. La
La rectificación, adición o enmienda de un certific- tarea exige revisitar nuestra pasada jurisprudencia.
ado ya archivado en el Registro General
Demográfico se hará insertando en él las correc- En Ex parte Pérez, 65 D.P.R. 938 (1946), resolvi-
ciones, adiciones o enmiendas autorizadas por el mos que en ausencia de una disposición expresa
tribunal. Las tachaduras que fueren necesarias se tales cambios no estaban permitidos. Allí, la peti-
harán de modo que siempre se pueda leer la palabra cionaria, aunque inscrita con el apellido Pérez,
tachada. 24 L.P.R.A. sec. 1231. siempre había sido conocida por Torres.Al sostener
la negativa al cambio hicimos notar que ni la ley
Este texto revela explícitamente la permisibilidad anterior, Ley Núm. 61 de 9 de marzo de 1911,
de hacer, no sólo correcciones, sino enmiendas a Leyes de Puerto Rico, pág. 197, ni la de 1931 -aún
los certificados bajo la custodia del Registro vigente, aunque extensamente enmendada- lo autor-
FN4
Demográfico, con una única distinción temporal: el izaba. Concluimos pues, que la omisión de una
cambio después de archivarse el certificado en el disposición*801 análoga en la ley de 1931 excluía
Departamento de Salud, requiere orden judicial. esa posibilidad. En consecuencia, las alteraciones
en el certificado eran numerus clausus.
El procedimiento para obtener dicha orden y efectu-
ar el cambio en el Registro hace insostenible la Tan drástica conclusión era innecesaria. Si bien la
negativa a permitir alteraciones en el certificado. Si Ley de 1931 no disponía expresamente para el cam-
no pudieren hacerse tales cambios, ¿a qué entonces bio de nombre, tampoco lo prohibía.En efecto, la
la reiterada mención de “enmiendas” al Registro, disposición original relativa a los cambios, correc-

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 4

ciones y enmiendas al Registro Demográfico, que cuales o no encuentra regla promulgada en el aban-
sobrevive como parte del actual Art. 31, supra, ico legal o la norma está dictada en contemplación
permitía las alteraciones a los certificados del Re- de supuestos anacrónicos, diferentes o, incluso, di-
gistro de forma general, distinguiendo, como hemos vergentes o las consecuencias que irroga la
dicho, sólo el momento en que se hace la aplicación estricta de la ley repugnan al sentir so-
modificación. A todas luces, el Legislador de 1931 cial del momento. Y el juez tiene que hacer justicia;
no había excluido terminantemente los cambios de justicia de hoy; justicia de la época en la que ap-
nombre de la normativa registral; más bien, los lica la norma.Sabemos del terrible desconcierto de
permitió de manera general. Del mismo modo, el nuestros navegantes de principios del siglo XVI
Legislador de 1950, al enmendar la ley para autor- cuando, al descender del Ecuador, se encontraban
izar el cambio de nombre, no hizo más que proveer faltos de la Estrella Polar, carecían aún de brújula y
un nuevo procedimiento para lo que había sido una las constelaciones del hemisferio Sur les eran
FN5
vieja práctica. desconocidas todavía; tenían que navegar hacia Oc-
cidente, era su compromiso con la Corona, y lo
En cualquier caso, y aun admitiendo, arguendo, la continuaban haciendo -cumpliendo*803 su
corrección de Ex Parte Pérez, supra, sus hechos son obligación- valiéndose exclusivamente de su sen-
distinguibles del caso de autos. Nos explicamos. tido intuitivo de la orientación. Así tiene que obrar
*802 el juez cuando se encuentra falto de norma directa-
mente aplicable, ante la norma anacrónica, inter-
III
pretando el precepto lacónico, frente a la ley cuya
observación estricta deviene en injusticia. Es el mo-
Al momento de aprobarse la Ley del Registro mento en el que tiene que echar mano de su sentido
Demográfico de Puerto Rico era bien conocida, de la justicia, tiene que ampararse en la equidad.
aunque excepcional, la práctica de cambio de (Énfasis suplido.) Entrena Klett, op. cit., pág. 13.
nombre. Existía al menos un claro precedente legis-
lativo en la legislación insular española, que Pero, en esa búsqueda, ¿en que dirección hemos de
permitía dicha alteración al Registro. No había, sin navegar? Sin un rumbo fijo que permita hacer una
embargo, un precedente sustancial de procedimien- distinción valorativa, nuestro barco podría abordar
tos quirúrgicos para cambiar el sexo de una per- a los puertos jurisprudenciales de Australia, Japón,
sona. La Asamblea Legislativa, al aprobar la Ley Francia, Bélgica, Inglaterra, España y encalla en
de 1931, no tenía razón para contemplar, con varios estados norteamericanos. Admitidamente,
asenso o divergencia, la posibilidad de una soli- esa trayectoria sería un ejercicio de derecho com-
citud de cambio de sexo en el certificado de nacimi- parado, de descartarse aplicar aquí los principios de
FN6 equidad. Ello nos obliga a revisar las cartas
ento. Con el pasar del tiempo y el avance de la
ciencia se hizo más probable esta situación. La cor- marítimas de nuestras fuentes de equidad.
riente de la historia -algunas veces lenta, otras
En esta gestión, de inmediato advertimos que no
rápidamente- ha inundado el ordenamiento y, a su
podemos ser muy liberales en la selección de foros
paso, ha dejado múltiples lagunas en la ley. Para FN7
consultivos. Aun en la aplicación de la equidad,
cruzarlas, no podemos más que abordar la nave de
hay normas de hermenéutica que obedecen exclu-
la equidad; pocos casos tanto como el presente
sivamente a nuestra tradición civilista. “[C]uando
ameritan recurrir a esta fuente excepcional y
no hay ley aplicable al caso, el tribunal resolverá
supletoria del derecho.
conforme a equidad, según la define el Art. 7 del
[H]ay casos en los que el juez se enfrenta con
Código Civil, 31 L.P.R.A. sec. 7. No se refiere,
hechos nuevos, originales, con motivaciones sui
desde luego, el Código a la ‘Equity’ anglosajona,
géneris o con finalidades anormales, respecto a los

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 5

sino a la equidad civilista. ”(Énfasis suplido.) Dal- idad” (S. de 2 de julio *805 de 1987, Núm. 5045,
mau v. Hernández Saldaña, 103 D.P.R. 487, 489 LIV (Vol. III) Repertorio de Jurisprudencia 4830),
(1975). Ver, también, Silva v. Comisión Industrial, “[y] es que si, ante la inexistencia de una norma de
FN8
91 D.P.R. 891, 898900, 903904 (1965). *804 rango legal que regule tal materia, bien sea para
permitirlo o prohibirlo, se produce una laguna de
IV Ley, que no releva al órgano jurisdiccional de su
deber de resolver la cuestión ante él sometida ....”
En España, fuente de nuestra primera legislación (Énfasis en el original.) S. de 3 de marzo de 1989,
registral civil, se ha planteado en reiteradas senten- Núm. 1993, LVI (Vol. II) Repertorio de Jurispru-
cias judiciales, primero, que la enmienda de la dencia 2199. Ese alto foro ha empleado la
anotación de sexo en el Registro Civil producto de metodología - tan sabia en principio como correcta
una modificación quirúrgica no está contenida en la en derecho- de acudir al orden de fuentes que es-
Ley de Registro Civil; segundo, que esta omisión tablece el Art. 1 del Código Civil español, referente
FN10
constituye una laguna en la ley que los tribunales a los “principios generales del derecho”, para
deben superar aplicando la equidad; y tercero, que forjar una solución justa y racional al problema de
de la aplicación de la equidad resulta permisible el la transexualidad. Para esclarecer esos principios a
cambio de la anotación de sexo en el Registro la luz de su derecho positivo, ha buscado
Civil. orientación en la normativa constitucional. Repro-
ducimos su ilustrado criterio:
Este enfoque se nutre de la realidad jurídica de que Hay que tener en cuenta que las leyes positivas
la actual Ley del Registro Civil española, aprobada pueden subsistir intactas en el tiempo; pero hay
FN9
el 8 de junio de 1957, no dispone expresamente que convenir también en que, bajo la presión de los
para la enmienda de asientos en las inscripciones hechos y de las necesidades prácticas, se
registrales. Establece un procedimiento general presentan, las más de las veces, situaciones nuevas
para rectificar inscripciones “por sentencia firme imprevistas por el legislador que demandan una
recaída en juicio ordinario” en pleito instado contra solución. Tal ocurre con la transexualidad: un
el Ministerio Fiscal. Art. 92 de la Ley de Registro problema de nuestros días, una realidad evidente
Civil española. Ciertos cambios, sin embargo, que demanda una solución jurídica.
pueden hacerse mediante expediente gubernativo. En una primera aproximación al problema justo es
En cuanto a la modificación del renglón de sexo, la convenir que la solución que se adopte ha de ser
ley sólo indica que “pueden rectificarse previo ex- netamente jurídica, pues la puramente biológica no
pediente gubernativo ... 2. La indicación equivoc- puede aceptarse en tanto en cuanto a ésta no puede
ada del sexo cuando igualmente no haya duda sobre haber cambio de sexo, ya que continúan inmutables
la identidad del nacido por las demás circunstancias los cromosomas masculinos.
...”. Art. 93 de la Ley de Registro Civil española. En este orden de ideas cabría preguntarse si el re-
Igualmente, la Regla 294 del Reglamento del Re- currente ha cambiado de sexo. Atendiendo a las
gistro Civil española, aprobado el 14 de noviembre llamadas máximas de experiencia y a lo que en-
de 1958, dispone únicamente la rectificación de la tiende el común sentir de nuestras próximas áreas
inscripción de sexo y se limita a enumerar los ex- culturales, es evidente que sí ha habido un cambio.
tremos que han de investigarse cuando se solicite ...
dicho cambio. La transexualidad, en el caso que ahora se enjuicia,
supone una operación quirúrgica que ha dado como
Así, el Tribunal Supremo español ha sostenido que resultado una morfología sexual artificial de
“[e]n nuestra patria [España], en cambio, no hay órganos externos e internos practicables*806 simil-
Ley civil que aborde el problema de la transexual- ares a los femeninos, unidos a una serie de carac-

