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COMPONENTES DEL SISTEMA DIGESTIVO HUMANO

La comida es esencial para la supervivencia del ser humano, que debe obtenerla a partir de
otros seres vivos. En suma, el sistema digestivo consiste en varios órganos que trabajan en el
aprovechamiento de los alimentos consumidos. Consta de:
-Tracto gastrointestinal superior. Da inicio en la boca y da paso al esófago, el estómago y el
duodeno.
Boca. Contiene las estructuras que permiten introducir, saborear y hacer una primera
descomposición de los alimentos: dientes, lengua y glándulas salivales. Los primeros trituran el
material, la lengua lo mezcla y lo mueve antes de empujarlo hacia la faringe, y las mencionadas
glándulas (parótidas, sublinguales y submandibulares) segregan saliva que disuelve la comida
gracias a unas enzimas.
Esófago. Tubo que une la faringe con el estómago.
Estómago. Órgano hueco y amplio entre el esófago y el intestino delgado. Ahí se mezcla el
bolo alimenticio con los jugos digestivos.
Duodeno. Primera porción del intestino delgado.
-Tracto gastrointestinal inferior. El tracto gastrointestinal continúa en la mayor parte del
intestino delgado, en el intestino grueso y en el recto. Finaliza en el ano.
Intestino delgado. Es la sección más larga del tracto gastrointestinal y donde se produce la
absorción de nutrientes.
Intestino grueso. Conducto constituido por colon, ciego y recto, donde se absorbe el agua del
material digerido y se procesan los desechos.
Recto. Es la parte final del intestino grueso y se conecta con el ano.
Ano. Orificio por el que se liberan las heces fecales.
Además de tracto gastrointestinal, coadyuvan en la digestión los siguientes órganos:

–Hígado. Entre las cuantiosas funciones de este órgano, se hallan aquellas que permiten
producir bilis, sintetizar proteínas, descomponer grasas, absorber nutrientes y depurar el
organismo.
-Páncreas. Segrega jugo pancreático. Además, regula los niveles de azúcar en la sangre.
-Vesícula biliar. Recibe, almacena y concentra la bilis.
FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA DIGESTIVO HUMANO
El sistema digestivo humano es multifuncional: transporta los alimentos, segrega sustancias
digestivas, absorbe nutrientes y elimina desechos.

1.– El proceso de digestión comienza en la boca cuando el individuo mastica y traga el


alimento. Por acción de las enzimas, el alimento se descompone en partes más pequeñas y se
transforma en bolo alimenticio. A partir de entonces el proceso se vuelve involuntario, es decir,
el individuo no lo controla.
2.– El bolo pasa por la faringe y el esófago, cuyos músculos lo hacen llegar hasta el estómago.
3.– Una vez en la cavidad estomacal, el bolo se mezcla con los jugos digestivos que emanan de
la mucosa estomacal. El material se descompone física (por los movimientos) y químicamente
(como resultado de los jugos gástricos, plenos de ácido clorhídrico y pepsina). Las enzimas
transforman el bolo en un semilíquido llamado quimo que desciende hacia el duodeno.
El bolo puede pasar en el estómago hasta unas 3 horas.

4.-En el duodeno se libera un moco que protege sus paredes del ácido del quimo. Este se
mezcla con enzimas procedentes del páncreas y con la bilis producida por el hígado.
5.– El material es conducido hacia el resto del intestino delgado y la sangre absorbe los
nutrientes. La bilis ayuda a digerir las grasas, y el jugo pancreático segrega enzimas digestivas.
En este punto termina el proceso de digestión.
6.– El material sin nutrientes pasa al intestino grueso. En el ciego se recibe el material y de ahí
pasa al colon, donde el agua se absorbe y el material se mezcla con millones de bacterias
inofensivas así como células muertas, lo que forma las heces fecales.
En la etapa de segmentación, bandas de músculo del colon se contraen de forma longitudinal y
separan las heces. La segunda etapa se caracteriza por contracciones peristálticas que empujan
las heces hacia adelante. En la tercera etapa se producen ondas peristálticas que impulsan las
heces hacia el recto.

7.– Las heces llegan hasta el recto, donde se almacenan para su expulsión.
8.– El ensanchamiento de las paredes del recto activa receptores que envía señales a la médula
espinal, cuyas señales motoras ordenan la contracción de las paredes rectales para la liberación
del material. Finalmente, las heces fecales se expulsan por el ano.
El sistema digestivo humano es multifuncional: transporta los
alimentos, segrega sustancias digestivas, absorbe nutrientes y
elimina desechos.
ENFERMEDADES Y TRASTORNOS DEL SISTEMA
DIGESTIVO HUMANO
-Gastritis. Es ocasionada por la inflamación de la mucosa gástrica, lo que genera dolor en la
parte superior del abdomen, vómitos, náuseas, mareos y distensión abdominal.
-Síndrome del intestino irritable. Este trastorno crónico de causas poco claras afecta la
función de los intestinos. Produce gases, distensión abdominal y cambios en la frecuencia de
las deposiciones y en el aspecto de las heces.
-Colitis ulcerosa. La mucosa del colon y del recto se inflama, en consecuencia, aparecen
úlceras con sangre y pus. El afectado tiene diarreas, dolores abdominales y pérdida de peso.
-Enfermedad de Crohn. Enfermedad autoinmunitaria producida por el ataque del sistema
inmunitario al intestino de un mismo individuo. Una o más porciones del tracto digestivo se
inflaman, hecho que puede ocasionar obstrucción intestinal, diarrea, dolor abdominal, anemia,
pérdida de apetito y otras consecuencias.