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Psoriasis
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Diagnóstico Imprimir Advertisement

En la mayoría de los casos, el diagnóstico de psoriasis es bastante sencillo.

Exploración física e historia clínica. Por lo general, el médico puede


diagnosticar la psoriasis con tu historia clínica y examinándote la piel, el cuero
cabelludo y las uñas.

Biopsia de piel. En raras ocasiones, tu médico puede tomar una pequeña


muestra de piel (biopsia). Es probable que primero te administre anestesia
local. La muestra se examina con microscopio para determinar el tipo exacto
de psoriasis y descartar otros trastornos.

Tratamiento
Los tratamientos para la psoriasis reducen la inflamación y aclaran la piel. Los
tratamientos pueden dividirse en tres tipos principales: tratamientos tópicos,
fototerapia y medicamentos sistémicos.

Tratamientos tópicos

Si se usan solas, las cremas y los ungüentos que aplicas en la piel son eficaces
para tratar la psoriasis leve a moderada. Cuando la enfermedad es más extensa, es
probable que las cremas se combinen con medicamentos orales o fototerapia. Los
tratamientos tópicos para la psoriasis comprenden:

Corticoesteroides tópicos. Estos medicamentos son los que se recetan con


mayor frecuencia para tratar la psoriasis leve a moderada. Reducen la Mayo Clinic no respalda compañías ni
inflamación y alivian la picazón, y se pueden utilizar con otros tratamientos. productos. Las recaudaciones de los avisos
comerciales financian nuestra misión sin fines de
Usualmente, se recomiendan ungüentos con corticoesteroides suaves para las lucro.

zonas sensibles, como la cara o los pliegues cutáneos, y para tratar manchas Avisos comerciales y patrocinio
Política Oportunidades
extendidas de piel dañada.
Opciones de avisos

Es posible que tu médico te recete un ungüento con corticoesteroides más


Mercado de Mayo Clinic
potente para zonas pequeñas, menos sensibles o más difíciles de tratar.
El uso prolongado o excesivo de corticoesteroides potentes puede causar Échales un vistazo a estos títulos exitosos y a
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adelgazamiento de la piel. Con el tiempo, los corticoesteroides tópicos pueden
informativos de Mayo Clinic.
dejar de hacer efecto. Por lo general, lo conveniente es usar corticoesteroides
La dieta de Mayo Clinic en línea
tópicos como tratamiento a corto plazo durante exacerbaciones.
Detén la osteoporosis de inmediato
Análogos de la vitamina D. Estas formas sintéticas de vitamina D
desaceleran el crecimiento de las células cutáneas. El calcipotriol (Dovonex) Reduce la repercusión del estrés en la salud
es una crema o solución recetada que contiene un análogo de la vitamina D y
NUEVO: Guide to Integrative Medicine (Guía
se utiliza para tratar la psoriasis leve a moderada junto con otros tratamientos.
sobre la medicina integral)
El calcipotriol podría irritar la piel. El calcitriol (Vectical) es costoso, pero puede
ser igualmente eficaz y posiblemente sea menos irritante que el calcipotriol. PRUEBA GRATUITA: Mayo Clinic Health
Letter
Antralina. Este medicamento contribuye a desacelerar el crecimiento de las
células cutáneas. La antralina (Dritho-Scalp) también puede eliminar las
escamas y suavizar la piel. Sin embargo, la antralina puede irritar la piel, y Ads by Google
mancha casi cualquier cosa con la que entra en contacto. Generalmente, se
aplica durante un período breve y luego se retira con agua.

Retinoides tópicos. Estos son derivados de la vitamina A que pueden


disminuir la inflamación. El efecto secundario más frecuente es la irritación
cutánea. Estos medicamentos también pueden aumentar la sensibilidad a la
luz solar, razón por la cual debe aplicarse protector solar antes de salir al aire
libre mientras se usa el medicamento.

El riesgo de defectos congénitos es mucho menor para los retinoides tópicos


que para los retinoides orales. Sin embargo, el tazaroteno (Tazorac, Avage) no
se recomienda si estás embarazada o en período de lactancia, o si tienes
intención de quedar embarazada.