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 6

teres de que ya se hizo mérito anteriormente. Jaime Benítez ante la Convención Constituyente.
Será una ficción de hembra si se quiere; pero el Quiero ahora, brevemente, señalar la arquitectura
Derecho también tiene su protección a las ficciones ideológica dentro de la cual se monta esta
. ... proposición. Tal vez toda ella está resumida en la
Esta ficción ha de aceptarse para la transexualid- primera oración de su primer postulado: la dignidad
ad; porque el varón operado transexualmente no del ser humano es inviolable. ... Por eso en nuestra
pasa a ser hembra, sino que se le ha de tener por primera disposición además de sentar inicialmente
tal por haber dejado de ser varón por extirpación y esta base de la igualdad profunda del ser humano -
supresión de los caracteres primarios y secundari- igualdad que trasciende cualquier diferencia, bien
os y presentar unos órganos sexuales similares a sea diferencia biológica, bien sea diferencia
los femeninos y caracteriologías [sic] psíquica y ideológica, religiosa, política o cultural- por encima
emocional propias de este sexo. (Énfasis en el ori- de tales diferencias está el ser humano en su pro-
ginal.) S. de 2 de julio de 1987, supra, pág. 4832. funda dignidad trascendente. (Énfasis en el origin-
al.) 2 Diario de Sesiones de la Convención Con-
Dictámenes posteriores del Tribunal Supremo stituyente 1103 (1952).
español y de tribunales de menor jerarquía en esa
jurisdicción han seguido la misma ruta decisoria, La dignidad abarca los más íntimos resguardos de
hasta el punto de considerarla como jurisprudencia la personalidad. Es requisito sine qua non del res-
reiterada, entendida como fuente supletoria de peto propio, el bien más preciado de la persona
FN11 FN12
Derecho. moral. Si, por razones que a veces escapan al
entendimiento convencional, un ser humano busca
Al igual que el hermano foro español, consideramos integrar su psiquis -mediante un proceso químico y
imperativo autorizar el cambio en las constancias quirúrgico difícil, doloroso, traumático, pero abso-
del Registro Demográfico para reflejar la realidad FN13
lutamente legal- a un aspecto físico que con-
física y -lo que es más importante- social y viven- sidera repugnante, es una falta de comprensión de
cial de un cambio en la morfología genital de una su condición, respeto a su decisión y caridad para
persona. con su sufrimiento, negarle reconocimiento a la
realidad física y social resultante. Porque un cam-
V
bio morfológico en el aparato genético no se da en
el secreto de la mente, sino en la publicidad social
Al aplicar la equidad, también recurrimos a la ley cotidiana.*808
mayor, nuestra Constitución, para guiarnos en la
delineación y esclarecimiento de los principios de ¿Qué de la proyección social de una persona que,
derecho aplicables a este caso. Nuestra convicción no sólo en su físico, sino en todas sus relaciones
de que es imperativo aceptar la enmienda al certi- humanas encarna un sexo determinado, pero en su
ficado de nacimiento solicitada tiene su génesis en relación con el estado de derecho ostenta otro?
la dignidad del ser humano y reivindicación de su “[A]un reconociendo que los sentimientos de las
respeto propio, su reclamo a la honra y reputación, personas en materia sexual han ampliado el campo
y el derecho a la intimidad. Veamos. *807 de tolerancia y reducido lo que se venía denomin-
ando ‘escándalo’, es innegable que, a todas luces y
La Carta de Derechos dispone inicialmente, como se mire como se mire, aun con un criterio amplio,
primer y fundamental axioma, que “[l]a dignidad no es admisible que alguien tenga un sexo y se le
del ser humano es inviolable”.Art. II, Sec. 1, Const. haya de considerar como portador de otro distinto
E.L.A., L.P.R.A., Tomo 1, ed. 1999, pág. 257. en el Registro Civil ...”. S. de 21 de septiembre de
Merecen eco aquí las preclaras palabras del Dr. 1999, 19996 Rev. Jur. Esp. La Ley 1270 (1999).

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 7

Negarle reconocimiento a esta persona equivale a versas posiciones de miembros de este Tribunal el
una pena de incertidumbre indefinida, de destierro que ciertas preguntas le están vedadas por la
perpetuo del campo de la normalidad al que, por la protección que la Constitución garantiza y, por
razón que fuese, pensó acceder con ayuda de la tanto, cierta información, por su naturaleza, es
ciencia. No somos quién para condenar a un tran- íntima y privada. En Arroyo v. Rattan Specialties,
sexual a ese eterno purgatorio. Inc., supra, tanto la Mayoría como las opiniones
FN15
concurrentes coincidieron en que la sexualid-
La “protección de ley contra ataques abusivos a [la] ad es una de esas áreas.*810
honra, a [la] reputación y a [la] vida privada o fa- Durante la prueba del polígrafo al obrero se le
miliar” también figura prominentemente en nuestra pueden hacer preguntas no relacionadas con el
Carta de Derechos. Art. II, Sec. 8, Const. E.L.A., asunto que está bajo investigación o con los inter-
L.P.R.A., Tomo 1, ed. 1999, pág. 301. Esta salva- eses legítimos del patrono, preguntas impropias que
guarda, sin correspondencia directa en la invaden su intimidad. El técnico, durante la entrev-
Constitución federal, comprende dos (2) garantías ista preliminar y al dar la prueba, puede preguntar,
relacionadas, pero distintas: (1) la protección de la por ejemplo, sobre aquellos asuntos que al patrono
honra y la reputación y, (2) el derecho a la intimid- le interese saber la reacción o el parecer del obrero
ad. Ambas serían laceradas de no reconocerse en el y sobre los cuales el obrero normalmente no
certificado de nacimiento el cambio de morfología vendría obligado a informar; asuntos tales como ...
sexual. Una persona que se somete a una operación sus preferencias sexuales ... o conducta de alguna
irreversible para adecuar su sexo físico a su deseo naturaleza que a la persona no le interese divulgar.
psicológico no desea vivir como un transexual, (Escolio omitido.) Arroyo v. Rattan Specialties, Inc.
como una clasificación extraña y discordante con la , supra, págs. 4849.
dualidad de sexos culturalmente reconocida. Desea
presentarse ante el mundo como una persona del En este aspecto, sabemos que casi toda solicitud de
sexo que ha escogido. Demás está decir que la con- empleo requiere la presentación de un certificado
stancia en el certificado de nacimiento del sexo ori- de nacimiento. Para una persona cuya apariencia y
ginal derrota ese proyecto. No existe interés del Es- comportamiento configuran un sexo determinado,
FN14
tado que justifique negar *809 ese deseo. La la presentación de dicho certificado invitaría cues-
alegación de fraude en este renglón tampoco es tionamientos impertinentes a su capacidad para
acertada. El transexual no tiene intención de de- desempeñarse en su trabajo, violativos de la más
fraudar a la sociedad sino, por el contrario, de cor- íntima esfera de su ser y, en sus efectos, nocivos a
regir una disyuntiva de su personalidad que consid- su proyección social escogida.Un mero expediente
era, por sí misma, fraudulenta. de ad perpetuam rei memoriam, no basta para sub-
sanar esa intromisión. No altera la certificación ofi-
Ciertamente, también el derecho a la intimidad cial del sexo y, por tanto, obliga al transexual a di-
tiene mucho que aportar a la solución de este prob- vulgar información que, de otro modo, no le sería
lema. En incontables ocasiones hemos declarado la requerida. Los efectos, dados los prejuicios sociales
factura más ancha de esta importante garantía en los que no es necesario abundar, serían
ciudadana. Hemos mencionado su relevancia a las catastróficos para la persona afectada.
relaciones familiares, Figueroa Ferrer v. E.L.A.,
107 D.P.R. 250, 263 (1978), y laborales, Arroyo v. VI
Rattan Specialties, Inc., 117 D.P.R. 35 (1986). De-
claramos además, que tiene aplicación ex proprio
No existe impedimento en derecho y sí, un mandato
vigore y opera entre personas privadas.
de equidad, a autorizar la enmienda solicitada al
Más aún, ha sido un criterio que ha trascendido di- certificado de nacimiento.Suscribimos, pues, la

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 8

sentencia que revoca al Tribunal de Circuito de aras de armonizar los hechos de su vida con la real-
Apelaciones y nuestro mandato *811 que ordena la idad jurídica, la parte recurrente solicitó del
enmienda al renglón de sexo del certificado de Tribunal de Primera Instancia, Subsección de
nacimiento, atendiendo el procedimiento indicado Manatí, que, luego de los trámites pertinentes y ne-
en la Ley del Registro Demográfico de Puerto Rico. cesarios dictase sentencia ordenándole al Registro
Demográfico de Manatí cambiar el nombre mas-
--O-- culino que constaba en su certificado de nacimiento
por el de Alexandra Andino Torres, y cambiar la
Opinión disidente emitida por el Juez Asociado anotación que de su sexo masculino se había hecho
Señor Rebollo López, a la cual se une el Juez Pres- por una relativa al sexo femenino.
idente Señor Andréu García.
Luego de aquilatar la prueba, el tribunal de instan-
Mediante la sentencia mayoritaria que hoy emite el cia dictó una resolución mediante la cual declaró
Tribunal en el presente caso, y la opinión concur- con lugar la petición únicamente en lo relativo a la
rente que sirve de sostén a la misma, el Tribunal solicitud de cambio de nombre; esto es, el foro de
jurisprudencialmente abre el camino y sienta las instancia denegó la petición de enmienda a la
bases para que en nuestra jurisdicción dos personas inscripción del apartado relativo al sexo. Como fun-
del mismo sexo, uno de ellos transexual, se puedan damento de su decisión, expresó el mencionado
casar entre sí. tribunal que “no existe legislación en este momento
que permita el cambio de sexo en el Registro
Esa es la consecuencia jurídica inescapable de la Demográfico. Hacemos constar que la Ley permite
decisión que hoy se emite; ello, en vista del hecho correcciones de sexo, pero no cambio de sexo”.
de que, a base de una mera aseveración de que se (Énfasis suprimido.) Petición de certiorari,
siente mujer y de una intervención quirúrgica que Apéndice, pág. 84.
no cambió el sexo de la persona como tal, el
Tribunal convierte a Andrés Andino Torres en una Inconforme, la parte recurrente acudió ante el
mujer para todos los efectos jurídicos, pudiendo es- Tribunal de Circuito de Apelaciones exponiendo
ta persona contraer matrimonio, como una mujer, que “[e]rró el Tribunal de Instancia al declarar NO
ya que su certificado de matrimonio así lo establece HA LUGAR al cambio de sexo fundamentando su
de manera oficial. decisión en que no existía legislación en ese mo-
mento que le permitiese el cambio de sexo en el
I Registro Demográfico”. Petición de certiorari,
ante, pág. 9. Argumentó la recurrente que el Art. 7
del Código Civil de Puerto Rico, 31 L.P.R.A. sec. 7
Al momento de su nacimiento, el 29 de abril de
, dispone de la materia a su favor al exigirle al juez
1950, la parte recurrente exhibía un fenotipo mas-
la resolución de todo caso planteado ante él aun re-
culino que justificó su inscripción en el Registro
curriendo a la equidad, es decir, lo justo de *813
Demográfico como varón con el nombre de Andrés
acuerdo con los principios generales del derecho en
Andino Torres. En el año 1976 Andrés se sometió,
casos en que la ley no disponga de la controversia.
voluntariamente, a un procedimiento quirúrgico que FN2
tuvo el efecto de transformar físicamente su sexo
para que correspondiera al fenotipo femenino. Argumentó, además, la parte recurrente ante el
Desde ese momento la parte recurrente conduce su Tribunal de Circuito que “[l]o más justo en este
vida como mujer, se proyecta ante otros como tal y caso, es que una persona que es una mujer para to-
utiliza el nombre femenino*812 con el que recurre dos los fines, no tenga que cada vez que va a hacer
FN1
ante nosotros, Alexandra Andino Torres. En una gestión de viaje o de cualquier otra naturaleza

