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Los

centros
históricos
en la era digital
Fernando Carrión1 Con esta vuelta de prioridad a la urbe
construida2, el centro histórico cobra un peso
singular y su naturaleza cambia; se plantean
El presente artículo nace del estudio y la refle- nuevos retos vinculados a las accesibilidades,
xión sobre lo que se ha hecho y estudiado en a las centralidades intraurbanas, a las simbo-
los centros históricos (CHs) más importantes logías existentes y a las relaciones sociales que
de América Latina. Para el desarrollo de la ló- le dan sustento; se revaloriza la centralidad
gica expositiva se plantean tres preguntas cla- histórica y se plantea el reto de desarrollar
ves en torno a) a lo que está ocurriendo en los nuevas metodologías, técnicas y conceptos
CHs, b) a lo qué pasaría en ellos si no se hace que abren nuevas perspectivas analíticas y
nada y se deja que las fuerzas sociales operen mecanismos de intervención que superan los
bajo su propia inercia, y c) a lo que correspon- paradigmas monumentales.
dería hacer (las políticas posibles y deseables) Esta transformación sustancial del objeto
para que los CHs puedan seguir existiendo. centro histórico y, de manera correlativa, de
las formas de entenderlo y actuar sobre él tie-
nen que ver, al menos, con lo siguiente:
¿Qué sucede con los centros
históricos en el nuevo patrón a) Incremento de la pobreza urbana
de urbanización?
Un reciente estudio de Arraigada (2000) con-
En América Latina el patrón de urbanización signó que el 62% de los pobres habitan en las
ha entrado en un franco proceso de transfor- ciudades. Si esto es así, no sólo que la mayoría
mación: si en los años 40s la urbanización se de la población urbana es pobre sino que las
dirigió hacia la expansión periférica, en la ac- ciudades en su totalidad también lo son. Esto
tualidad lo hace hacia la ciudad existente: se da lugar a pensar que hemos pasado de las
pasa de una tendencia exógena y centrífuga “ciudades de campesinos” -que nos mostrara
del desarrollo urbano, hacia una endógena y Roberts (1978)- a las “ciudades de pobres”.
centrípeta. Es una urbanización que transita Las ciudades de pobres son pobres, porque
del tradicional concepto de ciudad frontera a así como todo lo que topa el Rey Midas lo con-
otro de ciudad en red. vierte en oro, la pobreza donde llega todo lo
encarece y erosiona. Existen varios estudios
que muestran que la pobreza resulta ser más
Carrión, Fernando, 2004, “Los centros históricos en la cara que la riqueza. Por ejemplo, el acceso al
era digital”, en ICONOS No.20, Flacso-Ecuador,
agua potable por tanque cisterna es más costo-
Quito, pp.35-44.
2 Que exige políticas y acciones urbanísticas dentro de
1 Director de CODEL e investigador de FLACSO las ciudades, es decir, urbanización de la ciudad o
(carrionf@yahoo.com). reurbanización.

ICONOS 35