Inhibidores de la calcineurina. Los inhibidores de la calcineurina, tacrólimus


(Prograf) y pimecrólimus (Elidel), reducen la inflamación y la acumulación de
placa.

Los inhibidores de calcineurina no se recomiendan para el uso prolongado o


continuo, debido a un potencial aumento del riesgo de cáncer de piel y
linfoma. Pueden ser especialmente útiles en regiones de piel delgada, como
alrededor de los ojos, donde las cremas de esteroides o retinoides son
demasiado irritantes o pueden causar efectos nocivos.

Ácido salicílico. Disponible en la modalidad de venta libre (sin receta), el


ácido salicílico promueve el desprendimiento de las células muertas de la piel
y reduce la formación de escamas. En ocasiones, se combina con otros
medicamentos, como los corticoesteroides tópicos o el alquitrán de hulla, para
aumentar su eficacia. Para tratar la psoriasis del cuero cabelludo, el ácido
salicílico está disponible en champús medicinales y soluciones para el cuero
cabelludo.

Alquitrán de hulla. Derivado del carbón, el alquitrán de hulla reduce la


formación de escamas, la picazón y la inflamación. El alquitrán de hulla puede
irritar la piel. También es sucio, mancha las prendas de vestir y la ropa de
cama, y tiene un olor fuerte.

El alquitrán de hulla está disponible en champús, cremas y aceites de venta


libre. También puede adquirirse en concentraciones mayores con receta. Este
tratamiento no se recomienda para mujeres embarazadas o en período de
lactancia.
Cremas humectantes. Las cremas humectantes no curan la psoriasis por sí
solas, pero pueden reducir la picazón, la formación de escamas y la
sequedad. Las cremas humectantes en una base de ungüento son
generalmente más eficaces que las cremas y lociones más ligeras. Se deben
aplicar inmediatamente después del baño o la ducha para que retengan la
humedad.

Terapia con luz (fototerapia)

Este tratamiento usa luz ultravioleta natural o artificial. La forma más simple y
sencilla de la fototerapia consiste en exponer la piel a cantidades controladas de luz
solar natural.

Otras formas de fototerapia comprenden el uso de luz artificial ultravioleta A o


ultravioleta B, ya sea sola o combinada con medicamentos.

Luz solar. La exposición a los rayos ultravioleta de la luz solar o de la luz


artificial desacelera el recambio de las células cutáneas, y reduce la
inflamación y la formación de escamas. Las exposiciones breves y diarias a
cantidades pequeñas de luz solar pueden mejorar la psoriasis, pero una
exposición intensa al sol puede empeorar los síntomas y causar daño a la piel.
Antes de comenzar un régimen de luz solar, pregúntale al médico cuál es la
manera más segura de usar la luz solar natural para el tratamiento de la
psoriasis.

Fototerapia de luz ultravioleta B. Las dosis controladas de luz ultravioleta B


de una fuente de luz artificial pueden mejorar los síntomas de la psoriasis de
extensión leve a moderada. La fototerapia de luz ultravioleta B, también
denominada «fototerapia de luz ultravioleta B de banda ancha», puede usarse
para tratar manchas aisladas, psoriasis extendida y psoriasis resistente a los
tratamientos tópicos. Los efectos secundarios a corto plazo pueden
comprender enrojecimiento, picazón y sequedad de la piel. El uso de una
crema humectante puede ayudar a disminuir estos efectos secundarios.

Fototerapia de luz ultravioleta B de banda estrecha. La fototerapia de luz


ultravioleta B de banda estrecha es un tipo nuevo de tratamiento para la
psoriasis que puede ser más eficaz que el tratamiento de luz ultravioleta B de
banda ancha. Por lo general, se administra 2 o 3 veces por semana hasta que
la piel mejora y luego el mantenimiento puede requerir solo sesiones
semanales. Sin embargo, la fototerapia de luz ultravioleta B de banda estrecha
puede provocar quemaduras más graves y duraderas.