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 9

que tenga que mostrar su certificado de nacimiento ciones que ocurran o se celebren en la Isla de Pu-
o pasaporte, tenga que expresar con lujo de detalles erto Rico, o que fueren necesarios para llevar a
todos los eventos que han pasado por su vida cabo los propósitos de esta Ley .... Disponiéndose,
después de la operación y señalar que un Tribunal que las omisiones o incorrecciones que aparezcan
no le ha permitido el cambio en su certificado”. en cualquier certificado antes de ser registrado en el
Petición de certiorari, ante, pág. 10. Departamento de Sanidad podrán ser salvadas in-
sertando las correcciones o adiciones necesarias en
El Tribunal de Circuito de Apelaciones confirmó la tinta roja en dicho certificado, pero luego de haber
resolución del tribunal de instancia. Es de esa sido archivado en el Departamento de Sanidad, no
resolución que acudió la parte recurrente ante este podrá hacerse en los mismos rectificación, adición,
Tribunal. En el recurso de certiorari, que a esos ni enmienda alguna que altere sustancialmente el
efectos radicara, le imputa al foro apelativo inter- mismo, sino en virtud de orden de una Corte de
medio haber errado: Distrito, cuya orden, en tal caso, será archivada en
... al declarar NO HA LUGAR al cambio de sexo el Departamento de Sanidad haciendo referencia al
fundamentando su decisión en que no existía certificado a que corresponda. (Énfasis suprimido.)
legislación al momento que le permitiese el cambio
de sexo en el Registro Demográfico. Al amparo de este estatuto, resolvimos el caso de
... al concluir que el certificado de nacimiento es un Ex parte Pérez, 65 D.P.R. 938 (1946). En el
documento cuyo propósito es exponer las circun- referido caso, la peticionaria solicitó que, previo los
stancias al momento del nacimiento y que no puede trámites de ley, se aprobara un expediente ad per-
permitirse para [sic] hacer constar un hecho ocur- petuam memoriam y se ordenara cambiar, en la
rido posterior a éste. inscripción de su nacimiento, su apellido de Pérez a
... al señalar que el Artículo 31 de la Ley 24 del 22 Torres ya que, según quedó evidenciado en la vista
de abril de 1931, 24 L.P.R.A. Sección 1231 no celebrada ante el tribunal de instancia, por la
provee mecanismo para realizar cambios de sexos prueba que ella a esos efectos presentara, toda su
en un certificado de nacimiento. vida había sido conocida por el apellido Torres. Al
... al concluir que para poder adjudicar la controver- denegar su reclamo, expresamos entonces que el
sia sería necesario obviar la ley vigente. Petición de antes transcrito estatuto no constituía autoridad para
certiorari, pág. 5. *814 un cambio de nombre o de apellido en el Registro
Demográfico y que el así autorizarlo jurispruden-
Hoy una mayoría del Tribunal Supremo de Puerto cialmente sería actuar contrario a lo establecido por
Rico revoca la correcta decisión que emitiera el *815 nuestro ordenamiento jurídico. En vista de
Tribunal de Circuito de Apelaciones. Disentimos; ello, y aun estando conscientes de la razonabilidad
veamos por qué. del reclamo de la allí peticionaria, resolvimos que,
dentro de los estrechos límites de la información ad
II
perpetuam, no procedía una orden disponiendo el
cambio de un nombre o apellido. Expresamos en di-
El Art. 31 de la Ley Núm. 24 de 22 de abril de cho caso, por último, que era a la Asamblea Legis-
1931, Leyes de Puerto Rico, págs. 261263, en lo lativa a la cual le correspondería actuar para corre-
pertinente al caso de autos, originalmente disponía gir “lo que entendemos es un defecto en nuestra
FN3
que: legislación”. Íd., pág. 943.
El Comisionado de Sanidad preparará, hará im-
primir y facilitará a los Encargados de Registro to- La Rama Legislativa procedió a enmendar el antes
dos los libros, impresos y formas que han de usarse citado Art. 31 el 26 de abril de 1950 para, entre
para inscribir los nacimientos, casamientos y defun- otros asuntos, autorizar los cambios de nombre y

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 10

apellidos, y establecer el procedimiento a seguirse reconocimiento de un hijo natural se hiciere en doc-


para tales propósitos. Dicho estatuto dispone, en lo umento público o en una declaración jurada bastará
pertinente al caso de autos, que: la presentación de dicho documento o declaración
§ 1231. Supervisión a cargo del Secretario de Sa- para que el encargado del Registro Demográfico
lud; cambios en registros proceda a inscribir el mismo, y a ese efecto, se
El Secretario de Salud preparará, hará imprimir y llenará el correspondiente certificado de
facilitará a los encargados de registros todos los lib- inscripción; Disponiéndose, además, que en caso de
ros, impresos y formas que han de usarse para in- que el nacimiento de tal hijo hubiera sido previa-
scribir los nacimientos, casamientos y defunciones mente inscrito se llevará al certificado los datos
que ocurran o se celebren en el Estado Libre Aso- adicionales que resulten de tal reconocimiento.
ciado de Puerto Rico, o que fueren necesarios para El cambio, adición o modificación de nombre o
llevar a cabo los propósitos de esta Parte, y apellido sólo podrá hacerse a instancia del in-
preparará y distribuirá aquellas instrucciones detall- teresado, quien deberá presentar ante cualquier Sala
adas que no estén en conflicto con las disposiciones del Tribunal de Distrito la oportuna solicitud, ex-
de esta Parte y que pudieran ser necesarias para la presando bajo juramento los motivos de su
aplicación uniforme de la misma para el manteni- pretensión, acompañada de la prueba documental
miento de un perfecto sistema de registro; y para pertinente en apoyo de su solicitud. Copia de la so-
tales fines no podrán usarse otros libros, impresos y licitud y de toda la prueba documental le será re-
formas que aquellos que suministre el Secretario de mitida al Ministerio Fiscal simultáneamente con su
Salud. Dicho Secretario hará que los certificados radicación. 24 L.P.R.A. sec. 1231.
que se reciban mensualmente en su Departamento
procedentes de los encargados de registros sean ex-
III
aminados cuidadosamente y requerirá la
información adicional que sea necesaria en aquellos
que aparezcan incompletos o defectuosos, *816 Un estudio detenido de la Ley del Registro
para lo cual toda persona que tenga conocimiento Demográfico de Puerto Rico, en especial de su Art.
de hechos concernientes a cualquier nacimiento, 31, ante, y el Art. 21 (24 L.P.R.A. sec. 1135) nos ll-
casamiento o defunción, estará obligada a suminis- eva a la conclusión de que el certificado de nacimi-
trar dicha información, cuando a ello sea requerida ento es un documento esencialmente histórico sobre
por el Secretario de Salud en persona o por medio una persona con el propósito de dejar constancia de
de su representante acreditado, por correo, o por determinada información vital de ésta al momento
conducto del Registrador del distrito; de nacer.Una vez anotados tales datos correcta-
Disponiéndose, que las omisiones o incorrecciones mente,*817 en atención al momento del nacimi-
que aparezcan en cualquier certificado antes de ser ento, no podrán ser enmendados éstos salvo por
registrado en el Departamento de Salud podrán ser excepción legislativamente autorizada de forma ex-
FN4
salvadas insertando las correcciones o adiciones ne- presa. Es de notar, sin embargo, que la Ley del
cesarias en tinta roja en dicho certificado, pero Registro Demográfico de Puerto Rico atiende la
luego de haber sido archivado en el Departamento preocupación de reflejar las modificaciones del es-
de Salud, no podrá hacerse en los mismos tado civil o condición de la persona según resulte
rectificación, adición ni enmienda alguna que altere de sus actos jurídicos. Los documentos acreditat-
sustancialmente el mismo, sino en virtud de orden ivos de tales actos podrán constar en un archivo es-
del Tribunal de Distrito, cuya orden, en tal caso, pecial del Departamento de Salud como suplemen-
será archivada en el Departamento de Salud tos informativos al certificado de nacimiento al cual
haciendo referencia al certificado a que corres- harán referencia.
ponda; Disponiéndose, sin embargo, que cuando el

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 11

FN5
Un cambio en el sexo del inscrito, no puede A modo de conclusión, observemos que fue mer-
provocar *818 una enmienda en las constancias del itorio el planteamiento cuando, en 1946, en Ex
Registro Demográfico; ello, a tenor con la letra y el Parte Pérez, ante, la peticionaria alegó y probó bajo
desarrollo de la Ley del Registro Demográfico de el imperio de la letra original de la Ley del Registro
Puerto Rico. Del Art. 31 de la Ley del Registro Demográfico de Puerto Rico de 1931, que era un
Demográfico de Puerto Rico, ante, surge que el le- hecho indisputablemente histórico que al momento
gislador autorizó al Secretario de Salud o a un fun- de su nacimiento el apellido inscrito de su padre era
cionario autorizado por él, a corregir algún error o a Pérez, pero que todos lo llamaban por Torres y
añadir alguna información que inadvertidamente o como tal se creía y hacía llamar, y que, por lo tanto,
por error se haya omitido en el certificado de naci- su certificado de nacimiento no reflejaba correcta-
miento, sin necesidad de orden judicial, cuando mente, como habría sido conveniente, la realidad
tales anotaciones no alteren sustancialmente el del hecho vital de su padre consistente en la
mismo y dicho certificado no haya sido registrado adopción de un apellido distinto al que constaba en
aún en el Departamento de Salud. En caso de que el registro demográfico. Sin embargo, allí expres-
sea necesario enmendar o añadir datos en el certi- amos que:
ficado, luego de haber sido el mismo registrado, Otro obstáculo que encontró la corte es que en Pu-
será necesaria una orden del tribunal. Actos vitales erto Rico no existe estatuto que autorice el cambio
posteriores al nacimiento, repetimos, no serán de nombres o apellidos. Es verdad. .... Ni en la Ley
motivo de enmiendas a las constancias del Registro de Registro Civil de 1911, ni en la Ley del Registro
salvo en los casos de excepción legislativamente Demográfico de 1931 que vino a sustituirle, ni en
autorizados. ninguna otra ley, se autoriza procedimiento alguno
para cambiar nombres o apellidos, en el registro
No erró el tribunal de instancia al denegar la en- civil de ayer o en el registro demográfico de hoy.
mienda de la anotación referente al sexo de la parte Ex Parte Pérez, ante, pág. 942.
recurrente en el Registro Demográfico, basado en
que tal sustitución sería contraria a la ley. Anot- Entonces sabíamos que en el segundo párrafo del
amos, sin embargo, que la resolución del honorable Art. 31 de la Ley del Registro Demográfico de Pu-
juez de instancia no es un modelo de claridad al ex- erto Rico, ante, no constaba ninguna autorización
presar que “[h]acemos constar que la Ley permite para que los tribunales ordenasen el cambio de las
correcciones de sexo pero no cambio de sexo”. constancias del Registro en atención a hechos vi-
(Énfasis suprimido.) Petición de certiorari, ante, tales posteriores al momento del nacimiento. Esto,
pág. 20. No obstante, el resultado de su análisis es sin obviar que dicho artículo disponía y dispone
correcto. La Ley del Registro Demográfico de Pu- que
erto Rico dispone de la controversia de forma ad- ... las omisiones o incorrecciones que aparezcan en
versa a la parte recurrente al exponer, a modo de cualquier certificado antes de ser registrado en el
numerus clausus, las únicas instancias en que se Departamento de Sanidad podrán ser salvadas in-
podrá obrar cambios en las anotaciones de datos vi- sertando las correcciones o adiciones necesarias en
tales en el certificado de nacimiento, habiendo sur- tinta roja en dicho certificado, pero luego de haber
gido la realidad de tales nuevos datos con posterior- sido archivado en el Departamento de Sanidad, no
idad al nacimiento e inscripción de la persona. Una podrá hacerse en los mismos rectificación, adición,
enmienda a la anotación del *819 sexo del inscrito ni enmienda alguna que altere sustancialmente el
como resultado de una operación de “cambio de mismo, sino en virtud de *820 orden de una Corte
sexo” es un acto prohibido por la Ley del Registro de Distrito, cuya orden, en tal caso, será archivada
Demográfico de Puerto Rico. en el Departamento de Sanidad haciendo referencia
al certificado a que corresponda. 1931 Leyes de Pu-

