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Carbón Activado

¿Qué es? ¿Cuáles son sus aplicaciones?


¿Cuáles son los tipos de Carbón Activado?
Por Mariana López
Miguel Nieto Aplicaciones de
Carbón Activado

El carbón activado es un material La principal aplicación del carbón activo es el


prácticamente puro, desde el punto de vista tratamiento de líquidos y gases. En los
de su composición química, tal como el procesos de tratamiento de gases se utiliza con
diamante o el grafito. mayor frecuencia carbón activo granular o
peletizado, las partículas o emisiones
Principalmente el carbón activado procede contaminantes que se pueden depurar con
de materiales minerales y vegetales, una alta eficiencia son: olores, compuestos
independientemente de su procedencia los orgánicos, vapores ácidos, álcalis, etileno,
diferentes tipos de carbón activado tienen gases radioactivos, gases de escape; es
como características comunes la formación importante aclarar que el grado de eficiencia
de grupos orgánicos, cuyo carácter puede ser del proceso de filtración dependerá de las
una base o un ácido, la capacidad de características físico-químicas del compuesto y
absorción fisicoquímica, está consiste en la del tipo de carbón activo utilizado, ya que de
retención de moléculas contenidas en un esto depende su reactividad y sus
líquido o gas y la atracción de las partículas, el propiedades catalíticas y absorbentes.
carbón activado atrae con mayor fuerza una
Aplicaciones industriales típicas para el
molécula si existen dos placas grafíticas lo
tratamiento de aire:
suficientemente cercanas entre sí para  Desodorización del aire.
atraerla, además una molécula será  Control de contaminantes industriales como:
mayormente atraída a medida que su peso gas carbónico, hidrógeno, helio, acetileno y
molecular sea mayor; siempre y cuando el monóxido de carbono.
tamaño de la molécula sea tal que quepa  Desulfuración de biogás y gas natural.
entre las placas grafíticas.  Tratamiento de aire en lugares donde el
El carbón activado puede fabricarse a partir control de la corrosión es crítico: plantas de
de cualquier material carbonoso, así como de producción de componentes electrónicos,
cualquier carbón mineral no grafitico, cuartos de control, subestaciones, sites, entre
dependiendo de la materia prima utilizada se otros.
obtendrá un producto final con  Separación de mezclas de hidrocarburos.
características, cualidades y calidades  Procesos de gases y vapores químicos de
distintas. Existen dos tecnologías básicas para naturaleza diversa.
activación del carbón, el procesamiento  Refinado de aceites desulfuración de gases
térmico y la deshidratación química, la industriales.
selección del proceso dependerá  Filtración de aire en cabinas de pintura.
principalmente del tipo de materia prima.  Eliminación de olores en sistemas de
ventilación y aire acondicionado.
Tipos de Carbón Activado
Existe un uso ampliamente extendido de tres presentaciones de carbón activado, estos son:
polvo, gránulos o pellets, esta clasificación está en función del tamaño de las partículas, a menor
tamaño de las partículas, mayor será la velocidad de retención, sin embargo también será mayor
la caída de presión en el fluido tratado. Independientemente de la presentación en su forma
física, el producto base es el mismo y por lo tanto su principio de funcionamiento no sufre ninguna
alteración.

Carbón en polvo
Este tipo de carbón se usa específicamente
en la purificación de líquidos, usándose
generalmente en combinación con los
tratamientos de clarificación, igualmente
puede utilizarse para tratamiento de aguas
industriales residuales.

Carbón activado granular


Su presentación es en forma de gránulos
irregulares, genera menor caída de presión
que el carbón en polvo, aunque mayor
caída de presión que el carbón peletizado.

Carbón activado peletizado


El carbón activo peletizado se fabrica a
partir de carbón pulverizado, se pueden
obtener pelets de diversas formas, aunque
comúnmente predominan los de forma
cilíndrica, ya que el proceso de fabricación
mayormente utilizado es la extrusión. Su
principal ventaja consiste en que causan
una menor caída de presión que los
carbones granulares, además tiene una alta
eficiencia tanto para el tratamiento gases,
como de líquidos.