Terapia de Goeckerman. Algunos médicos combinan el tratamiento con luz


ultravioleta B y el tratamiento con alquitrán de hulla, lo cual se conoce como
«tratamiento de Goeckerman». Las dos terapias combinadas son más
eficaces que cualquiera de ellas por separado, ya que el alquitrán de hulla
aumenta la receptividad de la piel a la luz ultravioleta B.

Psoraleno más luz ultravioleta A. Esta forma de fotoquimioterapia consiste


en tomar un medicamento sensibilizante a la luz (psoraleno) antes de la
exposición a la luz ultravioleta A. La luz ultravioleta A penetra en la piel con
mayor profundidad que la luz ultravioleta B, y el psoraleno mejora la respuesta
de la piel a la exposición a la luz ultravioleta A.
Este tratamiento de mayor agresividad mejora la piel de manera uniforme y se
usa a menudo en casos más graves de psoriasis. Los efectos secundarios a
corto plazo comprenden náuseas, dolor de cabeza, ardor y picazón. Los
efectos secundarios a largo plazo comprenden piel seca y arrugada, pecas,
sensibilidad elevada al sol y un mayor riesgo de tener cáncer de piel, como
melanoma.

Láser de excímeros. Esta forma de fototerapia, usada en la psoriasis leve a


moderada, trata solamente la piel afectada sin dañar la piel sana. Un haz
controlado de luz ultravioleta B se dirige a las placas de psoriasis para
controlar la descamación y la inflamación. La terapia láser de excímeros
requiere menos sesiones que la fototerapia tradicional, porque se usa una luz
ultravioleta B más potente. Los efectos secundarios comprenden
enrojecimiento y formación de ampollas.

Medicamentos orales o inyectables

Si tienes psoriasis extensa o resistente a otros tipos de tratamiento, el médico


puede recetarte medicamentos orales o inyectables. Esto se conoce como
«tratamiento sistémico». Debido a los efectos secundarios graves, algunos de estos
medicamentos se usan solamente por períodos breves y pueden alternarse con
otras formas de tratamiento.

Retinoides. Si tienes psoriasis grave que no responde a otras terapias, este


grupo de medicamentos relacionados con la vitamina A puede ser de ayuda.
Los efectos secundarios pueden comprender inflamación de los labios y caída
del cabello. Y dado que los retinoides, tales como la acitretina (Soriatane),
pueden provocar defectos congénitos graves, las mujeres deben evitar el
embarazo durante al menos tres años después de tomar el medicamento.

Metotrexato. El metotrexato (Rheumatrex) se administra por vía oral y ayuda


a la psoriasis al disminuir la producción de células cutáneas y reducir la
inflamación. En algunas personas, también puede desacelerar la progresión
de la artritis psoriásica. Generalmente, el metotrexato es bien tolerado en
dosis bajas, aunque puede causar malestar estomacal, pérdida de apetito y
fatiga. Cuando se usa durante períodos largos, puede causar una serie de
efectos secundarios graves, que comprenden daño hepático grave y
disminución de la producción de plaquetas y glóbulos rojos y blancos.

Ciclosporina. La ciclosporina (Gengraf, Neoral) inhibe el sistema inmunitario y


su eficacia es similar a la del metotrexato, pero solo puede tomarse durante un
corto plazo. Al igual que otros medicamentos inmunodepresores, la
ciclosporina aumenta el riesgo de contraer infección y padecer otros
problemas de salud, incluso el cáncer. La ciclosporina también te hace más
sensible a problemas de riñón y presión arterial alta; el riesgo aumenta con
dosis más altas y la terapia a largo plazo.

Medicamentos que alteran el sistema inmunitario (biosimilares). Para el


tratamiento de la psoriasis moderada a grave se han aprobado varios de estos
medicamentos. Estos comprenden etanercept (Enbrel), infliximab (Remicade),
adalimumab (Humira), ustekinumab (Stelara), golimumab (Simponi),
apremilast (Otezla), secukinumab (Cosentyx) e ixekizumab (Taltz). La mayoría
de estos medicamentos son inyectables (el apremilast se administra por vía
oral) y, normalmente, se usan en personas que no han respondido a la terapia
tradicional o que tienen artritis psoriásica asociada. Los medicamentos
biológicos deben usarse con precaución, ya que tienen efectos intensos en el
sistema inmunitario y pueden ocasionar infecciones que ponen en peligro la
vida. En particular, las personas que siguen estos tratamientos deben
someterse a una prueba de detección de tuberculosis.