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 12

erto Rico 261263. El tribunal siempre tuvo la autoridad para ordenar


corregir un error en el certificado de nacimiento
Con algún escepticismo cabía y cabe preguntarse: atendiendo a la realidad vital al momento del naci-
¿A qué rectificaciones, adiciones o enmiendas se miento de la persona. Sin embargo, la facultad para
refiere el legislador en ese artículo como válidas si autorizar que un hecho posterior al nacimiento
son autorizadas por los tribunales? ¿Acaso una per- sustituyera o enmendara anotaciones previas en el
sona que consta inscrita como Pérez porque así fue certificado, como es el caso de una persona a quien
inscrito su padre, pero que se hace llamar Torres, y llamaron “X” al momento de inscribirse, pero que
que solicita que en el Registro se tache el apellido luego se cambió su nombre a “Y” y pretendía que
Pérez y se anote el de Torres no está suplicando del tal nombre fuera sustituido en el certificado de
tribunal que autorice una enmienda o cambio en las nacimiento, sólo podía ser conferida al tribunal por
constancias del registro? ¿Acaso no es eso lo que el medio de enmienda a la ley como ocurrió con los
Art. 31, ante, permitía? casos de cambio de nombre y apellido, o en los
casos de adopciones.
Hemos de precisar que los conceptos
“rectificaciones”, “adiciones” o “enmiendas”, En el caso de autos, al momento del nacimiento de
según constan en la Ley, deberán ser interpretados la parte recurrente, el 29 de abril de 1950, se
dentro del contexto del objeto sobre el cual han de constató su masculinidad fenotípica y como tal se
obrarse. El objeto, en nuestro caso, es el certificado hizo constar en el Registro Demográfico. Los
de nacimiento. El certificado de nacimiento, por su padres de la criatura decidieron nombrarla
parte, es un documento histórico que pretende dejar “Andrés” y así se hizo constar en el certificado
constancia de ciertos datos verificados al momento como un hecho vital histórico. En el 1995, la parte
del nacimiento.El mismo sólo pretende reflejar cier- recurrente solicitó, y le fue concedido por el
tos datos con certeza en referencia al momento tribunal, que su nombre fuera cambiado en el certi-
histórico que lo origina. ficado de nacimiento en atención a que había ad-
optado un nombre femenino, y a que la Ley del Re-
Por lo tanto, las rectificaciones, adiciones o en-
gistro Demográfico de Puerto Rico fue enmendada
miendas a las constancias del certificado de nacimi-
para permitir que la categoría “nombre” en el certi-
ento, que un tribunal podía autorizar bajo el Art. 31
ficado de nacimiento pudiera ser objeto de cambio
de la Ley del Registro Demográfico de Puerto Rico,
en sus inscripciones. Tal hecho vital posterior al
ante, según originalmente concebido, sólo podían
momento del nacimiento logró su acceso al registro
tener por objetivo dejar constancia certera de un
sólo debido a que el legislador autorizó, luego de
dato, constatable al momento del nacimiento de la
nuestra decisión en el caso Ex Parte Pérez, ante,
persona, omitido o incorrectamente reflejado en el
una excepción a la norma general de que el certific-
certificado de nacimiento. Cualquier otro dato que
ado de nacimiento sólo recoge datos en atención al
no atendiera al momento del nacimiento de la per-
momento del nacimiento. Sin embargo, al solicitar
sona, aunque constituyera un asunto de gran tras-
que se inscribiera un cambio en la anotación de
cendencia en la vida de ésta, no podía provocar en-
“sexo”, la parte recurrente ha tenido que enfrentarse
mienda alguna al certificado de nacimiento. Por esa
al hecho de que aunque afirme sentirse femenina, y
razón fue necesaria la acción legislativa enmendat-
aunque su cuerpo muestre *822 la apariencia que
oria del Art. 31 de la Ley del Registro Demográfico
típicamente exhibe una mujer, la ley no incluye el
*821 de Puerto Rico de 1931, ante, para permitir
cambio de sexo como una excepción a la norma
que un tribunal ordenara la inscripción del cambio
general antes expuesta.
de nombre o apellido en el certificado de nacimi-
ento. No se cometió error alguno al momento en que los

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 13

funcionarios del Registro Demográfico anotaron en ado en dicho artículo, ello de acuerdo con la
dicho registro, como hecho verificable máxima expressio unius est exclusio alterius.
históricamente, que el día 29 de abril de 1950 nació Cuando en una ley se conceden específicamente
una persona que exhibía características masculinas ciertas facultades, y no se mencionan otras de la
y la cual, entre otros datos, fue denominada por sus misma categoría, existe un fuerte indicio de la
padres “Andrés”. No se puede rectificar lo que se intención legislativa en el sentido de no incluir nada
ha hecho correctamente; no hay que añadirle nada a más que lo expresado. Para llegar a una conclusión
lo que está completo; no se puede enmendar lo que contraria es necesario que la misma ley demuestre
no ha sido un error. que la intención del legislador no fue limitar las
facultades concedidas a las estrictamente enumera-
La Ley del Registro Demográfico de Puerto Rico, FN6
das. El desarrollo de la Ley del Registro
según enmendada, no autoriza al Tribunal General Demográfico de Puerto Rico, tanto legislativo como
de Justicia a ordenar la anotación en el Registro jurisprudencial, niega claramente la posibilidad de
Demográfico de un hecho vital que no es constat- aplicarle una interpretación liberal al texto restrict-
able al momento del nacimiento de la persona, con ivo de la misma.
excepción de los casos de cambio de nombre y las
anotaciones de cambios que expresamente se autor- V
izan en los casos de adopciones.

IV Por otro lado, la parte recurrente alega tener un


derecho constitucional a que se autorice el remedio
FN7
solicitado. Invoca el debido proceso de ley y las
Argumenta la parte recurrente que el tribunal sen- Secs. 1 y 8 del Art. II de la Constitución del Estado
tenciador actuó en violación del Art. 7 del Código Libre Asociado de Puerto Rico, L.P.R.A., Tomo 1.
Civil de Puerto Rico, ante. No tiene razón. FN8
No le asiste la razón. No existe un derecho
fundamental a que el Estado reconozca que una per-
En Toppel v. Toppel, 114 D.P.R. 775 (1983),
sona que se somete exitosamente a una “operación
señalamos con referencia a Ef. Litográficos v. Nat.
de *824 cambio de sexo”, como la del caso de mar-
Paper & Type Co., 112 D.P.R. 389 (1982), que
ras, deja de ser varón y se convierte en mujer con
cuando hay una laguna en la ley el juez no puede
derecho a constar en el Registro Demográfico como
dejar de resolver un caso; éste deberá recurrir a la
si al momento de su nacimiento biológicamente se
facultad de aplicar los principios de equidad. El
hubiera constatado su femineidad.
caso de marras, sin embargo, no es uno en que se
reconozca alguna laguna en la ley o que quede Es correcto el hecho de que el Tribunal Supremo de
huérfano de regulación jurídica. Debe quedar claro Estados Unidos ha extendido la protección constitu-
que, a diferencia de lo argumentado por la parte re- cional del Art. XIV de la Constitución de Estados
currente, la Ley del Registro Demográfico de Pu- Unidos a ciertos derechos e intereses de las perso-
erto Rico es un estatuto estricto en lo referente a los nas referentes a su intimidad, a la autonomía de su
actos que enumera como justificativos de *823 an- voluntad y a sus relaciones de familia. Los derechos
otaciones y de cambios a dichas anotaciones mo- a la dignidad, integridad personal e intimidad
tivados por hechos posteriores al nacimiento e también se han reconocido bajo la Constitución del
inscripción. Estado Libre Asociado de Puerto Rico. Dichos
derechos tienen en Puerto Rico un historial más
Al diseñar el mandato estatutario de ese modo, la
amplio que el reconocido bajo la Constitución de
Asamblea Legislativa demostró su intención de ex-
Estados Unidos. E.L.A. v. Hermandad de Emplea-
cluir cualquier otro derecho que no esté especific-
dos, 104 D.P.R. 436, 439440 (1975). Se trata de

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 14

derechos constitucionales fundamentales que gozan stituyan una indebida intromisión en la vida famili-
de la más alta jerarquía y constituyen una crucial ar, Colón v. Romero Barceló, ante.
dimensión en los derechos humanos. Su protección
es necesaria para que se pueda lograr una adecuada Ello no obstante, y como hemos dicho anterior-
paz social o colectiva. Arroyo v. Rattan Specialties, mente, no constituye un derecho constitucional el
Inc., 117 D.P.R. 35 (1986). reconocimiento de un “cambio de sexo” para todos
los efectos de la vida social y jurídica de una per-
Así pues, hemos reconocido que el derecho a la sona. La parte recurrente no ha demostrado la
vida privada y familiar, protegido por el Art. II, relación que existe, si alguna, entre el alegado
Secs. 1 y 8 de nuestra Constitución, ante, opera ex derecho fundamental que ella reclama por un lado,
proprio vigore, y puede hacerse valer entre perso- y las relaciones familiares, de matrimonio, de
nas privadas al eximirlas del requisito de acción es- procreación o de la santidad y tranquilidad del hog-
tatal. Este derecho constitucional impone al Estado ar, por otro. No procede el reclamo constitucional
y a toda persona el deber de no inmiscuirse en la de la parte recurrente. *826
vida privada o familiar de los demás seres hu-
manos. Colón v. Romero Barceló , 112 D.P.R. 573 VI
(1978). En general puede afirmarse que protege dos
intereses fundamentales: uno es el interés individu- Si bien es cierto que la Ley del Registro
al de evitar la divulgación de asuntos personales, y Demográfico de Puerto Rico no autoriza la en-
el otro es el interés de poder tomar decisiones im- mienda de la anotación del sexo del inscrito, no
portantes independientemente.Arroyo v. Rattan queda huérfana de remedio la parte recurrente en su
Specialties, Inc., ante, pág. 75. *825 deseo de hacer constar jurídicamente la
modificación de su condición como persona, pues
A tenor con lo anterior, tanto en la jurisdicción fed-
nuestro ordenamiento jurídico reconoce la eficacia
eral como en la nuestra, se ha reconocido como
del expediente ad perpetuam rei memoriam.Ya nos
parte del derecho a la intimidad, la facultad de las
expresamos con respecto a este procedimiento en
personas para tomar decisiones personales o FN9
Ex parte Pérez. Allí se aclaró que el propósito
íntimas sin que el Estado intervenga con ellas. Al-
del expediente ad perpetuam rei memoriam es el de
gunas de éstas son la facultad para terminar un em-
perpetuar la memoria de un hecho acreditando sol-
barazo, Roe v. Wade, 410 U.S. 113 (1973); Pueblo
emnemente ese hecho cuando existe el riesgo de
v. Duarte Mendoza, 109 D.P.R. 596 (1980); la de
que la prueba del mismo pueda perderse, por la aus-
divorciarse sin tener que exponer públicamente la
encia o muerte de los testigos o por otras razones.
vida íntima, Figueroa Ferrer v. E.L.A., 107 D.P.R.
250 (1978); la de utilizar anticonceptivos, Griswold Así, de acuerdo con la Regla 42.2 de Procedimiento
v. Connecticut, 381 U.S. 479 (1965); Eisenstadt v. Civil, 32 L.P.R.A. Ap. III, la información ad per-
Baird, 405 U.S. 438 (1972); Carey v. Population petuam cabe para perpetuar cualquier hecho, con tal
Services International, 431 U.S. 678 (1977). que no resulte perjuicio a una persona cierta y de-
terminada. Si resulta o pudiera resultar perjuicio a
En Puerto Rico se ha reconocido, además, el
alguna persona, no debe admitirse la información.
derecho de la persona a salvaguardar la tranquilidad
Pero aunque se admita la información, si luego res-
del hogar, Sucn. de Victoria v. Iglesia Pentecostal,
ulta que ésta perjudica a alguna persona carece de
102 D.P.R. 20 (1974); a proteger a un ciudadano de
efecto en cuanto a ella la providencia aprobatoria.
recibir “un raudal de llamadas indeseables y ofens-
ivas”, P.R. Tel. Co. v. Martínez, 114 D.P.R. 328, Una resolución aprobatoria de una información ad
335 (1983); o de sufrir continuamente la exhibición perpetuam rei memoriam sin duda ofrece un uso
por los medios de comunicación de fotos que con-

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 15

práctico en el caso de autos, tal y como lo Opinión disidente emitida por el Juez Asociado
señalamos en Ex Parte Pérez, ante. Es evidente que Señor Corrada Del Río.
una resolución aprobatoria de la información de
“cambio de sexo” sería uno de los documentos en I
que “consten los actos jurídicos que de algún modo
modifiquen el estado civil o la condición de la per- En el presente caso, este Tribunal resuelve medi-
FN10
sona inscrita” en el Registro Demográfico. ante sentencia, que la anotación del sexo en el certi-
*827 ficado de nacimiento de un transexual es suscept-
ible de enmienda, a tenor de las normas de equidad
En atención a tales documentos, la Ley del Registro
y de la Constitución del Estado Libre Asociado de
Demográfico de Puerto Rico dispone en su Art. 21,
FN11 Puerto Rico. Discrepamos de tal dictamen por
ante:
cuanto la Ley Núm. 24 de 22 de abril de 1931,
A petición de parte interesada, los documentos en
conocida como la Ley del Registro Demográfico de
que consten los actos jurídicos que de algún modo
Puerto Rico, según enmendada, 24 L.P.R.A. sec.
modifiquen el estado civil o la condición de la per-
1041et seq., no admite enmiendas en los certifica-
sona inscrita, serán archivados en el Departamento
dos de nacimiento, salvo que dicho cambio vaya di-
de Salud en un archivo especial, haciendo referen-
rigido a corregir un error u omisión, o en los casos
cia al certificado de nacimiento a que correspondan.
de adopciones y cambio de nombre expresamente
Sin duda, el sexo con que se identifica a una per- autorizados por ley. También disentimos por en-
sona es asunto relativo a su “estado civil o tender que no procede autorizar la referida en-
condición” y una operación quirúrgica para cambio mienda ya que el certificado de nacimiento es un
de sexo es, por consiguiente, un acto con con- documento histórico, contentivo de datos vitales de
secuencias modificativas en dicho estado civil o una persona al momento de nacer. Disentimos,
FN12 además, porque entendemos que una intervención
condición que, mediado por un expediente ad
perpetuam rei memoriam, justificaría su constancia quirúrgica de cambio de sexo es una cirugía mera-
en el archivo especial a que se refiere la Ley del mente cosmética que no produce alteración alguna
Registro Demográfico de Puerto Rico. en la dotación cromosómica del operado, por lo que
como cuestión científica y real, no se produce un
Reiteramos que en el caso que nos ocupa no corres- cambio de sexo.
ponde a la Rama Judicial autorizar el cambio de la
anotación de sexo en la certificación de nacimiento II
de la parte recurrente, pues tal acción sería con-
traria a la letra de la ley y a la intención legis- Alexandra M. Andino Torres (en adelante la parte
lativa.Correspondería a la Rama Legislativa peticionaria) exhibía fenotipo masculino a la fecha
proveer el mecanismo legal para tal fin. Mientras de su nacimiento el 29 de abril de 1950. Por tal
tanto, el expediente ad perpetuam rei memoriam es motivo, en su inscripción en el Registro
el único medio jurídico del cual puede disponer la Demográfico se hizo constar que era del sexo mas-
parte recurrente para hacer constar la realidad de culino y se le dio el nombre de Andrés Andino
sus hechos vitales. FN1
*829 Torres. En el año 1976, Andrés se
sometió voluntariamente a un procedimiento
Por las razones antes expresadas es que disentimos
quirúrgico para lograr un cambio de sexo. Se con-
vehementemente de la sentencia mayoritaria emitida
duce como si fuera una mujer y utiliza el nombre
en el presente caso.*828
Alexandra M. Andino Torres, con el cual recurre
--O-- ante nosotros.

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 16

El 14 de febrero de 1995, la parte peticionaria le mente. [Firmado por el Dr. Carlos Avellanet.]
solicitó al Tribunal de Primera Instancia que dictase Petición de certiorari, Apéndice, pág. 18.
sentencia para ordenar al director del Registro
Demográfico de Manatí sustituir el nombre mas- No obstante lo anterior, la parte peticionaria no
culino que constaba en su certificado de nacimiento presentó evidencia alguna o certificación del ciru-
por el de Alexandra M. Andino Torres y enmendar jano que llevó a cabo la operación de cambio de
la anotación relativa al sexo, para figurar como del sexo, Dr. Davis Wessen. No surge de la
sexo femenino. certificación del Dr. Randolph Gardner cuál es su
especialidad. El Dr. Randolph Gardner y el Dr. Car-
La parte peticionaria sometió junto a su petición los Avellanet tampoco han sido cualificados como
una copia de los siguientes documentos: certificado peritos. Ninguno de los dos estuvo disponible para
de nacimiento; boleto aéreo expedido por American declarar ante el tribunal de instancia.
Airlines; identificación de empleo del club deport-
ivo Golf & Tennis World; tarjeta electoral del es- El Tribunal de Primera Instancia celebró vista el 23
tado de Nueva Jersey; tarjeta de Seguro Social; cer- de mayo de 1996. Surge de la minuta que a ella
tificados negativos de antecedentes penales expe- comparecieron la parte peticionaria, su represent-
didos por el estado de Nueva Jersey y el Estado ante legal y el Fiscal José Aldrich en representación
Libre Asociado de Puerto Rico; y una certificación del Ministerio Público. Se colige, además, que se
de empleo expedida por el Hotel Holiday Inn notificó al Procurador General, pero éste no
Boardwalk del estado de Nueva Jersey. compareció. Durante la vista, el Ministerio Público
expresó que la prueba pericial era fundamental para
En cuanto al aspecto científico, la parte peticionaria ver el caso. Por su parte, el tribunal concluyó que la
se concretó a someter dos (2) certificaciones prueba sometida era de referencia, por cuanto el Dr.
médicas de facultativos que no estuvieron dispon- Randolph Gardner no había mencionado que la
ibles para declarar ante el Tribunal de Primera In- parte peticionaria fuese mujer. El tribunal ordenó al
stancia. La primera certificación fue preparada por Administrador del Registro Demográfico y al Pro-
el Dr. J. Randolph Gardner, con despacho en la curador General a expresarse en torno a la contro-
ciudad de Nueva York. Su certificación tiene fecha versia planteada. Señaló una segunda *831 vista
de 23 de febrero de 1995 y lee como sigue: *830 para el 4 de septiembre de 1996 y, a solicitud de la
Dear Sir/Madam: parte peticionaria, ordenó citar al doctor Avellanet
This is to verify that the above named patient was a que compareciera.
examined for sex change in 1976. Examination re-
vealed sex change as so stated. Ms. Torres is a veri- Según la minuta de 4 de septiembre, a la vista com-
fied transexual [sic] and lives as a woman. parecieron la parte peticionaria y su representación
[Firmado por J. Randolph Gardner, M.D.] (Énfasis legal. De ella se desprende que en “este caso se
en el original.) Petición de certiorari, Apéndice, recibió la posición del Departamento de Salud sola-
pág. 13. mente”; y que, ante la inacción de la Fiscalía de
Distrito, el tribunal resolverá de acuerdo con las
Por su parte, la certificación del Dr. Carlos Avel- alegaciones.
lanet, del Centro GinecoObstétrico de Manatí,
fechada el 26 de enero de 1996, lee así: El 17 de diciembre de 1996, luego de aquilatar la
[c]ertifico por este medio que he examinado a la pa- prueba, el tribunal de instancia dictó resolución or-
ciente Alexandra Andino Torres quien fue sometida denando el cambio de nombre. Sin embargo,
a una cirugía de cambio de sexo. Certifico que la denegó la inscripción del cambio de sexo, por en-
paciente es una mujer físicamente, y el cambio en tender que la legislación vigente no lo permite.
el sexo corresponde al de una mujer adulta. Atenta-

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 17

Inconforme, la parte peticionaria acudió ante el mienda de un asiento en el antiguo Registro Civil se
Tribunal de Circuito de Apelaciones, mediante re- inscribirá mediante anotación extendida en debida
curso de apelación, solicitando la revocación de la forma al margen de la inscripción rectificada. La
sentencia recurrida en virtud del Art. II, Secs. 1 y 8, rectificación, adición o enmienda de un certificado
de la Constitución del Estado Libre Asociado de ya archivado en el Registro General Demográfico
Puerto Rico, L.P.R.A., Tomo 1. El 30 de sep- se hará insertando en él las correcciones, adiciones
tiembre de 1997, notificada el 7 de octubre, el foro o enmiendas autorizadas por el tribunal. Las
apelativo confirmó el dictamen recurrido. De dicho tachaduras que fueren necesarias se harán de modo
dictamen comparece ante nos la parte peticionaria que siempre se pueda leer la palabra tachada.
formulando los siguientes señalamientos de error: El cambio, adición o modificación de nombre o
Erró el Tribunal sentenciador al declarar NO HA apellido sólo podrá hacerse a instancia del in-
LUGAR al cambio de sexo fundamentando su teresado, quien deberá presentar ante cualquier Sala
decisión en que no existía legislación al momento del Tribunal de Distrito la oportuna solicitud, ex-
que le permitiese el cambio de sexo en el Registro presando bajo juramento los motivos de su
Demográfico. pretensión, acompañada de la prueba documental
Erró el Tribunal al concluir que el certificado de pertinente en apoyo de su solicitud. Copia de la so-
nacimiento es un documento cuyo propósito es ex- licitud y de toda la prueba documental le será re-
poner las circunstancias al momento del nacimiento mitida al Ministerio Fiscal simultáneamente con su
y que no puede permitirse para hacer constar un radicación.*833
hecho ocurrido posterior a éste. Transcurridos 10 días desde la remisión y
Erró el Tribunal al señalar que el Artículo 31 de la notificación al Ministerio Fiscal, sin que éste haya
Ley 24 del 22 de abril de 1931, 24 L.P.R.A. formulado objeción alguna, el tribunal entenderá y
Sección 1231 no provee mecanismo para realizar resolverá los méritos de la petición sin necesidad de
cambios de sexos en un certificado de nacimiento. celebrar vista o discrecionalmente podrá celebrar
*832 vista de estimarlo procedente y dictará el auto que
Erró el Tribunal al concluir que para poder adjudi- proceda. El auto en que se autorice el cambio,
car la controversia sería necesario obviar la ley vi- adición o modificación de nombre o apellido se
gente. Petición de certiorari, pág. 5. inscribirá en el antiguo Registro Civil mediante
anotación extendida al margen de la inscripción de
nacimiento del interesado y al margen de la partida
III
de su matrimonio. El cambio, adición o
modificación de nombre o apellido se verificará en
El Art. 31 de la Ley del Registro Demográfico de el Registro General Demográfico tachando en el
Puerto Rico, según originalmente aprobada, 24 certificado de nacimiento y en la certificación de la
L.P.R.A. sec. 1231, disponía que un certificado de celebración del matrimonio del interesado el
nacimiento sólo recoge datos vitales de una persona nombre o apellido sustituido y consignando el
en atención al momento de su nacimiento. Dicha nuevo nombre o apellido autorizado por el tribunal.
disposición fue enmendada mediante la Ley Núm. Las tachaduras se harán de modo que siempre
119 de 26 de abril de 1950, Leyes de Puerto Rico, pueda leerse el nombre o apellido suprimida [sic].
págs. 304309, a los fines de autorizar el cambio,
adición o modificación de nombre o apellido en el En cuanto al archivo especial para documentos que
FN2 modifiquen el estado civil, el Art. 21 dispone que:
certificado de nacimiento. En lo pertinente, el
cuarto y quinto párrafos del Art. 31, según en- [a] petición de parte interesada, los documentos en
mendado, supra, dispone que: que consten los actos jurídicos que de algún modo
[e]l auto en que se autorice la rectificación o en- modifiquen el estado civil o la condición de la per-