Otros medicamentos. La tioguanina (Tabloid) y la hidroxiurea (Droxia,


Hydrea) son medicamentos que pueden usarse cuando no pueden
administrarse otros.

Consideraciones de tratamiento

Aunque los médicos eligen tratamientos en función del tipo y la extensión de la


psoriasis y las regiones de la piel afectadas, el enfoque tradicional radica en
comenzar con los tratamientos más leves —cremas tópicas y fototerapia con luz
ultravioleta— en los pacientes con lesiones de la piel típicas (placas) y luego
progresar hacia los más potentes, solo si es necesario. En general, los pacientes
con psoriasis eritrodérmica, pustulosa o asociada con artritis necesitan tratamiento
sistémico desde el comienzo. El objetivo es encontrar la manera más efectiva de
desacelerar el recambio celular con la menor cantidad posible de efectos
secundarios.

Posibles tratamientos futuros

Hay una serie de medicamentos nuevos que actualmente se están investigando y


que pueden mejorar el tratamiento de la psoriasis. Los tratamientos se dirigen a
distintas proteínas que trabajan con el sistema inmunitario.

Medicina alternativa

Existen distintos tratamientos alternativos que afirman aliviar los síntomas de la


psoriasis, como dietas especiales, cremas, suplementos dietéticos y hierbas. No
está comprobada la eficacia de ninguno de estos tratamientos. Pero algunos
tratamientos alternativos se consideran, por lo general, seguros y pueden ser útiles
para algunas personas al reducir los signos y síntomas, como la picazón y la
descamación. Estos tratamientos serían más adecuados para las personas con la
enfermedad más leve, en placa, pero no para aquellas con pústulas, eritrodermia o
artritis.

Aloe vera. La crema con extracto de aloe, tomado de la planta de aloe vera,
puede reducir el enrojecimiento, la descamación, la picazón y la inflamación.
Puede que debas usar la crema varias veces por día durante un mes o más
para notar mejorías en la piel.

Aceite de pescado. Los ácidos grasos omega-3 que contienen los


suplementos de aceite de pescado pueden reducir la inflamación causada por
la psoriasis, aunque los resultados de los estudios no son concluyentes. Tomar
3 gramos o menos de aceite de pescado por día suele considerarse seguro y
puede ser beneficioso.

Uva de Oregón. La uva de Oregón, también llamada «bérbero», tiene


aplicaciones tópicas que pueden reducir la inflamación y aliviar los síntomas
de la psoriasis.
Si estás considerando la posibilidad de usar suplementos dietéticos u otros
tratamientos alternativos para aliviar los síntomas de la psoriasis, consulta con el
médico. Él puede ayudarte a analizar las ventajas y las desventajas de tratamientos
alternativos específicos.

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Estudios clínicos
Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y
análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta
enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros


Aunque las medidas de autocuidado no curan la psoriasis, pueden contribuir a
mejorar el aspecto y la sensación de la piel dañada. Estas medidas pueden ser
beneficiosas:

Toma baños todos los días. Al bañarte todos los días, eliminas las escamas
y alivias la piel inflamada. Agrega aceite para baño, avena coloidal, sulfato de
magnesia natural o sales del mar Muerto al agua y sumérgete. Evita el agua
caliente y los jabones abrasivos, que pueden empeorar los síntomas; usa
agua tibia y jabones suaves con aceites y grasas agregados. Sumérgete
durante unos 10 minutos y después seca la piel con golpecitos suaves.

Usa crema humectante. Después de bañarte, aplica un humectante pesado a


base de ungüento mientras la piel aún está húmeda. Para pieles muy secas,
son preferibles los aceites, ya que tienden a permanecer por más tiempo que
las cremas o las lociones, y son más eficaces para evitar que el agua se
evapore de la piel. En climas fríos y secos, tendrás que aplicar una crema
humectante varias veces por día.