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 18

sona inscrita, serán archivados en el Departamento ternos y el sexo cromosómico y hormonal. Sin em-
de Salud en un archivo especial, haciendo referen- bargo, para determinar el *835 sexo de una persona
cia al certificado de nacimiento a que correspondan. que fue sometida a una intervención quirúrgica de
24 L.P.R.A. sec. 1135. cambio de sexo, no basta con auscultar su físico. Es
menester evaluar, además, sus características
En síntesis, la Ley del Registro Demográfico de Pu- cromosómicas, hormonales, genéticas y
erto Rico, según enmendada, supra, no autoriza ni psicológicas.
expresa -ni implícitamente- un cambio en el certi-
ficado de nacimiento, salvo que dicho cambio vaya En Inglaterra, el Juez Ormrod resolvió en Corbett v.
dirigido a corregir un error u omisión, o cuando la Corbett, (1970) 2 All ER 33, que el sexo de una
ley así lo autorice -como es el caso de las adop- persona se determina en o antes de su nacimiento,
ciones y los cambios de nombre o apellido-. A fin tomando en consideración sus genitales, cromo-
de cuentas, correspondería a la Rama Legislativa somas y gónadas, y que tal determinación es inal-
proveer legislación a tales fines, si lo considerara terable. Al respecto, concluyó que:
FN3
apropiado. *834 [i]t is common ground between all the medical wit-
nesses that the biological sexual constitution of an
Luego de estudiar detenidamente la Ley del Regis- individual is fixed at birth (at the latest), and cannot
tro Demográfico de Puerto Rico, según enmendada, be changed, either by the natural development of
supra, y en específico los Arts. 21 y 31 antes cita- organs of the opposite sex, or by medical or surgic-
dos, disentimos de la sentencia de este Tribunal al means. The respondent's operation, therefore,
porque entendemos, al igual que el Juez Asociado cannot affect her true sex. The only cases where the
Señor Rebollo López, que el certificado de nacimi- term “change of sex” is appropriate are those in
ento es un documento esencialmente histórico, que which a mistake as to sex is made at birth and sub-
contiene datos vitales de una persona al momento sequently revealed by further medical investigation.
de su nacimiento. Los hechos que surgen de un cer- Corbett v. Corbett, supra, pág. 47.
tificado de nacimiento tienen valor probatorio, in-
FN4
cluso, constituyen evidencia prima facie. Por El Tribunal Supremo de España ha señalado que el
ende, y en virtud de la confiabilidad que merecen, transexualismo no goza de una solución puramente
su corrección goza de interés público para el Estado biológica, ya que los cromosomas del sexo original
y los ciudadanos. permanecen inmutables tras una intervención
FN6
quirúrgica de cambio de sexo. Indicó, además,
Por las razones expuestas, disentimos del dictamen que “el varón operado transexualmente no pasa a
de este Tribunal, y, en su lugar, concluimos que es ser hembra, sino que se le ha de tener por tal por
improcedente en derecho el cambio de sexo solicit- haber dejado de ser varón por extirpación y
ado. Aun si ello fuera permisible bajo la ley, tam- supresión de los caracteres primarios y secundarios
poco se justifica en el caso de autos. Veamos. y presentar unos órganos sexuales similares a los
femeninos y caracteriologías psíquica [sic] y emo-
IV
cional [sic] propias de este sexo”. S. de 2 de julio
de 1987, Núm. 5045, LIV (Vol. III) Repertorio de
¿Se produjo en el caso de autos, como cuestión de Jurisprudencia, 4830, 4832. Dicho foro, sin em-
realidad científica, un cambio de sexo en la parte bargo, declaró con lugar una solicitud de cambio de
peticionaria? sexo en el certificado de nacimiento de un transexu-
FN7
FN5 al. *836
El hecho de que un transexual se someta a una
cirugía de cambio de sexo, puede dar lugar a que No obstante lo anterior, los jueces Santos Briz, Ser-
surja un contraste entre los elementos genitales ex- ena Velloso, Pérez Gimeno y Malpica y

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 19

FN8
GonzálezElipe emitieron voto particular por libre desarrollo de la personalidad ha de tener unos
entender que el ordenamiento jurídico español no límites, impuestos por la realidad, so pena de con-
autoriza la rectificación de la mención del sexo sagrar los comportamientos psicopatológicos del
cuando lo único que se haya tomado en que se sienta la reencarnación de Napoleón, de
consideración sea el aspecto físico del ser humano, Buda, o un animal o una planta”.
independientemente de un análisis hormonal y
cromosomático. En cuanto al factor científico Sobre el particular, Villagómez Rodil señala que:
señalaron que: [n]os encontramos, en realidad, ante un tercer sexo
[d]e aquí, cabe partir con seguridad, que si bien o un sexo no muy bien definido entre masculino y
hasta determinada edad del individuo puede no femenino pues, si bien puede darse una identidad
aparecer bien definida su personalidad en orden al psicológica con el sexo que se adquiere, resulta más
sexo predominante en él, muchas veces influido por difícil admitir que alcance la misma cota de plenit-
la educación y el entorno en que se desarrolla, está ud en cuanto a la situación física. El nuevo sexo es
ya en edad adulta bien cristalizada en cuanto que el un sexo producido no por la naturaleza, sino por la
examen cromosomático del ser humano nos da la inteligencia del hombre y los avances de la ciencia
pauta de su individualidad sexual hombre o mujer. médica. Se trata de un sexo artificial que no alcanza
Estructuralmente, ello es lo que enmarca su a operar y realizar las funciones propias del sexo
condición de varón o hembra y los demás caracteres natural, no obstante la opinión científica de que los
como son los primarios (órganos sexuales) o genitales masculinos y femeninos tienen un mismo
secundarios (estatura, color, pilosidad, mamas, voz, origen embriológico. De ahí que los hombres que se
etc.), no son sino *837 simples coadyuvantes mudan no sean aptos para la reproducción. Incluso
anatómicos, morfológicos o de hábito e incluso de pueden resultar disfuncionadas las relaciones
comportamiento, que, por poder venir mezclados sexuales en pareja. A. Villagómez Rodil,
los de distinto signo, o de apariencia externa con- Aportación al estudio de la transexualidad, Madrid,
fusa o equívoca, no pueden estimarse como elemen- Editorial Tecnos, 1994, pág. 10.
tos paradigmáticos para la definición del ser en que
Allí mismo añade que, “[q]ueda en la penumbra de
se hallan y que los demás observamos y anal-
lo *838 ignoto el problema de su personalidad y
izamos. En conclusión, el sexo es cualidad inman-
hasta qué punto su nuevo estado físico ha modific-
ente del ser humano, en tanto que la sexualidad,
ado o superado o se ha adaptado al anterior a la
por referirse al comportamiento o conducta del in-
operación. También constituye incógnita la forma
dividuo con relación a él, es contingente y versátil,
de llevarse a cabo la reinserción en ambientes pro-
no pudiendo constituir este último, por con-
fesionales, laborales y sociales, pues es evidente
siguiente, factor adecuado para cambiar aquél,
que la simple modificación legal del estado civil no
pues el sexo, aun con componentes psico-somáticos
es suficiente por sí para resolver toda la
tiene, incuestionablemente, un ingrediente de
problemática que desencadena la mutación sexual
carácter físico-biológico, de trascendencia infinita-
provocada”. Villagómez Rodil, op. cit., pág. 18.
mente mayor que el elemento psíquico que lo com-
plementa y adorna.(Énfasis suplido.) S. de 2 de ju- A raíz de diversas solicitudes de cambio de sexo en
lio de 1987, supra, pág. 4833. certificados de nacimiento de transexuales en el es-
tado de Nueva York, la Junta de Salud de dicha
Díez del Corral Rivas, supra, pág. 2155, nos
ciudad (en adelante la Junta) le solicitó al Comité
comenta que “por mucho que una persona se sienta
de Salud Pública de la Academia de Medicina de
mujer esa circunstancia no puede bastar para fo-
Nueva York (en adelante el Comité de Salud
mentar y admitir oficialmente un estado o situación
Pública) el estudio del asunto y la preparación de
que sólo existe en la psicología del individuo. El
un informe con sus recomendaciones. Por la com-

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 20

plejidad de la materia, el Comité de Salud Pública cesario ser deferente a la decisión de la Junta.
convocó a un grupo de especialistas en las áreas de
ginecología, endocrinología, citogenética, Por su parte, Villagómez Rodil nos comenta que el
psiquiatría y abogacía. Tribunal Supremo de España ha autorizado la
modificación registral de cambio de sexo. Sin em-
El 4 de octubre de 1965, luego de un análisis rigur- bargo, no ha admitido el derecho de los tran-
oso, el Comité de Salud Pública aprobó un informe sexuales a casarse bajo el fundamento de que la ley
que establecía que el certificado de nacimiento de sólo reconoce este derecho a parejas hetero-
un transexual postoperativo no debe enmendarse a sexuales, y partiendo de la premisa de que “la
FN9
los fines de establecer su nuevo sexo. Sobre el par- equiparación de sexos no es absoluta”.
ticular expresó que: Villagómez Rodil, op. cit., pág. 21. Así, pues, un
1) Male-to-female transsexuals are still chromo- hombre sometido a una operación para exhibir el
somally males while ostensibly females. fenotipo femenino sólo obtendrá una
2) It is questionable whether laws and records such transformación cosmética. Si tras la operación de-
as the birth certificate should be changed and cide relacionarse sentimentalmente con un hombre,
thereby used as a means to help psychologically ill no se les reconocerá como una pareja heterosexual
FN10
persons in their social adaptation. The Committee is para los fines de matrimonio. Biológicamente,
therefore opposed to a change of sex on birth certi- tampoco podrán repro ducirse.
ficates in transsexualism.
The Committee would point out that there are other Un varón operado no deja de ser varón por
ways to help these persons by: relief by court order extirpación y *840 supresión de los caracteres
to change name and sex, or amendment of the birth sexuales primarios. Tampoco deja de serlo, por
certificate by showing the new sex but still showing presentar órganos sexuales similares a los femeni-
the original sex and the change of sex. The desire nos, al igual que características psíquicas y emo-
of concealment of a change of sex by the transsexu- cionales propias de dicho sexo. La vagina artificial
al is outweighed by the public interest for protec- producto de una cirugía de cambio de sexo es mera-
tion against fraud. The New York Academy of mente femenina en apariencia; no es funcional para
FN11
Medicine, Change of Sex on Birth *839 Certificates fines reproductivos. En cuanto a los caracteres
for Transsexuals, 42 Bull. N.Y. Acad. Med. 721, secundarios, tampoco existe un cambio de sexo
724 (1966). real, sino más bien uno artificial, por cuanto los
tratamientos con hormonas femeninas son pro-
Así las cosas, la Junta acogió la recomendación del longados y, si se suspenden, es muy probable que
Comité de Salud Pública y resolvió que no procede reaparezcan los caracteres físicos secundarios del
FN12
proveer legislación para permitir la enmienda de un sexo masculino.
certificado de nacimiento en la anotación del sexo
de un transexual. Además, unánimemente decidió Por su parte, el factor psicológico determina el
que el sexo sólo puede cambiarse en caso de error, carácter y el comportamiento social e individual de
y no en un intento por adaptar el sexo físico al un ser
psicológico.
humano, pero no altera la realidad científica de su
A raíz de ello, en Anonymous v. Weiner, 270 sexo.
N.Y.S.2d 319 (1966), la Corte Suprema de Nueva
En Anonymous v. Anonymous, 325 N.Y.S.2d 499
York denegó una petición de cambio de sexo en el
(1971), el demandante presentó demanda de divor-
certificado de nacimiento de un transexual. Dicho
cio contra su cónyuge, porque alegadamente éste
foro entendió que el asunto en controversia requería
era hombre para la fecha en que contrajeron matri-
conocimiento especializado, por lo que era ne-

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 21

monio. Surge de los hechos que la parte demandada genéticos que determinan el sexo. Entendemos,
nació varón y que, luego de contraer matrimonio además, que el sexo es una cualidad de la persona.
con el demandante, se sometió a una intervención Cuando uno que nació varón asume un rol femen-
quirúrgica de cambio de sexo. La Corte Suprema de ino, es meramente una forma particular de vivir su
Nueva York decretó nulo el alegado matrimonio. propia sexualidad. De éste someterse a una
Concluyó además que, aun cuando el sexo de la operación de cambio de sexo, sólo obtendrá una
parte demandada hubiese cambiado de hombre a simple apariencia de cambio de sexo. Tratándose de
mujer, podría colegirse de los informes médicos una cirugía puramente cosmética, sus
que la mera extirpación de los órganos masculinos características genéticas continuarán siendo las de
no es suficiente para realmente convertir a un un varón.
hombre en una mujer.
Concurrimos con el criterio de los Jueces Santos
En B. v. B., 355 N.Y.S.2d 712 (1974), la peticion- Briz, Serena Velloso, Pérez Gimeno, Malpica y
aria solicitó la anulación de su matrimonio bajo el GonzálezElipe, el cual establece que, aun cuando la
fundamento de que su cónyuge era una mujer. El parte peticionaria se sometiera a una operación de
Tribunal Supremo de Nueva York decretó inválido cambio de sexo y su morfología externa se aproxi-
el matrimonio, ya que el recurrido no tenía ningún mara a la del sexo femenino, no ocurrió lo mismo
FN13
órgano sexual masculino. Sobre el particular, dicho con respecto a la morfología interna. El sexo
foro expresó que: *841 es inmutable, tomando en consideración que está en
[a]ssuming, as urged, that defendant was a male en- *842 todas las células del organismo. Aun cuando
trapped in the body of a female, the record does not la parte peticionaria haya logrado una apariencia de
show that the entrapped male successfully escaped mujer mediante tratamientos hormonales e inter-
to enable defendant to perform male functions in a venciones quirúrgicas, no por ello adquirirá el sexo
marriage. Attempted sex reassignment by mastec- femenino.
tomy, hysterectomy, and androgenous hormonal
therapy, has not achieved that result. The comment La mayoría de este Tribunal incide al resolver que
by Dr. George Burou, specialist in male-to-female procede autorizar el cambio en el renglón del sexo
surgery, who over the past fifteen years has per- del certificado de nacimiento de una persona que se
formed more than 700 such operations in Casab- haya sometido a una intervención quirúrgica de
lanca, applies with equal pertinency to this defend- cambio de sexo, de modo que éste refleje la
ant: ‘I don't change men into women. I transform “realidad física”. Por el contrario, sostenemos que
male genitals into genitals that have a female as- tal enmienda no procede ya que este tipo de cirugía
pect. All the rest is in the patient's mind.’ ... es meramente cosmética.
... Apparently, hormone treatments and surgery
Por las razones que anteceden, confirmaríamos el
have not succeeded in supplying the necessary ap-
dictamen del Tribunal de Circuito de Apelaciones
paratus to enable defendant to function as a man for
que deniega la rectificación del sexo en el certific-
purposes of procreation. In the same way surgery
ado de nacimiento de la parte peticionaria.
has not reached that point that can provide a man
with something resembling a normal female sexual El dictamen de este Tribunal es totalmente erróneo
organ, transplanting ovaries or a womb. Those are en derecho y permite la oficialización de un fraude:
still beyond reach. B. v. B., supra, pág. 717. el cambio engañoso del sexo de una persona cuando
ni la evidencia científica ni la realidad demuestran
Por los fundamentos esbozados, concluimos que el
que tal cambio se ha producido. Ello afecta la vera-
aspecto psicológico y emocional de un ser humano
cidad de un documento oficial tan esencial como el
no altera los componentes cromosómicos y
certificado de nacimiento, y abre la puerta a pos-

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 22

ibles engaños. D.P.R. 938 (1946), habíamos prohibido (P.


de la C. 361 de 26 de abril de 1950, 17ma
FN1. La transexualidad es una condición Asamblea Legislativa, 2da Sesión Ordin-
psicológica en la cual una persona siente aria) el legislador promovente explicó la
que su sexo biológico no corresponde a su situación provocada por nuestra opinión y
percepción de sí mismo. Las personas que el correspondiente remedio legislativo:
padecen de esta condición buscan alterar “ Sr. Alvarado: En Puerto Rico antes de que se
su sexo para conformarlo con su resolviese por el Tribunal Supremo el caso de Ex
identificación psicológica, a veces medi- Parte Pérez se tramitaban en las Cortes de Distrito
ante tratamiento hormonal o intervención unos expedientes de In Perpetuam Memoriam para
quirúrgica. Puede distinguirse entonces al corregir errores de nombre en las personas y hacer
transexual preoperativo, que no se ha pro- que se facilitara la expresión de la realidad en el
curado un cambio morfológico-genital, del Registro Demográfico. El caso del Supremo
postoperativo, que ha alterado su aparien- produjo cierta confusión y hace que sea difícil actu-
cia física por esta vía. Para efectos de esta almente el trámite de los procedimientos. Esos pro-
opinión disidente, entenderemos transexual cedimientos se llevaban a cabo partiendo de dis-
como el postoperativo. D.K. Smith en posiciones de la Ley de Enjuiciamiento Civil
Comentario, Transsexualism, Sex Reas- Española y, aplicando esa Ley en forma técnica, es
signment Surgery, and the Law, 56 Cornell que el Supremo ha resuelto que hay ciertas cosas
L. Rev. 963, 986 (1971). que no se pueden tramitar como se venían tramit-
ando. Es conveniente y necesario que haya un pro-
FN2. Originalmente, se prohibía, tanto en
cedimiento oficialmente conocido, del cual se
la legislación anglosajona (delito de may-
pueda depender para hacer estas correcciones. Este
hem) como en la española (delito de le-
proyecto tiende a corregir esa situación estable-
siones), la mutilación voluntaria realizada
ciendo el procedimiento. Si se aprueba, entonces
con el propósito de evadir el servicio milit-
sabremos qué es lo que hay que hacer para corregir
ar. Este delito no existe en Puerto Rico.
en el Registro Demográfico una dificultad o un er-
T.B. Stoddard et al., The Rights of Gay
ror de nombre en la persona.”(Énfasis suplido y en
People, Nueva York, Ed. Bantam Books,
el original.) Actas de la Cámara de Representantes,
1983, págs. 122-123; D. Nevares-Muñiz,
17ma Asamblea Legislativa, Sesión Ordinaria,
Código Penal de Puerto Rico, Hato Rey,
1950, pág. 643.
Ed. Inst. para el Desarrollo del Derecho,
1997, págs. 152-154. FN6. La primera operación exitosa de cam-
bio de sexo se llevó a cabo en Alemania en
FN3. Ahora Tribunal de Primera Instancia.
1931. Smith, supra, pág. 986. Sin em-
FN4. La ley española vigente al darse el bargo, no fue hasta 1966 que se estableció
cambio de soberanía, aplicada a través del una clínica -la Gender Identity Clinic, en
Reglamento para la Ejecución de la Ley Johns Hopkins Hospital- que realizara di-
del Registro Civil en las islas de Cuba y chos procedimientos quirúrgicos en Esta-
Puerto Rico, 6 de noviembre de 1884, dos Unidos. J.P. Holloway, Transsexuals-
permitía explícitamente el cambio de Their Legal Sex, 40 U. Colo. L. Rev. 282,
nombre en sus artículos 4 y 90 al 95. 284-285 (1968).

FN5. Al presentarse el proyecto de ley para FN7. Recordamos lo resuelto en Valle v.


permitir lo que en Ex parte Pérez, 65 Amer. Inter. Ins. Co., 108 D.P.R. 692,

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 23

696-697 (1979): Justice, Massachusetts, Harvard University


“Se revocan en consecuencia los casos citados en Press, 1971, pág. 440 et seq.
todo lo que entrañe la utilización de preceptos del
derecho común para resolver problemas de derecho FN13. Es ilustrativa la S. de 21 de sep-
civil. En los casos apropiados será lícito el empleo tiembre de 1999, supra, pág. 1270, a los
del derecho común en sus múltiples y ricas ver- efectos de explicar que “no se trata de
siones -la angloamericana, la original británica, la sexualidad equívoca o dudosa y caprichosa
anglocanadiense y otras- a modo de derecho com- adoptado con finalidad perturbadora de
parado, así como el uso de ejemplos de otros sis- una sana vida de relación, sino de una de-
temas jurídicos.” cidida voluntad de hacer dejación definit-
iva de unos atributos sexuales que repudia
FN8. Cabe notar que incluso la el íntimo sentir de una persona transida por
jurisdicción federal ha admitido este prin- un íntimo deseo de pertenecer a un sexo
cipio. “Al interpretar el Código Civil de distinto al que ostentaba al nacer, con
Puerto Rico, sin embargo, los comentarios aversión a la representación física de aquél
duchos sobre disposiciones análogas del ...”.
Código Civil Español son más persuasivos
que las analogías con el common law, las FN14. No puede negarse que la admisión
que son inaplicables salvo para el de enmiendas al encasillado de sexo en el
propósito de un análisis com- certificado de nacimiento podría tener
parado.”(Traducción nuestra.) Republic efectos en otras áreas de nuestro ordenami-
Sec. Corp. v. Puerto Rico Aqueduct, etc., ento, particularmente en lo referente al
674 F.2d 952, 958 (1er Cir. 1982). matrimonio, actualmente prohibido a los
transexuales. Art. 68 del Código Civil, 31
FN9. Esta ley sustituyó la antigua ley pro- L.P.R.A. sec. 221. Sin embargo, no es éste
visional del Registro Civil, que regía en el lugar ni el momento en el que decidir el
Puerto Rico al momento del cambio de alcance de esas consecuencias. Basta notar
soberanía. -ateniéndonos al procedimiento preceptu-
ado en la Ley del Registro Demográfico
FN10. Aunque enmendado recientemente, para todo cambio, corrección o enmienda a
el Art. 1 del Código Civil español man- un certificado- que no deja de constar, en
tuvo, en lo que nos concierne, el carácter el mismo registro, copia del certificado ori-
supletorio de los “principios generales del ginalmente expedido y de la sentencia judi-
derecho” del antiguo artículo 6, equival- cial que autoriza su modificación. Permitir
ente al nuestro, en la solución de contro- la modificación de la anotación de sexo en
versias en las que no haya ley aplicable. un certificado de nacimiento de ningún
modo resuelve la ulterior controversia
FN11. S. del Tribunal Supremo español de
sobre la capacidad para contraer matrimo-
3 de marzo de 1989, supra, y de 19 de abril
nio. También aquí se prevendría cualquier
de 1991, Núm. 2725, LVIII (Vol.III) Rep-
alegado fraude.
ertorio de Jurisprudencia 3759; más re-
cientemente, S. de 21 de septiembre de FN15.Cf. “Son las preguntas las que son
1999, 1999-6 Rev. Jur. Esp. La Ley 1270 susceptibles de invadir esferas personales
(1999). protegidas constitucionalmente ...”.Arroyo
v. Rattan Specialties, Inc., 117 D.P.R. 35,
FN12. Ver, e.g., J. Rawls, A Theory of
69 (1986), opinión concurrente y disidente;

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 24

“No entiendo en qué viola el derecho a la para hacer acreditar hechos en los registros
intimidad una prueba del detector de públicos sin perjuicio a terceros, aunque tal
mentiras, cuando sólo se pregunte aquello recurso no fuera suficiente para autorizar
que normalmente se pregunta en cualquier alguna enmienda en las anotaciones del
entrevista de empleo. Ese ha sido el Registro Demográfico no obstante tratarse
análisis seguido por la escasa jurispruden- de un documento en que “ ‘consten los ac-
cia federal que se ha enfrentado a este tos jurídicos que de algún modo modi-
problema. En Thorne v. City of El Segundo fiquen el estado civil o la condición de la
, 726 F.2d 459 (9no Cir. 1983), citado en el persona inscrita’ ” en el Registro
escolio 7 de la opinión mayoritaria, no se Demográfico. Íd., pág. 944.
resuelve que el uso del detector de mentir-
as en el área gubernamental viola la ley de FN4. Tal es el caso de las enmiendas a la
derechos civiles federales, 42 U.S.C. sec. ley para autorizar el cambio de nombre y
1983. Allí lo que se resolvió fue que el las anotaciones en atención a las adop-
haberle preguntado a la peticionaria sobre ciones. Véase 24 L.P.R.A. secs. 1136y
su conducta sexual y el basar la decisión 1231. Además, véase K. v. Health Div.
de no emplearla en las respuestas a esas Dept. of Human Resources, 560 P.2d 1070
preguntas violó sus derechos civiles. Íd., (Or.1977).
pág. 471. El resultado sería el mismo aun
FN5. Los problemas jurídicos relativos a la
si el interrogatorio no se hubiese realizado
condición conocida como transexualidad
mediante un detector de mentiras.” Arroyo
son materia novel en Puerto Rico. En otras
v. Rattan Specialties, Inc., supra, págs.
jurisdicciones del mundo, como España,
77-78, opinión concurrente y disidente del
Estados Unidos e Inglaterra se ha atendido,
Juez Asociado Señor Hernández Denton.
aunque en pocas ocasiones, el asunto que
FN1. En su tarjeta de seguro social expe- parece ir cobrando vigencia con el avance
dida por el Gobierno de Estados Unidos de del tiempo. Una persona que exhibe una
América, así como en su tarjeta electoral, condición de transexualidad es aquella que
figura como Alexandra M. Andino Torres. tiene las características físicas y
anatómicas de un sexo, se siente
FN2. Dispone el Art. 7 del Código Civil, psicológicamente como si fuera un miem-
31 L.P.R.A. sec. 7, que: bro del sexo opuesto, y desea vehemente-
“El tribunal que rehúse fallar a pretexto de silencio, mente pertenecer a éste en forma con-
obscuridad o insuficiencia de la ley, o por cualquier sumada. Véanse: M. Otlowski, The Legal
otro motivo, incurrirá en responsabilidad. Status of a Sexually Reassigned Transsexu-
“Cuando no haya ley aplicable al caso, el tribunal al: R. v. Harris & Mc. Guiness and Beyond
resolverá conforme a equidad, que quiere decir que , 64 Australian Law Journal, 67, 67-74,
se tendrá en cuenta la razón natural de acuerdo con (1988). El transexual se siente obsesionado
los principios generales del derecho, y los usos y con el deseo de alterar su cuerpo, su apari-
costumbres aceptados y establecidos.” encia física general y su status social para
conformarlos con el que a nivel emocional
FN3. Debe enfatizarse el hecho de que, y psicológico siente es su verdadero sexo.
aun cuando resolvimos lo arriba expuesto, Este conflicto le causa problemas
en el citado caso de Ex parte Pérez, 65 psicológicos que en algunos casos pueden
D.P.R. 938 (1946), reconocimos la utilidad ser muy severos. C.K. Watson, Transsexu-
del expediente ad perpetuam memoriam