Expón la piel a pequeñas cantidades de luz solar. Una cantidad controlada


de luz solar puede mejorar la psoriasis, pero demasiado sol puede
desencadenar o empeorar los brotes y aumentar el riesgo de tener cáncer de
piel. Primero pregúntale al médico cuál es la mejor manera de usar la luz solar
natural para tratar la piel. Registra el tiempo que pasas al sol y usa protector
solar en las zonas de la piel que no estén afectadas por la psoriasis.

En lo posible, evita los desencadenantes de la psoriasis. Averigua qué


desencadena o empeora la psoriasis en tu caso y toma medidas para prevenir
o evitar estos detonantes. Las infecciones, las lesiones en la piel, el estrés, el
cigarrillo y la exposición solar intensa pueden empeorar la psoriasis.

Evitar consumir alcohol. El consumo de alcohol puede reducir la eficacia de


algunos tratamientos para la psoriasis. Si tienes psoriasis, evita el consumo de
alcohol. Si bebes, hazlo de forma moderada.

Estrategias de afrontamiento y apoyo


Afrontar la psoriasis puede ser todo un desafío, en especial, si la enfermedad
afecta extensas zonas del cuerpo o aparece en lugares que los demás ven
fácilmente, como la cara o las manos. La naturaleza continua y persistente de la
enfermedad y las dificultades de su tratamiento solo aumentan el problema.

A continuación, encontrarás algunas maneras que te ayudarán a afrontarla y a


sentir que puedes controlarla:

Infórmate. Busca toda la información que puedas sobre la enfermedad e


investiga las opciones de tratamiento. Comprende cuáles son los posibles
desencadenantes de esta enfermedad para prevenir las exacerbaciones.
Informa a los que te rodean (entre ellos, familiares y amigos) para que puedan
identificar, reconocer y apoyar tus esfuerzos para lidiar con esta enfermedad.

Sigue las recomendaciones del médico. Si el médico recomienda ciertos


tratamientos y cambios en el estilo de vida, asegúrate de seguirlos. Pregunta
si algo no te parece claro.

Busca un grupo de apoyo. Considera la posibilidad de unirte a un grupo de


apoyo con otras personas que tengan la enfermedad y sepan lo que estás
atravesando. Puede ser reconfortante compartir tu experiencia y tu lucha, y
conocer a personas que se enfrentan a desafíos similares. Pídele información
al médico sobre grupos de apoyo de la psoriasis en donde vives o virtuales.

Usa prendas que te cubran cuando sientas que es necesario. Aquellos


días en los que te sientas particularmente acomplejado, cúbrete la psoriasis
con ropa o con productos cosméticos especiales, como maquillaje corporal o
un corrector. Estos productos pueden disimular las placas psoriásicas y el
enrojecimiento. Sin embargo, pueden irritar la piel y no deben usarse en
llagas, cortes o lesiones que aún no han sanado.

Preparación para la consulta


Es probable que primero veas a tu médico de familia o a un médico general. En
algunos casos, pueden derivarte directamente a un especialista en enfermedades
de la piel (dermatólogo).

Aquí tienes información que te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué
esperar del médico.

Qué puedes hacer

Haz una lista de lo siguiente:

Los síntomas que tienes, incluso los que parezcan no tener relación con el
motivo por el cual programaste la consulta

Todos los medicamentos, las vitaminas y las hierbas que tomas, y sus dosis

Preguntas para hacerle al médico

Para la psoriasis, las preguntas básicas que podrías hacerle al médico son:

¿Qué puede estar provocando mis signos y síntomas?


¿Necesito pruebas de diagnóstico?

¿Qué tratamientos hay disponibles y cuáles me recomiendas?

¿Qué tipos de efectos secundarios puedo esperar?

¿El tratamiento recomendado hará que mis síntomas entren en remisión?

¿En cuánto tiempo puedo esperar resultados?

¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?

Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos en forma


conjunta?

¿Qué rutina y productos para el cuidado de la piel son los recomendados para
mejorar mis síntomas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?

¿Con qué frecuencia presentas estos síntomas?

¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?

¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?

¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

Escrito por el personal de Mayo Clinic

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