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 25

al Marriages: Are They Valid Under Cali- ficado de nacimiento después de efectuada
fornia Law?, 16 Sw. U.L. Rev. 505, una cirugía para cambiar el sexo de un
511-512 y 515 (1986). En aras de eliminar transexual. En apelación, la Corte Suprema
conflictos, muchos transexuales recurren a de la ciudad de Nueva York confirmó la
operaciones quirúrgicas para cambio de determinación de la Junta. Véanse,
sexo. Algunas autoridades médicas asegur- además, García Cantero, ante.
an que luego de realizada la operación el
cambio de sexo es efectivo. Sin embargo, FN6.Salgado v. Comisión Hípica Insular,
otras autoridades sostienen que una 49 D.P.R. 464 (1936).
operación para cambiar el sexo a un pa-
FN7. Menciona, sin argumentar, que se
ciente no lo altera realmente. De acuerdo a
tiene derecho al remedio solicitado “a ten-
esta opinión, el paciente transexual varón
or de los preceptos constitucionales vi-
permanece siendo hombre. Según dicha
gentes y del debido procedimiento de
teoría el alegado cambio de sexo es una
Ley”. Petición de certiorari, pág. 10.
ficción al quedar inalterada la constitución
cromosómica de la persona. Tribunales de FN8.“La dignidad del ser humano es invi-
Inglaterra, Australia, Japón, Francia y olable. Todos los hombres son iguales ante
Bélgica se han expresado en esos términos. la Ley. No podrá establecerse discrimen al-
Véanse: Corbett v. Corbett, (1970) 2 All guno por motivo de raza, color, sexo, naci-
ER 33, Anonymous v. Weiner, 270 miento, origen o condición social, ni ideas
N.Y.S.2d 319 (1966); In re Ladrach, 513 políticas o religiosas. Tanto las leyes como
N.E.2d 828 (1987); G. García Cantero, el sistema de instrucción pública
Spain: Sex Change and the Courts, 29 J. encarnarán estos principios de esencial
Fam. L. 425, 425-429 (1990-91). Esto, sin igualdad humana.” Sec. 1, Art. II, Const.
duda, enriquece al número de complica- E.L.A., L.P.R.A., Tomo 1, ed. 1999, pág.
ciones que jurídicamente han de tenerse 257.
presentes a la hora de definir, dentro del “Toda persona tiene derecho a protección de ley
marco de un litigio referente a transexual- contra ataques abusivos a su honra, a su reputación
idad, lo que jurídicamente es “sexo”. En y a su vida privada o familiar.”Sec. 8, Art. II, Const
España se ha resuelto que el factor determ- . E.L.A., supra, pág. 301.
inante a tomarse en cuenta para señalar el
sexo de una persona en un caso muy pare- FN9.65 D.P.R. 938 (1946).
cido al que nos ocupa lo es la constitución
física de la persona, el fenotipo exhibido. FN10. Art. 21 de la Ley del Registro
Véase Sentencia de 3 de marzo de 1989, Demográfico de Puerto Rico, 24 L.P.R.A.
Núm. 1993, LVI (Vol.II) Repertorio de sec. 1135.
Jurisprudencia 2199. En Inglaterra, sin em-
FN11.24 L.P.R.A. sec. 1135.
bargo, se resolvió que el criterio determin-
ante lo sería el cromosómico. Corbett v. FN12. Ha dicho García Cantero en relación
Corbett, ante. De igual forma algunos a una decisión del Tribunal Supremo de
tribunales estatales de Estados Unidos han España que “[a]ccording to the reasoning
abordado el tema. En Anonymous v. Wein- of the Court, sex is part of a person's civil
er, ante, se resolvió que el Código de Sa- status and is an essential feature which is
lud de la ciudad de Nueva York no proveía recorded on the birth certificate issued by
una base para cambiar el sexo en el certi- the doctor present at the confinement”.

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 26

García Cantero, ante, pág.425. con relación a las copias certificadas de


certificados expedidos por el Secretario de
FN1. En Puerto Rico, el Art. 19 de la Ley Salud que:
del Registro Demográfico de Puerto Rico, “[l]a copia del récord de cualquier nacimiento,
según enmendada, 24 L.P.R.A. sec. 1133, casamiento o defunción, después que sea certificada
dispone que para inscribir un certificado de por el Secretario de Salud o por la persona autoriz-
nacimiento en el Registro Demográfico se ada por él, constituirá evidencia prima facie ante to-
requiere adherir a éste el certificado de as- das las cortes de justicia de los hechos que consten
istencia del médico o comadrona de asist- en la misma.”
encia, o en su defecto, del padre o la madre
o la persona que hizo la declaración del FN5. El Tribunal Supremo de España
nacimiento; allí se hace constar el sexo de definió la transexualidad como “el irresist-
la persona al nacer. ible sentimiento de pertenencia al sexo
contrario, rechazo del propio y deseo ob-
FN2. La Asamblea Legislativa enmendó sesivo de cambiar la morfología genital”.
dicho artículo a raíz de Ex parte Pérez, 65 S. de 2 de julio de 1987, Núm. 5045, LIV
D.P.R. 938 (1946), en el cual resolvimos (Vol. III) Repertorio de Jurisprudencia,
que, en ausencia de una disposición ex- 4830, 4832. Véase, además, A. Gordillo
presa, no se permitía un cambio de nombre Cañas, Comentario a la Sentencia de 2 de
o apellido en el Registro Demográfico. No julio de 1987, Cuadernos Civitas de Juris-
obstante lo anterior, allí reconocimos la fi- prudencia Civil 4721, 4739 (1987).
nalidad del expediente ad perpetuam rei
memoriam para acreditar hechos en los re- FN6. Véase, S. de 2 de julio de 1987,
gistros públicos -sin perjuicio de terceros- supra.
aun cuando ello no sea suficiente para
autorizar una enmienda a las anotaciones FN7. Esta decisión del Tribunal Supremo
del Registro Demográfico. de España ha sido ampliamente criticada.
Ricardo De Ángel Yagüez, Catedrático de Derecho
FN3. En K. v. Health Div., Dept. of Human Civil de la Universidad de Deusto considera más
Resources, 560 P.2d 1070 (Or. 1977), el convincente el voto particular de los cuatro (4) jue-
Tribunal Supremo de Oregon concluyó ces que se opusieron, al cual nos referimos mas ad-
que, al crear estatutos, la legislatura de elante, que la Opinión mayoritaria. Nos comenta
Oregon tuvo la intención de que el certific- que la Opinión mayoritaria por un lado le atribuyó
ado de nacimiento fuese un documento al demandante el sexo femenino y por otro lado se
histórico contentivo de datos vitales de una contradijo al concluir que el demandante, siendo un
persona al momento de nacer. Que varón operado transexualmente, no pasó a ser mujer
tratándose de un asunto de interés público sino que “se le ha de tener por tal”. R. De Ángel
le competería a la Legislatura proveer Yagüez, Transexualidad y cambio de sexo; coment-
legislación al respecto. Que no surge de los ario a la Sentencia de 2 de julio de 1987, 4 Rev.
estatutos vigentes que la Legislatura de Jur. Esp. La Ley 166, 182 (1987). Expresa, además,
Oregon haya querido conferirle a la Rama que la Mayoría se percató de los gravísimos prob-
Judicial tal facultad. lemas sociales y jurídicos que entrañarían el at-
ribuirle un sexo distinto a quien no lo tiene y, por
FN4. El Art. 38 de la Ley del Registro ende, advirtió que una modificación registral no
Demográfico de Puerto Rico, según en- supone la equiparación absoluta con el sexo con-
mendada, 24 L.P.R.A. sec. 1237, dispone trario. De Ángel Yagüez, supra.

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.


151 D.P.R. 794 FOR EDUCATIONAL USE ONLY Page 27

Jesús Díez del Corral Rivas, Registrador de la FN11. Véase S. de 2 de julio de 1987,
Propiedad, Notario y Letrado del Estado comenta supra.
que, “[d]a la impresión de que el Tribunal Supremo
[de España] ha forzado algo las cosas, FN12. Díez del Corral Rivas, supra, pág.
aprovechando para dictar su primera decisión sobre 2156.
la cuestión de fondo del transexualismo un caso no
FN13. S. de 2 de julio de 1987, supra, voto
lo suficientemente claro... Existían, en principio,
particular de los Excmos. Sres. D. Jaime
tantas razones como las que concurrieron en la an-
Santos Briz, D. Cecilio Serena Velloso, D.
terior sentencia de 7 de marzo de 1980 para rechaz-
Rafael Pérez Gimeno y D. Matías Malpica
ar el recurso fundamentalmente por defectos form-
y GonzálezElipe.
ales ....” J. Díez del Corral Rivas, Estado civil y
sexo. Transexualidad, 2 Actualidad Civil 2135,
2156 (1987). Allí mismo añade que el Derecho no Junio 30, 2000
debe obviar las nuevas realidades sociales y los
avances de la ciencia, sin embargo, no debe estar Andino Torres Ex parte
sujeto totalmente a éstos. Díez del Corral Rivas,
2000 JTS 120, 151 D.P.R. 794, 2000 WL 1007105
supra. Según Díez del Corral Rivas, este tipo de
(P.R.), 2000 TSPR 109
caso debe resolverse uno a uno por decisiones judi-
ciales individuales y no de modo global, mediante END OF DOCUMENT
una ley especial promulgada a esos efectos. Díez
del Corral Rivas, supra, pág. 2157. Por último, ex-
presa su desacuerdo con que se califique como
derecho fundamental el derecho del transexual op-
erado a obtener un cambio en la anotación del sexo
de su certificado de nacimiento. Díez del Corral
Rivas, supra. Véase, además, G. García Cantero,
Spain: Sex Change and the Courts, 29 J. Fam. L.
425 (19901991).

FN8. El Tribunal en pleno se integró por


trece (13) jueces, de los cuales los cuatro
(4) mencionados disintieron del criterio
mayoritario.

FN9. Véase, además, S. de 19 de abril de


1991, Núm. 2725, LVIII (Vol. III) Reper-
torio de Jurisprudencia 3759.

FN10. El matrimonio es, según definido en


el Art. 68 del Código Civil de Puerto Rico,
31 L.P.R.A. sec. 221, “una institución civil
que procede de un contrato civil en virtud
del cual un hombre y una mujer se obligan
mutuamente a ser esposo y esposa, y a
cumplir el uno para con el otro los deberes
que la ley les impone.”(Énfasis suplido.)

© 2010 Thomson Reuters. No Claim to Orig. US Gov. Works.